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CAPITULO I

QU ES LA TICA
1.- DE QU TRATA LA TICA:

La tica es la disciplina filosfica que estudia la dimensin moral de la existencia


humana, es decir, todo cuanto en nuestra vida est relacionado con el bien y con el
mal.

En tica no hay principiantes absolutos por que todos los hombres son sujetos de vida
moral lo que implica un grado de reflexin. La dimensin moral de la existencia
humana es de una riqueza enorme, y es que en esa dimensin moral tienen parte
todas las facultades del alma humana (conocimientos, apetitos, sentimientos) y
tambin todos sus estratos.

La libertad no solo se ejerce en el dominio de las acciones, hay muchas otras vertientes
de la vida ntima de cada hombre que dependen en alguna medida de su libertad. Por
ejemplo la libertad indirecta que se ejerce sobre los sentimientos y nos hace
parcialmente responsables de ellos.

Pasa lo mismo con los deseos, podemos desautorizar ntimamente deseos, otro campo
de trabajo para la libertad indirecta.

Si profundizamos, vemos en nuestra alma, pasando por el carcter y llegando hasta


nuestro ms ntimo ser, descubrimos que todos los estratos estn tambin sujetos a
calificacin moral.

Es conveniente pensar la vida del espritu como un continuo as como pensar que el
objeto de la tica no est solo integrado por experiencias morales sino que el carcter
intencional de esas experiencias remite ms all de ellas mismas hacia realidades a las
que responde y que son el objeto de la tica.

El bien y el mal se objetivan en mltiples creaciones culturales del hombre como el


derecho.

El campo de la tica no solo es muy amplio sino que tambin crece a la par del radio de
accin de la tcnica como denotan los avances genticos o el deterioro del medio
ambiente por parte de la industria.

2.- La necesidad de la tica:

La tica presupone la experiencia moral espontnea. De sta proceden, en efecto,


todos los conceptos fundamentales de la tica, comenzando por los del bien y el mal
as como sus principales problemas o tareas. Existe, en efecto, un saber moral
espontneo en todo sujeto de vida moral.

No prestaremos odos a una teora para la que la justicia consista en la ley del ms
fuerte, o que sostenga que el motivo de una accin nada tiene que ver con su valor
moral, o que causar dolor gratuito es legtimo, o que la vida de un animal vale tanto
como la de un hombre.

A favor de esta prelacin del saber moral espontneo sobre las doctrinas que lo
interpretan, habla el testimonio de Aristteles y el de Kant, acaso los dos pensadores
ms influyentes de la historia de la tica. El mtodo empleado por Aris confronta
siempre los resultados parciales de sus propias investigaciones con esas opiniones
recibidas.

Afirmar la prelacin del saber moral espontneo no equivale a declararlo infalible. La


dificultad estriba, desde luego, en que los errores morales o de otro tipo siempre se
presentan disfrazados de aciertos; de lo contrario no incurriramos en ellos. El mtodo
de que habr de valerse es la constante revisin crtica, discursiva, de sus convicciones
habituales. En los dilogos socrticos tenemos el modelo de este proceder.

Una segunda razn para no conformarnos con el saber moral espontneo reside en las
dificultades objetivas a que ste se enfrenta, los llamados dilemas. Dada la frecuencia
con la que se producen tales situaciones, nada tan natural como la aspiracin a
encontrar un criterio que permita la ponderacin exacta y brinde una gua infalible a la
conducta. La identificacin de ese criterio ser uno de los cometidos principales de la
tica.

En tercer lugar, la lucidez propia del saber moral espontneo se ve continuamente


enturbiada por factores subjetivos internos al propio agente, como el inters, el
orgullo, el resentimiento, el miedo, y en general por toda inclinacin que rivalice con
nuestras percepciones morales.

3.- A qu tipo de saber aspira la tica.

Este saber no se limita a levantar acta de lo ntimos avatares de la vida moral, sino que
aspira a dirigirla o rectificarla. La tica toma cartas en el asunto moral, por lo que suele
asignrsele un cometido normativo.

Lo normativo se contrapone aqu a lo descriptivo. Y a primera vista parece que la tica


es un saber normativo, pero las cosas no son tan sencillas. En primer lugar, no faltan
casos en los que la linde que separa lo descriptivo de lo normativo se vuelve borrosa.
En segundo lugar, la tesis de que la tica es un saber normativo pasa por alto que
tambin son competencia suya ciertas tareas irreductiblemente descriptivas, las cuales
pueden agruparse bajo el rotulo genrico de fenomenologa de la vida moral. El que
amplios sectores de la tica contempornea desatiendan esta tarea debe considerarse
como un claro sntoma de penuria filosfica. La fenomenologa intenta captar la
esencia universal de cada fenmeno, dicindonos, por ejemplo, qu es el
aburrimiento, el perdn.

En definitiva la tica es un saber normativo que tambin tiene asignada la tarea propia
de la descripcin fenomenolgica de la vida moral.

La distincin entre normativo y descriptivo es equiparable a la de teora y la prctica, la


tica es un saber prctico que se estudia para ser mejor, a su vez tambin puede
conllevar un aliciente teortico. Con todo, el factor prctico debe predominar.

4.- La obligacin moral:

No sabemos por donde debe comenzar la tica ya que es muy amplio el campo que
abarca. La solucin viene servida por el carcter predominantemente prctico,
supuesto esto, habremos de considerar que la pregunta por el criterio normativo de la
obligacin moral es la primera que ha de abordar la tica. No conformndonos con la
gua que ofrece nuestros saber moral espontneo; y ocurre que de nada somos tan
plenamente responsables como nuestras acciones; nada tan natural como pensar que
la tica ha de interesarse ante todo por el criterio que regula las acciones.

Los filsofos morales de la antigedad se preguntaban por cual era la vida mejor para
el hombre. La filosofa antigua sostena que slo el hombre virtuoso era capaz de
conocer la accin moralmente adecuada y obrar de acuerdo con ese conocimiento. Y
aunque muy pronto se abandono la equiparacin socrtica de la virtud con un saber
tcnico, esas mismas preguntas guiaron la reflexin tica de Platn y de Aris y a travs
de ellos ejercieron un influjo determinante en la tica posterior, que durante dos
milenios fue ante todo tica de la virtud.

La tica moderna, en cambio, dio de lado el concepto clsico de virtud. Este cambio de
orientacin no fue un fenmeno aislado, sino sntoma de un proceso cultural de gran
envergadura, el abandono de la visin aristotlica del mundo a favor de la nueva
ciencia matemtica de la naturaleza. La funcin cognoscitiva hasta entonces
desempeada por las virtudes fue asignada a la razn, la cual ya no se entenda como
clarividencia del hombre prudente que juzga en situaciones concretas, sino como
facultad impersonal que se pronuncia sobre normas universales del deber.

Pese a todo es un error pensar que no existe conexin entre la tica clsica y la
moderna.

Al especializarse de este modo en la obligacin moral, la tica moderna confirma la


importancia de este problema, del que nunca ha podido apartar sus ojos la filosofa
desde los tiempos de Scrates, y nos da a entender que sta es, en efecto, la primera
cuestin que ha de ser abordada por la tica.

El campo de la tica tiene como centro el problema de la obligacin moral. Entonces, si


toda obligacin moral exige que acometamos, por una parte, la caracterizacin
esencial de la accin moral y de los momentos y fases que la integran, y por otra, la
aclaracin de lo que se quiere decir cuando se afirma, respecto de una cierta accin,
que existe la obligacin moral de realizarla.

