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Renn Silva

A la sombra de Clo
Diez ensayos sobre historia e historiografa

La Carreta
Editores E.U.
Medelln, 2007
Silva, Renn, 1951- Contenido
A la sombra de Clo : diez ensayos sobre historia e
historiogiafa / Renn Silva. -- Medelln : La Carreta
Editores, 2007.
316 p. ; 14 x 21,5 cm. -- (La carreta histrica)
Incluye bibliografas. Agradecimientos 7
1. Colombia - Historiografa 2. Colombia - Historia _
Investigaciones 1. Tt. n. Serie. Presentacin 9
907.2 cd 21 ed.
Al 110002
Sobre sociologa e historia 17

CEP-Banco de la Repblica-Biblioteca Luis ngel Arango La servidumbre de las fuentes / 43

Los demonios de la metfora y la analoga 75

Lo que los testamentos nos pueden ensear 107


ISBN: 958-98167-0-7.
Reflexiones provisionales sobre una obra y un historiador:
2007 Renn Silva a propsito de la edicin de las Obras Completas de
2007 La Carreta Editores EU Germn Colmenares 131
La Carreta Editores E.U.
Editor: Csar A. Hurtado Orozco El Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura:
E-mail: lacarreta@une.net.co un acontecimiento historiogrfico 157
Telfono: 2500684.
Medelln, Colombia. Historia crtica: Una aventura intelectual en marcha 197
Primera edicin: abril de 2007.
Pasado primordial y memoria constituyente 231
Cartula: diseo de lvaro V lez.
Ilustracin: "CIlo" Pintura de Pierre Maignard, 1689, Museo de BellasArtes, Budapest. Guerras, memoria e historia .. .. .. 259

Impreso y hecho en Colombia / Printed and made in Colombia Comunidades de memoria y' anlisis histrico 281
por Editorial Lealon, Medelln.

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cial de esta obra por cualquier medio, o procedimiento, comprendidas las lecturas
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plares de ella mediante alquiler pblico.
LA SERVIDUMBRE DE LAS FUENTES*

Qu fabrica el historiador cuando 'hace historia'? En qu trabQja?


Qu produce? InterrumPiendo su deambular erudito por las salas
de los archivos, se aleja un momento del estudio monumental que lo
clasificar entre sus pares y saliendo a la calle se pregunta: De qu
se trata en este oficio? Me hago preguntas sobre la relacin enigm-
tica que mantengo con la sociedad y con la muerte a travs de activi-
dades tcnis.
Michel de Certeau

1
Las lneas que siguen tienen un origen y un propsito bastante
limitados, como limitado es el alcance de este texto, que se deriva tan
slo de mi propio trabajo como investigador -trabajo dentro del cual
incluyo la lectura ms o menos ,atenta de algunos de los libros que
sobre la historia del pas se publican-, pero lneas que tal vez se deri-
van ms de mi propia experiencia como profesor, lo que me permitir,
por otra parte -al tratarse de una experiencia tan limitada y elemen-
tal-, hacer uso del proriombre personal en algunas ocasionesl.
Con las observaciones que presentar lo nico que busco es reafir-
mar algunas verdades conocidas y aceptadas hace tiempo, aunque no
siempre puestas en prctica, lo que convierte tales verdades en verda-

* La primera versin de este texto fue presentada en el coloquio en Home-


naje al Maestro Jaime Jaramillo Uribe, organizado por la Universidad de los Andes
y fue publicada en A. Maya y D. Bonnett (comp.), Balance y desafo de la historia
de Colombia al inicio del siglo XXI. Bogot, Universidad de los Andes, 2003. He
hecho algunos cambios de forma y contenido y precisado algunas de mis
formulacionesj igualmente he ampliado uno o dos as'pectos que requeran un
tratamiento ms detallado y que me permiten radicalizar el argumento que pre-
sent en la versin primera del texto.
1. Las observaciones y reflexiones que presento aqu continan otras que
haba iniciado en 1982 y que fueron publicadas bajo el ttulo de "La historia, el
documento y la enseanza" en R. Silva, Saber, cultura y sociedad, Bogot, U. P. N.,
1984, slo qU all el acento estaba puesto en el papel que para la formacin ciuda-
dana tiene la cultura documental, mientras que aqu me preocupan de manera
exclusiva los problemas que plantea el tratamiento de un grupo de documentos de
los que s,eespera que sean el soporte de un anlisis.

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des formales llamadas a jugar un papel destacado en los prlogos de los Las dos opciones mencionadas tienen el incopveniente, por una
libros o en las introducciones de los artculos, pero nada ms. Lo que parte, de impedir articular en un conjunto documental preciso -es
quisiera recordar ante todo es que la historia -la disciplina- es una decir, en un trabajo concreto de investigacin- las dimensiones de
forma de conocimiento y un tipo de producto intelectual que no es anlisis constitutivas del problema que se quiere investigar, y,por otra
compatible con cualquier clase de relato que haga referencia a algn parte, el inconveniente de bloquear el libr curso de las exigencias
grupo -pequeo o grande- de documentos, y que cualquier texto que bsicas que en el trabajo de los historiadores especifican su pertenen-
se postule como inscrito en la disciplina debe hacer un esfuerzo mni- cia, tantas veces declarada, al campo de las ciencias sociales, esto es:
mo por garantizar esa inscripcin. el planteamiento de un problema, la construccin de un objeto defi-
Lo que quisiera recordar aqu es, primero, que toda investigacin nido, la produccin de un conjunto de hiptesis, la seleccin de unos
histrica comienza con la seleccin de un tema y la localizacin de unas mtodos para el tratamiento de los datos, la verificacin crtica' de-Tos
fuentes pertinentes, aunque, como lo indic hace aos Germn Colme- resultados, la validacin de la coherencia del conjuntO-construido, y
nares con bastante sentido comn, la seleccin de un tema debe in- el examen de la plausibilidad de las explicaciones finalmente pro-
cluir necesariamente "el planteamiento de un problema y la identifi- puestas, tareas todas que en general aparecen "olvidadas" en buena
cacin de los elementos que lo constituyen"2 , por fuera de lo cual un parte del trabajo de investigacin en historia, bajo la disculpa cmoda
"tema" no representa mucho ms que una "inquietud" que aun no de que se visit mucho el archivo y se leyeron muchos documentos, lo
logra concretarse; segundo, que la localizacin de las fuentes que que quiere decir que se abandona toda pretensin de hacer del traba-
hacen posible la investigacin de un tema determinado plantea desde jo en historia algo ms que.lln..a crnica/un relat.o..curioso del PsQ,
el principio un conjunto de agudas dificultades al investigador en por lo menos si es cierto que la ciencia consiste 'en l~p()sibilidad de
historia, y que tal localizacin es apenas en verdad el comienzo de establecer un conjunto de reglas que permitan 'controlar' operaciones
mayores de~afos, de los cuales el primero resulta ser el de la elabora- proporcionadas a la produccin de objetos determinados", para utili-
cin o tratamiento de las fuentes, un aspecto a veces olviqado en la zar de una vez una de las proposiciones con las que Michel de Certeau
enseanza del "arte documental", en donde los asuntos se concen- pretenda demostrar la originalidad que hace del trabajo de la histo-
tran en una generalidad llamada "metodologa", en donde el guila ria tanto un relato -una forma narrativa-, como un saber con aspira-
vuela muy alto, o en indicaciones tcnicas puramente instrumentales, . cin a ser un relato verdadero3
muy cerca del trabajo de "bibliotecologa", en donde la serpiente se El resultado prctico de este ingenuo pero extendido empirismo
arrastra sobre el suelo. documental, de esta forma de escapar a la "operacin historiogrfica",
Es esto lo que ocurre, por ejemplo, cuando la enseanza de la es el de que la "materia prima" -las fuentes examinadas- salen del
"metodologa" se enreda en el dudoso mundo, de las llamadas "filoso- proceso sin "romperse ni maJ:lCharse",es decirsin.ser sOllletiq~a nil.};-
fas" o "teoras" de la historia, construcciones conceptuales abstractas gn proceso de transformac:im, con el efecto siguiente: por ausencia de
que no se dignan poner su mirada sobre el espacio polvoriento en que transformacin delos "datos" -el material de archivo--, el anlisis his-
los practicantes efectivos del oficio adelantan su tarea; o cuando, en trico es sustituido en muchos libros y artculos por el comentario -en
el caso contrario, se toma el camino de disolver la especificidad del el sentido de Foucault, es decir la presencia reiterada de lo "mismo"
trabajo del historiador en un conocimiento, que nunca llega a ser ms solo que expresado en otro lenguaje-; situacin que parece no ser
que artificial, de las formas de catalogacin y del manejo prctico de exclusiva de los trabajos que se inclinan por la historia -"el pasado"-,
los archivos -con sus secciones, sus fondos-, o en el recuerdo de las
polticas de una sociedad respecto de la conformacin y mantenimiento
de sus archivos, institucionalmente definidos. 3. Cf. Roger Chartier, "Estrategias y tcticas. De Certeau y las artes de
hacer" [1987], en Escribir las prcticas. Foucault, De Certeau, Marin, Buenos Ai-
res, Manantial, 1996. Igualmente cf. R. Chartier, "La historia entre relato y cono-
2. G~t:mn Colmenares, Cali: Terratenientes, mineros y comerciantes, siglo cimiento" [1994], -traduccin de R. Silva-, en Historia y Espacio, N 17, enero-
XVlll [1976], Bogot, Tercer Mundo Editores, 1997, "Introduccin", pp. xi y ss. junio, 2001, Cali, Departamento de Historia, Universidad del Valle, pp. 185-206.

