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UNIDAD XIV

1. Nombre y razn del sacramento (CCE 1420-1426)

CCE: LOS SACRAMENTOS DE CURACIN

Por los sacramentos de la iniciacin cristiana, el hombre recibe la vida nueva de Cristo. Ahora
bien, esta vida la llevamos en "vasos de barro". Actualmente est todava "escondida con Cristo
en Dios". Nos hallamos an en "nuestra morada terrena", sometida al sufrimiento, a la
enfermedad y a la muerte. Esta vida nueva de hijo de Dios puede ser debilitada e incluso perdida
por el pecado.

El Seor Jesucristo, quiso que su Iglesia continuase, en la fuerza del Espritu Santo, su obra de
curacin y de salvacin, incluso en sus propios miembros. Este es finalidad de los dos
sacramentos de curacin: del sacramento de la Penitencia y de la Uncin de los enfermos.

EL SACRAMENTO DE LA PENITENCIA Y DE LA RECONCILIACIN

"Los que se acercan al sacramento de la penitencia obtienen de la misericordia de Dios el


perdn de los pecados cometidos contra l y, al mismo tiempo, se reconcilian con la Iglesia, a la
que ofendieron con sus pecados. Ella les mueve a conversin con su amor, su ejemplo y sus
oraciones".

I. El nombre de este sacramento

Se le denomina sacramento de conversin porque realiza sacramentalmente la llamada


de Jess a la conversin, la vuelta al Padre del que el hombre se haba alejado por el
pecado.
Se denomina sacramento de la penitencia porque consagra un proceso personal y
eclesial de conversin, de arrepentimiento y de reparacin por parte del cristiano
pecador.
Se le denomina sacramento de la confesin porque la declaracin o manifestacin, la
confesin de los pecados ante el sacerdote, es un elemento esencial de este sacramento.
En un sentido profundo este sacramento es tambin una "confesin", reconocimiento y
alabanza de la santidad de Dios y de su misericordia para con el hombre pecador.
Se le denomina sacramento del perdn porque, por la absolucin sacramental del
sacerdote, Dios concede al penitente "el perdn... y la paz".
Se le denomina sacramento de reconciliacin porque otorga al pecador el amor de Dios
que reconcilia.

Gestacin e institucin del sacramento de la penitencia:


a) Se ha gestado desde los inicios de la predicacin de Jess: ya que Jess comienza su
ministerio en la tierra predicando la conversin: Convirtanse, porque el Reino de Dios est
muy cerca (Mt. 4, 17).

b) Con el Nuevo Testamento que l viene a inaugurar, buscar salvar lo que estaba perdido, sale
al encuentro de los pecadores, los mueve a la conversin y les otorga el perdn en nombre de
su Padre.

c) La lucha de Jess por salvar a los hombres del pecado deba ir ms all de la proclamacin
del mensaje o del testimonio personal de la conducta. Venido con la misin de ser el Cordero
de Dios que quita el pecado del mundo (Jn. 1, 29), lleva su obediencia al Padre hasta la muerte
de cruz, se entrega como instrumento de propiciacin, rescata a los hombres del pecado con
su sangre preciosa y los reconcilia con Dios.
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d) Con el fin expreso de hacer llegar a sus redimidos, la gracia reconciliadora de su muerte y
resurreccin, Cristo enva al Espritu Santo sobre sus Apstoles y da a stos el poder de
perdonar los pecados instituyendo as la estructura sacramental para administrar dicho
perdn.

II. Por qu un sacramento de la Reconciliacin despus del Bautismo

La vida nueva recibida en la iniciacin cristiana no suprimi la fragilidad y la debilidad de la


naturaleza humana, ni la inclinacin al pecado que la tradicin llama concupiscencia, y que
permanece en los bautizados a fin de que sirva de prueba en ellos en el combate de la vida
cristiana ayudados por la gracia de Dios. Esta lucha es la de la conversin con miras a la santidad
y la vida eterna a la que el Seor no cesa de llamarnos.

"Habis sido lavados [...] habis sido santificados, [...] habis sido justificados en el nombre del
Seor Jesucristo y por el Espritu de nuestro Dios". El apstol san Juan dice tambin: "Si
decimos que no tenemos pecado, nos engaamos y la verdad no est en nosotros". Y el Seor
mismo nos ense a orar: "Perdona nuestras ofensas" uniendo el perdn mutuo de nuestras
ofensas al perdn que Dios conceder a nuestros pecados.

En conclusin, podemos decir que, en virtud de los poderes que Cristo de confiri, la Iglesia
ejerce el ministerio del perdn de los pecados, mediante dos sacramentos:

El bautismo, por el cual el hombre acepta en la fe el evangelio, es purificado del pecado


original y de los actuales, y surge a la vida de hijo de Dios.
La penitencia, por la que el bautizado que ha reincido en el pecado retorna a su
compromiso de fe, se reconcilia con Dios y recobra el estado de gracia.

EL AMOR MS GRANDE QUE EL PECADO:

Si decimos que estamos sin pecado, nos engaamos a nosotros mismos y la verdad no est
con nosotros. Si reconocemos nuestros pecados, l que es fiel y justo nos perdonar los
pecados.

Reconocer el propio pecado, es ms, reconocerse pecador, capaz de pecado e inclinado al


pecado, es el principio indispensable para volver a Dios.

