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TEMA 10

LA ENTREVISTA CUALITATIVA

1. LA RECOGIDA DE DATOS MEDIANTE INTERROGACIN

La entrevista cualitativa tiene como objetivo obtener datos interrogando a las


personas, con la finalidad de entrar en la individualidad de la persona entrevistada y
de ver el mundo con sus ojos. Por tanto, la entrevista cualitativa es en el interrogar lo
que la observacin participante en el observar: un acceso a la perspectiva del
sujeto estudiado para comprender sus categoras mentales, sus interpretaciones, sus
percepciones, sus sentimientos y los motivos de sus actos.

Podemos definir la entrevista cualitativa como una conversacin:

a) Provocada por el entrevistador a travs de una cita ( conversacin ocasional).


b) Dirigida a sujetos elegidos por sus caractersticas sobre la base de un plan
sistemtico de recogida de datos en una investigacin ( entrevistas
espordicas).
c) En nmero considerable, tal que permita inferir informaciones generalizables.
d) Su finalidad es de tipo cognoscitivo.
e) Guiada por el entrevistador, quien establece el tema y controla que el desarrollo
de la misma responda a los fines cognoscitivos que se ha marcado.
f) Sobre la base de un esquema flexible y no estandarizado de interrogacin,
respetando la libertad del entrevistado para estructurar las respuestas.

2. ENTREVISTA CUALITATIVA vs. ENTREVISTA CUANTITATIVA


Mientras que la investigacin cuantitativa usa las entrevistas cerradas o
cuestionarios, rgidamente estructuradas en preguntas y respuestas, la investigacin
cualitativa emplea las entrevistas abiertas o entrevistas, carentes de esquemas
preestablecidos. Cuestionarios y entrevistas representan dos filosofas de investigacin
(paradigmas) completamente distintas. Desde el punto de vista de la investigacin
cualitativa, sus diferencias se resumen en cuatro puntos bsicos:

a) Falta de estandarizacin. Mientras que el cuestionario pretende colocar al


entrevistado dentro de esquemas preestablecidos por el investigador,
obligndole a elegir una de las opciones previstas por ste sin posibilidad de
reflexin alguna, la entrevista pretende proporcionar un marco dentro del cual el
entrevistado pueda expresar su propio modo de sentir con sus propias palabras,
pues lo que se busca no es confirmar una hiptesis del entrevistador, sino
comprender las categoras mentales del entrevistado, entender cmo ve el
mundo, su terminologa y su modo de actuar, captar la complejidad de sus
percepciones y sus experiencias. Por tanto, en la entrevista el protagonista es el
entrevistado, mientras que el entrevistador se limita a estimularle, lo que propicia
que el instrumento no pueda estar estandarizado.

b) Comprensin frente a documentacin (descubrimiento frente a justificacin).


Mientras que con el cuestionario lo que se pretende es recoger informacin
(datos) sobre las personas, primando la cantidad y la extensin, con la entrevista
lo que se pretende es hacerlas hablar para comprenderlas desde dentro,
primando la calidad y la profundidad. Segn la distincin de Reichenback
(1951), en el empleo del cuestionario prevalece el contexto de la justificacin
(puesta a prueba empricamente de una idea): el investigador considera que ya
tiene un conocimiento suficiente del fenmeno estudiado como para poder
reconocer todas las posibles respuestas, y slo pretende recoger datos para
cuantificar el peso de las diferentes alternativas y ponerlas en relacin con otras
variables; sin embargo, en el empleo de la entrevista prevalece el contexto del
descubrimiento (concepcin de una idea nueva): el investigador desconoce las
causas del fenmeno estudiado, y a travs de la entrevista desea descubrir y
comprender dicho fenmeno, sin que este objetivo excluya una recogida de
datos y la relacin entre variables.

