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TUBERAS

Una tubera es un conducto que cumple la funcin de transportar agua u otros fluidos. Se suele
elaborar con materiales muy diversos. Tambin sirven para transportar materiales que, si bien no
son propiamente un fluido, se adecuan a este sistema: hormign, cemento, cereales, documentos
encapsulados, etctera.

DENOMINACIONES
Debe distinguirse entre el trmino tubera, que en general designa las conducciones de seccin
circular y los conductos que pueden tener otras secciones y que no son propiamente tuberas.

A menudo, cuando se trata de tuberas de una instalacin de suministro de agua con tubera de
acero galvanizado, se llaman caeras. Se debe a que hubo antiguas instalaciones que se hicieron
con caas y de ah que quedase ese trmino para las tuberas fabricadas ms antiguas: las de acero,
y su conjunto recibi el nombre de caera.

Cuando el lquido transportado es petrleo, se utiliza el trmino oleoducto. Cuando el fluido


transportado es gas, se utiliza el trmino gasoducto.

MATERIALES
Las tuberas se fabrican en diversos materiales en funcin de consideraciones tcnicas y econmicas.
Suele usarse el hierro fundido, acero, latn, cobre, plomo, hormign, polipropileno, polister
reforzado con fibra de vidrio (PRFV), PVC, y termoplstico polietileno de alta densidad (PEAD),
etctera.

Tubos de acero

Hay tres mtodos de fabricacin de tuberas de acero:

1. Acero estirado o sin costura (sin soldadura). La tubera es un lingote cilndrico que
se calienta en un horno antes de la extrusin. En la extrusin se hace pasar por un
dado cilndrico y posteriormente se hace el agujero mediante un penetrador. La
tubera sin costura es la mejor para soportar la presin gracias a su homogeneidad
en todas sus direcciones. Adems, es la forma ms comn de fabricacin y por tanto
la ms comercial.

2. Con costura longitudinal. Se parte de una lmina de chapa, la cual se dobla para
darle forma a la tubera. La soldadura que une los extremos de la chapa doblada
cierra el cilindro. Por tanto, es una soldadura recta que sigue toda una generatriz.
Variando la separacin entre los rodillos se obtienen diferentes curvas y con ello
diferentes dimetros de tubera. Esta soldadura ser la parte ms dbil de la tubera
y marcar la tensin mxima admisible.

3. Con soldadura helicoidal (o en espiral). La metodologa es la misma que el punto


anterior, con la salvedad de que la soldadura no es recta sino que recorre la tubera
siguiendo la tubera como si fuese roscada.
Tubos de acero galvanizado

La tubera de acero galvanizado es una tubera de acero (estirado o con soldadura), como
en el caso anterior, pero a la que se ha sometido a un proceso de galvanizado interior y
exteriormente. El galvanizado se aplica despus de formado el tubo. Al igual que la de acero
al carbn, se dobla la placa a los dimetros que se requiera. Existen con costura y sin costura
y se utiliza para transportar agua potable, gases o aceites.

FICHA TECNICA:
Tubos de hierro fundido

Una tubera de hierro fundido se fabrica mediante una colada en un molde o mediante
inyeccin del hierro fundido en un proceso llamado fundicin, en el cual la tubera sale sin
costura. La ventaja de este sistema es que las tuberas tienen gran durabilidad y resistencia
al uso. Por contra son ms frgiles ante los golpes.

Tubos de cobre

Las tuberas de cobre, cabe decirse que las propiedades de los tubos de cobre son varias. En
primer lugar, las caractersticas que mencionamos del cobre lo constituyeron en un material
sumamente apropiado para cualquier clase de instalacin de agua que se quiere efectuar.
En segundo lugar, las tuberas de cobre cuentan con un nmero de ventajas que podemos
mencionar: una de ellas tiene que ver con la rapidez y la facilidad de las tareas de
preparacin y colocacin de las tuberas.