En realidad, reconciliarse con Dios presupone e incluye desasirse con lucidez y determinacin
del pecado en el que se ha cado. Presupone e incluye, por consiguiente, hacer penitencia en el
sentido ms completo del trmino: arrepentirse, mostrar arrepentimiento, tomar la actitud
concreta de arrepentido, que es la de quien se pone en el camino del retorno al Padre.

2. Conversin y penitencia. (CCE 1427 - 1439)

El pecador, despus de volverse humildemente a Dios y ponerse bajo el juicio de sus palabras,
acude al Ministro y pide la absolucin de su culpa. El sacerdote, despus de examinar el pecado
y las disposiciones del penitente, da, en nombre de Dios, sentencia de remisin o retencin
segn los casos, imponiendo alguna obra satisfactoria en reparacin del pecado los pecados
sern perdonados a los que ustedes se les perdonen, y sern retenidos a los que ustedes se les
retengan.

As, el signo sacramental de la penitencia est constituido por:

a) Por parte del penitente: aqu encontramos a:

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1, Por su arrepentimiento o conversin:

- La conversin de los bautizados:


El primer acto del penitente es el arrepentimiento, o ms bblicamente, la conversin. Palabra
que expresa un cambio profundo de mente y de conducta para orientar la propia vida hacia Dios
y segn Dios. Si bien por medio del bautismo, nos hacemos santos e inmaculados ante l, la
vida nueva recibida en la iniciacin cristiana no suprimi la fragilidad y la debilidad de la
naturaleza humana, ni la inclinacin al pecado que la tradicin llama concupiscencia, y que
permanece en los bautizados. Esta lucha es la de la conversin con miras a la santidad y la vida
eterna a la que el Seor no cesa de llamarnos.
Tal as, que la llamada de Cristo a la conversin sigue resonando en la vida de los cristianos. En
la vida de cada cristiano autntico, debera haber una segunda conversin: Darse cuenta de que
ser cristiano es algo ms que vivir costumbres, tradiciones y hasta rutinas cristianas. Es tomar
una decisin muy personal de vivir una vida cristiana, vida entregada, generosa, comprometida
- por conviccin personal, no solo por decisin de nuestros padres, como en el Bautismo. Esta
conversin definitiva es un volverse, un abrirse con todo el ser a Dios y a los hermanos. Y la
mejor expresin de ello es la confesin.
La conversin del Cristiano, se halla emplazada entre dos referencias, de un lado el pecado y
del otro Dios. De las dos referencias, la decisiva es Dios.

El pecado entraa una ruptura del hombre consigo mismo o con su hermano a la comunidad o
el orden csmico. Pero, hay una ruptura ms profunda: el que peca, desgarra una trama tejida
del perdn.

Desde el comienzo de la historia Dios viene presuroso a nuestro encuentro con su carga eterna
de amor; el pecado es el paragolpes de la gracia es bajarle a Dios la barrera. Es una afirmacin
de nuestra presencia contra la de Dios. En efecto, el pecado malogra lo que poseemos, que es el
propio Dios; provoca un desalojo infinito dentro de nosotros: el del espritu cuyo templo somos
desde el bautismo, destruye la imagen de Cristo. Adems, nos excomulga de la Iglesia, de esa
unidad indivisible que nos vincula al reino de la gracia y la caridad.

Dios: para un cristiano, el pecado no es simplemente la transgresin de una ley abstracta, sino,
la infidelidad, la ruptura, el elevamiento de un Dios personal que le ama y reclama su amor y la
prdida consiguiente de los bienes de gracia que Dios le reporta.

Por eso, la conversin no consiste simplemente de malo a bueno, el cristiano se convierte a una
persona que es la de Dios. Podemos ver as todo el significado que entraa la conversin,
vivencia i9ntima en relacin con un ser infinitamente bueno que, ms all del pecado que pueda
cometer, jams le mezquina al hombre su paternidad y su amor.

Ya que la conversin es el retorno a la persona de Dios conlleva un cambio radical, una


transformacin, un nuevo comienzo.

Conviene diferenciar la conversin de otros dos sentimientos o estados del espritu que pueden
confundirse con ella: el remordimiento y el simple arrepentimiento:

El remordimiento es, solo una reaccin de la emotividad, un sentimiento intranquilo por la falta
cometida. Se lo conoce tambin como sentimiento de culpa, y cuando est muy elevada, como
complejo de culpa. Esto puede inducir a algunas personas a buscar en la concesin solo o
principalmente la liberacin de un peso, ahogo o angustia anterior.

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El arrepentimiento puede ser solo un rechazo del fallo cometido, una bsqueda de purificacin
espiritual y reintegracin a los valores morales que hacen a la dignidad de la persona.

Remordimiento y simple arrepentimiento no son todava conversin. La conciencia puede


remordernos sin que estemos aun verdaderamente arrepentidos, del mismo modo, como
podemos arrepentirnos sin que nos hayamos convertido realmente. Ambos pueden ser hitos
previos a la conversin, pero mientras mantengamos un sentimiento ms profundo sobre la
propia mancha que la infidelidad a Dios, no hemos conseguido aun la conversin autentica y
plenamente cristiana.

En la conversin a Dios se dan diversos niveles de perfecciona de lo imperfecto a lo perfecto:

- La primera llamada atricin, es el efecto de un amor insipiente animado por la esperanza de


la recompensa o el temor del castigo. Es suficiente para conseguir el perdn de Dios cuando va
unida de la absolucin sacramental.

- La contricin perfecta, en cambio, est motivada en un amor generoso a Dios. Obtiene el


perdn de Dios aun antes de recibirse el sacramento.