c) Falta de muestra representativa. Mientras que la encuesta por muestreo


(cuestionario) se realiza sobre una muestra construida de tal forma que pueda
ser definida como representativa de la poblacin a estudio, la entrevista
cualitativa nace ms con la exigencia de cubrir la variedad de las situaciones
sociales que de reproducir sobre una escala reducida las caractersticas de la
poblacin. En base a ello, el plan de seleccin de las personas a entrevistar se
realiza identificando las variables importantes (de dos a cuatro), y en las celdas
generadas por el cruce de estas variables se entrevista a un nmero igual de
personas que se eligen por el criterio del muestreo por cuotas, dejando al
entrevistador poder discrecional en la eleccin de a quin entrevistar mientras
mantenga la exigencia establecida por la cuota.
Un ejemplo es el estudio sobre el divorcio de Riessman (1990), en el que dise
dos variables: gnero (hombres-mujeres) y tiempo de separacin (1 ao, 12
aos, +2 aos); en el cruce se generan 6 celdas, y optar por 17 entrevistas por
celda le llev a entrevistar a 102 personas (51+51). Obviamente, esta forma de
proceder no genera una muestra que reproduzca las caractersticas de la
poblacin ni de representatividad estadstica, sino ms bien de representatividad
sustantiva, con el objeto de cubrir todas las situaciones sociales de inters para la
investigacin.

An as, en la investigacin cualitativa a menudo se inicia una investigacin sin


un plan de muestreo previo, bien por la singularidad del fenmeno a estudio,
bien por la dificultad de determinar a priori las personas objeto de inters. Es el
caso de los estudios de poblaciones clandestinas, en los que a menudo se
recurre a la tcnica del muestreo en alud o de bola de nieve (Cap. 8.5.b):
partir de un pequeo nmero de individuos que presentan los requisitos exigidos,
y emplear a stos como informadores para identificar al resto de la muestra.

d) Criterio centrado en el sujeto frente al criterio centrado en las variables (Cap.


2.3.C). Mientras que la investigacin cuantitativa fragmenta al individuo en
variables para estudiar sus frecuencias y correlaciones (criterio centrado en las
variables), la investigacin cualitativa pretende la comprensin a travs de la
lectura global de los fenmenos, sobre todo de los sujetos estudiados (criterio
centrado en los sujetos). Por tanto, el punto de partida lo constituye el individuo,
no la variable, y la categora del nexo causal ha sido sustituida por la de la
experiencia vivida, buscando reconstruir modelos, tipologas y secuencias a
partir de casos analizados en su totalidad.

3. TIPOS DE ENTREVISTA

Aunque las entrevistas se caracterizan por ser un instrumento abierto, flexible,


adaptable a los distintos contextos empricos y moldeable a lo largo de la interaccin,
podemos distinguir tres modalidades segn su grado de estandarizacin, es decir, del
grado de libertad-constriccin del entrevistador y del entrevistado:

a) Entrevistas estructuradas ( cuestionario de preguntas abiertas). Consisten en


realizar las mismas preguntas con la misma formulacin y con el mismo orden a
todos los entrevistados, dejndoles plena libertad en sus respuestas. La
predeterminacin de las preguntas plantea una seria limitacin al objetivo de la
flexibilidad, mientras que las respuestas abiertas pueden ser codificadas en una
matriz de datos, analizndolas como contenidos en su integridad, sin
encuadrarlas en categoras generales. Por tanto, se trata de una tcnica que
trata de mediar entre el criterio cuantitativo y el cualitativo, entre el contexto de
la justificacin y el del descubrimiento, adecuada cuando no se desea perder el
objetivo de la estandarizacin de los datos, pero al mismo tiempo no se conoce
el fenmeno estudiado lo suficiente como para poder proceder con arreglo a un
clsico cuestionario.