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sino rasgo extendido en otras reas de las ciencias sociales, como por na en donde el problema fue agudamente planteado hace casi medio
ejemplo en la economa y la sociologa. De esta manera, por ejemplo, siglo por Charles Wright Mills en La imaginacin sociolgica6 , cuando
el socilogo nos mostrar un cuadro con las estadsticas que ilustran describa los dos extremos del malestar sociolgico: de un lado la ten-
el avance claro del desplazamiento forzado en Colombia, para comen- dencia a la "Gran Teora" - Talcott Parsons- y de otro lado -su com-
zar en seguida su "anlisis" de la siguiente manera: "Como se observa plemento-la tendencia al "empirismo abstracto" -Paul Lazarsfeld.
en el cuadro anterior, el fenmeno del desplazamiento ha estado avanc Entre los historiadores, por lo menos en trminos formales, la difi-
zando ... ". (i!). Pero la situacin no es diferente en buena parte de la cultad y la tensin son las mismas, slo que entre los miembros de la
antropologa ms reciente, que, con mltiples argumentaciones, unas "CHo-corporacin" la enfermedad dominante -y esto por la propia
ms agudas que otras, ha resuelto "cederle la palabra a los nativos" naturaleza de su trabajo- es mucho ms la segunda que la primera,
-dejemos que los documentos hablen, decan nuestros viejos por lo cual hemos decidido hablar en este trabajo de "~E.YJdumbrege
positivistas ... Cedamos la palabra a los nativos ... o a los actores, se lee lasJll~.!ltes", para s~il~1E_~na condicin insuperab!~.sk} c.licio, a la
con frecuencia hoy en los trabajos de ciencias sociales4 manera -comoFiud hablaba-a-e'Tas'''s'e-rvrdumbresdel yo", parareferir-
Los dos aspectos mencionados del segundo problema sern aque- se a condiciones con las cuales un sujeto deba coexistir y con las
llos de los cuales principalmente me ocupar en este texto; pero de cuales debera tratar de establecer una relacin liberadora, para ha-
esos dos aspectos insistir de manera particular en el segundo, es de- cer de esas servidumbres una condicin de impulso de una vida ms
cir el que tiene que ver con la ausencia de tratamiento -de elabora- plena y en parte libre de ciertas formas de angustia. Pero para ello el
cin- de las fuentes, tal vez para insistir en que las "fuentes~' son un sujeto debe necesariamente someter a elaboracin -a un "tratamien-
problema insuperable- ell el trabajo deinvestigacin histrica,. su servi- to" que descansa en su palabra- esas qu~ son sus servidumbres, las
dumbre mayor, pues la historia "se hace con documentos" -escrltos o que no puede hacer desaparecer a travs de ningn gesto mgico,
no-, como dej hace tiempo establecido el canon positivista, que bajo con las que debe coexistir, reconocindolas, con la esperanza de po-
este aspecto no me parece superado, -aunque desde luego volver der hacer de ellas otra cosa ... una condicin de libertad7
sobre este puntos. Nada diferente en este terreno cuando debemos referimos al tra-
Agregar que la relacin con las fuentes -lo que incluye el problema. bajo del historiador y nada tan apropiado para referirse a esa parte
de sus formas de tratamiento y de elaboracin- puede ser una de las sustancial de su trabajo que el uso de las palabras "elaboracin" y "tra-
formas de caracterizar tipos de investigacin histrica y de investiga- tamiento", siempre que estemos haciendo referencia a' aquello que
dores -es decir culturas y estilos historiogrficos-, y recordar que los caracteriza lo que hemos llamado la "relacin con las fuentes", un
historiadores podran encontrar muchsimas enseanzas al respecto punto que adems siempre ser -justa o injustamente- el taln de
observando lo que en este terreno ocurre en la sociologa -slo que Aquiles ofrecido a los otros practicantes de las ciencias sociales para
all no decimos la relacin con las fuentes sino con los datos-, discipli- lanzar sus dardos contra el "empirismo de los historiadores".
Dicho con otras palabras y referido a una dimensin mayor, el asunto
puede ser planteado de la misma forma como en muchas ocasiones
4. Para el anlisis del estatuto y funcin del comentario cf. Michel Foucault,
El orden del discurso [1971], Barcelona, Tusquets, 1984. nos atrevemos a plantear lo que creemos debe ser la relacin del ciu-
5. "Una vez planteada la cuestin, es preciso hallarle una respuesta, y es dadano con el pasado de su sociedad, una relacin que tambin pue-
aqu en donde interviene la nocin de documento: el historiador no es un nigro-
mante al que podamos imaginar evocando las sombras del pasado mediante recur-
sos mgicos. No podemos captar el pasado directamente, sino slo a travs de los 6. C. Wright Mills, La imaginacin sociolgica [1959], Mxico, FCE, 1961.
vestigios, inteligible s para nosotros, que ha dejado tras de sf, en la medida en que esos 7. Cf. Sigmund Freud, "El 'yo' y el 'ello'" [1923], pp. 2701-2728, y de mane-
vestigios han subsistido, en que los hemos encontrado y en que somos capaces de ra particular eLnumeral v: "Las servidumbres del yo", pp. 2.721 y ss., en Obras
interpretarlos [...]. Surge aqu la primera y ms grave de las servidumbres tcnicas completas, tomo 7, Madrid, Biblioteca Nueva, 1997. Un comentario sorprendente
que pesan sobre la elaboracin de la historia". Henri-lrne Marrou, El conocimien- de la relacin entre Freud, los documentos y los archivos en Jacques Derrida, Mal
to histrico, Barcelona, Idea Books, 1999. de archivo. Una impresinfreudiana [1995], Madrid, Trotta, 1997.

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de ser planteada analgicamente en el lenguaje del psicoanlisis, como White habl de los historiadores como "el ejemplo extremo de una
cuando decimos que el sujeto debe aspirar a establecer una relacin sensibilidad reprimida".
artstico~irnica con su inconsciente, una relacin hecha al mismo tiem~ Algunas de esas bromas son recordadas en un libro reciente. Por
po de simpata y de distancia, de crtica y de comprensin. Modelada ejemplo Dorothea Brooke personaje de George Eliot, tiene la mala
bajo esa misma pretensin debe ser conquistada y construida la rela- fortuna de casarse con un historiador -"una mente cargada de mate~
cin de un ciudadano con el pasado de su sociedad, ya que se trata de rial indito", "un murcilago de erudicin"-, quien dedic todo el
un "pasado inexcusable" -una realidad frente a la cual nada puede tiempo de su viaje de bodas en Roma a estudiar manuscritos en la
hacer, con una sola excepcin, que es su nica va de escape frente al Biblioteca Vaticana, "y cuya incapacidad no tarda en reconocer su
domino del pasado: cambiar su relacin con el pasado, por medio de un joven esposa", quien desde luego ser inmensamente infeliz en com~
conocimiento relativamente honesto, medianamente objetivo, perma- paa del erudito. Por ejemplo Jorge Tesman, personaje de un drama
nentemente crtico, que dialectice la memoria sin oponer como figu- de Ibsen, igualmente recin casado, "quien tambin rene con entu-
ras excluyente s el perdn y el olvido-. As como el sujeto no puede siasmo durante su viaje de bodas documentos paraun libro sobre La
librarse de su "pasado primordial", las sociedades no pueden librarse industria domstica de Bravante en el Medioevo", unainvestiga.ciri se~
de un pasado que irremediablemente ya fue. Se trata pues, de servi~ guramente de profundo inters profesional, pero tal vez difcil de com~
dumbres mayores frente a las cuales se impone el trabajo de elabora- binar con un viaje de bodas, sino se tiene una gran imaginacim de
cin, el mismo trabajo -y la misma actitud- que se impone en nuestra parte de los comprometidos con la situacin9 .
relacin con las fuentes y los documentos, servidumbres imposibles de En Francia quien sintetiz mejor las crticas a los historiadores por
anular, de hacer desaparecer8 su recurso a la erudicin, como una manera de ocultar una.relacin
perversa con el presente y de encubrir la ausencia de capacidad de
anlisis tanto del presente como del pasado, fue Paul Valery,en textos
2 que hoy son bien conocidos. Paul Valery escriba:
Obedeciendo a una especie de ley del mnimo esfuerzo, sintiendo re-
El llamado empirismo de los historiadores -adems de su. pugnancia por crear, por responder con la invencin a la originalidad
historicismo, es decir, segn el propio Marc Bloch, el apego al dolo de de la situacin, el pensamiento titubeante tiende a acercarse. al auto-
los orgenes, su creencia ingenua en que el pasado explica el presente matismo, ste solicita los antecedentes, y se entrega al espritu histri-
y la confusin habitual entre filiacin, cronologa y causalidad- ha co que lo induce a recordar en primer lugar, incluso cuando se trata de
sido en diferentes ocasiones objeto de crtica y de burla. En la cultura un caso completamente nuevo. La historia alimenta la historia 10
histrica europea los aos finales del siglo XIX y los primeros del xx En el caso alemn son conocidas las terribles invectivas de
fueron ocasin de que, en particular en la literatura, se jugara con la Nietzsche contra el historicismo caracterstico no slo de los intelec~
"enfermedad documental" de los historiadores, mostrando que, ade-
ms, no se trataba solamente de una deformacin de oficio, sino posi~ 9. Cf. Massimo Mastrogregori, El manuscrito interrumPido de Marc Bloch.
blemente de una forma -particularmente perversa- de relacin con Apologa para la historia o el oficio de historiador [1995J,.Mxico, FCE, 1998, pp. 12
lo real (o digamos simplemente con el presente). De hecho Hayden Y ss. Mastrogregori no ofrece ms que ejemplos en donde el historiador es hombre,
y desde luego parece difcil encontrar mujeres historiadoras hasta fechas recien-
tes. Lo importante es desde luego imaginarse cmo actuaran las mujeres historia-
8. Sobre la relacin artstico-irnica con el inconsciente como modelo de doras en viaje de bodas, con la tentacin cercana de un archivo por conocer.
relacin con el pasado de una sociedad d. Estanislao Zuleta, Tlwmas Mann, La 10. IbdeT(l, p. 15. El resaltado es mo. Segn cuenta Mastrogregori, un grupo
montaa mgica y la llanura prosaica. -"Prefacio. Homenaje a Thomas Mann"-, de historiadores se dirigi ante Lucien Febvre al siguiente da de publicadas las
Bogot, COLCULTURA, 1977, pp. 21-34. Sobre los usos y abusos de la memoria cf. observaciones de Valery, para que en nombre de la "corporacin" Febvre respon-
-entre otros trabajos de ese autor- Tzvetan Todorov, Los abusos de la memoria diera a Valery, pero Febvre se neg, "por el simple hecho de que estaba de acuer-
[1995], Barcelona, Paids, 2000. do". Cf. Ibdem, p. 16.

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tuales alemanes sino de la propia sociedad alemana. Hacia 1874 do, prologado y publicado era una relacin de servidumbre, tal como
Nietzsche escriba (en un texto que hoy resulta bastante conocido): el canon positivista la haba definido, en las propias palabras de Fustel
de Coulanges, cuando declaraba que la nica habilidad del historia~
"Por lo dems me es odioso todo aquello que nicamente me instruye dor consista
pero sin acrecentar o vivificar de inmediato mi actividad". Estas son
palabras de Goethe que, como un "Ceterum censeo" categricamente [oo.] en extraer de los documentos todo lo que contienen y en no ex-