2. Confesin de los pecados:

Es el segundo acto del penitente la cual es, por un lado, expresin y signo externo de la
conversin del corazn y, por otro lado, requisito para que el sacerdote ejerza su funcin de
juez y consejero. El penitente ha de preparar su acusacin con el examen de conciencia o
revisin de vida, que le permita recordar los pecados que ha cometido, ya sea de pensamiento
y de palabra, como de obra y de omisin.

La iglesia tradicionalmente distingue entre pecados mortales y pecados veniales:

El Pecado Actual: Venial y mortal

Adems del pecado original, tenemos los pecados que nosotros mismos cometemos, este
pecado no se hereda, es nuestro, y se llama ACTUAL. Y este pecado a la vez puede ser, venial y
mortal segn sus grados de malicia, ya que existen grados de gravedad en la desobediencia.

a) Venial: si desobedecemos en materias de menor importancia, esto no implica que


necesariamente neguemos a Dios en nuestro amor. Tal acto de desobediencia no es grave, es
venial. Por ejemplo si decimos una mentira que no daa a nadie: Dnde estuviste anoche? En
el cine, cuando en realidad me quede en cada viendo televisin, sera un pecado venial. Incluso
en materia grave mi pecado puede ser venial por ignorancia o falta de conocimiento pleno, por
ejemplo: si juro falsamente porque el interrogador me tomo de sorpresa y me sobresalto, o por
miedo a las consecuencias disminuyo mi libertad de eleccin. Es la falta de malicia, de un
rechazo consiente y deliberado de Dios.

Estos pecados veniales vienen del latn venia, que significa perdn. Dios perdona
prontamente estos pecados, pero esto no implica que el pecado sea de poca importancia,
cualquier pecado es, al menos, un fallo parcial en el amor, un acto de ingratitud a Dios. Y cada
pecado trae un castigo aqu, o en el purgatorio. Cada pecado venial disminuye un poco el amor
a Dios y debilita nuestra resistencia a las tentaciones.

b) Mortal: se necesita tres condiciones, si faltara cualquiera de las tres, no habra pecado mortal.

1. En primer lugar, la materia debe ser grave, sea en pensamiento, palabra u obrar. No es pecado
mortal decir una mentira infantil, si lo es daar la reputacin ajena con una mentira.
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2. En segundo lugar, debo saber que lo que hago est mal, muy mal. No puedo pecar por
ignorancia. Claro est que la ignorancia no sea por culpa ma, si no quiero saber algo por medio
a que estropee mis planes, seria culpable de ese pecado.

3. Finalmente, no puedo cometer un pecado mortal a no ser que libremente decida esa accin y
omisin contra la Voluntad de Dios. Si por ejemplo, alguien ms fuerte que yo me fuerza a lanzar
una piedra, no me ha hecho cometer un pecado mortal. Tampoco puedo pecar mortalmente por
accidente, como cuando inintencionamente choco con alguien, ni puedo pecar durmiendo.

La acusacin es obligatoria respecto de los pecados mortales, que el penitente ha de especificar


su naturaleza y numero. La confesin de los pecados veniales no es obligatoria pero si muy
provechosa para el desarrollo de la vida de fe.

3. La satisfaccin por el Pecado: La Penitencia Interior:


Aun cuando la absolucin sacramental otorga al penitente el perdn de los pecados mortales y
veniales y del castigo eterno que ha merecido por los primeros, con todo, no siempre absuelve
por entero las penas temporales de que se ha hecho pasible ante Dios por dichas culpas.

De all que las debas expiar con las obras satisfactorias que el sacerdote le impone al
administrar el sacramento, y con otras que el mismo asume voluntariamente, que es lo que se
denomina penitencia.

Las penitencias no miran, a las obras exteriores, los ayunos y las mortificaciones; sino a la
conversin del corazn, la penitencia interior. Sin ella, las obras de penitencia permanecen
estriles y engaosas.
La penitencia interior es una reorientacin de toda la vida, un retorno, una conversin a Dios
con todo nuestro corazn, una ruptura con el pecado. Al mismo tiempo, comprende el deseo y
la resolucin de cambiar de vida con la esperanza de la misericordia divina y la confianza en la
ayuda de su gracia. Esta conversin del corazn va acompaada de dolor y tristeza saludables
que los Padres llamaron animi cruciatus (afliccin del espritu), compunctio cordis
(arrepentimiento del corazn).
El pecado resta de un modo u otro, gloria a Dios, y deja un remanente de debilidad y desorden
moral en el pecador, como tambin de dao espiritual de dao en la comunidad, que el cristiano
debe esforzarse para reparar y contrarrestar.

Tenemos que tener en cuenta que el acto de conversin y la lucha contra el pecado no concluyen
una vez que se han cumplido las obras satisfactorias impuestas por el confesor, ya que por
nuestra fragilidad e inestable condicin humana estamos obligados a afrontar la conversin
como una tarea permanente de la vida.