Existen tres motivos que inducen al investigador a hacer uso de las entrevistas
estructuradas:

i. La extrema singularidad de las situaciones, cada una distinta de la otra,


lo cual impide la determinacin de un abanico de respuestas adecuado
antes de la administracin de la entrevista.

ii. La complejidad de dimensiones, al punto que las respuestas resultan


totalmente imprevisibles, adems de difcilmente sintetizables en pocas
palabras (Cules eran los mayores defectos de su madre?).

iii. La escasa cultura del entrevistado, poco acostumbrado al lenguaje


abstracto: nios, analfabetos, ancianos En estos casos, en los que la
capacidad de comprensin del entrevistado es limitada, las respuestas
cerradas le exigiran un esfuerzo de comprensin mucho mayor, ya que
debera comprender tanto la pregunta como todas las alternativas de
respuesta.

b) Entrevistas semiestructuradas. En este caso, el entrevistador dispone de un guin


de la entrevista que recoge los temas que debe tratar a lo largo de la
entrevista, quedando en sus manos el orden en que se abordan y el modo de
formular las preguntas, pudiendo pedir aclaraciones al entrevistado cuando no
se entienda alguna de sus respuestas, o profundizar en algn extremo del tema
cuando le parezca oportuno. Aunque el guin puede tener distintos grados de
detalle, establece un permetro dentro del cual el entrevistador debe moverse,
aunque cuenta con total libertad de desarrollar los temas que vayan surgiendo a
lo largo de la entrevista y que l considere interesantes para la comprensin del
sujeto estudiado.

c) Entrevistas no estructuradas. En este caso, ni el contenido ni las preguntas estn


preestablecidos, pudiendo variar en funcin del entrevistado; el entrevistador
tiene como nico cometido el de sacar, a lo largo de la conversacin, los temas
que desea abordar, dejando al entrevistado que desarrolle su visin del asunto y
mantenga la iniciativa de la conversacin. Por tanto, el entrevistador se limita a
animar al entrevistado a que profundice cuando toque temas que parezcan
interesantes, a controlarlo atajando las divagaciones excesivas, y a vigilar que la
entrevista no degenere hacia cuestiones totalmente carentes de conexin con
el tema analizado, reconduciendo la conversacin hacia el ncleo principal. Por
tanto, aunque el tema principal est preestablecido, durante la entrevista
pueden aflorar subtemas no previstos segn las caractersticas, sensibilidad y
experiencias del entrevistado, lo que propicia la extrema individualidad de las
entrevistas, que al final resultan muy distintas entre s. Adems, en esta
modalidad los tiempos de la conversacin los marca el entrevistado, por lo que
la entrevista puede durar horas, llegando a adquirir en ocasiones caractersticas
de un verdadero relato autobiogrfico.

La eleccin de uno u otro de estos instrumentos depende de los objetivos de la


investigacin y de las caractersticas del fenmeno estudiado. En general, la entrevista
estructurada es ms adecuada cuando se desea entrevistar a un nmero elevado de
personas, buscando un acopio de datos suficiente para realizar comparaciones entre
ellos. En cualquier caso, la diferencia entre entrevista semiestructurada y no
estructurada es ms bien vaga, y la verdadera diferencia est entre la estructurada y
la no estructurada.

Casos especiales

a) Entrevista no dirigida. En esta modalidad no est establecido de antemano ni


siquiera el tema de conversacin; el entrevistador se deja guiar por el
entrevistado, quien libremente puede llevar la conversacin hacia donde
prefiera, y el hecho de que la lleve hacia un determinado terreno y no hacia
otros se considera elemento de diagnstico. Este tipo de entrevista tiene su
origen en la psicologa dinmica y en la psicoterapia, cuyo objetivo es ayudar al
paciente a sacar a la luz sentimientos profundos y en ltimo trmino
inconscientes.

b) Entrevista clnica. En esta modalidad la entrevista est fuertemente dirigida y


guiada por el entrevistador (psiclogo, mdico, asistente social), pues su objetivo
es releer la historia personal del entrevistado, reconstruyendo, en una especie de
lectura a cmara lenta, el itinerario que lo ha llevado hacia un determinado
resultado.