expresado, puede servir de introduccin a nuestra Consideracin sobre traerles nada que all no est contenido. El mejor historiador es aquel
el valor o la inutilidad de la historia. En ella trataremos de exponer por que se mantiene lo ms prximo posible a los textos1Z
qu la enseanza que no estimula, por qu la historia, en cuanto precio~
Dejar hablar a las fuentes es una prudente consigna que todos los
sa superfluidad del conocimiento y artculo de lujo, nos han de resultar
seriamente odiosas, segn la expresin de Goethe -precisamente por- historiadores deberamos tomar en serio, siempre y cuando esa consig~
na se entienda como un aspecto de la recomendacin kantiana de
que nos falta lo ms necesario y lo superfluo es enemigo de lo necesario-.
Es cierto que necesitamos de la historia, pero de otra manera que el poner "el juicio en suspenso" y no como expresin de la ilusin positivis~
refinado paseante por el jardn de la ciencia, por ms que este mire con ta de que los documentos "hablan por s solos" y que basta estarlos
altanero desdn nuestras necesidades y apremios rudos y simples. Es citando continuamente (o reproduciendo el lenguaje de la poca, tal
decir, necesitamos la historia para la vida y la accin, no para apartar~ como aparece en los documentos) para cumplir con la tarea central
nos cmodamente de la vida y la accin, y menos para encubrir la vida del conocimiento y la disciplina histrica, pues planteado el problema
egosta y la accin vil y cobarde. Tan slo en cuanto la historia est al de esta manera es como si los ms elementales secretos (ipblicos!)
servicio de la vida queremos servir a la historia. Pero hay una forma de del oficio se nos escaparan, y las burlas y ditirambos que nos lancen los
hacer historia y valqrarla en que la vida se atrofia y degenera, fenmeno vecinos de jardn -sobre todo los socilogos y ahora esa rara especie
que, segn los singulares sntomas de nuestro tiempo, es preciso plan~ de moda llamada "politlogos"- estarn perfectamente justificados,
tear por ms que ello sea dolorosoll. pues las tareas del anlisis histrico sern una promesa incumplida, ya
Sin embargo, para nosotros hoy en da ya no valen demucho las que n.o hay anlisis posible sin el trabajo de elaboracin de fuentes
apelaciones al vitalismo y la demanda de atencin hacia el presente que. -con base en teoras, hiptesis y modelos-, de una parte, y de otra sin
se encuentran en la crtica de Nietzsche y de Valery. En realidad la el apoyo de tcnicas y mtodos singulares que hoy en da particulari~
erudicin estril que mata la vida era la consecuencia no tanto de zan el oficio y cuyo dominio es esencial para el tratamiento de mate~
una falta de inters por el presente -los historiadores" conservadores" riales que, por lo dems, ya no son solamente documentos escritos,
franceses y alemanes nunca dejaron de opinar y de tratar de influir punto sobre el que tendremos que volver.
sobre el presente de sus sociedades- como de una desercin de las Esa ilusin positivista de la que hablamos, que en el trabajo de los
tareas que exiga el propio anlisis histrico, considerado con inde~ historiadores se concreta en lo que ha llegado a ser un verdadero
pendencia de cualquier virtud cvica. El terreno abandonado era el aforismo: "dejar que los documentos hablen", y que en el caso de los
del anlisis y el de la elaboracin de las fuentes, pues su relacin con socilogos se concreta en la aplicacin simplista de la compleja regla
los cuerpos de documentos que haban exhumado, examinado, copia~ durkheimiana que recomienda "tratar los hechos sociales como co~
" sas" -el uso de la palabra "cosa" produce la ilusin de que por lo tanto
11. Friedrich Nietzsche, Sobre la utilidad y los perjuicios de la historia para la
se trata siempre de un proceso de observacin sin supuestos-, es la ex-
vida [1874], Madrid, EDAF, 2000, pp. 31-32. En el mismo texto, en otra parte,
presin, de una parte, de la creencia en que los sujetos se relacionan
Nietzsche dir: "El sentido histrico, cuando domina sin ningn lmite y desarrolla de manera transparente con lo real, pero igualmente la expresin de la
todas sus consecuencias, quita las races al futuro, pues destruye las ilusiones y creencia de gue lo real puede existir por fuera de la ilusin que lo
priva a las cosas existentes de la nica atmsfera en la que pueden vivir", p. 105. El
comentario acerca de la posicin de conjunto de Nietzsche con relacin a los
significados y usos posibles del conocimiento histrico, en Michel Foucault, Nietzsche, 12. ef. Jacques Le Goff, El orden de la memoria. El tiempo como imaginario
la genealoga y la historia [1971], Valencia [Espaa], Pre-Textos, 1992. [1977], Barcelona, Paids, 1991, p. 228.

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constituye. La ms vigorosa crtica del positivismo, incluido el "positi- cuya formacin y recoleccin intervienen otros ("toda recoleccin de
vismo documental", fue la que hicieron Marx, Nietzsche y Freud cuan- cosas vistas se compone en gran medida de cosas vistas por otros",
do demostraron que la realidad es siempre un jeroglfico, una interpre- escribe M. Bloch) 14
tacin que se presenta como perteneciente al orden de la naturaleza, un Desde este punto de vista se puede decir que las ciencias sociales
dato fro y objetivo, materia prima anterior a cualquier proceso de -la sociologa en particular- y la historia se apoyan siempre en las
elaboracin. En contra de esa percepcin imaginaria de nuestra ima- formas de conocimiento indirecto, aunque entre las dos exista una gran
ginaria relacin con lo real podemos decir, siguiendo a Michel Foucault, diferencia en torno de un punto preciso: mientras que el socilogo se
que encuentra en situacin de preparar las condiciones en las cuales re-
coger sus "testimonios" o realizar sus observaciones y en cierta ma-
No hay nunca, si queris, un interprewndum que no sea ya interprewns, nera en la posibilidad de "producir sus documentos" -construccin
hasta el punto de que la relacin que se establece en la interpretacin lo de una encuesta, trabajo de campo, etc.-, el historiador debe forzosa-
es tanto de violencia como de elucidacin. En efecto, la interpretacin
mente contentarse con un legado, con algo establecido, con la selec-
no aclara nunca una materia que es necesario interpretar y que se ofrece
cin arbitraria que antes de l y en relacin con problemas por completo
a ella pasivamente; ella no puede sino apoderarse, y violentamente, de
diferentes de los que l ahora quiere estudiar, la "sociedad" realiz, y esto
una interpretacin ya hecha, que debe invertir, revolver, despedazar a
incluso en los casos en los que el historiador construye el archivo de
golpes de martillo.
Se ve esto ya en Marx, quien no interpreta la historia de las relaciones su problema de manera radical, es decir no slo por el recorte de un
de produccin, sino que interpreta una relacin qe se da ya como una conjunto documental preexistente, sino por la constitucin misma en
interpretacin, puesto que ella se presenta como naturaleza. De la mis- archivo de algo que anteriormente no lo era, por haber tenido una
ma manera Freud no interpreta signos sino interpretaciones. En efecto, existencia no seleccionada, clasificada ni resguardada por las institu-
bajo los sntomas, qu es lo que Freud descubre? l no descubre, como ciones visibles a las que la sociedad ha legado la funcin de conserva-
se dice, "traumatismos"; pone al descubierto fantasmas, con su carga de cin oficial de la memoria escrita (los "archivos histricos" de una
angustia, es decir, un ncleo que es ya en su ser mismo una' interpreta- sociedad, en el sentido habitual de la expresin). Se trata pues de un
cinl3. material previamente seleccionado por las "instituciones de la memo-
ria escrita de una sociedad", o de un material que tena una existen-
cia parsita, por fuera de la investigacin, y que no haba cado bajo
3 las rejillas clasificatorias que toda sociedad produce sobre los textos u
objetos que quiere conservar como patrimonio y recuerdo, lo que el
Como Marc Bloch lo seal con precisin, la historia y las ciencias historiador tiene al frente es ya un producto de lo que el "pasado"
sociales comparten, entre varias otras caractersticas, la de apoyarse perdon del olvido y corresponde a un proceso de seleccin, aunque
en testimonios indirectos -en el sentido de testimonios "mediados"-, en ignoremos los criterios que organizaron su clasificacin o los azares
que permitieron su conservacin.
Es claro que lo arriba he llamado la "sociedad" -y que he
13. Michel Foucault, "Marx, Nietzsche y Freud" [1967], en Nietzsche 125 encodillado- no existe. La construccin de la memoria histrica es-
aos, Bogot, Editorial Temis, 1977, pp. 217-218. El texto, acentuando la disconti-
nuidad entre el signo y la interpretacin y la anterioridad de esta ltima frente al crita de las sociedades es particularmente un acto de fuerza, un pro-
primero, continua as: "Es de la misma manera como Nietzsche se apodera de las ducto de hegemonas, el trazo de formas de clasificacin de objetos
interpretaciones que se han apoderado ya las unas de las otras. No hay para sociales y de establecimiento de zonas en donde el bullicio, el simple
Nietzsche un significado original. Las palabras mismas no son otra cosa que inter-
pretaciones y a lo largo de su historia ellas interpretan antes de ser signos... Esto es
tambin lo que dice Nietzsche cuando afirma que las palabras han sido inventa- 14. Marc Bloch, Apologa para la historia o el oficio de historiador -Edicin
das siempre por las clases superiores; ellas no indican un significado, imponen una anotada por tienne Bloch. Prefacio de Jacques Le Goff-. [1993], Mxico, FCE,
interpretacin", pp. 218-219. 2001, pp. 75 y ss.