Diversas formas de penitencia en la vida cristiana


En cuanto a penitencia, la Escritura y los Padres insisten sobre todo en tres formas: el ayuno, la
oracin, la limosna, que expresan la conversin con relacin a s mismo, con relacin a Dios y
con relacin a los dems. Junto a la purificacin radical operada por el Bautismo o por el
martirio, citan, como medio de obtener el perdn de los pecados, los esfuerzos realizados para
reconciliarse con el prjimo, las lgrimas de penitencia, la preocupacin por la salvacin del
prjimo, la intercesin de los santos y la prctica de la caridad "que cubre multitud de pecados"
La conversin se realiza en la vida cotidiana mediante gestos de reconciliacin, la atencin a los
pobres, el ejercicio y la defensa de la justicia y del derecho, por el reconocimiento de nuestras
faltas ante los hermanos, la correccin fraterna, la revisin de vida, el examen de conciencia, la

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direccin espiritual, la aceptacin de los sufrimientos, el padecer la persecucin a causa de la
justicia. Tomar la cruz cada da y seguir a Jess es el camino ms seguro de la penitencia.
Eucarista y Penitencia.: La conversin y la penitencia diarias encuentran su fuente y su
alimento en la Eucarista, pues en ella se hace presente el sacrificio de Cristo que nos reconcili
con Dios; por ella son alimentados y fortificados los que viven de la vida de Cristo; "es el
antdoto que nos libera de nuestras faltas cotidianas y nos preserva de pecados mortales"
(Concilio de Trento). La lectura de la sagrada Escritura, la oracin de la Liturgia de las Horas y
del Padre Nuestro, todo acto sincero de culto o de piedad reaviva en nosotros el espritu de
conversin y de penitencia y contribuye al perdn de nuestros pecados.
Los tiempos y los das de penitencia a lo largo del ao litrgico (el tiempo de Cuaresma, cada
viernes en memoria de la muerte del Seor) son momentos fuertes de la prctica penitencial de
la Iglesia. Estos tiempos son particularmente apropiados para los ejercicios espirituales, las
liturgias penitenciales, las peregrinaciones, etc.
- Otras vas de reconciliacin:
La oracin. Sin duda la Virgen, y los Santos, que llegaron ya al final del camino terreno y gozan
de la gloria de Dios, sostienen con su intercesin a sus hermanos peregrinos en el mundo, en un
esfuerzo de conversin, de fe, de levantarse tras cada cada, de accin para hacer crecer la
comunin y la paz en la Iglesia y en el mundo.
Existe adems otra va: la de la predicacin. Siendo discpula del nico Maestro Jesucristo, la
Iglesia, a su vez, como Madre y Maestra, no se cansa de proponer a los hombres la reconciliacin
y no duda en denunciar la malicia del pecado, en proclamar la necesidad de la conversin, en
invitar y pedir a los hombres reconciliarse con Dios.
Existe tambin la va, frecuentemente difcil y spera, de la accin pastoral para devolver a cada
hombre al camino, a veces largo, del retorno al Padre en comunin con todos los hermanos.
Finalmente, existe la va casi siempre silenciosa, del testimonio, la cual nace de una doble
conviccin de la Iglesia: la de ser en s misma indefectiblemente santa, pero a la vez
necesitada de ir purificndose da a da hasta que Cristo la haga comparecer ante s gloriosa,
sin manchas ni arrugas pues, a causa de nuestros pecados a veces su rostro resplandece
menos a los ojos de quien la mira.
El proceso de la conversin y de la penitencia fue descrito maravillosamente por Jess en la
parbola llamada "del hijo prdigo", cuyo centro es "el padre misericordioso".
Un hombre tena dos hijos. El ms joven dijo al padre: "Padre, dame la parte de herencia que
me corresponde", dice Jess poniendo al vivo la dramtica vicisitud de aquel joven: la azarosa
marcha de la casa paterna, el despilfarro de todos sus bienes llevando una vida disoluta y vaca,
los tenebrosos das de la lejana y del hambre, pero ms an, de la dignidad perdida, de la
humillacin y la vergenza y, finalmente, la nostalgia de la propia casa, la valenta del retorno,
la acogida del Padre. Este, ciertamente no haba olvidado al hijo, es ms, haba conservado
intacto su afecto y estima. Siempre lo haba esperado y ahora lo abraza mientras hace comenzar
la gran fiesta por el regreso de aquel que haba muerto y ha resucitado, se haba perdido y ha
sido encontrado.
El hombre todo hombre es este hijo prdigo: hechizado por la tentacin de separarse del
Padre para vivir independientemente la propia existencia; cado en la tentacin; desilusionado
por el vaco que, como espejismo, lo haba fascinado; solo, deshonrado, explotado mientras
buscaba construirse un mundo todo para s; atormentado incluso desde el fondo de la propia
miseria por el deseo de volver a la comunin con el Padre. Como el padre de la parbola, Dios
anhela el regreso del hijo, lo abraza a su llegada y adereza la mesa para el banquete del nuevo
encuentro, con el que se festeja la reconciliacin. Slo el corazn de Cristo, que conoce las
profundidades del amor de su Padre, pudo revelarnos el abismo de su misericordia de una
manera tan llena de simplicidad y de belleza.

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b) De parte del Ministro (sacerdote: obispo o presbtero): por la absolucin o perdn de
los pecados.

La absolucin del sacerdote, en unin con los actos del penitente, reconcilian a este plenamente
con Dios.

- perdona los pecados mortales y veniales cometidos.

- remite el castigo eterno merecido por los pecados mortales y, en alguna medida, la pena
temporal.

- a la vez, restituye o aumenta la gracia santificante segn se la haya perdido o no, y orientada
al fin especfico de sanar espiritualmente al pecador de su pecado y preservarlo del mismo.

- adems, restituye los mritos adquiridos con anterioridad al pecado mortal e invalidados por
este.

3. Ministro. (CCE 1440 - 1449)

CCE: El sacramento de la Penitencia y de la Reconciliacin

El pecado es ofensa a Dios, ruptura de la comunin con l. Al mismo tiempo, atenta contra la
comunin con la Iglesia. Por eso la conversin implica a la vez el perdn de Dios y la
reconciliacin con la Iglesia, que es lo que expresa y realiza litrgicamente el sacramento de la
Penitencia y de la Reconciliacin.