5.- La felicidad.

Parece que el tema de la felicidad sobra debido a que como indicaba Kant es
perniciosa para la tica la confusin del principio de moralidad con la mxima de la
propia fidelidad.

Con eso y con todo, creemos estar en condiciones de mostrar que la pregunta por la
felicidad no ha sido introducida arbitrariamente en este libro. La razn es que resulta
pertinente preguntar si no ser pensable una forma de eudemonismo que defina la
felicidad de otra manera y que con ello evite desembocar en la absurda consecuencia
de que la relacin entre virtud y felicidad es instrumental, lo cual significa que las
nicas acciones que merecen aprobacin moral son las que deparan placer al sujeto
que las realiza.

Cuando Scrates afirmaba que es peor cometer injusticia que padecerla, quera decir
que quien comete injusticia, no solo atenta contra los intereses de su vctima, sino que
atenta tambin, y ms gravemente todava, contra sus propios intereses, pues la
conducta virtuosa es un ingrediente indispensable de la vida feliz.

En segundo lugar observamos que si la voluntad no estuviera nativamente inclinada al


bien, las normas morales le seran perfectamente indiferentes, es por eso que la
pregunta por la inclinacin es imprescindible.

Pero si la pregunta por la inclinacin bsica de la voluntad es equivalente a la pregunta


por el contenido de nuestra felicidad, va de suyo que la reflexin sobre la felicidad
humana ocupa por derecho propio un lugar importante en la filosofa moral.
CAPITULO II

NECESIDAD PRCTICA Y

OBLIGACIN MORAL
1.- Las razones morales.

Las razones que nos mueven a la hora de tomar decisiones pueden ser de muy distinta
ndole como por ejemplo: crematsticas, hednicas, higinicas, tcticas. En casos
simples como arrimarnos a la sombra en los das de calor en los que todo habla a favor
de una decisin, la deliberacin prctica no encuentra especiales dificultades.

Pero tambin puede ocurrir que no todo hable a favor de una accin, sino que unas
consideraciones aconsejen la misma accin de la que otras nos disuaden. Entonces la
cuestin es calcular cul de los dos sacrificios trae ms cuenta.

La imagen de la balanza resulta adecuada, por tanto, para describir la deliberacin


prctica que sopesa razones como las mencionadas. Pero existe un tipo de razones
para las que la metfora de la balanza revela insuficiente.

Es la razn de justicia, considerada como un bien inestimable, que lleva a un juez a no


venderse ni por todo el oro del mundo.

Saberse sujeto a una obligacin moral como la del ejemplo ltimo es reconocer un
lmite irrebasable para nuestra libertad. Desde el punto de vista de la deliberacin
prctica, el carcter indebido de una accin la descalifica definitivamente. Que todo
esto est entraado en la experiencia espontnea del deber, lo ha proclamado la
filosofa moral desde sus orgenes.
Segn es cierto como dice Scrates tenemos que morir o sufrir cualquier otro dao,
antes que obrar injustamente.

2.- La necesidad prctica.

Esta fuerza incontrastable de las razones morales ha dado lugar a la expresin


necesidad prctica. Para entender bien a qu nos referimos al hablar de necesidad
prctica es preciso situarse, no en el plano de la accin, sino en el razonamiento que la
precede llamado deliberacin que intenta explicarla retrospectivamente.

Por ello, quien tras pensarlo ha alcanzado la conclusin de que es deber suyo realizar
cierta accin, podr acaso incumplir ese deber pero obrar irracionalmente. Optar por
la irracionalidad no sera justificable nunca.

Ms contra el principio de la inconmensurabilidad de las razones morales se levanta


una objecin que bastar para superarla con hacer una precisin. Lo que el principio
de inconmensurabilidad afirma es que las razones morales no pueden ser
contrarrestadas por razones de otro orden. Ahora bien si el contrapeso de las razones
morales son, a su vez, razones morales, no suponen una excepcin a dicho principio.

3.- Los imperativos categricos.

Pocos autores han sido tan sensibles como Kant al carcter innegociable del deber.
Esto se refleja claramente en su clebre doctrina del imperativo categrico, cuyos
rasgos esenciales exponemos a continuacin.

Kant denomina imperativos a todos los enunciados normativos, es decir, a los que nos
informan sobre lo que debemos hacer. Ahora bien, salta a la vista que no todos los
imperativos son imperativos morales. Kant distingue entre imperativos hipotticos e
imperativos categricos, y sostiene que slo los segundos son propiamente morales.

Son hipotticos aquellos imperativos que ordenan una accin como buena para un fin
ulterior, su validez no es universal.

Los imperativos categricos son lo que ordenan acciones como buenas en s mismas. El
imperativo categrico es soberano e innegociable; no se presta a regateos. Estamos,
desde luego, frente al fenmeno de la necesidad prctica.

En segundo lugar, precisamente porque el imperativo categrico ignora las


particulares preferencias de las personas, su validez es estrictamente universal. De ah
que Kant sostenga que slo los imperativos categricos son propiamente morales.
Pues la universalidad es, como queda dicho, rasgo esencial de la ley moral.

4.- La obligacin moral.

Nuestra siguiente tarea consistir en intentar aclarar qu se quiere decir cuando se


califica de debida u obligatoria una conducta. Sin embargo, necesidad prctica y deber
no son la misma cosa, por ms que a la experiencia del deber vaya siempre,
absolutamente siempre, aparejada la de la necesidad prctica.

Cuando se califica de debida u obligatoria una accin se le atribuye una cierta


propiedad. Denominaremos correccin a esa propiedad y correcta a la conducta
debida u obligatoria. Correlativamente, hablaremos de incorreccin para referirnos a
la propiedad exhibida por las acciones que es nuestro deber omitir y llamaremos
incorrectas a esas mismas acciones.

Hay dos confusiones amenazadoras sobre la naturaleza de la correccin. La primera


consiste en no distinguir la correccin de otra propiedad moral de las acciones: su
bondad. En la segunda confusin se incurre cuando no se distingue entre la correccin
de una accin y las otras propiedades de la accin que hacen que ella sea correcta.
Para evitar la primera confusin, debemos comenzar por distinguir cuidadosamente
entre lo que se hace y por qu se hace. En el ejemplo del fariseo se observa que si
obrara movido por amor a su prjimo, su accin sera, adems de correcta,
moralmente buena.

Como se ve, correccin y bondad son propiedades distintas de la acciones.

La segunda confusin consiste, segn se anuncio, en identificar la correccin con las


propiedades de la accin responsable que ella sea correcta. En efecto, una cosa es
definir una propiedad de las acciones y otra muy distinta enunciar las condiciones que
ha de reunir una accin para poseer esa propiedad.

Advirtase que la correccin es una cualidad transparente, una realidad que se nos
muestra por entero sin sombra ni opacidad que oculten aspectos recnditos. El
hombre corriente la conoce a la perfeccin (la correccin).

5.- Es definible la correccin?

No podemos contestar a esta pregunta sin haber aclarado previamente qu se


entiende por definicin, es decir, sin definir la definicin. Por definir se entiende
analizar o desglosar una idea en otras ms simples que forman parte de ella llamadas
nociones primitivas.

Sin duda alguna existen ideas primitivas como la idea misma de definicin que se
acaba de exponer presupone la realidad de nociones indefinibles. La nica manera de
aprehender una nocin primitiva es pasar por la experiencia que est en su origen.