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murmullo o el silencio se imponen, segn los intereses, las fuerzas y las similares a los que supieron constituir, sobre todo en Alemania, los
estrategias que en un momento determinado rigen la sociedad, y segn eruditos de los siglos XVIII y XIX, Y mucho menos de la revolucin infor-
las condiciones de funcionamiento de las propias instituciones que la mtica. Es el producto, a principios del siglo XX, de un cambio de
sociedad crea para la conservacin de su memoria -sin que esto de orientacin, de una inversin de perspectivas que, en el caso francs, se
ninguna manera descuente la presencia del azar y de lo aleatorio en asocia con la expresin historia problema y con la frase "pas de probleme ...
esa seleccin-o Es por eso que resulta tan justa la expresin de Carlo pas d'histoire". Una "revolucin copernicana" en la disciplina que no
Ginzburg cuando caracteriza el estado de una documentacin como hubiera sido posible sin la vinculacin de la historia con las dems
el ndice de un estado de la relacin de fuerzas entre las clasesl5. ciencias sociales; y una "revolucin" que se encuentra en curso, que
De ah que por las condiciones bsicas de existencia de los mate- ha tenido avances y retrocesos, y que desde el momento de su formu-
riales con los cuales por lo general trabajamos en la investigacin his- lacin a principios del siglo xx hasta el presente ha tenido dificultades
trica, se impone de inmediato para nosotros una relacin difcil con para dar un carcter ms acabado a su consigna de accin -"pas de
nuestra servidumbre mayor y la exigencia de su elaboracin sobre la probleme ... pas d'histoire"-, ms all de la frmula siempre repetida
base de hiptesis controladas, en direccin de lo que Michel de de su vinculacin con las ciencias sociales, lo que por otra parte no ha
Certeau llam "la operacin histrica", una operacin constitutiva y impedido la ampliacin del cuestionario histrico, el enriquecimiento
constituyente del trabajo de los historiadoresl6 Este es un punto crucial metodolgico y la aparicin de obras mayores como el propio Medite-
rrneo de Braudell8
sobre el que la historiografa del siglo pasado no ha dejado de insistir
Plantear e intentar resolver un problema en el campo de la inves-
y posiblemente una de las explicaciones mayores'de lo que se puede
llamar la "revolucin documental" del siglo xx, de la cual no se puede tigacin histrica exige seleccionar con pertinencia los documentos
que hacen posible su investigacin; pero exige sobre todo "trabajar"
pensar con santa simpleza que una historiografa moderna tan recien-
(elaborar, transformar) los documentos que han sido objeto de selec-
te como la nuestra, hasta ahora en camino de formacin, haya sacado
cin. Como lo indicaba Marc Bloch, "los documentos no hablan sino
ya todas sus conclusionesl?
cuando se les sabe interrogar". Lecciones sencillas, pero que de ma-
La revolucin documental del siglo xx no es el producto de la apari-
nera prctica resultan a veces olvidadas en el trabajo historiogrfico
cin de nuevos grupos de documentos, de la constitucin de "corpus" nacional, en donde en muchas ocasiones termina funcionando un
modelo por el cual es la documentacin la que gua la investigacin y
15. Cf. Carlo Ginzburg, El queso y los gusanos. El cosmos segn un molinero del es la riqueza de las fuentes la supuesta garanta del anlisis. Frente a
siglo XVI [1976], Barcelona, Muchnick, 1981, pp. 13 y ss. esa posicin, Germn Colmenares reaccionaba de manera crtica cuan-
16. Cf. Michel de Certeau, "La operacin historiogrfica", en La escritura de do escriba:
la historia [1978], Mxico, Universidad Iberoamericana, 1993. La "operacin his-
trica" -o historio grfica- es el resultado de la combinacin de tres elementos -Aunque suele pretenderse que el historiador es esclavo de sus fuentes y
bsicos. Un lugar social (la institucin histrica), unos procedimientos de anlisis que un acervo documental planteara nuevos problemas a la reflexin
(el conjunto de tradiciones sabias de la disciplina) y finalmente la construccin de histrica, la realidad es exactamente la inversa. Archivos enteros slo
.un texto (la narrativa). El anlisis de la actividad historiogrfica de una sociedd
es el anlisis integrado de esos tres elementos.
17. Una opinin contraria a la ma es la que parece sustentar Eric Lair en su 18. Las crticas a El Mediterrneo en la poca de Felipe II han sido numerosas
resea del libro editado por Gonzalo Snchez, Grandes potencias, el 9 de abril y la y en parte justificadas. Al respecto cf. Peter Burke, La revolucin historiogrfica
violencia, Bogot, Planeta, 2000, en donde encuentra todas las maravillas francesa: La escuela de los Annales: 1929-1989 [1990], Barcelona, Gedisa Editorial,
historiogrficas que son posibles de pensar y, por las observaciones tericas que 1993, particularmente captulos tercero y cuarto. En este ltimo captulo Burke
hace y las referencias bibliogrficas sistemticas que introduce -una verdadera recuerda que algunas de las crticas mayores de la obra fueron hechas por el
"revolucin contextual"-, una historiografa colombiana en plena vitalidad a la filsofo Paul Ricoeur, quien descubri uno de los talones de Aquiles de la obra en
altura de las mejores del mundo, o por lo menos de la francesa, que parecera estar lo que supuestamente era su virtud esencial: el tratamiento del tiempo, ya que el
conectada en lnea directa con la nuestra. Cf. Anlisis poltico, IEPRI, Universidad esquema implcito de anlisis segua siendo el "tiempo del rey", invertido y prolon-
Nacional, NQ41, sept-dic., 2000, pp. 126-130. gado ahora en el "tiempo del mar". Cf. pp. 38 y ss.

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pueden ser explotados en el momento en que surgen los problemas y las se ayudaba con documentos materiales para recobrar la lozana de sus
construcciones tericas -para no hablar de las tcnicas- que permiten recuerdos"; y para el trabajo de los historiadores la formulacin de
manejar la informacin que contienen19 Foucault resulta primordial, pues entonces "el documento ya no es
esa materia inerte a travs de la cual trata de reconstruir lo que los
Pero la inversin de perspectivas que da lugar a una revolucin
hombres han dicho o hecho ... y de lo cual slo resta el surco", ya que
documental por la introduccin de la idea de problema y de hiPtesis la historia "trata de definir en el propio tejido documental unidades, con-
en la seleccin de un tema, significa tambin, y de manera muy preci-
juntos, series, relaciones", lo que quiere decir que la crtica histrica
sa, un cambio en la concepcin misma del documento, cambio cuyas documental no puede seguir ya siendo prioritariamente la reiteracin
expresiones mayores no son ni lo serial ni lo cuantitativo, como a veces de las preguntas que haban sido dominantes desde el siglo XVII, luego
se cree, sino ms bien una idea nueva acerca de qu es y lo que puede de la constitucin de lo que Marc Bloch pensaba que era la "nueva
ofrecer un documento. Como escribe Michel Foucault, quien sac ciencia" del documento. Como lo indica Foucault, desde que se escri-
hacia 1969 en la Arqueologa del saber las consecuencias ms agudas be historia se han utilizado documentos y se ha reflexionado sobre
del proceso -algunos piensan que consecuencias extremas- de esta ellos y "se les ha pedido no slo lo que queran decir, sino si decan
revolucin documental, "la historia ha cambiado su posicin respecto bien la verdad y con qu ttulo podran pretenderlo; si eran sinceros o
del documento", pues ahora falsificadores, bien informados o ignorantes, autnticos o alterados";
[... ] se atribuye como tarea primordial no el interpretarlo ni tampoco pero ahora las perspectivas han cambiado y el lugar de la crtica hist-
detenninar si es verazy cul sea su valor expresivo"sino trabajarlo desde rica documental ya no puede ser, o por lo menos no lo debe ser de
el interior y elaborarlo. La historia lo organiza, lo recorta, lo redistribuye, manera exclusiva, esa especie de "crtica forense" que la crtica hist-
lo ordena, lo reparte en niveles, establece series, distingue lo que es rica documental ha adoptado como su rostro firme y verdadero.
pertinente de lo que no lo es, fija elementos, define unidades, describe Este aspecto del trabajo de Michel Foucault no ha sido retenido lo
relaciones20,
suficiente por quienes se han referido a sus obras. Lo ms habitual en
formulando de esta manera un programa cuya forma ms cumpli- este terreno ha sido el comentario insustancial, el ataque personal y
la polmica ideolgica acerca de las "tesis" de una obra que en su
da fue posiblemente Vigilar y castigar21, y que tiene consecuencias gran- ,
mayor parte ha sido leda como perteneciendo al campo de la profe-
des para la disciplina y para el trabajo de los historiadores.
dan. Por su parte los filsofos "profesionales" han acudido tambin al
Para la "ciencia histrica" y para el anlisis histrico la formula-
comentario, ,haciendo una lectura descontextualizada que deja de
cin de Foucault resulta trascendental, en cuanto invita a romper
lado el carcter histrico de la obra, en el sentido preciso de un tipo
con una de las representaciones de s en que la investigacin histrica de trabajo que se mueve en el marco acotado de las cronologas y las
ms se ha complacido, "y por medio de la cual encontraba su justifica- geografas precisas y que no se dirige a la formulacin de "universa-
cin antropolgica: la de [ser] una milenaria memoria colectiva que les", a la construccin de una antropologa imaginaria, que es propia-
mente el registro al que los filsofos han llevado una obra que por esta
19. Germn Colmenares, Cali. Terratenientes, mineros y comerciantes, siglo va pierde una de sus mayores originalidades. Los historiadores de
XVlIl[1976], op, cit., "Introduccin", p, 20, Los resaltados son mos,
20. Michel Foucault, La arqueologa del saber [1969], Mxico, Siglo XXI
22. Dentro de una bibliografa que debe ser ya inmanejable me contento
Editores, 1972, pp. 9-10. Una visin recortada y superficial del cambio que significa
con citar los dos peores y prestigiosos ejemplos que conozco y que ofrecen un
la nueva concepcin del documento en La arqueologa del saber es la que propone
tratamiento de Foucault como una especie de "intelectual-profeta", sin prestar la
J. Le Goff en su comentario breve del "documento/monumento". Cf. Jacques Le
menor atencin a su trabajo dedicado y riguroso de investigador. Michel Walzer,
Goff, El orden de la memoria. El tiempo como imaginario [1977], Barcelona, Paids,
"La solitaria poitica de Michel Foucault", en La compaa de los criticas. Intelectua-
1991, pp. 227-239.
les y compromiso poltico en el siglo xx [1988], Buenos Aires, Nueva Visin, 1993, pp.
21. Vigilar y castigar [1975], Mxico, Siglo XXI Editores, 1976. Un comenta-
189-206, y Mark Lilla, "Michel Foucault", en Pensadores temerarios. Los intelectua-
rio notable de Vigilar y castigar en Gilles Deleuze, "Un nuevo cartgrafo", en
les en la poltica [2001], Barcelona, Debate, 2004, pp. 125-139.
Foucault [1986], Barcelona, Paids, 1987.

