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DAMASCO PRESIDENTE

POR UNA NACIN SOCIALMENTE JUSTA, ECONMICAMENTE LIBRE Y


POLTICAMENTE SOBERANA.

El 7 de marzo se cumpli 34 aos de la proclamacin de la pre-candidatura


presidencial en Rosario, Provincia de Santa Fe, por 3500 dirigentes de todo el pas del
Coronel Vicente Damasco. Por meras cuestiones financieras no pudo seguir adelante
con su candidatura prevaleciendo la otra frmula.
El cursus honorum de Damasco podramos decir que comienza el 14 de junio
de 1973 cuando es nombrado Jefe del Regimiento de Granaderos a Caballo Gral.
San Martn (puesto que fuera ocupado nada mas y nada menos que por el entonces
Tte. Cnel. San Martn, su primer jefe, del Cuerpo que fuera fundado el 16 de marzo de
1812 y cuyo bautismo de fuego sera el 3 de febrero de 1813 en San Lorenzo, y al que
pertenecera Facundo Quiroga) afectado a la escolta presidencial (funcin que cumple
dicho Regimiento por decreto del 17 de julio de 1907 del presidente Figueroa Alcorta),
por razones de su funcin toma contacto con los presidentes Cmpora, Lastiri y
finalmente el General Pern.
Juan Domingo Pern deba asumir su tercera presidencia el 12 de octubre de
1973, se le confa al Cnel. Damasco todo el operativo de seguridad, tarea nada sencilla
teniendo en cuenta lo que haba sucedido el 20 de junio de ese ao en las inmediaciones
del aeropuerto internacional de Ezeiza episodio denominado la masacre de Ezeiza,
luego se comprobara que hubo intencin de ciertos sectores de asesinar a Pern en su
regreso definitivo a la Argentina. La tarea fue tan eficaz e impecablemente cumplida
que luego el General Pern dispuso que el Coronel explicase el mismo a todo el
gabinete.

El incremento de las responsabilidades y del rol poltico del Cnel. Damasco en el


gobierno del Gral. Pern no tardaron en generar recelos y suspicacias, tanto en el
ambiente poltico como en la prensa, ya que era desconocido para muchos. Damasco
no era un poltico tradicional, no era sindicalista, pero era el hombre con la formacin
profesional que el gobierno de Pern, y la Argentina, necesitaban. No obstante ello, ya
se conocan personalmente. Damasco como todo oficial egresado del Colegio Militar,
recibi el 22 de julio de 1947 su sable de manos del presidente; luego en abril de 1951
fue comisionado para participar de un acto en casa de gobierno, donde el Presidente
Pern entregara el premio al primer rcord de produccin a los obreros Pellico y Fraga.
Fue el mismo presidente quien llam y coloc al entonces joven oficial entre l y su
esposa Evita. Dos aos despus se reuniran en el despacho presidencial, sin duda,
podemos apreciar como el destino iba a irse delineando a travs de estos hitos de
trascendencia.
Cuando fue el enfrentamiento entre Azules y Colorados (enfrentamiento
interno en las FF.AA. entre septiembre de 1962 y abril de 1963, que gir en torno a la
participacin que se le dara al peronismo), Damasco era Mayor y estaba en el bando de
los azules, de cierta actitud conciliadora (dentro de lo posible, teniendo en cuenta la
proscripcin del peronismo); los colorados contaban en sus filas a los militares
antiperonistas.