Esta impresin inicial se ve corroborada por el examen de algunas propuestas de


definicin de la correccin. Se suele dividir tales propuestas en naturalistas y no-
naturalistas, segn que al analizar la correccin la reduzcan o no a nociones naturales
(es decir, las que nombran cualidades sensibles).

La accin X es aprobada por la mayora. Se trata sin duda de una definicin


naturalista porque se puede comprobar apelando a la experiencia sensible.

Como ejemplo de definicin no-naturalista podemos considerar la postura de Moore


que sostena que correcto quiere decir: que tiene las mejores consecuencias. Pero
Moore se distancio de esta posicin sosteniendo que el producir las mejores
consecuencias es ms bien el fundamento de la correccin, esto es, la razn por la que
una conducta pasa a ser correcta.

Parece que es cierta la indefinibilidad de la propiedad correcto. Ya que no cabe zanjar


problemas normativos tomando como piedra de toque una ms que improbable
definicin de lo correcto, habremos de cambiar de estrategia y, dando por supuesto
que sabemos que quiere decir correcto como prueba nuestro uso habitual de ese
trmino-, preguntaremos a partir de ahora que hace correctas a las acciones correctas.
Las distinta teoras de la obligacin moral estudiadas en la parte segunda de este libro
no son sino intentos de dar respuesta a esta cuestin decisiva.

CAPITULO III

LA ACCIN
1.- La accin como acto humano sus fases.

Antes de examinar distintas doctrinas de la conducta correcta conviene haber aclarado


1) qu se entiende por correccin y 2) qu tipo de conducta humana puede exhibir
dicha propiedad.

Sabemos que solo las acciones pueden ser correctas (o incorrectas), pues slo ellas,
entre todas las formas de conducta, son libres. Al afirmar que slo las acciones pueden
ser correctas no se quiere decir que ellas sean las nicas vivencias susceptibles de
calificacin moral. Hay sentimientos merecedores de aprobacin o condena moral sin
ser por ello acciones. Pero sera inapropiado calificar esas vivencias de correctas o
incorrectas en el sentido preciso que venimos dando a ese trmino.

Por este tipo de confusiones es necesario distinguir las acciones de cuantas actividades
se suceden en el hombre por efecto de la necesidad natural. La tradicin denomina
actos del hombre a los que son naturales y los contrapone a los actos humanos, que se
caracterizan por ser racionales y libres. Emplearemos siempre el trmino accin como
sinnimo de acto humano, en el sentido indicado.

Conviene advertir, por otra parte, que daremos a la palabra accin una amplitud que
comprenda tanto las acciones propiamente dichas cuanto las omisiones.

Pasemos ahora a la descripcin fenomenolgica de la accin. La tarea de distinguir los


distintos elementos que la integran se ve dificultada por su acusada continuidad
fenomnica; unas fases del proceso se funden con otras. La descripcin ha de respetar
la continuidad de la experiencia ingenua, por ello lo que a continuacin se ofrece ha de
considerarse ms un anlisis estructural que una diseccin temporal.

En el caso tpico de accin que tomaremos como gua de nuestras descripciones cabe
distinguir los siguientes elementos o fases principales: deliberacin, volicin, impulsos
volitivos, realizacin y resultados.

2.- La deliberacin
La deliberacin cumple la doble funcin de valorar los fines posibles de la voluntad e
identificar los medios que permiten alcanzarlos.

Sin deliberacin, la accin se vera reducida al nivel de las actividades a las que antes
hemos denominado actos del hombre.

Pero afirmar que la deliberacin no puede faltar no equivale a sostener que en toda
accin se registren necesariamente las dos funciones que arriba se le asignaron. De
estas dos operaciones, la primera no puede faltar. En cuanto a la segunda, lo ms
frecuente es que tambin ella se d, pues la realizacin de la mayor parte de los fines
pasa por el empleo de medios que la deliberacin ha identificado previamente. Con
todo en algunos casos no son menester medios de ningn tipo para alcanzar el fin
propuesto, lo que excluye que se delibere sobre ellos.

Entre la deliberacin y las dems fases de la accin existe algo ms que una relacin de
contigidad temporal de dos vivencias independientes y cerradas en si mismas.
Deliberar es hacer un uso prctico de la razn humana, es decir, pensar para obrar. En
esa medida, es de la esencia de la deliberacin incoar un proceso que reclama ser
completado por la voluntad.

Si el carcter mecnico o reflejo de un acto excluye que ste nos sea imputable, la
condicin deliberada de las acciones hace que seamos plenamente responsables de
ellas- tanto ms cuanto ms concienzuda haya sido la deliberacin- y que recaiga sobre
nosotros el merito o la culpa correspondientes.

En cambio, el grado de lucidez con que se efecta una accin no afecta lo ms mnimo
a ese otro aspecto de la calidad moral de las acciones que es su correccin.

3.- La volicin.

La volicin o querer, verdadero nervio de la accin, es el acto de la voluntad por el que


el sujeto se propone explcitamente un fin que le ha sido presentado por la razn
prctica en el curso de la deliberacin.

El querer es, claramente, una operacin transitiva: al querer algo estamos referidos
intencionalmente a un fin que es distinto del acto de querer ese fin.

El sujeto se vive a s mismo como definindose, tomando partido activamente a favor


del fin querido.

Destaquemos ahora algunos de los rasgos esenciales del fin, polo intencional del
querer. En primer lugar, nunca es una cosa, sino ms bien un hecho. Adems, el hecho
en cuestin ha de ser realizable mediante la intervencin del propio sujeto.
Aadiremos, por ltimo, que el fin del querer ha de presentarse a la razn prctica
como deseable o valioso en alguna medida; de lo contrario, no lo querremos.
Distinto del fin querido es el motivo o razn por la que se quiere el fin. Existen dos
grandes clases de motivos. Por un lado estn los que llamaremos objetivos, por residir
en el polo objetivo de la relacin intencional que la deliberacin establece entre el
sujeto y el fin posible de la voluntad.

Por otro lado tambin la actitud interior, las cualidades permanentes del carcter o el
estado anmico en que se encuentre el sujeto pueden motivar su conducta. Hablamos
en tal caso de motivos subjetivos. Ejemplos de ellos son la vanidad, la generosidad, el
amor o el miedo.

4.- Los impulsos volitivos

La experiencia confirma una y otra vez que para alcanzar un fin de la voluntad no basta
con quererlo, sino que hay que poner manos a la obra (levantarme de la silla)

La volicin del fin se enlaza habitualmente con una o varias voliciones nuevas dirigidas
a los rganos del cuerpo. Llamaremos impulsos volitivos a estas rdenes impartidas
por la voluntad al cuerpo.

Pese a que haya veces en que no se distingan la volicin del fin y el impulso volitivo,
hay otras ocasiones en que la diferencia salta a la vista:

1 El caso en que tomamos una decisin que no va a llevarse a cabo a rengln


seguido. Slo llegados el da y la hora previstos aparecern los impulsos volitivos
necesarios para la ejecucin del propsito.

2 - La peculiaridad de los impulsos volitivos se da a conocer asimismo en los casos


en que para alcanzar el fin propuesto se hace necesario vencer una resistencia. sta
puede proceder tanto de la dificultad de la tarea cuanto de la debilidad vivida
conscientemente por el sujeto (pereza). En este caso el impulso volitivo se vive como
esfuerzo.