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56
profesin en muy buena medida se han sentido al tiempo fascinados y dejan a un lado toda posibilidad de un "mtodo histrico" pensado
atragantados con la erudicin que tienen al frente y excedidos por bajo la forma de una concepcin monista definida de una vez y para
una obra que bajo una soberbia escritura les habla, con conocimiento siempre.
de causa, de un dominio -el anlisis histrico- al que Foucault trata Hay mucha conciencia en los textos de Foucault -fcil de descu-
de una manera inusual que no deja de sorprender23 brir cuando no se le mira como un profeta sino como un serio pensa-
En cuanto a la revolucin documental que contiene la obra de dor- acerca de ese aspecto central de su trabajo y, como se sabe, la
Foucault y cuya mejor exposicin se encuentra en la "Introduccin" a palabra archivo fue una de las ms corrientes en su vocabulario de
investigador. De hecho habl de reglas de lectura exhaustivas de las
la Arqueologa del saber24 , en donde el maestro pasa revista de las prin-
fuentes, de las formas de tratamiento de un conjunto de "actuaciones
cipales transformaciones historio grficas del siglo xx en los ms diver-
verbales" consignadas por escrito, enumer en ocasiones de una ma-
sos campos, es muy poco lo que se ha dicho y escasamente se ha hecho
nera muy amplia tipos de fuentes -que desde luego no se agotan en
notar de qu manera los postulados de anlisis que estn recreados en
leyes y reglamentos como han credo algunos de sus discpulos y de
La arqueologa desembocan de manera directa en una nueva relacin
hecho en algn momento, de manera juguetona, se defini como un
con los documentos y en la idea de que en funcin de los problemas
positivista alegre.
seleccionados se imponen formas diferenciales de tratamiento, que
Si se mira por ejemplo la "Introduccin" a La arqueologa se com-
prueba de inmediato que el auditorio privilegiado no es el de los fil-
23. El libro que resume el equvoco penoso del encuentro entre los historia- sofos tradicionales, sino el de los historiadores, y que su inventario de
dores y Michel Foucault es r.impossible prison, Paris, Seuil, 1980, en donde puede los cambios en las formas de hacer historia en el siglo xx se limitan al
verse con facilidad no solo la injusricia de los profesionales de la historia con aquel
campo de la historiografa francesa -en parte por una a,ctitud provin-
que desafa las formas de hacer de su campo "disciplinar", sino la exasperacin que
sentan ante una obra que no lograban comprender, ni desde el punto de vista de
ciana y etnocntrica-, ocupndose de manera muy particular de la
su objeto ni de su mtodo (Vigilar y castigar). Una de las ms serias y menos Escuela de los Annales, a algunas de cuyas obras mayores se refiere de
dogmticas confrontaciones de los historiadores con la obra de Foucault es la de manera directa, pero en ese lenguaje renovado, lleno de figuras que
Roger Chartier. Cf. por ejemplo, '''La chimere de l'origine': Foucault, les Lumieres . lo alejan de inmediato de las formas convencionales de hacer un ba-
et la Rvolution fran<:;aise"y "Le pouvoir, le sujet, la vrit. Foucault lecteur de lance de un campo de estudios, solo que al hacerla ampla el campo
Foucault", en R. Chartier, Au bord de la falaise, r.histoire entre certitudes et inquitude, de los estudios de historia, pues corrige cierta ceguera de los historia-
Paris, Albin Michel, 1998; Y con mucha anterioridad Michel de Certeau, Gnvention
dores "econmicos y sociales" frente a obras mayores, que son por de-
du quotidien. 1. Arts de faire, -deuxieme partie-, Paris, Gallimard, 1980. Foucault
encontr por lo menos en una ocasin la compaa de una historiadora de las ms recho propio obras de historia en el campo del pensamiento, como en
competentes einnovadoras, Arlette Farge, con quien realiz un trabajo de compi- los casos de gran parte de la obra de G. Bachelard y todos los trabajos
lacin documental sobre lettres de cachet. La propia seora Farge reflexion sobre el de G; Canguilhem.
documento y el archivo en A. Farge, Le gout de 'archive, Paris, Seuil, 1989. G. As pues, el auditorio era el de los historiadores, como queda bien
Deleuze hizo notar de manera explcita este problema del trabajo del documento establecido desde la primera frase de la "Introduccin": "Desde hace
en Foucault en "Un nuevo archivista", en Foucault, op. cit., pp. 27 Y ss.
dcadas la atencin de los historiadores se ha fijado preferentemente
24. Michel Foucault, La arqueologa del saber [1969], Mxico, Siglo XXI,
1970, pp. 3-29. No hay que olvidar que la tercera parte de La arqueologa ... se en los largos periodos ... ", es decir en la "longue dure"; y el prrafo
titula precisamente "El enunciado y el archivo". La arqueologa ... es una reflexin continua poniendo ahora el acento en los instrumentos: "Para llevar a
sobre el "mtodo", sin lugar a dudas, pero, como afirm Nietzsche, si bien las ms cabo este anlisis, los historiadores disponen de instrumentos", y pasa
altas conquistas espirituales son precisamente las del mtodo, stas solo llegan al a describir el uso de modelos y todos los otros prstamos que la historia
final, de manera tarda, cuando la investigacin se ha realizado. Es por eso que La ha hecho de la demografa, de la sociologa y de la economa; para
arqueologa ... , cuya propuesta de mtodo haba sido ya experimentada en obras terminar se'alando uno de los primeros efectos de este cambio de
anteriores, se contina, no por medio de una obra similar, sino por medio de un
perspectiva de los historiadores de la sociedad: "Estos instrumentos
desplazamiento, el que llevar a las formas de trabajo y enfoque que caracterizan
Vigilar y castigar, y que inauguran el enfoque propiamente genealgico. les han permitido [a los historiadores] distinguir en el campo de la

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historia, capas sedimentarias diversas ... ", para poner de presente lue- definicin de la crtica histrica "como el arte de descubrir --en los
go la direccin contraria en la que ha avanzado en la misma poca relatos-lo verdadero, lo falso, lo verosmil"27 y la idea de "definir en
"esas disciplinas que se llaman historia de las ideas" y proceder luego el propio tejido documental unidades, conjuntos, series, relaciones",
a sacar, en otro nivel del trabajo de la historia, una conclusin con- hay una diferencia de naturaleza y dos formas por completo diferentes
junta para los dos dominios, el de la historia econmica y social y el de de definir nuestra relacin con los documentos. As pues, el anlisis his-
la historia del pensamiento: "De hecho, son los mismos problemas los trico tal como se practica hoy en Colombia en los medios universita-
que se han plantado ac y all, pero que han provocado en la superfi- rios est urgido de una reflexin terica sobre por lo menos dos pro-
cie efectos inversos. Estos problemas se pueden resumir con una pala- blemas bsicos -que dan lugar a una serie amplia de preguntas-: de
bra: la revisin del valor del documento"25 . un lado su propia relacin con las ciencias sociales, una relacin de la
El movimiento de elaboracin de materiales, de transformacin cual me parece que hay que desconfiar bajo su forma presente, pues
de los documentos en otra cosa, comienza desde el momento mismo parece regida por el mercado editorial y por la moda antes que por un
en que se ingresa en un archivo para tratar de convertir un conjunto inters profundo por avanzar en una perspectiva que libere a la disci-
de documentos en el "archivo de un problema", pues seleccionar unas plina de juicios de valor y tomas de posicin que son simplemente la
fuentes es proceder a redistribuir un espacio, ya que en la investiga- forma de compensacin y consolacin con la que se quiere ocultar la
cin histrica todo comienza con "el gesto de poner aparte, de reunir, propia debilidad en la construccin de sus objetos.
de convertir en 'documentos' algunos objetos repartidos de otro modo", De otro lado preguntas directas referidas a las maneras de hacer, a
tal como lo sealaba Michel de Certeau, quien insista en que haba las formas de operar, para poder saber de qu manera en esta o aquella
necesidad de "desterrar los documentos", de alejados del sistema de obra tiene cumplimiento prctico la idea de "elaborar" y "someter a
relaciones habituales en que haban funcionado, de "retirados" de la tratamiento", la idea de transformar los materiales a partir de los cua-
prctica "para convertidos en objetos abstractos de un saber", pues les se intenta construir un anlisis -las fuentes primarias-, pues en
"( ... ) lejos de aceptar los 'datos', el [historiador] mismo l~s forma. El algunas ocasiones la lectura de obras de historia convence de que la
material es creado por acciones concertadas que lo distinguen en el forma bsica de anlisis continua siendo el comentario ms o menos
universo de su uso, que lo buscan tambin fuera de las fronteras de su obvio de los textos, no importa cul sea la riqueza de los documentos
uso y que lo destinan a un nuevo empleo coherente"26 .. localizados, que se complementa con tomas de posicin acerca del
De ah que hoy tengamos que reflexionar, nueva y serenamente "otro", las "clases subalternas", "la identidad" y el "compromiso"28.
sobre la forma como este problema se encuentra concebido por ejem-
plo en la obra de Marc Bloch, quien por algunos aspectos parece aun 27. Marc Bloch, "Crtica histrica y crtica del testimonio" [1914], en Histo-
fijado al modelo de la "crtica forense", aunque haya dado pasos defi- ria e historiadores [1995]. Madrid, AKAL, 1999, pp. 18 y ss. Como se observa se trata
nitivos hacia una "historia problema" y reflexionar sobre la forma en de un texto del "joven Bloch". Sin embargo en Apologe pour l'histoire, su texto
que de manera prctica se encuentra funcionando la crtica docu- "metodolgico" pstumo, la idea se mantiene.
mental en nuestras propias investigaciones, pues es claro que entre la 28. Podemos ofrecer un ejemplo significativo de la relacin ciega que nos
parece que la historia mantiene en la actualidad entre nosotros con las ciencias
sociales, considerando el caso del libro de Bloch, Apologie pour l'histoire, recin
25. Michel Foucault, La arqueologa del saber, op. cit., p. 9 para la cita y pp. 3 citado. Como se sabe, se trata de un pequeo volumen hecho de experiencia, de
a 9 para el contexto de la formulacin. Jacques Revel, quien ha escrito varios sabidura y del mejor sentido comn histrico, en donde Bloch le seala a quien se
textos sobre Foucault, seala en uno de ellos la relacin entre la obra de ciencia de inicia en el oficio algunos preceptos bsicos para el trabaja documental y sobre todo
Foucault -ms all de su obra de agitador cultural, de polemista y a veces de le indica los principales errores que se deben evitar en el trabajo. Desde cierto
escandalizador- y el momento historiogrfico francs. Cf. "Foucault: el momento punto de vista se trata de un pequeo "manual" con muchas observaciones tiles
historiogrfico", en J. Revel, Un momento historiogrfico. Trece ensayos de historia sobre el "mtodo histrico". Sin embargo, visto de esta manera, que es la manera
social, Buenos Aires, Manantial, 2005. profesor al de comprenderlo, se deja de lado que todo el texto est basado en una
26. Michel de Certeau, "La operacin historiogrfica", en La escritura de la asimilacin profunda de la sociologa de Durkheim y de algunos de sus discpulos
historia, op. cit., pp. 85-86. -con todas sus virtudes y debilidades-o De esta forma cada uno de los preceptos de