Slo Dios perdona el pecado

Slo Dios perdona los pecados. Jess dice de s mismo que l Hijo tiene poder de perdonar los
pecados en la tierra y en virtud de su autoridad divina, confiere este poder a los hombres para
que lo ejerzan en su nombre.

Cristo quiso que toda su Iglesia fuera el signo y el instrumento del perdn y de la reconciliacin
que nos adquiri al precio de su sangre. Sin embargo, confi el ejercicio del poder de absolucin
al ministerio apostlico, que est encargado del "ministerio de la reconciliacin".

Reconciliacin con la Iglesia

Jess perdon los pecados y manifest el efecto de este perdn: a los pecadores que son
perdonados los vuelve a integrar en la comunidad del pueblo de Dios, de donde el pecado los
haba alejado o incluso excluido. Un signo manifiesto de ello es el hecho de que Jess admite a
los pecadores a su mesa, ms an, l mismo se sienta a su mesa, gesto que expresa el perdn
de Dios y el retorno al seno del pueblo de Dios.

Al hacer partcipes a los Apstoles de su propio poder de perdonar los pecados, el Seor les da
tambin la autoridad de reconciliar a los pecadores con la Iglesia. Esto se expresa
particularmente en las palabras de Cristo a Simn Pedro: "A ti te dar las llaves del Reino de
los cielos; y lo que ates en la tierra quedar atado en los cielos, y lo que desates en la tierra
quedar desatado en los cielos". Las palabras atar y desatar significan: aquel a quien excluyis
de vuestra comunin, ser excluido de la comunin con Dios; aquel a quien que recibis de
nuevo en vuestra comunin, Dios lo acoger tambin en la suya. La reconciliacin con la Iglesia
es inseparable de la reconciliacin con Dios.

El sacramento del perdn

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Cristo instituy el sacramento de la Penitencia en favor de todos los miembros pecadores de su
Iglesia, ante todo para los que, despus del Bautismo, hayan cado en el pecado grave y as hayan
perdido la gracia bautismal y lesionado la comunin eclesial. El sacramento de la Penitencia
ofrece a stos una nueva posibilidad de convertirse y de recuperar la gracia de la justificacin.

En nuestros das, se practica en forma privada la Penitencia (no pblica y prolongada como
en los primeros siglos), se realiza de una forma secreta entre el penitente y el sacerdote,
previendo la posibilidad de reiteracin del sacramento, y pudindose integrar en una sola
celebracin el perdn de los pecados graves y veniales.

La celebracin de este sacramento tiene una estructura fundamental. Comprende dos


elementos igualmente esenciales: por una parte, los actos del hombre que se convierte bajo
la accin del Espritu Santo, a saber, la contricin, la confesin de los pecados y la satisfaccin;
y por otra parte, la accin de Dios por el ministerio de la Iglesia. Por medio del obispo y de
sus presbteros, la Iglesia, en nombre de Jesucristo, concede el perdn de los pecados,
determina la modalidad de la satisfaccin, ora tambin por el pecador y hace penitencia con l.
As el pecador es curado y restablecido en la comunin eclesial.

La frmula de absolucin expresa el elemento esencial de este sacramento: el Padre de la


misericordia es la fuente de todo perdn. Realiza la reconciliacin de los pecadores por la
Pascua de su Hijo y el don de su Espritu, a travs de la oracin y el ministerio de la Iglesia:

Dios, Padre misericordioso, que reconcili consigo al mundo por la muerte y la resurreccin
de su Hijo y derram el Espritu Santo para la remisin de los pecados, te conceda, por el
ministerio de la Iglesia, el perdn y la paz. Y yo te absuelvo de tus pecados en el nombre del
Padre y del Hijo y del Espritu Santo.

4. Sujeto. (CCE 1450 - 1467)

Hablar de reconciliacin y penitencia es, para los hombres y mujeres de nuestro tiempo, una
invitacin a volver a las mismas palabras con las que Nuestro Salvador y Maestro Jesucristo:
Convertos y creed en el Evangelio esto es, acoged la Buena Nueva del amor, de la adopcin
como hijos de Dios.

Al hablar de los sujetos vamos a referirnos a:

La Iglesia: dedicada a servir al hombre e interesada en salvarlo en sus dimensiones


fundamentales, debe dirigir una mirada penetrante a la reconciliacin, para as
profundizar su significado y alcance pleno, sacando las consecuencias necesarias en
orden a la accin. A esta mirada no poda renunciar la Iglesia de Jesucristo.
Confesor: quien impone la penitencia al penitente. Puesto que Cristo confi a sus
Apstoles el ministerio de la reconciliacin, los obispos, sus sucesores, y los presbteros,
colaboradores de los obispos, continan ejerciendo este ministerio. En efecto, los
obispos y los presbteros, en virtud del sacramento del Orden, tienen el poder de
perdonar todos los pecados "en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo". El
obispo, cabeza visible de la Iglesia particular, es considerado, como el que tiene
principalmente el poder y el ministerio de la reconciliacin.
Penitente: son aquellos pecadores que recurren al sacerdote con el propsito de realizar
la confesin de sus pecados.
Hombre: ser liberto y perdonado de sus pecados, quien ama a Dios y rechaza al pecado.
Quien confiesa y se acusa de sus pecados hace las paces con Dios. Dios reprueba tus
pecados. Si t haces lo mismo, te unes a Dios. Hombre y pecador son dos cosas distintas;

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cuando oyes, hombre, oyes lo que hizo Dios; cuando oyes, pecador, oyes lo que el mismo
hombre hizo.