3 - Por ltimo los casos en que los impulsos volitivos brillan por su ausencia. Asi
ocurre en todos los ejemplos de omisin.

Hay que aadir que los impulsos volitivos no parecen poseer un valor moral
independiente.

5.- La realizacin o ejecucin.

La siguiente fase es la realizacin o ejecucin consciente de los movimientos


ordenados por el impulso volitivo.
La principal dificultad para captar la novedad de la realizacin estriba en su acusada
continuidad con respecto a los impulsos volitivos. Pero esta diferencia salta a la vista
con especial claridad en los casos en que, a pesar de registrarse el impulso volitivo, la
ejecucin no llega a producirse.

Los casos de la ejecucin no precedida de activacin alguna de la voluntad. Son


accidentes es decir un acto imperado sin serlo, un pisotn sin querer.

Aadamos, por ltimo, que la ejecucin como tal no modifica el valor moral de la
accin de la que forma parte. Si no me responden los msculos al coger la maleta.

6.- Los resultados.

De la ejecucin de los movimientos ordenados por la voluntad hay que distinguir los
resultados efectivos de la accin, entre ellos el logro del fin que la especifica.

Por ahora baste con sealar que entre disparar la flecha y alcanzar el blanco, entre
poner el agua a hervir y que sta hierva, media una distancia conceptual y temporal
que impide confundir la ejecucin con sus resultados.

Con todo, esta tesis debe aceptarse con reservas, al menos por lo que hace al fin,
resultado perseguido por la accin globalmente considerada.

1 - No debe olvidarse el caso de la accin cuyo fin es el movimiento mismo, que la


pone por obra. El ejemplo obvio es la danza.

2 - Pero incluso si nos limitamos a los casos, mucho ms frecuentes, en los que la
ejecucin y el fin son realmente distintos, comprobaremos que la noticia de esa
diferencia es en ocasiones, no un dato fenomnico, inmediatamente vivido, sino el
resultado de una inferencia. El pianista siente brotar de sus manos la msica. Esto se
debe a que el pianista habla desde el punto de vista fenomenolgico, habla desde lo
que a l le parece. Si hasta ahora hemos aceptado la inmediata impresin de
continuidad entre las fases fenomnicas de la accin como ndice de su pertenencia
solidaria a una misma experiencia unitaria, no podemos ahora abandonar ese criterio y
sustituirlo por inferencias causales.

Los resultados no modifican el valor moral de la accin.

7.- Ms sobre la deliberacin

Las acciones se caracterizan por su racionalidad y por su libertad. Veamos la


racionalidad caracterstica de las acciones.

Distinguiremos dos aspectos principales dentro de la premeditacin o deliberacin que


gua a la volicin.
1 - Para que una cosa se haga real es imprescindible poner los medios. El aspecto
tcnico de la deliberacin consiste precisamente en arbitrar los medios que nos
permitan alcanzar el fin de que se trate.

Pero ntese que la deliberacin prctica procede normalmente en sentido inverso a la


conducta efectiva: comenzamos proponindonos un fin, y a partir de l vamos
retrocediendo de medio en medio hasta alcanzar nuestra situacin presente.

Debemos caracterizar genricamente al medio como condicin del fin. Obsrvese


siempre que muchas veces existen medios alternativos, y casos en los que un medio no
ser condicin suficiente. Es por eso que la deliberacin no puede darse por concluida
en tanto la serie completa de los pasos que se han de dar para alcanzar el fin no se
presente como suficiente.

2 - El aspecto estimativo toca ahora tratar. Precisamente por poseer un valor


intrnseco, el fin es querido por s mismo.

La bondad del fin compensa normalmente lo desagradable de algunos medios. En la


medida en que ese medio me parece deseable en las circunstancias descritas, se
presentar revestido de un valor positivo del que l no es titular, sino que ms bien es
contagiado por el valor del fin. En otros casos, el medio me parecer tan negativo que
abandonar el proyecto de alcanzar el fin a menos que sea capaz de discurrir otro
medio.

Es importante advertir que los medios son siempre queridos por el agente, es decir,
son pretendidos libremente por l.

Quiz la mejor manera de subrayar esta firme vinculacin de los medios con nuestra
libertad, nuestra plena responsabilidad por su eleccin, sea hablar, ms que de medios
de fines subordinados (al logro del fin ltimo).

8.-El principio del doble efecto.

Por una parte, tenemos los efectos queridos o pretendidos, a saber, los fines y medios.
Por otra parte, nuestras decisiones tienen numerosas consecuencias no pretendidas o
queridas.

1.- Muchas de ellas nos pasan del todo inadvertidas, como ocurre con el hecho de que
gastemos nuestras suelas al ir a comprar el pan.

2.- Otras consecuencias no pretendidas s son previstas por el agente, sin que ello se
trate de consecuencias pretendidas. Son los llamados efectos secundarios. Las
acciones cometidas al realizar los medios van acompaadas accidentalmente de
procesos previstos, s, pero de ningn modo explcitamente pretendidos.
El agente es plenamente responsable de los fines que se proponga y de los medios que
escoja; pero su responsabilidad queda atenuada o al menos sujeta a cualificacin por
lo que hace a los efectos secundarios de sus acciones.

No se trata de exonerar al sujeto de toda responsabilidad por los efectos secundarios


de su conducta, sino de sealar (de acuerdo con el tradicional principio del doble
efecto) condiciones en las que no se puede imputar al agente ciertos costes de su
conducta. De acuerdo con esto un mismo hecho puede ser inmoral o no dependiendo
de que se trate de un efecto secundario que accidentalmente acompaa o de un
medio en toda regla es decir, un efecto explcitamente pretendido de nuestra
conducta. Si el hecho satisface un requisito imprescindible de proporcionalidad es
decir es mayor el bien que salvaguarda que el mal que ocasiona.

Hay que recordar que el principio de proporcionalidad solo es de aplicacin en casos


de doble efecto, como el descrito.

9.- Querer y desear.

Es frecuente dividir los fenmenos de la vida anmica consciente en tres grandes


sectores: cognitivo, apelativo y sentimental. En un extremo del abanico apetitivo
encontramos oscuras agitaciones o inquietudes anmicas desprovistas de un objeto o
direccin precisos; en el otro extremo, voliciones enderezadas a fines claramente
presentados a la voluntad por la razn prctica. Entre ellas, ninguna tan prxima a la
volicin como el deseo, fenmeno caracterizado por incluir la representacin de un
hecho o suceso atractivo cuya realidad se echa en falta.

El hecho de que deseo y esta volicin aspiren a lo mismo no nos har pasar por alto
una diferencia esencial: si es verdad que soy pasivo respecto de los deseos que nacen
en m, tambin lo es que me vivo a m mismo como autor de mis voliciones. Mi querer
no ha sido causado en m por el ruido percibido, sino que yo me he determinado a m
mismo a mirar en esa direccin. Mientras el desear presenta el carcter de una
reaccin automtica, el querer constituye una respuesta al hecho querido.

La actividad espiritual a que llamamos querer consiste, segn se vio, en que el sujeto
se determina intervenir para hacer real un hecho que l se ha representado. Por su
parte el deseo comporta la representacin de un hecho. Pero el hecho de que no
incluya la determinacin de obrar hace que la representacin de lo deseado no est
sujeta a algunas de las condiciones propias de la representacin de lo querido.
Mientras lo que quiero ha de parecerme posible puedo desear algo que juzgo
imposible.
CAPITULO IV

LA LIBERTAD.
1.-Primeras distinciones.