61
4
y parece inclinarse por la solucin de los crticos literarios y ciertos
antroplogos en cuanto a que las fuentes -y el propio anlisis histrico-
Los problemas que acabo de resumir en el prrafo anterior fueron deberan tratarse como texto, pues se trata siempre de una y la misma
planteados y abordados por Germn Colmenares en varios textos, en materia: el lenguaje. Colmenares dir, en particular, "que la insisten-
muchas de las introducciones y prlogos de su obra, y de manera muy cia de la profesin de retomar ... a las fuentes debera ir acompaada
particular en un texto de 1987, pocos aos antes de su muerte, donde de una insistencia similar en la reflexin sobre el significado de los
habl precisamente de "crtica forense" para designar el viejo anlisis textos" -y es el propio Colmenares el que subraya la palabra significa-
documental. As por ejemplo, refirindose a formas de investigacin do, que por ahora parece un tanto enigmtica29
histrica diferentes a las suyas, observ que ese tipo de trabajos se Como en sus trabajos anteriores, la idea de Colmenares es clara:
caracterizaba por establecer con los documentos una relacin forense, ninguna fuente histrica resulta ser la garanta de una relacin trans-
pues all el asunto se planteaba como un "problema forense, con una parente entre el objeto construido yesos registros parciales y fragmen-
crtica interna y externa de las fuentes ... para establecer ante todo su tarios que han quedado como su huella. Se impone pues respecto de
veracidad y autenticidad", posicin que le pareca insostenible, por esos registros un trabajo preciso de elaboracin, la puesta en marcha
razones que enseguida se vern. de la "operacin historiogrfica", el tratamiento controlado de un grupo
La observacin crtica respecto al "mtodo forense" -cuyo mejor de documentos que deben salir transformados y convertidos en un
sistematizador en apariencia sera el Marc Bloch de Apologa de la soporte posible del anlisis histrico. En parte esas tcnicas que ca-
historia ... "-, aparece en Colmenares, como ya indicamos, hacia 1987, racterizan la "operacin historiogrfica" son familiares a su trabajo de
momento en el que en un artculo complejo, ambiguo y en parte equ- historiador de la economa, pues muchas de ellas -las pertinentes- han
voco, intenta un balance de sus nuevas perspectivas de investigacin sido puestas en marcha en lo que parece ser su trabajo ms cumplido
desde el punto de vista del oficio: Popayn; una sociedad esclavista,
mtodo y su equivalente "operativo" -desde la propia insistenCia en"la necesidad 1680-1800, el llamado segundo tomo de su Historia econmica y social
de una formulacin clara de los problemas-, lo mismo que todas las formulaCiones de Colombia, publicado por primera vez en 1979, y en donde no se
sobre el carcter social de la imaginacin, sobre los lmites de lo probable, de lo encuentra un solo rastro de un uso "forense" de los documentos, y s
posible y de lo falso en una soCiedad, sobre las condiCiones sociales que hacen a en cambio su transformacin a travs de formas relativamente
una poca, por ejemplo, especialmente mitmana o ms bien "amiga de la ~er-
sofisticadas que se derivan de su conocimiento de los modelos que
dad", y la propia interpretacin social de la escasez de fuentes, de su abundancia,
usan los economistas en sus anlisis y de algunas de las tcnicas de
de su falsificacin, etc., hechos todos explicable s en trminos de estructura social,
se dejan de lado en funcin del precepto tcnico, que por esta va se convierte en trabajo de la New Economic History30.
una simple frmula "aconceptual". Se desemboca pues en la llamada "metodolo-
ga", una de las amenazas de ruina de cualquier disciplina, pero un campo de 29. Germn Colmenares, "Sobre fuentes, temporalidad y escritura de la his-
explotacin profesoral muy rentable. Mientras tanto una vaga y convencional
toria" [1987], en Ensayos sobre historiografa, Bogot, Tercer Mundo Editores, 1997,
"historia de las ideas", que se ha tomado el campo del anlisis historiogrfico y de
pp. 73-95. La cita en p. 75. Todas las expresiones entre comillas de los dos prrafos
la sociologa del conocimiento, y que es perfectamente intil en trminos del
anteriores sobre la "crtica forense" se encuentran en este artculo, un texto que yo
aprendizaje del oficio, produce informadas clases sobre la "historia de los Annales",
encuentro ms bien marginal frente al conjunto de su produccin y que me
sobre Pasant and Present, o sobre "microhistoria", de una manera libresca, referida
parece que expresa bien sus dudas de esos aos, los nuevos caminos que buscaba
a autores individuales, sin establecer nexos entre tipos de sociedad, regmenes
y lo lejos que se encontraba de una solucin del problema que se planteaba.
historiogrficos, formas de empleo de la teora y maneras de concretar en trabajos
30. Cf. G. Colmenares, Historia econmica y social de Colombia, tomo 11.
especficos de investigacin unos preceptos que se presentan de manera al tiempo Popayn: una sociedad esclavista, 1680-1800, Medelln, La Carreta, 1979. Sobre la
abstracta y personalizada, con lo cual la exposicin pierde todo su sentido como fortuna inicial y los infortunios posteriores de la prometedora historia econmica
aprendizaje prctico de investigacin, al tiempo que el comentarista-profesor cau- de base cuantitativa d. Adolfo Meissel Roca, "La cliometra en Colombia: una
tiva al auditorio por su "informacin", casi siempre desprendida de trabajos efecti-
revolucin interrumpida, 1971-1999", Borradores de economa, Bogot, Banco de
vos de investigacin.
la Repblica, N 118, 1999. Algunas crticas simpticas e inofensivas al

62
63
Muchas de las observaciones que G. Colmenares ofreca en su difcil seguir a Colmenares, menos aun cuando afirma, un tanto
artculo sobre "fuentes, temporalidad y escritup" eran en verdad ele~ dogmticamente, "El hecho ... de que las fuentes mismas deban de
considerarse de acuerdo con el modelo lingustico que sustenta la
mentos que reafirmaban no slo su credo personal, sino un punto de
moderna crtica literaria ..."33, lo cual posiblemente constituya una de
vista bien establecido a travs de la realizacin de trabajos metdicos
las posibilidades del tratamiento de fuentes y del anlisis histrico, pero
y rigurosos, con uso de modelos complejos y con el recurso a una masa de ninguna forma el anlisis por excelencia, con independencia del
documental considerable, lo que en su conjunto reenviaban a la ma~
mbito de actividad humana en que se est trabajando, ya que de
triz de la "historia problema", en la que haba sido formado y en la que esta forma estaramos canonizando como forma universal una posibili~
crea, de lo que ofrece ejemplos repetidos y explcitos, como cuando dad particular de anlisis y planteando que la seleccin de los mto~
afirmaba que las fuentes slo adquiran significado en relacin con dos y formas de anlisis pueden ser especificadas a priori, por fuera del
una teora y que no constituan piezas reveladoras por ellas mismas, o problema mismo que se intenta construir y dilucidar.
los eslabones que permitan por su simple ordenacin cronolgica la Colmenares sostiene adems la extraa opinin de que la diferen~
construccin narrativa, es decir, que las fuentes eran tan slo "refe~ cia entre el texto estrictamente literario y la escritura corriente de las
rencias indirectas: fuentes reside en que el texto literario debe ser considerado como la
Las fuentes han pasado a ser as una referencia indirecta de la realidad "expresin de un yo nico y autnomo", mientras que los textos co~
social, incapaz de ilustrar todos sus aspectos o responder a todas las rrientes que el investigador encuentra en el archivo se encuentran
preguntas que podemos formular sobre ella. Por eso, cualquier inferen~ desprovistos de todo estilo particular34 En otra parte de su texto Col~
cia sobre esa realidad no reposa ya en las fuentes mismas sino en la menares dir que las fuentes han dejado de ser las bases de la demos~
asociacin entre las fuentes y una teora, un modelo o una hiptesis tracin de un problema, convirtindose ms bien "en instrumentos de
explicativa3! . verificacin", lo que cualquier historiador estara dispuesto a aceptar;
Pero el ensayo de Colmenares, que trata sobre fuentes, temporali~ que las fuentes son siempre "registros parciales y fragmentarios", ex~
dad y escritura, deslizndose sin el cuidado suficiente po; cada uno periencia que sin duda ha tenido todo el que con un problema bien
de esos planos, a pesar de la ordenacin temtica del texto, propoua . construido se enfrenta al material documental preciso que le "ofrece"
un modelo ms, que no concuerda exactamente con las formulaciones un archivo; para agregar que, en tanto fuentes, contienen ya en s un
anteriores, pues al examinar el problema de las fuentes Colmenares elemento de interpretacin, lo que es perfectamente cierto, ya que no
declara que el trabajo de su elaboracin debe aproximarse "a los pro~ se trata de materiales "objetivos" que fueran autnomos frente a cual~
cedimientos de la crtica literaria", pues esos registros parciales y frag~ quier elaboracin social, pero adicionando la siguiente doble proposi~
mentarios, "son elaboraciones que han debido pasar en todo caso por cin que nos recuerda otra vez el equvoco y la unilateralidad de su
una conciencia humana" y, "como tales no remiten a un acontecer planteamiento en este ensayo: las fuentes, registros parciales y fragmen~
sino al acto personal de la escritura"32, punto en el que ya resulta tarios, "( ...) cuya elaboracin ha debido pasar en todo caso por una
conciencia humana. Como tales [las fuentes] remiten no a un acon~
tecer sino al acto personal de su escritura, como cualquier texto"35.
cuantitativismo en historia y la defensa de un cierto "dilentantismo responsable" Como sabemos, los textos que entrega un archivo se encuentran
se encuentran en Malcolm Deas, quien aun obtiene los mximos rendimientos de
pletricos de formas y convenciones que constituyen de principio a fin
una imaginacin histrica muy "siglo XIX", pero combinada con una dosis de inte-
una "escritura social", una escritura fabricada en el estilo mismo en
ligencia y entusiasmo envidiables por los problemas que estudia, lo que lo libera del
afn de las modas y novedades recientes. Cf. Del poder y la gramtica y otros que la sociedad, sus mbitos institucionales y sus agentes se expresan,
ensayos sobre historia, poltica y literatura colombianas, Bogot, Tercer Mundo Edi-
tores, 1993, pp. 17-18. 33. Ibdem, p. 88.
31. G. Colmenares, "Sobre {uentes ...", en Ensayos sobre historiografa, op. cit.,
34. Ibdem, p. 76.
p.79. 35. Ibdem, pp. 75-76.
32. Ibdem, pp. 75-76.

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por lo que resulta difcil comprender la extraa proposicin -extraa pudo conocer. Por lo dems, una formacin muy arraigada en la histo-
por lo menos en boca de un historiador con fOIDlacin en sociologa- ria social, que haba sido el ncleo de su formacin, limitaba su "co-
de que un documento ro remite al acontecer social, sino al acto per- queteo" con el "anlisis textual", lo que tal vez evit el descarro ms
sonal de su escritura. Para no discutir sobre simplezas, sealemos ms all de este texto. As por ejemplo, en sus anlisis sobre la obra.de don
bien que no se ve por qu el "acto personal de su escritura" escapa a
Jos Manuel Restrepo, en donde practica el "anlisis textual" para
las formas sociales, algo que no ocurre ni desde el punto de vista de su
reconstruir la arquitectura profunda que organiza el gran relato de los
materialidad como prctica (ya que adems no se trata de un "acto"),
orgenes de la Repblica -"La Historia de la revolucin ... de don Jos
ni mucho menos desde el punto de vista de su elaboracin personal
"por la conciencia humana", la que, por principio, para poder comuni- Manuel Restrepo"-, pero en donde el lenguaje no constituye un sis-
car, debe apoyarse de manera inexorable en formas y elementos que tema cerrado de signos y en donde la "realidad" no deja de ser pensa-
da como el punto de anclaje y de referencia, como cuando recuerda
son compartidos, pues es precisamente ese carcter de elementos com-
las determinaciones' sociales y culturales que sobre el historiador
partidos la nica garanta de la comunicacin.
De otra parte, pero en la misma direccin, es sorprendente la re- Restrepo pesaban: su clase social, su papel de prohombre en los acon-
cada del gran historiador en la idea de un "yo nico y autnomo", tecimientos que narra, su propia educacin entre elracionalismo ilus-
con lo que se dejan de lado todas las conquistas de las obras mayores trado y el romanticismo, ete., elementos todos que permiten hacer
de la sociologa que a Germn Colmenares le eran realmente familia- comprensibles los cdigos que organizan su obra, esa divisin del mundo
res, como las de Norbert Elias, a partir de las cuales hoy sabemos con entre razones y pasiones como determinantes de la accin humana, lo
extrema claridad que todo creador -e incluso para poder serlo- se que Colmenares llam con gran exactitud, una "prisin historiogr-
fica"37.
encuentra atrapado en las redes de su sociedad y cultura, no slo por
su participacin en redes de patronazgo, de mecenazgo o de mercado, La idea de que las fuentes mismas deban considerarse por el histo-
sino aun por determinaciones ms esenciales, "por relacin con las riador "de acuerdo con el modelo lingustico que sustenta la moderna
normas y presiones ignoradas que habitan cada obra y que hacen que crtica literaria", como lo afirm Germn Colmenares en su artculo
ella sea concebible, transmisible y comprensible"36 . de 1986 "Sobre fuentes ... ", nos parece hoy perfectamente despro-
Es difcil ofrecer una explicacin consistente de las condiciones o porcionada, no slo porque resultara muy difcil ponerse de acuer-
razones que llevaron a Colmenares hacia esa reduccin del anlisis do sobre cul es "el modelo lingustico" que sustenta la moderna
histrico al anlisis textual, comprobable en su texto "Sobre fuen- crtica literaria, sino an ms, ponerse de acuerdo acerca de cul es
tes ... ". Su permanente inquietud intelectual, el contexto ideolgico "la moderna crtica literaria", aunque logrado ese acuerdo queda-
del momento, la bsqueda de otros horizontes para su propia obra ran de todas maneras por resolver dos objeciones, que ya hemos
-con la cual comenzaba por esos aos ha mostrarse muy insatisfe- mencionado. La primera que recuerda que en todo caso se tratara
cho-, y quin sabe qu otras circunstancias lo acercaron moment- de una forma de tratamiento de los documentos histricos que no se
neamente a una posicin intelectual de la cual sus peores efectos no ajustara sino a un tipo muy limitado de problemas dentro del amplsi-
mo abanico que comprende la agenda de los historiadores. La segun-
36. Roger Chartier, "La historia, entre relato y conocimiento", op. cit., p. 199. da que pone de presente que una definicin de esa naturaleza ("las
-La obra bsica de N. Elas en este terreno es su Sociologa de un genio, su texto fuentes deben considerarse ... "), conduce a una determinacin a priori
sobre Mozart, pero igualmente la perspectiva se encuentra presente en La sociedad
de mtodos y de tcnicas que en verdad no pueden ser escogidos sino
cortesana y El proceso de civilizacin, obras constantemente citadas por Colmena-
res-o Renglones atrs R. Chartier ha indicado el carcter social de toda construc- atendiendo a la propia especificidad del problema construido, al igual
cin discursiva del mundo, construccin que antes que al lenguaje "reenva nece-
sariamente a las posiciones sociales y propiedades objetivas, exteriores al discurso, 37. Germn Colmenares, "La Historia de la revolucin por Jos Manuel
que caracterizan a los diversos grupos, comunidades o clases que constituyen el Restrepo: Una prisin historiogrfica", en G. Colmenares y otros, La Independencia.
mundo social", p. 196. Ensayos de historia social, Bogot, Colcultura, 1986, pp. 9-23.