Damasco haba forjado su propio prestigio y confianza del general,


principalmente por el operativo de seguridad en su asuncin, as como su proficua
carrera militar, especialista en blindados y graduado con honores en EE.UU. en la
Academia Militar de West Point (lo que le vali ser reconocido como miembro
honorario del Ejrcito de EE.UU.), y su labor de docente universitario. Luego de ser
designado Secretario Militar, deba dejar la jefatura del Regimiento Granaderos a
Caballo Gral. San Martn, antes de ello, invit al Presidente Pern, de modo que aqul
histrico 5 de enero de 1974, sera la primera vez que Pern pisaba una unidad militar
desde 1955.
Sucedidas las renuncias del presidente Cmpora y el vicepresidente Solano
Lima, comenzaba a buscarse el compaero de frmula del Gral. Pern. Una opcin
haba sido Balbn, en funcin de ser el mximo dirigente de la UCR, pero tuvo la
oposicin de Lpez Rega, quien bregaba por la frmula PERON-PERON, o sea, la
seora Mara Estela Martnez de Pern, conocida popularmente como Isabelita. La
otra alternativa, sin duda la menos conocida (y hasta ocultada a designio) fue la frmula
PERN-DAMASCO, que tambin tuvo la contumaz oposicin de Lpez Rega, quien
influenci al Consejo del Partido Peronista para que convenza a Pern de la frmula
PERON-PERON. Finalmente, en el Teatro Cervantes se iba a consagrar dicha frmula,
al general no le agrad y no asisti. A pesar de ello, el presidente creara las estructuras
institucionales y administrativas para que su mas fiel colaborador pudiese llevar
adelante su obra cumbre: El Modelo Argentino para el Proyecto Nacional, para ello
se lo designa Secretario General y Militar de la Presidencia (decreto N 975/73); luego
para optimizar el trabajo que el presidente le haba encomendado al Coronel, se crea por
decreto N 539/74, la Secretara de Gobierno, cuya misin era asistir al presidente en
todo lo inherente al ejercicio de su funcin constitucional en los asuntos que le
encomiende (art. 2), el decreto N 540/74 designaba a Vicente Damasco al frente de la
flamante Secretara. En una nota dirigida por el presidente Pern al Secretario de
Gobierno, le detalla la misin de la Secretara, cuyo punto 3 puntualiza: Asistir al
Poder Ejecutivo Nacional en la formulacin de la versin gubernamental del Proyecto
Nacional. Finalmente, mediante decreto N 1718/74, se crea la SECRETARIA
GENERAL DE GOBIERNO, en el considerando del mismo se expresaba Que
razones de servicio aconsejan fusionar las Secretaras General y de Gobierno de la
Presidencia y atribuciones conferidas a ambas para la mejor conduccin de los asuntos
de Estado, por ende, se supriman de la estructura de presidencia esas secretaras (art.
3); Damasco fue designado al frente de la misma (decreto N 1720/74) reteniendo su
cargo de Secretara Militar de presidencia.
Luego de la muerte del Presidente Pern el 1 de julio de 1974, Damasco
permaneci en su cargo y trabajando en lo encomendado por el General. No obstante,
en agosto de 1975 sera designado Ministro del Interior (decreto N 2181/75), a pesar de
las mltiples presiones e intrigas polticas provenientes de dirigentes y polticos mas
interesados en sus intereses personales que en la grave situacin que atravesaba el Pas,
trataba de seguir (a pesar de no estar mas al frente de la Secretara de Gobierno)
trabajando por una Argentina con Justicia Social y en Paz. Fue objetado por un sector
de las FF.AA., encabezado por el General Jorge Rafael Videla, por ser ministro y a su
vez ser un militar en actividad, una observacin ridcula comparado con lo que estaba
pasando, pero que los rivales polticos del gobierno y la prensa aprovecharon al mximo
para degastar al gobierno de Isabel Pern, y mas an, para terminar de sacar a Damasco,
que a muchos molest desde el principio por no ser uno de ellos, y por lo tanto, no
poda ser objeto de mezquinas manipulaciones. El Comandante General del Ejrcito,
Tte. Gral. Numa Laplane, quien apoyaba a Damasco, fue finalmente desplazado y
nombrado en su lugar al futuro presidente de facto, Videla.
Al tomar licencia la Seora presidente el 13 de septiembre de 1975, qued a
cargo de la presidencia Italo Lder, que pidi la renuncia del Coronel Vicente Damasco;
tambin fue obligado a presentar su solicitud de pase a retiro. Posteriormente sera
designado Embajador Extraordinario y Plenipotenciario de la Repblica en Venezuela
(decreto N 3134/75), ocup dicho cargo hasta el 24 de marzo de 1976.
Pudimos apreciar cmo un gobierno peronista, y apoyado por dirigentes y
sindicalistas tambin peronistas, termin deshacindose del colaborador de mxima
confianza del Gral. Pern una vez que ste muri. Es de pblico conocimiento el
resultado y las consecuencias de esas intrigas y conspiraciones. Ya que no es
casualidad que el golpe de estado haya sucedido slo 6 meses despus del
desplazamiento del Cnel. Damasco del ministerio del interior, como tampoco fue
casualidad que el general Videla (enfrentado a Damasco) se convirtiese en el presidente
de la Nacin ese 24 de marzo.