La primera y principal es que la libertad es condicin elemental de la moralidad. Si los


hombres no fueran libres, sus acciones no les seran imputables, como tampoco cabra
considerarlos responsables de sus actitudes y hbitos. No se podra hablar de una
ilusoria dimensin moral de la existencia humana. La tica sera un saber sin objeto.

A la tica le interesa la libertad sobre todo en tanto que propiedad de las acciones
humanas.

Soy libre de abandonar esta habitacin, a este tipo de libertad, referida a la


realizacin de los propsitos, la llamaremos libertad de accin.

A la libertad entendida como autodeterminacin del querer, la llamaremos en lo


sucesivo libertad del querer o libre albedro.

2.- El determinismo

Uno de los principales problemas que la libertad plantea a la tica es el que se refiere
al libre albedro y consiste en saber si lo hay, si la voluntad es realmente capaz de
autodeterminarse.

La experiencia espontnea de los hombres habla unnimemente a favor de la libertad


como se observa en el lenguaje corriente o en el arrepentimiento.

Querer esto o aquello es tomar postura activamente, verificar un golpe espiritual,


autodeterminarse. Los conceptos de volicin y de libre albedro encuentran su
cumplimiento en los mismos fenmenos. El querer es libre por definicin.

Los autores deterministas niegan crdito a esa impresin movidos por razones de
orden sistemtico, es decir, porque juzgan que la libertad es incompatible con
principios tericos que desempean un papel fundamental en su visin de la realidad.

1.- Determinismo metafsico: La cosmologa de los estoicos concibe el mundo como un


todo ordenado y regido por el logos universal. Cuanto sucede en l est sujeto a la ms
frrea necesidad. La nica libertad que merece tal nombre consiste en la asuncin
lcida de la necesidad por parte del sabio, en la medida en que no est sujeto a
compulsin es libre.

La concepcin espinosista de la libertad tiene mucho que ver con el estoicismo. Para el
judo la conducta humana no es libre, pues es irracional y est gobernada por afectos
que reaccionan ciegamente a estmulos externos. Pero mediante el esfuerzo filosfico
puede el hombre ganar en lucidez y transformar sus afectos en amor Dei intellectualis.

Por lo dems la impresin habitual de libertad a que antes hacamos referencia se


reduce, segn espinoza, a un error de atencin por nuestra parte: nuestra idea comn
de la libertad no es ms que ignorancia de las causas externas que nos determinan a
obrar.

2.- El determinismo teologico: se presenta cuando la idea de Dios se revela


incompatible con la libertad humana. Dos atributos divinos suscitan dificultades.

a)la omnisciencia: Si el hombre es libre, no hay manera de saber a ciencia cierta que
va a escoger, pues su decisin no est condicionada unvocamente por las
circunstancias antecedentes, nicos indicios por los que cabra orientarse para
anticipar el contenido de una volicin que an no se ha dado. Luego si Dios sabe qu
vamos a escoger, ser porque l influye en nuestra volicin, o bien porque sta est
determinada por otras causas antecedentes; pero ambas son incompatibles con la
libertad.

b) la omnipotencia: Dios no se limita a darles a las cosas creadas solamente al


comienzo unos poderes activos, sino que siempre esta causndolos en ellas. De ah
que si se cortara el influjo de Dios, toda actividad creada cesara. Pero hay ms, todo
cambio toda actualizacin de una facultad operativa exige alguna causa que no sea el
mismo ser que resulta cambiado. Adems del concurso simultneo es necesario un
concurso previo.

3.-Determinismo fsico:

Si el universo es exhaustivamente material y si las leyes que rigen el movimiento de la


materia son inexorables, la libertad humana ha de ser un espejismo.

Hoy, en el contexto de las relaciones entre mente y cerebro, la causa del monismo
materialista es defendida por el epifenomenalismo. Esta corriente niega que haya
ninguna influencia de lo mental sobre lo fsico, afirmando en cambio la total
determinacin de los fenmenos mentales por los procesos neurolgicos que estn en
su base. La libertad es pura apariencia.

4.- Determinismo epistemolgico: El cientificismo es programticamente


reduccionista: considera a la ciencia emprica modelo de toda otra forma de
experiencia humana y en, consecuencia, niega objetividad a cuantos datos no sean
convalidados por el mtodo cientfico, que explica los hechos identificando sus causas.

5.- Determinismo Psicologico: Por hacer extensiva a la esfera psquica la ley de la


causalidad, sostiene que tambin las voliciones humanas estn unvocamente
determinadas. La variante ms extendida del determinismo psicolgico sostiene que la
voluntad secunda necesariamente el motivo ms fuerte. Los motivos son como tirones
cuya fuerza dependen de factores como la educacin, el carcter heredado No
somos verdaderamente responsables de nuestras decisiones.

3.- Balance provisional. *

Tanta es la fuerza de esta espontanea impresin de libertad que vivimos, hasta tal
punto troquela nuestra percepcin de nuestra propia conducta y la de los dems, que
slo un argumento absolutamente convincente podra conmoverla. El balance
realizado parece arrojar un saldo favorable a la causa de la libertad.

Con todo parece que el indeterminismo rompe en cierto modo el principio de razn
suficiente, lo que nos deja al borde de caer en actos arbitrarios.

La respuesta es que el hombre est inclinado hacia ciertos bienes. Si el arco de la


voluntad no estuviera tensado desde siempre hacia ciertas dianas, la visin de stas
nos dejara fros. Esta tensin fundamental la posee el hombre por naturaleza y es
principio de movimiento y reposo.

Precisamente porque la voluntad humana est siempre mediada por el conocimiento y


ste es falible, el hombre puede interpretar errneamente sus inclinaciones y marrar
el fin al que su naturaleza lo inclina. El hombre sabio sabe lo que quiere y no se deja
determinar por otra cosa.

Esta inclinacin es prenatal, entonces la defensa de la libertad humana exige pensar la


eleccin del carcter como heterognea a las elecciones empricas.

4.- La libertad poltica.

El concepto de libertad social o poltica, del que ahora queremos ocuparnos, es


negativo: designa nicamente la ausencia de obstculos que impidan o al menos
dificulten que un individuo se comporte y viva como l quiera. Esta definicin requiere
algunas precisiones:

1.- El trmino obstculos no alude en l a cualquier impedimento, sino a los que


proceden de una voluntad ajena, trtese de coercin estatal, de presin ejercida por la
opinin pblica o simplemente de la interferencia de otra persona a ttulo individual.

2.- No solo nos encontramos ante una restriccin de la libertad social cuando se nos
priva de la libertad de accin, impidindosenos literalmente hacer algo, sino tambin
cuando se nos disuade de hacerlo.

3.- En todo caso, de la definicin de libertad social no se sigue un criterio que nos
permita establecer cundo es lcito restringir la libertad y cuando no.
4.- Aadamos que el concepto de libertad social est abierto a una especificacin
prcticamente ilimitada: cabe distinguir tantas formas de esta libertad cuantas
aspiraciones humanas seas susceptibles de ser estorbadas por agentes externos. Si
algunas de ellas nos resultan ms familiares- la libertad de expresin, de culto- ello se
debe a que las aspiraciones humanas correspondientes son ampliamente compartidas
y, adems se han visto reprimidas con frecuencia.