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que en cualquier ciencia social que no separa teora, problemas y
mtodos.
Desde el punto de vista del anlisis textual, ahora que ha pasado La relacin con las fuentes -lo que incluye su tratamiento, como ya
la propia inflacin del concepto de "texto" y de "escritura" y las aguas hemos sealado-, es un punto esencial -no exclusivo, desde luego-
han vuelto a su cauce, se puede recordar que hoy conocemos mejor el para observar las formas como se escribe la historia en una sociedad.
significado que en ciertos contextos culturales, particularmente en Esa relacin tiende siempre a producir posiciones polarizadas en don-
los Estados Unidos, lleg a tomar el privilegio del lenguaje como forma de es necesario un equilibrio como el que persigue como ideal el arte.
por excelencia de anlisis de la sociedad y la cultura, en la medida en Sin embargo, las culturas historiogrficas tienden, por diversas razones
que ese tipo de anlisis se volvi inseparable del llamado giro lingiis- y coyunturas, q producir figuras excluyentes que privilegian en unos
tico (linguistic turn): una reduccin del universo social a un universo casos la acumulacin de fuentes sin perspectiva terica alguna y por
fuera de la intervencin de instrumentos tcnicos de transformacin
de discurso, bajo el supuesto de que todo es lenguaje y en ltimas eL
de la materia recolectada, a la manera de un empirismo ciego; y en
lenguaje mismo es el creador de la realidad social, reduciendo las
otros casos tienden a crear, en el otro polo, lo que Roger Chartier ha
prcticas constitutivas del mundo social a la racionalidad qu gobier-
llamado una "aristocracia del gremio", constituida por aquellos que
na los discursos, como dira Michel Foucault o, como dira Pierre
Bourdieu -recordando una vieja humorada de Marx contra Hegel-, piensan poder practicar la investigacin histrica por fuera de todo o
de casi todo contacto con las fuentes, con nuestra servidumbre mayor.
confundiendo las cosas de la lgica con la lgica de las cosas38 , es
Podemos ilustrar, accidentalmente y sin ninguna intencin de des-
decir un proceso de reduccin de las prcticas constitutivas del mun- crdito, esas posiciones opuestas, recordando la observacin que en
do social a los principios que organizan el discurso, frente a lo cual se alguna ocasin hiciera S. Kalmanovitz sobre los trabajos de H. Tovar,
debe observar que: a los qtI~a~usaba -con razn- . de grosero empirismo, ya que su autor
Reconocer que el pasado por lo general no es accesible ms que a travs simplemente copiaba los documentos del Archivo Histrico Nacio-
de los textos que lo organizan, lo modulan y lo representan, no qyiqe_ nal, dndoles alguna forma mnima de ordenacin y agregando co-
decir de ninguna manera postular la identidad entre estas dos lgicas: mentarios superficiales sobre las "resistencias indgenas", o las "injus-
de un lado la lgica lago cntrica y hermenutica que gobierna la pro- ticias del rgimen colonial", o cosas de ese estilo; pero recordando as
duccin de los discursos, y de otro lado la lgica prctica que gobiernay mismo no slo la precariedad documental de buena partedelos traba-
organiza las conductas y las acciones. De esta irreductibilidad de l jos de historia de Kalmanovitz (que son ms bien ejercicios de "eco-
experiencia al discurso debe tomar nota todo trabajo histrico [... ]39. noma y sociologa retrospectivas" antes que trabajos de historia eco-
nmica o social) , sino tambin sus afirmaciones rotundas y aventuradas
38. Pero de ninguna manera se puede adscribir, de forma unilateral-;a partir acerca de la inexistencia de fuentes para estudiar, por ejemplo, el
de este ensayo "Sobre fuentes, temporalidad y escritura de la historia", la posicin problema de los artesanos en el siglo XIX en Colombia4o
de Colmenares al "linguistic turn". Algunos meses antes Colmenares haba con-
cluido Las Convenciones contra la cultura. Ensayos sobre historiografia hispanoame-
40. Frente a una ponencia presentada por H. Tovar en una reunin de
ricana del siglo XIX. Bogot, Tercer Mundo Editores, 1986, en donde es explcita su
historiadores, S. Kalmanovitz exclam, al parecer contrariado: "Me parece que ir
posicin crtica, por ejemplo, respecto de Hayden White. As, caracterizando con mucho al archivo lo vuelve a uno incoherente. Y verdaderamente no entend el
fina irona la obra de White, de quien cita sus principales textos hasta ese momen-
sentido de la ponencia. No le encuentro ni pies ni cabeza". Cf. Historia econmica
to, escribir que "El modelo de White, que constituye un agregado ingenioso de
observaciones y teoras de autores tan diversos como E. H. Gombrich, Erich de Colombia: un debate en marcha. Bogot, Banco Popular, 1979, p. 126. Para la
Auerbach, Northrop Frye, Kenneth Burke, Lucien Goldmann, R. Barthes, M. mencin superficial, desmentida por una buena cantidad de trabajos, de que no
Foucault, Derrida ... y Juan Bautista Vico, parte de la observacin de que la histo- existe una gran' documentacin para el estudio de la historia social y econmica de
ria, no es una ciencia (sino a lo sumo un arte degradado} ...". p. 86, nota 14. los artesanos en el siglo XIX -opinin que adems parece utilizarse para decir
39. Roger Chartier, "La historia, entre relato y conocimiento", en Historia y respecto de ellos cualquier cosa-, cf. Salomn Kalmanovitz, Economa y nacin.
Una breve historia de Colombia, Bogot, Siglo XXI Editores, 1985, p. 120.
espacio, op. cit., pp. 195-196.