La finalidad tanto de la entrevista no dirigida como de la clnica es ms de tipo


teraputico que cognoscitivo, pues se emplean no tanto para recoger
informacin sobre un determinado fenmeno social como para excavar en la
personalidad del paciente. Por ello, no ofrecen gran inters para el socilogo,
que busca ms entender los hechos sociales (categoras culturales compartidas)
que penetrar en la estructura de la personalidad de una persona (estados
afectivos individuales).

c) Entrevista a observadores privilegiados. Se trata de entrevistas a personas no en


calidad de parte del fenmeno estudiado, sino en cuanto conocedores y
expertos de ese fenmeno, del cual tienen una visin directa y profunda que les
coloca en una situacin privilegiada de observacin (sobre delincuencia:
abogados, funcionarios de prisiones, psiclogos). En ocasiones el observador
privilegiado s forma parte de la poblacin objeto de estudio, pero ocupa en
sta una posicin especial (lder de una comunidad, ex-convictos). A menudo
se recurre a ellos en la fase preliminar de la investigacin, durante la definicin
de los contornos del objeto de estudio, incluso cuando la investigacin es de tipo
cuantitativo. Una modalidad caracterstica es le entrevista etnogrfica,
realizada durante la observacin participante a personajes tpicos del ambiente
social observado, empleando el modelo de entrevista no estructurada.
Obviamente, dado que los observadores privilegiados son personajes muy
distintos entre s y cada uno tiene una historia distinta que contar, sus entrevistas
son completamente heterogneas y no comparables entre s.

d) Entrevistas de grupo (= focus group, grupo de discusin). Consiste en entrevistar


a varias personas simultneamente, cuya interaccin, discusin y debate puede
aportar profundizaciones y favorecer la comprensin del investigador. Blumer
(1969) afirm que un nmero limitado de personas reunidas para discutir en
grupo resulta mucho ms til que una muestra representativa. Dicha tcnica se
inicia con los estudios de Merton, Fiske y Kendall (1956), segn los cuales: (1) el
grupo de personas a entrevistar debe haber sido implicado en una determinada
situacin (participar e una manifestacin, visionar una pelcula), a raz de la cual
(2) son entrevistadas en grupo por un entrevistador que estimula y dirige la
discusin de tal forma que haga aflorar las distintas interpretaciones, emociones
y valoraciones; por tanto, se trata de un debate enfocado en un tema o
acontecimiento bien determinado.

En general, un focus group suele componerlo una decena de personas,


cantidad suficiente para que puedan verse representadas distintas posiciones,
pero al mismo tiempo limitada para permitir la interaccin de todos los
participantes. Es imprescindible que todos estn familiarizados con el tema
objeto de la discusin, y que sean ms bien homogneas, cubriendo lo ms
posible todo el espectro de creencias e ideas al respecto. El entrevistador debe
atender a dos preocupaciones fundamentales: (1) desentraar el problema en
todos sus aspectos, y (2) controlar la dinmica de la interaccin, impidiendo el
monopolio por parte de una o varias personas y estimulando la participacin
incluso de los ms reservados.

Sin embargo, los resultados de una entrevista de grupo no son los mismos que los
de una entrevista individual, pues en ella no se pueden recoger datos
individuales. Por tanto, se trata de un instrumento til de cara a la comprensin
del fenmeno estudiado, pero no tanto para su documentacin.

4. CONDUCCIN DE LA ENTREVISTA

Saber conducir adecuadamente una entrevista es un arte difcil. El problema no


consiste en obtener el asentimiento del entrevistado a ser entrevistado y a que
responda a una serie de preguntas; la parte ms difcil es hacerle hablar,
provocndole un relato fluido durante el cual el entrevistador se limite a escuchar y a
realizar de vez en cuando alguna intervencin cauta para reconducir la conversacin,
buscando acceder al mundo de las emociones y de los sentimientos de la personas
entrevistada. Para ello, el entrevistador debe lograr establecer con l una relacin de
confianza, no como profesional, sino como persona, lo que no resulta sencillo en unos
lmites temporales tan estrechos. Por tanto, la entrevista cualitativa no se reduce a una
mera obtencin de informaciones, sino que es un proceso de interaccin social entre
dos individuos. Puesto que el modo de desarrollarse est fuertemente influido por
componentes subjetivos, slo pueden darse algunas sugerencias y lneas generales de
actuacin.