5.- El problema de los lmites de la coaccin legtima.

Existen al menos tres maneras de restringir la libertad poltica:

1 ) La ms obvia es la interferencia fsica que coarta lo que antes hemos


llamado libertad de accin. Este tipo de intervenciones resulta justificado en
ocasiones y en otras no.
2 ) Pero el modo ms sutil- y tambin ms frecuente- de recortar la libertad
poltica consiste en influir en la voluntad ajena logrando que alguien quiera lo
que nosotros queramos que quiera. Dos modos
a ) Unos consiste en intervenir en el orden de los motivos alterando
mediante promesas y amenazas el contexto de eleccin. Hay que decir que
esas acciones sern justas cuando las razones que las animen sean buenas
razones, y no vengan dictadas por intereses particulares o partidistas.
b ) La otra manera de hacer converger la voluntad ajena con la propia es la
argumentacin. Esta vez no se intenta inclinar la balanza de los motivos
mediante promesas o amenazas sino que, dejando intacto el contexto de la
eleccin, se intenta convencer al interlocutor de la bondad de una de las
alternativas. La legitimidad de este modo de proceder depende de su
transparencia.
3 ) La tercera forma de restringir las libertades consiste en consentir de
entrada que las acciones sean queridas e incluso llevadas a cabo, para a
continuacin impedir sistemticamente que surtan el efecto deseado.

Que es posible coartar es un hecho, pero la cuestin decisiva es hasta qu punto tiene
derecho la sociedad a interferir en conductas que daen, no a otras personas, sino a la
misma persona que las realiza.

Hay que decir que por muy privada que parezca una conducta, siempre tendr
repercusiones sociales, de donde parece seguirse que la sociedad siempre tiene
derecho a intervenir.

Ms no parece que esta objecin baste para impugnar la pregunta por la legitimidad
de la intervencin pblica en la esfera privada. Y es que siguiendo la hiptesis de la
continuidad entre las esferas pblicas y privada lleva a consecuencias contraintuitivas
como por ejemplo legitimar el que los tentculos del poder poltico se extendieran a
todos, absolutamente todos los mbitos de la existencia de cada ciudadano.
6.- Paternalismo y liberalismo:

Son muchas las respuestas que se han sugerido a la pregunta por los lmites de la
coaccin legtima. En rigor, toda doctrina poltica es en buena medida una respuesta a
esa pregunta.

Una es la frmula paternalista propuesta por Platn en la Repblica. Del mismo modo
que el padre decide por el nio y, llegado el caso, le castiga por su bien, los
gobernantes de la polis platnica organizan la vida de los ciudadanos y se sienten
legitimados por su superior conocimiento para obligarles a ser felices. Kant cree que en
este gobierno se puede dar el mayor despotismo imaginable.

Para el liberalismo, las instituciones polticas no tienen por misin hacer felices a los
ciudadanos de acuerdo con una pauta universal previamente establecida, sino crear las
condiciones que hagan posible la convivencia pacfica de una multitud, en principio
ilimitada, de ideales de vida. Cada cual tiene derecho a buscar su propia felicidad por el
camino que le parezca ms oportuno, con la nica restriccin de que ese derecho ha
de ser compatible con el disfrute de idntico derecho por parte de los dems. La
autonoma individual es un bien irrenunciable.

En cuanto al problema de la coaccin legtima, el axioma liberal del derecho de cada


individuo al libre desarrollo de su personalidad comporta que la sociedad no est
justificada para interferir en la conducta de los ciudadanos a menos que sta
represente un peligro para los dems.

Para desestimar ms seriamente la formula paternalista, debemos observar una serie


de comentarios. Como es sabido, el descrdito moderno de la propuesta platnica es
en buena medida una secuela de vicisitudes histricas concretas. Aunque haya sido
frecuente, incluso lo ms frecuente en la historia de la humanidad, en modo alguno es
evidente que exista una conexin esencial entre verdad y violencia. Hay que indicar
ms razones

Una de las dos principales es la conviccin, tpicamente moderna, de que no cabe una
doctrina de la felicidad con pretensiones de validez universal. Kant ha sostenido que el
contenido de la felicidad de cada individuo depende de la peculiar naturaleza de sus
inclinaciones.

Si esta primera estrategia argumentativa para negar crdito a la propuesta platnica


consiste en negar que las condiciones de la felicidad se puedan determinar a priori, la
segunda consiste en postular una doctrina de la felicidad universalmente vlida pero
que excluya por su mismo contenido el paternalismo platnico.
Aris toma este camino, l est plenamente de acuerdo con su maestro en que la
poltica tiene por finalidad la felicidad de los ciudadanos, pero est persuadido de que
la felicidad humana pasa por el ejercicio autnomo de la razn prctica individual en la
configuracin del plan de vida propio.

Las distintas razones que se acaban de exponer sirven para apuntalar nuestra certeza
intuitiva favorable a la opcin liberal.

Sin embargo no est nada claro cuales sean los criterios empricos que permitan
distinguir a la persona madura de la que no lo es, o a la cuerda de la que ha perdido el
juicio. Como tantas veces, la tica se encuentra aqu tensada entre dos principios
dialcticamente enfrentados autonoma y benevolencia. Esta tensin est muy
presente en la prctica mdica.

CAPITULO V

LOS MTODOS DE LA TICA (I):

LAS VICISITUDES DEL EMPIRISMO.


1.- Dos vas principales.

En trminos muy generales, las estrategias metodolgicas en tica se reducen a dos


tipos. La primera, que discurre por una va indirecta, consiste en construir la tica
apoyndola en otro saber ms fundamental previamente constituido, en ltimo
trmino en una filosofa primera. La segunda gran estrategia, o va indirecta, consiste
en abordar los datos y problemas de la tica sin esperar a la mediacin de otros
saberes.

Como el presunto carcter fundamental de la metafsica no nos resulta patente,


daremos en lo sucesivo a la segunda estrategia mencionada el valor principal, la que
acomoda el mtodo a la naturaleza de los problemas conforme stos aparezcan.

Pero esta declaracin de intenciones no ha de entenderse como un intento de


divorciar la tica de la metafsica. Una tica sin metafsica parece tan inconcebible
como sin lgica o sin teora del conocimiento. La decisin metodolgica de partir de los
datos ticos y no de teoras globales no comporta el impensable rechazo de la
metafsica, sino solo de la idea de que la tica se calle frente a la metafsica.

2.- Los avatares del empirismo.

Comenzaremos recordando sumariamente cual es la postura del empirismo frente a


algunos problemas clsicos de la filosofa.
El trmino empirismo viene de empeira que en griego quiere decir experiencia. El
empirismo solo da crdito a la experiencia sensible. El empirismo sostiene que todo
juicio cientfico ha de ser singular, o en su defecto analtico. Respecto del problema
metafsico de los universales el empirismo se declara nominalista.

Una consecuencia primera del empirismo es la renuncia al establecimiento de normas


morales universales.

La tica de situacin parece una opcin que puede resultar vlida para un empirista a
primera vista. La tica de situacin niega que las acciones humanas tengan rasgos
comunes que permitan su tipificacin. Sin embargo la tica de situacin reconoce el
dato de la obligacin moral sosteniendo que nace siempre de la irrepetible
singularidad en la que se halla el sujeto. Con todo si quiere ser coherente con sus
principios, terminar desdicindose de esta doctrina, que reconoce la objetividad de
un dato que a l habr de parecerle espurio: el dato de la obligacin moral. Nadie ha
advertido esto con tanta claridad como el filsofo empirista David Hume.