Por otro lado, se puede efectuar o ejecutar las uniones de los tubos en un lapso de tiempo
muy corto, siempre utilizando manguitos que se encuentren solados por la capilaridad. Otros
datos importantes que vale la pena destacar son la posibilidad de una prefabricacin y el
bajo nmero de prdidas de las cargas, que se relaciona estrechamente con lo liso de la
superficie de las paredes del lado interior de los tubos en cuestin. Asimismo, nos podemos
encontrar con una gran resistencia al efecto que provoca la corrosin.
El cobre que compone los tubos, adems, tiene un punto de fusin de aproximadamente mil
grados centgrados y, con la accin de la humedad, produce de manera inmediata una ptina
algo verdosa constituida por un carbono bsico, que logra proteger a la tubera de cobre de
todas las posteriores alteraciones que pueden llegar a provocarse y que son conocidas por
la denominacin de cardenillo. El tubo, en s, puede presentar una gran duracin al paso del
tiempo, puesto que en primera medida se caracteriza por su inalterabilidad ante estos
factores. Sin embargo, el problema que puede presentar una tubera de cobre es su
inminente dilatacin.

Tubos de fibrocemento

Las tuberas de fibrocemento comenzaron a utilizarse en las primeras dcadas del 1900, y
hasta la dcada de 1960-1970 se utiliz ampliamente tanto en sistemas de abastecimiento
de agua potable como en sistemas de riego por presin.

En Europa, a partir de la dcada de 1980 su uso empieza a decaer y para la de 1990 se


comienza a prohibir en algunos pases europeos; en Espaa se prohbe su uso y
comercializacin a partir de junio de 2002, ya que la exposicin frecuente al amianto, por
medio de la inhalacin de sus pequeas fibras, podra ocasionar enfermedades irreversibles,
como la asbestosis y el cncer de pulmn. Al 2010, la mayora de los organismos
financiadores multilaterales tenan prohibido su uso.

Tubos de gres

Su fabricacin es el producto de una mezcla de arcillas que se han formado, secado y


quemado hasta un punto que formen el material vitrificado, un material de estructura densa,
dura, impermeable, y resistente a los cidos y alcalinos.

Ventajas

Los tubos de gres, sobre todo los vitrificados, son muy resistentes a la abrasin, y al
ataque de muchas sustancias qumicas.
Desventajas

Los tramos de tubos son cortos, y generalmente no superan una longitud de un


metro, lo que incrementa el nmero de uniones y, consecuentemente, aumenta el
peligro de fugas.

Tubos de hormign

La tubera de cemento, hormign u hormign armado es eficaz, econmica y ecolgica para


redes hidrulicas que trabajan en rgimen libre o en baja presin. La experiencia en su
utilizacin es amplia, ya que el uso del hormign como material de construccin es muy
antiguo y ha tenido, a lo largo del tiempo, muchas modificaciones, tanto en la composicin
de los materiales utilizados para el hormign como en los procedimientos constructivos.

Los tubos de hormign pueden ser de:

hormign centrifugado

hormign armado

hormign pre-tensado

Evidentemente las tuberas de hormign, como todas las otras tuberas, tienen ventajas e
inconvenientes. Las principales son:

Ventajas

Los tubos de hormign pueden ser construidos en lugares prximos al lugar donde
sern empleados, con parte de los materiales encontrados en el lugar.

Los procedimientos constructivos son relativamente simples.

Pueden construirse en una faja de dimensiones muy amplia.

Son relativamente fciles de instalar.

Una de las ventajas diferenciales del tubo de hormign armado es que permite
adecuar el tubo a las cargas del terreno y sobrecargas externas a que en cada
posicin del trazado est sometida la tubera, y la resistencia de la tubera puede
adaptarse a las circunstancias reales a que vaya a estar sometida.
Desventajas

Son susceptibles a la corrosin interna y externa, en presencia de sulfuros.

Exige un nmero considerable de juntas, lo que propicia las infiltraciones, ya sea


desde adentro de la tubera, con lo cual puede contaminarse el suelo, o desde el
externo del tubo, lo que produce un incremento del caudal transportado.

Tubos de materiales plsticos

Son caeras que se pueden utilizar en los hogares, y sirve para suministrar o drenar fluidos,
como son los desechos de todo tipo y agua, tambin como tubera de ventilacin.

Entre los diferentes tipos de tubera de plstico, se encuentran las que han sido
manufacturadas con PVC, y son utilizadas para suministrar y drenar agua.