a) Explicaciones preliminares (Cap. 5.7). En general, el problema del contacto con


el entrevistado lo constituye la desconfianza inicial del entrevistado ante una
situacin nueva y desconocida. Sin embargo, en la entrevista cualitativa este
problema viene suavizado por un proceso de acercamiento previo (carta de
presentacin, presentacin por un conocido); en este caso, el problema no es
tanto la desconfianza del entrevistado como hacerle entender qu es lo que
queremos de l, explicndole por qu le hemos escogido a l, justificar las
preguntas que le vamos a hacer, en algunos casos personales, explicarle la
necesidad de grabadora

b) Preguntas primarias. Segn Kahn y Cannel (1967), las preguntas primarias son
aquellas que introducen un nuevo tema o abren un nuevo interrogante, mientras
que las preguntas secundarias tienen como finalidad articular y profundizar el
tema de la pregunta primaria. Spradley (1979) distingue tres tipos de preguntas
primarias:

i. Preguntas descriptivas: Me puede hablar de su trabajo?


ii. Preguntas estructurales. Su finalidad es descubrir cmo estructura el
entrevistado su conocimiento: Qu tipos de personas trabajan para
usted?
iii. Preguntas de contraste, basadas en una comparacin: En qu sentido es
mejor su trabajo actual que el anterior?

c) Preguntas exploratorias. No son verdaderas preguntas, sino estmulos que tratan


de ser neutrales (no directividad), cuya funcin es animar al entrevistado a
continuar, a dar ms detalles, a profundizar en la cuestin. Entre ellos estn:

i. Repeticin de la pregunta: consiste en repetir la misma pregunta,


formulndola de forma distinta, o dando haciendo hincapi en ciertas
palabras.

ii. Repeticin de la respuesta o una sntesis de las ltimas (accin eco):


retomar sus ltimas palabras o una sntesis-muestra para invitarlo a
profundizar en ellas: Entonces, me ha dicho que, Qu entiende
realmente con?

iii. Estmulo, expresin de inters: el entrevistador se limita a mostrar inters,


sea por expresiones verbales, interjecciones o gestos: Entiendo,
Contine, A-h, De verdad?

iv. Pausa. A veces una pausa por parte del entrevistador puede generar
confianza en el entrevistado al no sentirse atosigado, mientras que en
otros casos las pausas pueden generar cierta incomodidad que incita al
entrevistado a romper la situacin retomando su narracin con ms
detalles.

v. Solicitud de profundizacin: a veces es necesario pedir al entrevistado que


suspenda la narracin para aclarar o profundizar algn extremo:
Cunteme eso ms detenidamente, Por qu reaccion de ese
modo?

d) El lenguaje. Mientras que en los cuestionarios el problema del lenguaje se


plantea en trminos de claridad y estandarizacin, a fin de que resulte
comprensible para todos, en la entrevista el problema se plantea en la variacin
del estilo lingstico en funcin de las caractersticas del entrevistado, pues el
lenguaje es el instrumento fundamental para establecer el clima de empata
necesario entre entrevistador y entrevistado. As, si ambos hablan el mismo
lenguaje es muy probable que tengan experiencias parecidas, y por tanto es
mucho ms probable que puedan entenderse el uno al otro (Kahn y Cannel,
1967). Naturalmente, no siempre es necesario, ni posible, que ambos hablen el
mismo lenguaje; en esos casos, el investigador, con apariencia y lenguaje
propios de un investigador, ser aceptado siempre que se muestre
autnticamente interesado y el entrevistado pueda percibirlo como una persona
que sabe comprenderlo y capaz de entender su mundo.
e) El papel del entrevistador. Puesto que la entrevista cualitativa no es una simple
recogida de datos, sino una relacin dinmica en la que la entrevista se
construye conjuntamente entre el entrevistador y el entrevistado,
dependiendo en gran medida de su vnculo emptico, resulta obvio que el
entrevistador desempea un papel central y determinante. Su funcin resulta
compleja y a veces contradictoria, pues debe orientar la entrevista hacia sus
objetivos a travs de animar y desanimar al entrevistado, cuidando de no alterar
con ello el pensamiento del entrevistado. Para ello, se le exige sensibilidad,
intuicin, capacidad de identificarse con la personalidad del interlocutor,
experiencia en las relaciones humanas y un profundo conocimiento del
problema objeto de estudio.

