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INTERNACIONAL
TRIBUNA

Chile y la trampa de los pases de ingreso medio


JUAN CARLOS HIDALGO 14 MAY 2014 - 02:03 CET 11

Archivado en: Michelle Bachelet Crecimiento econmico Crisis econmica Chile Recesin econmica Coyuntura econmica Sudamrica Latinoamrica Amrica
Economa Educacin

Por muchos aos los economistas han estudiado si existe una trampa de los pases de
ingreso medio que explicara por qu algunas naciones parecen quedarse a medio camino
entre la pobreza y la prosperidad. El anlisis es pertinente cuando en Amrica Latina tenemos
un pas que, estando a las vsperas del desarrollo, parece empezar a renegar de su propio
xito.

Segn la teora, los pases de ingreso medio pueden verse atrapados en el subdesarrollo al no
poder competir con las naciones ms pobres en abundancia de mano de obra barata ni con los
pases ricos en desarrollo tecnolgico. La ausencia de estas ventajas competitivas explicara
por qu las naciones parecen experimentar una cada en sus tasas de crecimiento econmico
cuando el ingreso per cpita nacional se encuentra entre los $11.000 y $16.000,
aproximadamente (medido en paridad de poder adquisitivo, PPA).

Sin embargo, como sealara la revista The Economist en un artculo ilustrativo hace un ao, la
evidencia emprica no parece sustentar dicha tesis. Si bien un pas puede sufrir una
desaceleracin en su ritmo de crecimiento conforme converge con naciones desarrolladas, en
ningn sentido esto implica un estancamiento econmico. Eso parece ilustrarlo el caso del
pas ms avanzado de Amrica Latina.

Con $19.067 (PPA) en el 2013, Chile tiene el ingreso per cpita ms alto de Amrica Latina.
Su xito econmico ha sido acompaado de grandes avances sociales e institucionales: la
CEPAL seala que cuenta con el desempeo ms impresionante en reduccin del nivel de
pobreza en los ltimos 20 aos en la regin (de un 45% en 1990 al 11% en 2011). Chile
encabeza a Amrica Latina en desarrollo humano, segn las Naciones Unidas. Y el World
Justice Project lo coloca como el pas con las instituciones democrticas ms fuertes de la
regin, un hecho destacable, puesto que fue la ltima nacin de Sudamrica en abandonar la
dictadura militar.

Chile alcanz el estatus de pas de ingreso medio en el 2003. En los 10 aos anteriores a
dicho hito promedi una tasa de crecimiento anual del 4,6% mientras que en la dcada
subsiguiente el promedio fue de 4,7% al ao. No hubo tal desaceleracin. Ms bien, segn
proyecciones del Fondo Monetario Internacional, para el 2018 el pas andino superara el
umbral de $23.800 que califica a una nacin como desarrollada.

El continuo xito econmico chileno radica en su decidida apuesta por un modelo de libre
mercado. En 1975 dicha nacin contaba con la economa ms cerrada de Amrica Latina, de
acuerdo a los pases medidos por el ndice de Libertad Econmica en el Mundo que publica
anualmente el Fraser Institute. Tras aos de profundas reformas estructurales durante el
rgimen de Augusto Pinochet, que posteriormente fueron consolidadas e incluso ampliadas

1 de 2 5/14/14 16:44
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por los gobiernos democrticos de centroizquierda, Chile cuenta hoy con la economa ms
abierta y moderna de la regin.

No obstante, Chile bien podra estar sufriendo de otro tipo de trampa del desarrollo. La llegada
al poder de un nuevo gobierno de izquierda se da tras varios aos de descontento social y
protestas primordialmente estudiantiles que, en el fondo, exigen acabar con el modelo
econmico que origin tanto progreso. El historiador chileno Mauricio Rojas describe la irona
como el malestar del xito: una clase media frustrada no por sus carencias materiales sino
por aspiraciones desproporcionadas de desarrollo. Esta inconformidad, que ha provocado una
radicalizacin de la otrora pragmtica izquierda chilena, se ha traducido en mayores
demandas redistributivas.

Las primeras medidas anunciadas por la presidenta Michelle Bachelet apuntan a que su
gobierno efectivamente buscar un mayor intervencionismo del Estado en la economa,
empezando con una reforma impositiva que aspira elevar la carga tributaria en tres puntos
porcentuales del PIB. A esto se aaden promesas de educacin superior gratuita y subsidios a
medicamentos.

La trampa en la que pudiera estar cayendo Chile es la de querer replicar un Estado de


Bienestar a la europea en un pas que an no es rico. No fue mediante altos impuestos y un
elevado gasto pblico que Europa logr el desarrollo. Ms bien, como demuestra el esclertico
desempeo econmico del Viejo Continente en los ltimos 15 aos, incluso economas
industrializadas como las europeas pueden caer bajo el peso de onerosos aparatos estatales.

De tal forma, al menos en el caso particular de Chile, la verdadera trampa de desarrollo no


radicara en la ausencia de ventajas competitivas vis--vis otras naciones, sino ms bien en
las expectativas desmesuradas de una clase media que se sinti rica antes de tiempo. Es muy
temprano an para determinar si Chile ver descarrilado su camino hacia la prosperidad, pero
ciertamente su experiencia en los prximos aos servir de leccin para el resto de Amrica
Latina.
Juan Carlos Hidalgo es analista de polticas pblicas sobre Amrica Latina en el Centro para la Libertad y Prosperidad Global del Cato Institute en
Washington, DC.

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