5. La gracia de este sacramento. (CCE 1468 - 1470)

Los efectos de este sacramento

El fin y el efecto de este sacramento son, pues, la reconciliacin con Dios. En los que reciben
el sacramento de la Penitencia con un corazn arrepentido y con una disposicin religiosa,
"tiene como resultado la paz y la tranquilidad de la conciencia, a las que acompaa un profundo
consuelo espiritual". En efecto, el sacramento de la reconciliacin con Dios produce una
verdadera "resurreccin espiritual", una restitucin de la dignidad y de los bienes de la vida de los
hijos de Dios, el ms precioso de los cuales es la amistad de Dios.

Este sacramento reconcilia con la Iglesia al penitente. El pecado menoscaba o rompe la


comunin fraterna. El sacramento de la Penitencia la repara o la restaura. En este sentido, no
cura solamente al que se reintegra en la comunin eclesial, tiene tambin un efecto vivificante
sobre la vida de la Iglesia que ha sufrido por el pecado de uno de sus miembros. Restablecido o
afirmado en la comunin de los santos, el pecador es fortalecido por el intercambio de los
bienes espirituales entre todos los miembros vivos del Cuerpo de Cristo, estn todava en
situacin de peregrinos o que se hallen ya en la patria celestial:

Pero hay que aadir que tal reconciliacin con Dios tiene como consecuencia, por as decir,
otras reconciliaciones que reparan las rupturas causadas por el pecado: el penitente perdonado
se reconcilia consigo mismo en el fondo ms ntimo de su propio ser, en el que recupera la
propia verdad interior; se reconcilia con los hermanos, agredidos y lesionados por l de algn
modo; se reconcilia con la Iglesia, se reconcilia con toda la creacin

En este sacramento, el pecador, confindose al juicio misericordioso de Dios, anticipa en cierta


manera el juicio al que ser sometido al fin de esta vida terrena. Porque es ahora, en esta vida,
cuando nos es ofrecida la eleccin entre la vida y la muerte, y slo por el camino de la conversin
podemos entrar en el Reino del que el pecado grave nos aparta. Convirtindose a Cristo por la
penitencia y la fe, el pecador pasa de la muerte a la vida "y no incurre en juicio".

6. Las indulgencias (CCE 1471 - 1479)

Las indulgencias

La doctrina y la prctica de las indulgencias en la Iglesia estn estrechamente ligadas a los


efectos del sacramento de la Penitencia.

Qu son las indulgencias

"La indulgencia es la remisin ante Dios de la pena temporal por los pecados, ya perdonados en
cuanto a la culpa, que un fiel dispuesto y cumpliendo determinadas condiciones consigue por
mediacin de la Iglesia, la cual, como administradora de la redencin, distribuye y aplica con
autoridad el tesoro de las satisfacciones de Cristo y de los santos".

"La indulgencia es parcial o plenaria segn libere de la pena temporal debida por los pecados
en parte o totalmente". "Todo fiel puede lucrar para s mismo o aplicar por los difuntos, a
manera de sufragio, las indulgencias tanto parciales como plenarias".

La definicin, exacta y densa, relaciona tres realidades: la remisin o el perdn, el pecado, y la


Iglesia. La indulgencia consiste en una forma de perdn que el fiel obtiene en relacin con sus
pecados por la mediacin de la Iglesia.

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Las penas del pecado

Qu es lo que se perdona con la indulgencia? No se perdonan los pecados, ya que el medio


ordinario mediante el cual el fiel recibe de Dios el perdn de sus pecados es el sacramento de
la penitencia. Pero, segn la doctrina catlica, el pecado entraa una doble consecuencia: lleva
consigo una pena eterna y una pena temporal. Qu es la pena eterna? Es la privacin de la
comunin con Dios. El que peca mortalmente pierde la amistad con Dios, privndose, si no se
arrepiente y acude al sacramento de la penitencia, de la unin con l para siempre.

Pero aunque el perdn del pecado por el sacramento de la Penitencia entraa la remisin de
la pena eterna, subsiste an la llamada pena temporal. La pena temporal es el sufrimiento
que comporta la purificacin del desorden introducido en el hombre por el pecado. Esta pena
ha de purgarse en esta vida o en la otra (en el purgatorio), para que el fiel cristiano quede
libre de los rastros que el pecado ha dejado en su vida.

Podemos poner una comparacin. Imaginemos una intervencin quirrgica: un trasplante de


corazn, por ejemplo. El nuevo corazn salva la vida del paciente. Se ve as liberado el
enfermo de una muerte segura. Pero, cuando ya la operacin ha concluido exitosamente, e
incluso cuando est ya fuera de peligro, subsiste la necesidad de una total recuperacin. Es
preciso sanar las heridas que el mal funcionamiento del corazn anterior y la misma
intervencin han causado en el organismo. Pues de igual modo, el pecador que ha sido
perdonado de sus culpas, aunque est salvado; es decir, liberado de la pena eterna merecida
por sus pecados, tiene an que reestablecerse por completo, sanando las consecuencias del
pecado; es decir, purificando las penas temporales merecidas por l.

