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PROBLEMAS DE APRENDIZAJE

Los problemas de aprendizaje son muy comunes y la razn principal del fracaso escolar. Se estima
que 1 de cada 10 estudiantes tiene problemas de aprendizaje, los cuales los mantienen rezagados al
compararlos con su grupo y ameritan ayudas especiales. Generalmente, se asocian los problemas de
aprendizaje con dificultad para leer, pero la realidad es que estos abarcan unas reas de desarrollo
an ms amplias.

Qu son los problemas de aprendizaje?


Un problema de aprendizaje es un desorden neurolgico que afecta la habilidad del cerebro para
recibir, procesar, analizar, almacenar y responder a la informacin o estmulo enviado. Hay
diferentes niveles de severidad, por lo cual no todos los nios con problemas de aprendizaje
ejecutan al mismo nivel ni presentan las mismas dificultades. Estos problemas pueden afectar
diferentes reas o destrezas, como escuchar, hablar, leer, escribir, deletrear, razonar y las
matemticas. Generalmente, se les relacionan con dificultades para atender y concentrarse. Los
diagnsticos que generalmente se utilizan para los problemas de aprendizaje son dislexia o
dificultad para aprender a leer, discalculia o dificultad con la matemtica y disgrafa o dificultad con
la escritura. Los problemas de aprendizaje relacionados a cmo el cerebro procesa la informacin
visual y auditiva se les llama desorden de procesamiento auditivo y desorden de procesamiento
visual.
Aunque tan temprano como desde preknder, los nios comienzan a mostrar indicios de cierta
dificultad, generalmente se intenta resolver el problema con tutoras o pensando que es cuestin de
madurez y que eventualmente el nio superar la dificultad. Sin embargo, ya para tercer grado el
problema es evidente y conllevar cambios de escuela, gastos en terapias especializadas y mucha
frustracin de parte de los padres y del nio. La historia sera diferente si desde preescolar se
hubiesen observado unos indicadores que podran sealar a un problema de aprendizaje.

Indicadores de problemas de aprendizaje en nios de pre-kinder y kinder


A continuacin, encontrars una enumeracin de acuerdo a las diversas reas de desarrollo.
Lenguaje
* Comienzan a hablar ms tarde que el promedio.
* Dificultad en aprender canciones infantiles.
* Dificultad al comprender y seguir instrucciones.
* Pobre desarrollo de vocabulario.
* Dificultad con la articulacin de las palabras.
* Dificultad para mostrar inters en cuentos o libros.
* Dificultad con las palabras que riman.
* Dificultad para repetir lo que se le ha dicho.
* Dificultad con los conceptos espaciales (encima, debajo, izquierda, etc.)
* Dificultad al mantenerse en un tema al narrar.
* Dificultad en expresarse en oraciones completas.

Lectura
* Dificultad para aprender la asociacin entre las letras y su sonido.
* Dificultad para aprender los nmeros, el abecedario y los das de la semana.
* Confunden palabras y nmeros que visualmente se parecen.
* Dificultad con recordar visualmente escritos (rtulos).

Escritura
* Dificultad para copiar.
* Dificultad con el orden de los nmeros y las letras.
* Dificultad con corregir sus errores.
* Dificultad con el deletreo, errores frecuentes.

Social / Emocional
* Dificultad con hacer y mantener amigos.
* Dificultad para comprender el lenguaje no verbal.
* Poca motivacin en la escuela (en lo acadmico).
* Tendencia a la impulsividad.
* Dificultad para controlarse cuando se frustra.

Motor
* Dificultad para aprender a abotonarse la camisa, amarrar gabetes, recortar o atrapar una bola.
* Dificultad en agarre de lpiz.
Un nio no tiene que tener todos estos indicadores para tener un diagnstico de problemas de
aprendizaje. Tampoco es necesario esperar a segundo o tercer grado para determinar que el nio
tiene un problema de aprendizaje porque an no logra leer.

Cules son las ventajas de determinar en la etapa preescolar si un nio tiene


indicadores que podran sealar la presencia de un problema de aprendizaje?
1. El nio puede ser evaluado y recibir tratamiento antes de que empiece el primer grado y su
complejidad, en trminos de lectura y escritura.
2. Los padres pueden matricular al nio en una escuela de menor competividad, en la cual el nio se
sienta menos presionado, y descartar escuelas con grupos grandes y mucha demanda acadmica.
3. Evitar un fracaso escolar con la carga emocional que esto representa para el nio y la familia.
4. Evitar colocar al nio en una escuela cuya enseanza primaria no sea en espaol. Si el nio tiene
dificultad con su idioma materno, lo tendr an ms con un segundo idioma.
Muchos nios con problemas de aprendizaje nunca son diagnosticados y pasan por la escuela como
por un va crucis, desmotivados, odiando el leer y escribir, con problemas de conducta, tutoras
diarias, problemas de autoestima, cambios de escuela y viendo la frustracin de los padres.
El tratamiento a tiempo no crea un camino de rosas, pero elimina muchas de las espinas del mismo.
Los problemas de aprendizaje son tratables con terapia, pero comenzar a tiempo es el elemento ms
importante para el xito.

La autora es patloga del habla y lenguaje del Centro Tomatis de Puerto Rico. Esta es una
institucin teraputico-educativa que utiliza programas, modalidades y tcnicas de terapia
efectivas, como la terapia sensorial auditiva Tomatis, el programa Lindamood Bell, la terapia
oral-motor, la terapia para apraxia del habla infantil y la de narrativa, para ayudar a nios y
jvenes con diversos desrdenes de desarrollo o diagnsticos a superar muchas de sus
dificultades. Ha desarrollado un programa integrado e intensivo para nios con autismo,
problemas de lectura y escritura, apraxia del habla infantil y para prescolares con implante
coclear. Para informacin, llama al 787-774-1163 o al 787-774-1164, o escribe
a email@centrotomatispr.com.