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Podemos as mismo ilustrar una posicin contraria, presente desde
XVIII, con sus resultados en los siglos XIX y XX, Y con las modalidades
el inicio de la moderna historiografa colombiana y que resulta un
magnfico ejemplo de equilibrio en el uso de fuentes primarias que particulares de distancia social y exclusin entre las clases sociales
son conducidas por un esquema interpretativo bien asimilado y que que esa particular evolucin produjo en la historia del pas4z
son sometidas a formas de elaboracin y de tratamiento adecuadas. Hay que insistir pues en que el trabajo de investigacin histrica
La referencia es a los ensayos de don Jaime Jaramillo Uribe sobre his- supone un conjunto complejo de operaciones qe van desde la pers-
toria social colombiana. Lo hago tanto por "gusto propio", como por el pectiva terica hasta las formas ms artesanales, todo ello anudado en
significado que tales textos tienen hoy, por la centralidad de los temas tomo de un problema previamente construido, y en que sus exigen-
que son abordados: la poblacin aborigen, la historia de los negros y cias de mtodo no pueden ser resueltas ni por el recurso a una "teora"
las ideologas sobre la esclavitud, en fin, el mestizaje en Colombia. Por o "filosofa" de la historia, ni por el recurso a la simple crtica docu-
la significacin que este ltimo tema en particular tiene hoy en la mental de tipo forense. Hay una dimensin especfica en la que se
poltica del pas y en las propias ciencias sociales, me vaya referir a l, concreta la "operacin historiogrfica" y tiene que ver con la determi-
pero no para comentar sus "tesis" y negarlas o afirmarlas, sobre un nacin de los mtodos propios que el tratamiento del material, luego
fondo de discusin ideolgica, sino para llamar la atencin sobre la de localizado, impone al investigador, mtodos que no pueden ser re-
riqueza y equilibrio de la construccin del problema, un rasgo que se ducidos al llamado "anlisis textual", inspirado en la lingustica de
echa de menos en muchos de los actuales ensayos sobre el tema41 Saussure --o en cualquier otra-, pues esa sera cuando mucho una
Mi referencia es a "Mestizaje y diferenciacip. social en el Nuevo sola de las perspectivas' posibles de anlisis, en los casos en que coin-
Reino de Granada ... ", un ensayo que despus de cuatro dcadas de cida con el problema previamente fijado; como hay que insistir tam-
escrito conserva toda su vigencia, tanto desde el punto de vista del bin en que cada uno de esos mtodos supone una serie de tcnicas
tratamiento de la materia, como en lo que tiene que ver con sus con- precisas, cuyo manejo y aplicacin exige el conocimiento de las cien-
clusiones. Un ensayo que desde su primera pgina muestra el sentido cias sociales que han sido casi siempre su laboratorio de formacin43
prctico que tiene el uso de la teora -nica forma de poducir des-
cripciones analticas-, lo que se concreta en el recurso a los tipos
42. Jaime Jaramillo Uribe, Ensayos sobre historia social colombiana. Bogot,
ideales de Max Weber, que el texto de inmediato relativiza y coloca
Universidad Nacional, 1968. El ensayo sobre el mestizaje en pp. 163-203. Por lo
en su verdadera dimensin epistemolgica, la de servir como gua dems el ensayo incluye como anexo un amplio material documental referido a los
para la produccin de anlisis y no como una manera de eludir la procesos de prueba de hidalgua, anexo que establece una relacin orgnica con
consulta del material emprico, de lo que resulta una manera muy los problemas que desarrolla el ensayo. Cf. pp. 205-233. Muy al comps con las
precisa de articulacin del material que es examinado en relacin modas en las ciencias socialeslUSA, en los ltimos quince aos se ha propagado en
con las categoras de anlisis -sociedad abierta y cerrada, diferencia- Colombia (en general en Amrica Latina) una leyenda negra acerca del anlisis del
mestizaje y de su importancia en la sociedad colombiana. La (sorprendente) idea
cin social, mestizaje, etc.-las que se ponen a funcionar, sometiendo bsica es la de que se trata de una ideologa de justificacin de! dominio racial blanco
el material de archivo a formas iniciales pero distintivas de elabora- y de la correspondiente negacin de la existencia de grupos indgenas y negros, a
cin: la comparacin, la contrastacin, el examen de ejemplos qlJe_ los que ahora se estudia de manera privilegiada y aislada bajo la categora de
van en direcciones opuestas, etc., a la luz de las hiptesis de trabajo "etnicidad" -una nocin que ha llegado hasta el mismsimo Censo Nacional-. Lo
que el texto introduce desde su propio comienzo, y que tienen que curioso es que los adalides de la tesis -sobre todo antroplogos y socilogos, pero no
menos historiadores- han evitado de todas las formas posibles referirse a la formu-
ver con las formas de integracin social bsicas del pas en el siglo
lacin original de la idea del mestizaje en la obra de Jaramillo Uribe -quien se
haba inspirado, entre otras fuentes, en los anlisis de Gilberto Freyre para el Bra-
41. Citemos como ejemplo el libro de Alfonso Mnera, Fronteras imaginadas. sil-, como evitan referirse a los desarrollos ms contemporneos de la "tesis del
La construccin de las razas y de la geografa en e! siglo XIX colombiano, Bogot, mestizaje", tal como esta idea aparece ahora conceptualizada en obras como las de
Planeta, 2005, de descuidada construccin lgica, de manejo irregular de las Serge Gruzinski, La pense mtisse. Paris, Fayard, 1999. Hay edicin en castellano.
fuentes y de conclusiones apresuradas, pero desde luego de gran xito en los 43. Cf. Michel Foucault, La arqueologa de! saber, op. cit., para observar lo
medios universitarios. que Foucault denomina los nuevos problemas metodolgicos en el campo de lo
que l llamaba la "historia nueva". Citemos a manera de ejemplo algunos de esos
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Debe mencionarse tambin que ese grupo de nuevos problemas de La ignorancia del carcter peculiar de esas obras de ficcin y del
mtodo se encuentra en ampliacin desde el momento en que los sistema de cdigos y convenciones que las organiza, ha facilitado lo
historiadores tomaron en serio el hecho de que su trabajo no tena por que llamamos una lectura puramente documentalista, lo que conduce
qu reducirse al campo exclusivo de los documentos escritos, incor~ a proponer, como en el viejo positivismo documental, una correspon~
por ando de una parte todas las posibilidades -pero tambin todas las dencia entre lo real y su reconstruccin en la obra literaria. De esta
dificultades- de la historia oral, como tambin todos los documentos manera, por ejemplo, se ha confundido la vida prctica en las hacien~
iconogrficos o textos literarios que pueden servir como base de un das del Valle del Cauca en el siglo XIX con la narracin que la recrea
anlisis histrico o ser ellos mismos materia de anlisis. en cdigo romntico. Igualmente, en un caso que resulta aun ms
Para no detenemos en un problema bien conocido, los problemas aleccionador, se ha pensado que las obras del canonizado premio Nbel
difciles de mtodo que plantea la llamada "historia oral" en el estilo son una descripcin de los acontecimientos de 1928 y hasta se han
de Orlando Fals Borda o de Alfredo Molano-, mencionemos ms bien tomado sus indicaciones numricas sobre los muertos -toda la noche
los nuevos problemas que plantea el uso de los textos literarios en el pasaban vagones repletos de cadveres, dice ms o menos el novelis~
anlisis histrico. En Colombia los dos ejemplos ms significativos, por ta- como si fueran un certificado de notara y no el efecto del cdigo
ser repetidos, son los que tienen que ver con el uso de las novelas de que organiza su descripcin. Ms aun, se ha ignorado que para los
Gabriel Garca Mrquez y de Mara, la novela de Jorge Isaacs. Con las colombianos de las generaciones recientes el acontecimiento "ma~
novelas del primero se ha tratado de ilustrar acontecimientos impor~ sacre de las bananeras" no existe sino a travs de la imagen y leyenda
tantes de la vida poltica del pas, como la llamada "masacre de las que de l ha creado la escritura de Garca Mrquez45.
bananeras"44. Con Mara se ha tratado de recrear la vida de la ha~ La observacin es importante, a pesar de su aspecto ligeramente
cienda y el paternalismo de los dueos de esclavos y patronos de cam~ crtico, porque la novela colombiana no ha sido muy utilizada para
pesinos en la regin del actual Valle del Cauca. En los dos casos se ha complementar las visiones que ofrecen otro tipo de documentos, como
olvidado que la primera exigencia del anlisis es una exigencia de los que habitualmente utilizan los historiadores, pero el pas cuenta
mtodo, que se traduce en lo siguiente: para evitar en el anlisis his~ con una literatura que puede ser interesante como apoyo del anlisis
trico un uso puramente documentalista e ingenuo de textos literarios, histrico. Los usos no han sido posiblemente los indicados, como lo
hay que empezar por reconocerJa caracterstica que los individualiza, vuelven a probar, por ejemplo, las observaciones de sociologa y de
es decir, el de ser obras de ficcin construidas a partir de cdigos lite~ historia que se han intentado extraer de la obra de Toms Carrasquilla
rarios que el analista no puede ignorar: e.nel primer caso el cdigo, de o ms recientemente del "novelista urbano" Osorio Lizarazo, pero el
origen rabelesiano, de la desmesura; en el segundo los cdigos y tpi~ proyecto vale la pena de ser intentado, aunque por otros caminos, y
cos del romanticismo literario francs del siglo XIX. hay un material literario que recrea la segunda mitad del siglo xx -sus
flujos ms modernos, pero tambin sus arcasmos- y que podra mos~
problemas de mtodo: 1. La constitucin de corpus coherentes y homogneos; 2. El trar potencialidades grandes si se le sabe interrogar, es decir si se le
establecimiento de un principio de eleccin segn el tratamiento que se vaya a dar
a la masa de documentos; 3. La definicin de un nivel de anlisis y de los elementos
45. Para el anlisis de los problemas de mtodo y de interpretacin que
que son para l pertinentes; 4. La especificacin de un mtodo de anlisis; 5. La
delimitacin de los conjuntos y de los subconjuntos que articulan el material estu- plantea al anlisis histrico el uso de textos literarios d. Roger Chartier, "George
diado; 6. La determinacin de las relaciones que permiten caracterizar un conjunto. Dandin, ou le social en reprsentation", en Annales. Histoire et Sciences sociales,
Mars-Avril, 1994, N 2, pp. 277-309. Para el caso del gran fotgrafo colombiano
Cf. pp. 17-18. Como se ve, se trata de problemas de los que no se puede salir por el
recurso fcil y complaciente de "rescatar la memoria de los olvidos", "devolver a los Luis B. Ramos, Jorge Orlando Melo ha sealado de qu manera este artista "inven-
grupos subalternos su papel en la historia", "demostrar las resistencias de los pueblos t" lo popular en Colombia en la primera mitad del siglo xx, bajo un modelo que ha
y sus ansias de libertad", fines todos seguramente muy loables, pero que no sirven llegado hasta nosotros: "La importancia de su obra puede advertirse al ver cmo
para solucionar un solo problema importante de investigacin histrica. muchos de los fotgrafos posteriores insistieron ... en los rasgos de una realidad que
44. Cf. lvaro Tirado Meja, Introduccin a la historia econmica de Colombia l haba en buena parte definido". Cf. Luis B. Ramos, 1899-1955. -Catlogo de
[1971], Bogot, El ncora, 1998, p. 259. exposicin-, Bogot, Biblioteca Luis ngel Arango, Banco de la Repblica, 1997.

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somete a un cuestionario que parta de la base de reconocer la carac-
terstica que lo individualiza cuando se quiere utilizar como fuente
para el anlisis histrico.
Las mismas indicaciones podramos hacer para el caso del uso de
material iconogrfic046, pero lo que nos interesaba, para cerrar este
texto, er).ante todo llamar la atencin acerca de las dificultades nue-
vas que significa para el anlisis histrico la aparicin de nuevos pro-
blemas y la ampliacin de su campo documental, si es que se quiere
hacer de tal ampliacin la oportunidad de dotar a la investigacin
histrica en el pas de nuevos bros y no solamente la ocasin de seguir
difundiendo entre las clases medias urbanas que pueden comprar -y
deben leer- libros "interesantes y de fcil lectura" que refuerzan el
prejuicio de que la historia es una forma' de entretenimiento divertido
pero estril y no una forma de conocimiento que nos puede ayudar en
algo a comprender el presente47

46. Un primer intento de anlisis histrico apoyado en material grfico


-caricaturas- fue e! de Germn Colmenares, Ricardo Rendn: una fuente para la
historia de la oPinin pblica, Bogot, Fondo Cultural Cafetero, 1984, pero e! texto
no ha encontrado tantos continuadores como mereca, Con mucha anterioridad y
psimos resultados, pero con un xito completo de ventas y traducciones -ms de
veinte lenguas y cerca de medio milln de ejemplares vendidos- Arte! Dorfman y
Armand Matte!ard produjeron un ensayo de anlisis de las aventuras de! Pato
Donald, que es una simptica prueba de sobreinterpretacin y de ingenuidad mili-
tante, muy sintonizada con e! tono radical de la poca. Cf. A. Dorfman y A.
Matte!ard, Para leer el Pato Donald, Mxico, Siglo XXI, 1972. Dara Acevedo
Carmona empez a hacer uso de caricaturas desde sus primeros trabajos y elabor
sobre e! tema una tesis doctoral que aun no est publicada. Beatriz Gonzlez ha
reunido los ms valiosos materiales para una historia de la caricatura en Colombia,
de la que ha ofrecido algunas pruebas, pero que reclama historiadores que conti-
nen el trabajo.
47. Nadie se opondr desde luego -entr~ otras cosas porque simplemente se
trata de una forma de! proceso continuo de ampliacin del mercado al que se
dirige e! floreciente capitalismo editorial- a la circulacin y difusin de! conoci-
miento histrico y a la existencia de un sector light de la produccin histrica, que
recluta sus lectores ante todo en medios de profesionales con inters de cultivarse
a travs de la lectura de la biografa, la vida cotidiana y la privada y todo lo que
pueda recordar, sin confesado, las formas ms tradicionales y conformistas de!
anlisis histrico. Pero no es bueno para una historiografa naciente que los acad-
.,micos de mejor formacin (es decir los graduados universitarios) terminen como
(~ "empleados informales" de las grandes editoriales, construyendo sobre la base de
'1 una demanda muy bien definida por las casas editoriales e! producto adecuado,
. de fcil salida, que hace buena pareja en la biblioteca o en la mesa de noche con
los libros de superacin y las pastas contra e! insomnio.

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