Mientras que un cuestionario estandarizado puede encargarse a personal ajeno


a la investigacin, cuanto ms abierta sea la entrevista tanto ms se le exigir al
entrevistador, al punto que en la entrevista no estructurada ser l
personalmente quien deba llevarlas a cabo. Obviamente, las entrevistas
cualitativas slo pueden realizarse en una relacin cara-a-cara, y como regla
general deben grabarse siempre; la transcripcin durante la entrevista de un
resumen de las respuestas debe evitarse, pues slo da lugar a sntesis
incompletas, planas y a veces incomprensibles. Adems, al transcribir las cintas
debe seguirse siempre un criterio de transcripcin integral, insertando las
formas dialectales, los errores de sintaxis, las frases entrecortadas pues es lo que
hace viva y comunicativa una entrevista.

5. ANLISIS DEL MATERIAL EMPRICO

a) El anlisis de tipo cualitativo

Una vez que las entrevistas han sido efectuadas, grabadas y transcritas, llega el
momento de analizarlas, interpretarlas y redactar el informe de investigacin.
Respecto al anlisis cualitativo de las entrevistas (Cap. 2.3), destaca lo siguiente:

i. El anlisis de los casos se basa en los sujetos (case-based) y no en las


variables (variable-based). Puesto que el objetivo del anlisis cualitativo es
comprender a las personas, ms que analizar las relaciones entre variables,
debe emplearse un criterio de tipo holstico, en el sentido de que el
individuo es observado y estudiado en su totalidad (es algo ms que la
suma de sus partes).

ii. La presentacin de los resultados se realiza con una perspectiva narrativa,


a travs de relatos de episodios y descripcin de casos, a menudo
empleando las mismas palabras que los entrevistados. El formato habitual
se basa en desarrollar un razonamiento, y para apoyarlo y explicarlo se
reproduce un fragmento de entrevista; as, el texto fluye en una
combinacin continua de anlisis y explicaciones, ejemplificaciones y
apoyos empricos constituidos por los fragmentos de entrevista.

iii. Las sntesis y generalizaciones toman la forma de clasificaciones y


tipologas. La forma de proceder y de analizar el material emprico
procedente de una investigacin cualitativa (observacin participante,
entrevistas) es esencialmente unitaria: mediante tipologas y clasificaciones
(ver Cap. 2.3 y 9.7).

b) El anlisis de tipo mixto

El verdadero punto de discontinuidad entre la investigacin cuantitativa y la


cualitativa es la presencia o no de la matriz de datos, en tanto que organizacin
estandarizada de las respuestas que implica una premisa de clasificabilidad y
uniformidad. Sin embargo, existe una forma de recogida de datos en la que
conviven ambos criterios: la entrevista estructurada, con preguntas
preestablecidas y respuestas abiertas, donde se les piden a todos los
entrevistados las mismas informaciones, dejndoles libertad para exponerlas a su
gusto.

La base informativa de una entrevista estructurada puede hacerse uniforme a


travs de un procedimiento de codificacin de las respuestas. Un ejemplo sera
formular a un nio una serie de preguntas sobre el colegio (Te gusta ir al
colegio?, Qu te gusta ms del colegio?, Qu opinas de los maestros?...); las
respuestas pueden ser muy variadas, pero el investigador las puede codificar
(p. e.) en una escala de cuatro puntos de aceptacin-rechazo del colegio. Por
tanto, lo que se codifica es slo una parte de la entrevista, buscando extraer el
mnimo comn denominador a todos los casos. Adems, se aconseja
establecer el esquema de codificacin antes de iniciar las entrevistas, para que
todos los entrevistadores sepan cules son las informaciones que no pueden
dejar de solicitar. Naturalmente, la codificacin slo tiene sentido en el caso de
muestras de gran tamao, por lo cual es idneo para las entrevistas
estructuradas pero no para las no estructuradas.