Como son de un material inflamable no son aptas para contener lquidos que se demuestran
con temperaturas muy altas.

La diversidad de usos que puedes dar a este tipo de tubera es amplio, porque su dimetro
es similar al de las tuberas de cobre.

USOS DE LAS TUBERAS


Los usos de las tuberas son las siguientes:

Sistemas de abastecimiento de agua

Vanse tambin: Red de abastecimiento de agua


potable e Instalacin de distribucin de agua en
edificios.

Los materiales ms comunes con los que se fabrican


tubos para la conduccin de agua
son: PRFV, cobre, PVC,
polipropileno, polietileno (PEAD), acero y hierro
dctil (ISO-2531)GB/T13295-2008).

Hasta la dcada de 1960-1970 eran muy utilizadas las tuberas de fibrocemento. Se dejaron
de utilizar al hacerse cada vez ms evidentes las propiedades cancergenas del asbesto que
se utilizaba en la fabricacin del fibrocemento. Actualmente ya casi no se utiliza el
fibrocemento, y las redes construidas con este material se han ido sustituyendo
paulatinamente por otros materiales.

Entre los sistemas de abastecimiento de agua, est el abastecimiento a los sistemas de


proteccin de incendios, tanto para llevar agua a las bocas equipadas (BIE) y a las no
equipadas (hidrantes de incendio) como a los sistemas de rociadores que se abren cuando la
temperatura supera cierto nivel, dejando pasar el agua para controlar incendios.
Desages

Vanse tambin: Alcantarillado e Instalacin de saneamiento de edificios.

Los materiales ms comunes para el desalojo de aguas servidas son: PRFV, hierro fundido,
PVC, hormign o fibrocemento. Hasta la dcada de 1950-1960 se utilizaban tubos de
desage en plomo

Los nuevos materiales que estn reemplazando a los tradicionales son el PRFV (polister
reforzado con fibra de vidrio), PEAD (polietileno de alta densidad) y PP (polipropileno).

Gas

Suelen ser de cobre o acero (dctil o laminar, segn las presiones aplicadas), segn el tipo
de instalacin, aunque si son de un material metlico es necesario realizar una conexin a la
red de toma de tierra. Tambin se estn comenzando a elaborar de PRFV, politicen reforzado
con fibra de vidrio. En el caso de tuberas de conduccin con requerimientos trmicos y
mecnicos menos exigentes; adems, soportan altas presiones.

Calefaccin, climatizacin

Artculos principales: Calefaccin y Climatizacin.

Tradicionalmente se ha usado el acero negro, el ms adecuado para radiadores de ese


material o de fundicin. Actualmente se usa el cobre, material muy usado en las
instalaciones nuevas, pero da problemas por contacto con otros metales en presencia de
agua (corrosiones) especialmente con emisores de aluminio (muy corrosible), por lo que
tambin se utilizan tuberas de material plstico. No deben emplearse tuberas galvanizadas
porque el agua, a temperaturas superiores a 60 C, destruye la proteccin de zinc.

En redes enterradas se emplea tubera pre-aislada.

Uso industrial

Energa

Artculo principal: Energa

En el transporte de vapor de alta energa6 se emplea acero aleado con cromo y molibdeno.

Para grandes caudales de agua (refrigeracin) se emplea polister reforzado con fibra de
vidrio (PRFV-hasta DN3200), hierro fundido dctil (hasta 2m de dimetro) o acero al
carbono. En el caso de la ltima, la tubera se fabrica a partir de chapa doblada que
posteriormente es soldada (tubera con costura).

En el mbito de la produccin de energa hidrulica se llama tubera forzada.


Petroqumica

Artculo principal: Petroqumica

Dada la variedad de productos transportados se encuentran materiales muy distintos para


atender a las necesidades de corrosin, temperatura y presin. Cabe resear materiales
como el PRFV, Monel o el Inconel para productos muy corrosivos.

Transporte

Artculo principal: Transporte por tubera

Transporte por tubera se construye para facilitar el transporte de agua, petroqumica,


gases, u otras a distancias largas o en veces cercanos. La necesidad constante del recurso
transportado dicta la necesidad de transportar por tubera, cuando es ms eficaz que el
transporte por barco, carril, o camiones dado al terreno o faltas de carreteras.