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Alexander Fleming

Entre los grandes avances que registraron las ciencias mdicas y biolgicas
en el siglo XIX cabe destacar el establecimiento del origen microbiano de
las enfermedades infecciosas, que debemos a investigadores de la talla
de Louis Pasteur y Robert Koch. Sin embargo, a pesar de los ingentes
esfuerzos orientados al desarrollo de vacunas, muchas enfermedades
infecciosas siguieron siendo mortales, pues se careca de medios para
combatirlas una vez contradas. En este contexto se comprende la
trascendencia del hallazgo de una sustancia, la penicilina, que era capaz de
destruir los grmenes patgenos sin daar al organismo. El descubrimiento
de Alexander Fleming, en efecto, no solamente haba de salvar millones de
vidas, sino que tambin revolucionara los mtodos teraputicos, dando
inicio a la era de los antibiticos y de la medicina moderna.
Alexander Fleming naci el 6 de agosto de 1881 en Lochfield, Gran
Bretaa, en el seno de una familia campesina afincada en la vega
escocesa.
El bacterilogo britnico Alexander Fleming debe su
fama al descubrimiento de la penicilina, un antibitico
que revolucion la medicina moderna. La utilizacin de
esta sustancia permite tratar diversas enfermedades que,
hasta bien entrado el siglo XX, se consideraban incurables.

Cabe reconocer que el hecho de que sea posible utilizar la


penicilina en la actualidad no se debe nicamente al
bacterilogo britnico, sino que fue el resultado del esfuerzo
de diversos investigadores. Fleming descubri el antibitico en
1928, al estudiar un cultivo de bacterias que presentaban un
estado de lisis debido a la contaminacin accidental con un
hongo.

El propio Fleming se encarg, con ayuda de un miclogo, de


estudiar dicho hongo, al que se le otorg el nombre de
penicilina. Sin embargo, fueron el mdico australiano Howard
Walter Florey y el bioqumico alemn Ernst Boris Chain quienes
iniciaron una investigacin detallada y sistemtica de los
antibiticos naturales y quienes promovieron la fabricacin y
el empleo mdico de la penicilina.
La penicilina comenz a utilizarse de forma masiva en la
Segunda Guerra Mundial, donde se hizo evidente su valor
teraputico. Desde entonces se ha utilizado con gran eficacia
en el tratamiento contra gran nmero de grmenes
infecciosos, especialmente cocos; en este sentido, se ha
mostrado sumamente til para combatir enfermedades como
la gonorrea y la sfilis.

El descubrimiento de la penicilina inici la era de los


antibiticos, sustancias que han permitido aumentar los
ndices de esperanza de vida en prcticamente todo el
mundo. De hecho, el modelo de preparacin de los
antibiticos proviene de la penicilina. De la misma manera, la
relativa simplicidad del ncleo de la estructura de esta
sustancia, as como la facilidad de las sustituciones en sus
radicales extremos, han permitido que, en la actualidad, se encuentren
numerosas penicilinas semisintticas o sintticas.