La indulgencia es como un indulto, un perdn gratuito, de estas penas temporales. Es como si,
tras la intervencin quirrgica y el trasplante del nuevo corazn, se cerrasen de pronto todas
las heridas y el paciente se recuperase de una manera rpida y sencilla, ayudado por el cario
de quienes lo cuidan, la atencin esmerada que recibe y la eficacia curativa de las medicinas.

En la comunin de los santos

El cristiano que quiere purificarse de su pecado y santificarse con ayuda de la gracia de Dios no
se encuentra solo. "La vida de cada uno de los hijos de Dios est ligada de una manera admirable,
en Cristo y por Cristo, con la vida de todos los otros hermanos cristianos, en la unidad
sobrenatural del Cuerpo mstico de Cristo, como en una persona mstica".

En la comunin de los santos, por consiguiente, "existe entre los fieles, tanto entre quienes ya
son bienaventurados como entre los que expan en el purgatorio o los que peregrinan todava
en la tierra, un constante vnculo de amor y un abundante intercambio de todos los bienes". En
este intercambio admirable, la santidad de uno aprovecha a los otros, ms all del dao que el
pecado de uno pudo causar a los dems. As, el recurso a la comunin de los santos permite al
pecador arrepentido estar antes y ms eficazmente purificado de las penas del pecado.

Estos bienes espirituales de la comunin de los santos, los llamamos tambin el tesoro de la
Iglesia, "que no es suma de bienes, como lo son las riquezas materiales acumuladas en el
transcurso de los siglos, sino que es el valor infinito e inagotable que tienen ante Dios las
expiaciones y los mritos de Cristo nuestro Seor, ofrecidos para que la humanidad quedara
libre del pecado y llegase a la comunin con el Padre. Slo en Cristo, Redentor nuestro, se
encuentran en abundancia las satisfacciones y los mritos de su redencin".

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"Pertenecen igualmente a este tesoro el precio verdaderamente inmenso, inconmensurable y
siempre nuevo que tienen ante Dios las oraciones y las buenas obras de la Bienaventurada
Virgen Mara y de todos los santos que se santificaron por la gracia de Cristo, siguiendo sus
pasos, y realizaron una obra agradable al Padre, de manera que, trabajando en su propia
salvacin, cooperaron igualmente a la salvacin de sus hermanos en la unidad del Cuerpo
mstico".

La indulgencia de Dios se obtiene por medio de la Iglesia

Las indulgencias se obtienen por la Iglesia que, en virtud del poder de atar y desatar que le fue
concedido por Cristo Jess, interviene en favor de un cristiano y le abre el tesoro de los mritos
de Cristo y de los santos para obtener del Padre de la misericordia la remisin de las penas
temporales debidas por sus pecados. Por eso la Iglesia no quiere solamente acudir en ayuda de
este cristiano, sino tambin impulsarlo a hacer a obras de piedad, de penitencia y de caridad
(Concilio. de Trento).

Puesto que los fieles difuntos en va de purificacin son tambin miembros de la misma
comunin de los santos, podemos ayudarles, entre otras formas, obteniendo para ellos
indulgencias, de manera que se vean libres de las penas temporales debidas por sus pecados.

7. Celebracin. (CCE 1480 - 1784)

CCE: La celebracin del sacramento de la Penitencia

El sacramento de la penitencia puede celebrarse de dos maneras: en forma particular y en


forma comunitaria.

1) Reconciliacin de un penitente en particular:

a) Breve oracin, hacemos un examen de conciencia para recordar los pecados cometidos,
pedimos perdn a nuestro Padre.

b) Recepcin del penitente y lectura bblica: acudimos al confesor. ste traza sobre nosotros
la seal de la cruz, nos desea la paz del Seor y nos lee algunas pginas o pensamientos de la
biblia. Le decimos cundo fue la ltima vez que nos confesamos.

c) Acusacin: comenzamos la acusacin de nuestros pecados. Podemos comenzar diciendo:


Le pido perdn al Seor por estos pecados Si se tiene alguna dificultad se le pide al sacerdote
ayuda.

d) Exhortacin del sacerdote y aceptacin de la penitencia: el sacerdote nos da algunos


consejos y nos impone la penitencia que debemos aceptar humildemente para reparar las faltas
que hemos cometido.

e) Oracin del penitente: el sacerdote nos invita a expresar nuestro arrepentimiento a travs
del rezo.

f) Absolucin: el sacerdote nos da la absolucin, cuando no dice: y yo te absuelvo de tus


pecados en el nombre del Padre, y del Hijo y del Espritu Santo, trazamos devotamente sobre
nuestro cuerpo la seal de la cruz, aceptando con gratitud la paz y la gracia que el Seor nos
concede. Terminamos respondiendo: Amn.

g) Despedida: el sacerdote nos despide y, al levantarnos del confesionario, cumplimos la


penitencia que nos impuso.

2) Reconciliacin de varios penitentes en forma comunitaria:

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a) Introduccin: reunidos los fieles en el templo, el sacerdote los saluda y les desea la paz del
Seor. Rezan luego todos e invocan la misericordia de Dios.

b) Celebracin de la palabra de Dios: leen algunos pasajes de la Biblia que se refiere ya al


pecado, ya la conversin del corazn, ya al perdn misericordioso de Dios. El sacerdote los
explica y los fieles meditan para sentir sus propios pecados y el deseo de volver al Dios y ser
fieles a l.

c) Examen de conciencia y confesin general: los fieles hacen su examen de conciencia y


rezan juntos una oracin pidiendo perdn al Seor.

d) Confesin y absolucin individuales: los penitentes se acercan individualmente al


sacerdote y confiesan sus pecados, aceptan la penitencia que l les impone y reciben la
absolucin o perdn.

e) Accin de gracias: terminada las confesiones individuales, el sacerdote invita a los


penitentes a alabar y dar gracias a Dios, por su misericordia y los exhorta a ser fieles.

f) Despedida: los despide impartindoles la bendicin.

