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A bauxita uma rocha de cor vermelha formada principalmente por

xido de alumnio (Al2O3) e outros compostos em menores


quantidades, como slica, dixido de titnio, xidos de ferro e silicato
de alumnio. Esse mineral foi descoberto pelo gelogo e mineralogista
francs Pierre Berthier, em 1821.

Rocha de bauxita. Foto: Branko Jovanovic / Shutterstock.com

A formao da bauxita resulta da decomposio de rochas alcalinas,


provocada pela infiltrao da gua das chuvas nas rochas ao longo de
milhes de anos. A colorao avermelhada desse minrio
determinada pela presena de xidos de ferro. Sendo assim, as
rochas que apresentam de 2% a 4% de xido de ferro so chamadas
de bauxita branca, enquanto aquelas que possuem at 25% de xido
de ferro so chamadas de bauxita vermelha.

A bauxita a principal fonte natural de alumnio (terceiro elemento


mais abundante na natureza), e a maior parte de sua extrao
mundial destina obteno desse elemento. Para que seja
economicamente aproveitvel, a bauxita deve apresentar no mnimo
30% de xido de alumnio. O processo de obteno de alumnio a
partir da bauxita ocorre em 3 etapas:

1. Extrao da bauxita antes que se inicie a extrao, toda a


terra e a vegetao que se acumulam sobre os depsitos de bauxita
so removidas por meio de mquinas motoniveladoras. Aps isso, a
bauxita extrada, transportada e armazenada.

2. Obteno da alumina (xido de alumnio - Al2O3 ) a


bauxita moda e misturada com uma soluo de soda custica. Essa
mistura aquecida sob presso elevada e novamente adicionada
uma soluo de soda custica. A alumina , ento, dissolvida, de
forma que a slica presente em sua composio seja eliminada. Em
seguida, a alumina submetida sedimentao e filtragem, para que
as demais impurezas sejam retiradas.

3. Obteno do alumnio A alumina misturada com fluoretos e


essa mistura submetida eletrlise gnea em fornos eletrolticos. A
passagem de corrente eltrica faz com que o alumnio se separe da
soluo e o oxignio seja liberado. Assim, o alumnio puro lquido se
deposita no fundo do forno e depois aspirado atravs de sifes. A
reao de obteno do alumnio pode ser representada pela seguinte
equao:

O Brasil o terceiro maior produtor de bauxita do mundo, perdendo


apenas para a Austrlia e para a China. No pas, as reservas desse
minrio esto localizadas nos estados do Par, Amazonas, Minas
Gerais e Amap.

http://www.infoescola.com/rochas-e-minerais/bauxita/ 17/06/2017