Dado que el empirismo tambin nos cierra la puerta de la argumentacin, vemos de


nuevo que su nica garanta la da la percepcin sensible. Dado que esta solo nos da
noticias de rasgos descriptivos de la realidad, las premisas en cuestin habrn de
presentar los hechos desnudos de toda valoracin positiva o negativa. Ms de tan
magras premisas difcilmente se extraern genuinas conclusiones normativas.

Por otro lado creemos que quien pasa en su argumentacin del es al debe o lo que
es lo mismo extrae de premisas en indicativo conclusiones en imperativo, incurre en lo
que posteriormente se ha bautizado como falacia naturalista.

La mayor parte de los autores empiristas extraen de la imposibilidad de justificar


juicios normativos la consecuencia de que la tica tiene en realidad una misin
puramente descriptiva. Dos son las posibilidades o la tica se convierte en ciencia de
las costumbres o se reduce a metatica.

3.- La ciencia de las costumbres y la metatica.

La expresin ciencia de las costumbres designa el modo de entender la tica del


filsofo francs L. Levy-Bruhl, pensador muy influido por la concepcin sociolgica de
E. Durkheim. Levy se propone elevar la tica a la dignidad de ciencia. Como sabemos
misin de cada ciencia es describir los fenmenos de su mbito de estudio, para luego
buscar y encontrar las causas que los determinan.

Asimilando los hechos morales estudiados por la tica a los hechos sociales en el
sentido de Durkheim, llega a reducir la fuerza vinculante de los preceptos morales a la
presin social por la que van respaldados y que, en general, asegura su cumplimiento.
Los cdigos normativos no son mejores ni peores, sino que cada uno es el fruto de una
compleja serie de factores entre los que ocupa un lugar destacado la aptitud del
cdigo para favorecer la conservacin de la sociedad que lo observa.

Levy no representa un caso aislado otros investigadores han pensado en la mismo


lnea pero discrepan al sealar el mbito de la realidad en el que han de buscarse esas
causas.

La segunda gran posibilidad abierta al empirismo consecuente es la metatica, estudio


del lenguaje moral que persigue aclarar el significado de trminos como bueno y malo,
justo e injusto e identificar las reglas lgicas a las que est sometida su utilizacin
correcta. Lo caracterstico de la metatica no es su inters por el anlisis del lenguaje,
sino la conviccin de que la tica filosfica no tiene ms tarea que sa.

4.- Balance.

El rechazo empirista de todo juicio estrictamente universal lo lleva a la negacin de


cualquier norma. Como no cabe pasar del ser al deber niega tambin la idea de
obligacin moral. Por eso o se hace ciencia de las costumbres o metatica. En el primer
caso, la tica se ve reducida a ser un capitulo de una ciencia distinta de ella, a saber, la
ciencia que estudia el mbito en que se dan las costumbres ( sociologa, psicologa). En
el segundo caso se concebir como un apartado ms del anlisis del lenguaje. En los
dos casos se ve frustrada la vocacin de guiar la conducta.

Mencionaremos algunas objeciones bsicas al empirismo: para empezar el empirismo


contradice su connatural nominalismo al valerse de conceptos universales en sus
formulaciones tericas. Por otra parte, resulta inaceptable que el empirismo acepte
nicamente la sensibilidad como fuente de conocimiento fiable. Esto se revela hoy
como constriccin tirnica del conocimiento, frente a la que es preciso reivindicar los
derechos de otras formas de experiencia.
CAPITULO VI

LOS MTODOS DE LA TICA (Ii):

SEMNTICA, FENOMENOLOGA E INTUICIONISMO.


1.- El anlisis semntico.

Antes las dificultades a que se enfrenta el intento de fundar la tica en un saber ms


bsico, hemos de proceder con la segunda estrategia consistente en abordar
directamente los datos y problemas morales. Como los problemas no son todos de la
misma naturaleza, parece razonable el procedimiento de la combinacin de varios
mtodos.

A la tica le resulta imprescindible, en primer lugar, el mtodo del anlisis semntico,


que persigue la aclaracin de los conceptos especficamente morales.

Si la investigacin tica ha de tener verdadera relevancia, habr de aclarar que se


entiende por bueno, por ejemplo, y no limitarse a anunciar la intencin de utilizar esa
palabra en un sentido arbitrariamente elegido.

En nuestros das, el anlisis semntico ha alcanzado un desarrollo muy notable en el


seno de la filosofa analtica. Moore es un exponente. En realidad la tica nace con esta
exigencia como se observa en los dilogos platnicos que buscan la definicin de
distintas virtudes.

Tambin las obras de Aristteles abundan en anlisis semnticos. Del mtodo analtico
hemos hecho uso frecuente, en la pgina 81 hay ejemplos de Moore.

2.- El mtodo fenomenolgico.

Un segundo mtodo del que la tica no debe prescindir es el fenomenolgico. Para


mostrarlo bastar recordar algunos rasgos muy conocidos de la fenomenologa.

La fenomenologa decide empezar el anlisis descriptivo de la conciencia porque solo


los objetos de sta son susceptibles de percepcin adecuada. Si se tiene presente que
tambin a la tica le competen tareas descriptivas se comprender sin dificultad que
este saber haya de valerse del mtodo fenomenolgico.

La fenomenologa ensea que los actos que sorprendemos en el ro de la conciencia


presentan una estructura intencional, merced a la cual estn referidos a los objetos
que ellos mientan. Por otro lado, no son estos actos datos mostrencos, sino que el
sujeto de cualquier acto lo vive siempre como propio.
El distanciamiento respecto al mtodo metafsico encuentra su expresin ms acabada
en la epoch fenomenolgica, la puesta entre parntesis de toda tesis existencial,
incluida la existencia del mismo mundo externo. Solo esta provisin metdica
garantiza a la percepcin interna un mbito en el que ella puede juzgar con plena
evidencia acerca de los fenmenos. No se veta la metafsica se impide que se empiece
por ella.

Es instructiva la comparacin del mtodo fenomenolgico con el empirista que no


lleva a concluir que la experiencia no puede reducirse a experiencia sensible. El
distanciamiento es muy acusado.

3.- El mtodo intuicionista.

La presentacin de los mtodos semntico y fenomenolgico que se acaba de hacer


revela que estos mtodos son adecuados para abordar cuestiones descriptivas, pero
que se escapa a su poder el resolver problemas normativos.

La pregunta por el mtodo para la tarea normativa es la pregunta tica por


antonomasia. Las respuestas se dividen en dos grupos: las ticas materiales que
sostiene que la validez de una norma moral se establece atendiendo a su contenido, es
decir, a la ndole de la accin que ella ordena. Las ticas formales entienden que la
validez de una norma slo se puede establecer atendiendo a su forma, es decir, al
modo como las normas ordenan lo que ordenan (universalidad).

Nuestro anlisis profundo de estas dos versiones ser posterior. Pero dado que el
formalismo surge histrica y sistemticamente como superacin de las presuntas
insuficiencias de la tica material, parece oportuno que expongamos al menos el
ncleo comn a las distintas ticas materiales. Ese ncleo no es otro que la aplicacin
del mtodo intuicionista para la resolucin de problemas de naturaleza normativa.