El anlisis del material emprico de una entrevista estructurada se realiza en una


doble va: por un lado, los datos estandarizados tras el proceso de codificacin
se analizan con los instrumentos estadsticos de la investigacin cuantitativa
(frecuencias, correlaciones, tablas); por otro, los textos de las transcripciones se
analizan segn las modalidades de la investigacin cualitativa ( entrevista
cualitativa).

6. FALTA DE ESTANDARIZACIN E INTERACCIN

La falta de estandarizacin de las entrevistas cualitativas constituye al mismo tiempo su


punto de fuerza y de debilidad. Entre sus puntos fuertes se encuentran:

i. Al plantear pocas obligaciones al entrevistador, le permite adentrarse en


caminos imprevistos, elaborar y explorar nuevas hiptesis sobre el fenmeno
estudiado e ir ms all de la formulacin originaria del problema.

ii. Al conceder plena libertad de expresin al entrevistado, le coloca en condicin


de resaltar su punto de vista con sus propias categoras mentales y su propio
lenguaje.

Por ello, la entrevista cualitativa es un instrumento adecuado para el descubrimiento


y para la comprensin. Sin embargo, su falta de estandarizacin hace muy
problemtica la valoracin cuantitativa de los fenmenos estudiados. Sus puntos
dbiles son:

i. Es difcil cuantificar el peso de las diversas motivaciones: cuntos est a favor del
prejuicio racial, qu porcentaje est en contra del aborto.

ii. Es difcil realizar comparaciones: si estn ms a favor del aborto los hombres o las
mujeres, si el prejuicio racial est vinculado al nivel acadmico

iii. Es difcil realizar sntesis o extraer conclusiones: cmo podemos contar cuntos
estn en contra de la inmigracin si no se ha planteado a todos la misma
pregunta?

iv. Es difcil deducir generalizaciones de la muestra por el pequeo nmero de


casos estudiados, pues las exigencias de profundizacin no permitan realizar las
entrevistas sobre muestras demasiado grandes, debido a que se requiere mucho
ms tiempo tanto para prepararlas como para llevarlas a cabo.

Por tanto, si no se estandariza es ms difcil comparar, es ms difcil contar y es ms


difcil inferir de la muestra estudiada conocimientos sobre una poblacin ms amplia.
Naturalmente, para los defensores de la entrevista cualitativa estas desventajas se ven
sobradamente compensadas por el hecho de que la entrevista cualitativa permite
llegar hasta el fondo, descubrir lo escondido y lo imprevisto.

Algunos de los argumentos clsicos esgrimidos por los investigadores en defensa de la


entrevista cualitativa han sido: (a) su valiosa aportacin en la fase exploratoria de una
investigacin; (b) para profundizar, tras la recogida de datos mediante tcnicas
cuantitativas, en un determinado tema surgido, tanto para darle trascendencia en el
informe final, como por no haber sido suficientemente explorado en el cuestionario; o
(c), para profundizar en un tema que se haba descuidado. En todos estos casos, la
entrevista cualitativa desempea un papel auxiliar en la investigacin cuantitativa:
para preparar la investigacin cuantitativa, para ofrecer apoyo a sus conclusiones, o
para aclarar algunos aspectos que los datos cuantitativos han dejado en la sombra.

En el otro extremo, para los investigadores que se inspiran en el paradigma


interpretativo la entrevista cualitativa es la nica va para una comprensin autntica
de la realidad social. Su visin constructivista afirma que los datos no son recogidos
sino generados por la interaccin entre el que estudia y el estudiado; ms que un
acto de observacin, la entrevista cualitativa constituye un acto de interaccin, a
travs del cual el investigador accede al mundo vital del entrevistado, lo que le
permite, desde su visin desde dentro, reconstruir su realidad. Como afirman
Schwartz y Jacobs (1979), si se quieren comprender los fenmenos sociales, es
necesario que el investigador descubra la definicin de la situacin dada por el
actor.