En casos de necesidad grave se puede recurrir a la celebracin comunitaria de la reconciliacin


con confesin general y absolucin general. P.ej., cuando hay un peligro inminente de muerte sin
que el sacerdote o los sacerdotes tengan tiempo suficiente para or la confesin de cada
penitente; cuando, teniendo en cuenta el nmero de penitentes, no hay bastantes confesores
para or debidamente las confesiones individuales en un tiempo razonable. En este caso, los
fieles deben tener, para la validez de la absolucin, el propsito de confesar individualmente
sus pecados graves en su debido tiempo. Al obispo diocesano corresponde juzgar si existen las
condiciones requeridas para la absolucin general. Una gran concurrencia de fieles con ocasin
de grandes fiestas o de peregrinaciones no constituyen por su naturaleza ocasin de la referida
necesidad grave.

Reflexin de vida: no pasa nada

El hecho de confesarse pero reincidir en las mismas conductas pecaminosas no tiene un efecto
automtico de absolucin, ya que la absolucin del sacerdote no acta en forma mgica y
automtica. La gracia de conversin que otorga el sacramento debe ser apoyada por el esfuerzo
firme y constante de la persona. Lo ms importante de la penitencia viene despus de que nos
levantamos del confesonario: lo que hace la gracia de Dios a partir de ese momento y la
respuesta que damos nosotros a la gracia que el Seor nos ha concedido.

Puntos de reflexin: Por qu el sacerdote?

Tenemos que dejar bien establecido, rigurosamente hablando, que es Cristo quien en ltima
instancia y por propia virtud perdona los pecados al penitente. El sacerdote no es dueo del
perdn de Dios, sino un medianero agente humano del mismo. No perdona en virtud de un
poder personal, sino con el que Cristo le comunic a travs de la Iglesia. Podemos considerarlo
como signo tangible que hace sentir al penitente la presencia de Cristo y la seguridad del
perdn.

Primer principio: de encarnacin

La mediacin del sacerdote en el sacramento de la penitencia responde al principio de


encarnacin. El trmino encarnacin significa que Dios se hace carne, deviene hombre como
nosotros. El motivo fue que el hombre necesita ver, or y palpar. El rgimen salvador de la
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encarnacin obedeci a la necesidad que tiene el hombre de ver. Dios accedi a la requisitoria
del hombre y tom carne humana para que el hombre pudiera ver la cara (1 Carta 1,2).

Del mismo modo como Dios se hizo hombre para que pudisemos verlo tambin hizo que los
dones de su gracia tomaran visibilidad y corporeidad. Los sacramentos que son los dones del
Seor, aquellos a travs de los cuales l nos comunica su vida. Se realizan con formas y
elementos tangibles. Por este motivo la penitencia nos llega de forma perceptible a travs de la
carne y hueso del sacerdote.

Segundo principio: de colaboracin

Hay una multitud de hechos que nos demuestra que Dios se vale de los hombres en el gobierno
temporal y espiritual del mundo. P.ej., en orden natural y social Dios podra dar por s mismo la
vida a los seres a quien llama a existir. Pero no lo hace as, la da por intermedio de un hombre
y una mujer que ponen algo que le es propio para que surja un nuevo ser sobre la tierra.

Evidentemente Dios necesita hombres y ha dispuesto servirse de ellos incluso para las tareas
ms sagradas.

Tercer principio: de comunidad

Nuestra religin es, en efecto, una religin comunitaria, es decir, se realiza en una comunidad y
por una comunidad. Dios no quiso para nosotros una religin individualista.

Nos ense a rezar en comn, dispuso que la gracia misma, en cuanto participacin de la vida
divina, la recibisemos dentro de esa comunidad y por intermedio de ella. Y as eligi alguno de
los suyos para que ejerciera autoridad sobre los dems, predicara la palabra, legislaran,
santificaran a sus hermanos, administrndoles el bautismo, la eucarista y sacramento del
perdn.

Respuesta a uno que dice: Yo me confieso con Dios

Confesarse con Dios es el primer paso, ya que el pecado nos crea una situacin de conflicto ante
todo con l, y evidentemente, lo tenemos que resolver con l. Pero, el paso no se ha dado de
forma completa. Si se confiesa con Dios, y se convierte de verdad a l, debe pactar y aceptar sus
condiciones. Y bien: Dios le pide que se confiese pecador tambin delante de los dems. El
entiende que su pecado afecto a toda la comunidad, incluso, a toda la iglesia que deshonro con
su falta.

Es pues con la iglesia entera con quien debe reconciliarse. Toda ella le extiende el perdn
cuando se arrodilla delante del sacerdote que ha sido consagrado por la iglesia misma con el
poder sacramental de perdonar.

Respuesta a otro que dice: No quiero ningn hombre entre Dios y yo

Hay algo de legtimo en esa protesta si se considera tanto la soberana de Dios como la relacin
intransferible del misterio que corre entre cada hombre y Dios.

Pero es que el sacerdote con sus carismas santificadores, no est obstruyendo el paso entre el
hombre y Dios. Hay que imaginarlo en triangulo, no en lnea recta: el sacerdote esta, no entre
el hombre y Dios, sino alado del hombre, a quien debe ayudar a conectar su camino a Dios.

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