El trmino intuicin est aquejado de una peligrosa ambigedad, que debemos


subsanar de inmediato. En el presente contexto utilizaremos esa palabra en el sentido
de captacin inmediata. La tesis constitutiva del intuicionismo tico dice que nuestro
acceso a los datos morales dotados de fuerza normativa (pensemos en la rectitud de
una forma de conducta) es, precisamente, de naturaleza intuitiva.

Pero si en los autores antiguos ese mtodo se sola combinar con otros distintos, de
suerte que era el efecto conjunto de los distintos enfoques lo que terminaba
inclinando la balanza, es caracterstico de algunos autores contemporneos el haber
reclamado para la sola intuicin toda la autoridad normativa.

Por ejemplo en el Filebo de Platn, dialogo de madurez, se aprecia ms claramente la


importancia decisiva que, en la intencin del autor, cobra el mtodo intuicionista
frente a otros mtodos a los que tambin recurre.
Destacar tambin que es frecuente encontrar en la tica a Nicmaco pasajes en los
que su autor apela abiertamente al mtodo intuicionista para probar la verdad de un
aserto relativo al bien del hombre.

Ms cercano en el tiempo observamos como la tica contempornea aguijoneada por


la crtica de Kant a las ticas materiales, ha cobrado ms conciencia de la naturaleza de
ese mtodo, sea para aprobarlo o para rechazarlo. De hecho, la designacin tcnica
intuiticionismo tico nos lleva hasta dos filsofos contemporneos Moore y Ross.

El primero de ellos sostuvo en sus Principia Ethica que todas nuestras obligaciones
morales se resumen en un nico principio que ordena contribuir a que el universo sea
lo mejor posible. Entonces necesitamos conocimientos de dos tipos: el primero de
naturaleza casual que nos informar sobre los efectos previsibles de las acciones que
estn en nuestro poder; el segundo, de naturaleza estimativa, nos permitir valorar y
comparar la bondad de esos efectos, para as decidirnos por la accin que tenga
consecuencias ms favorables.

Ross por su parte asumi y ampli el intuicionismo de Moore. Ross aceptaba la idea de
que la bondad de las cosas se capta de manera intuitiva, pero sustituyo el principio
nico mooreano de maximizar la bondad conjunta del universo por una pluralidad de
principios morales que l juzgaba irreductibles entre s (veracidad, fidelidad, gratuidad,
justicia, etc.) y sostuvo que tambin la verdad de estos principios es conocida por
intuicin.

Si Moore y Ross son los principales representantes del intuicionismo tico en el mundo
anglosajn, en el mbito continental el intuicionismo ha encontrado amplio desarrollo
en el seno de la tica de valores cuyos representantes han sido Max Scheler, Nicolai
Hartmann y Hildebrand. Segn estos autores el conjunto de la vida moral de una
persona est llamado a respetar una escala objetiva de valores cuya validez es
universal.

4.- Es legtimo el recurso a la intuicin?

El recurso a la intuicin como mtodo para acceder a principios normativos en tica ha


sido sometido a muy severas crticas por algunos sectores de la filosofa moral
contempornea, para los que la intuicin proporciona nicamente certeza subjetiva y
nunca puede erigirse en prueba concluyente de la objetividad de los principios
intuidos. Otra dificultad ms presenta las discrepancias morales.

Por otra parte, al reivindicar el valor epistemolgico de la intuicin, se est brindando


un cmodo refugio a la arbitrariedad de quien no duda en elevar su propio capricho a
norma moral universal, o incluso al fanatismo que se aferra a la certeza subjetiva de
estar en posesin de la verdad.
Estas objeciones y otras semejantes han llevado a muchos a desconfiar de la intuicin
como mtodo capaz de resolver problemas normativos. Pero los partidarios de la
intuicin creen poder salir al paso de estas dificultades.

Para empezar, los intuicionistas advierten que el recurso a la intuicin como


instrumento de conocimiento no es privativo de la tica, sino comn a muchos campos
de la experiencia humana (enologa, arte). Eso si la facultad de conocimiento moral,
como las otras no se desarrolla de manera espontnea, sino que lo hace en virtud de
un adiestramiento especfico.

Aris observo otro desacuerdo en materia moral, el placer puede llegar a oscurecer el
juicio moral, impidiendo al sujeto que reconozca la maldad de la accin que le tienta.
Max Scheler se ha ocupado de estudiar como el resentimiento influye en el juicio
moral particular. Hildebrand ha elaborado el estudio ms completo acerca de las
fuentes del error o causas de la distorsin del juicio moral.

Como poco nos interesa subrayar que la objetividad de las intuiciones morales no
depende exclusivamente de la patencia de los datos sobre los que se juzga, sino
tambin de factores subjetivos tales como la educacin adecuada, la capacidad de
resistir al ofuscamiento del placer o la ausencia de resentimiento; y que la carencia o
desigual posesin de estos factores explica el que las intuiciones no sean siempre
concordantes.

Si la intuicin es en el fondo un momento constitutivo de toda investigacin filosfica


o de otro orden, no hay razones para prohibir al intuicionismo recurrir a ella cuando se
trata de aprehender la verdad de los principios morales.

CAPITULO VII

EL SUBJETIVISMO.
1.- Los orgenes del subjetivismo.

Entre los rasgos de la realidad declarados subjetivos e ilusorios por algunos autores se
cuentan tambin las cualidades morales que solemos atribuir a acciones, personas o
instituciones, cualidades como la rectitud, la bondad o la justicia.

En este caso de los atributos morales la impugnacin de su pretendida objetividad es


ms radical todava que en el caso de las cualidades secundarias. En primer lugar los a
atributos morales no les corresponde procesos fsicos objetivos. En segundo lugar, la
subjetividad proclamada por Hobbess no puede serle indiferente al hombre corriente,
es decir tiene impacto en l.

El propio Hobbes nunca super el crculo del amoralismo. Pese a hablar de normas
comprendidas en la ley natural no son autenticas normas morales, sino meros
imperativos hipotticos en el sentido de Kant. Hobbes cree que el comportamiento
desinteresado le est vetado al hombre por su propia naturaleza. Sin embargo Hobbes
cree que el hombre es capaz de respetar las normas morales propias de la convivencia
porque con ello su vida gana en seguridad y en placer. Las normas tienen, por tanto,
una funcin puramente instrumental.

La sombra del Leviatn alcanza tambin a Hume. Hume exhorta al lector a buscar el
fundamento del juicio moral, no en los hechos juzgados, sino en su propio pecho: en el
sentimiento de desaprobacin que suscita el espectculo por ejemplo del crimen.

En un primer momento Hume acepta un principio esencial del planteamiento


Hobbesiano, a saber, la reduccin del juicio moral a factores subjetivos. Un segundo
elemento que tambin toma de Hobbes es la prioridad metodolgica de la psicologa
explicativa sobre la tica normativa.

La cuestin decisiva desde la perspectiva de Hume es identificar la raz del sentimiento


de aprobacin o desaprobacin que est a la base de nuestros juicios morales. Al
contrario de Hobbes el escocs est convencido de que el hombre es capaz de un
sentimiento benevolente y desinteresado hacia nuestros semejantes al que l
denomina simpata.

No podemos perder de vista que el anlisis llevado a cabo por Hume es de naturaleza
gentico-causal, y deja por tanto intacto el problema normativo. El anlisis de este
filsofo explica por qu los hombres son a veces virtuosos, pero no justifica que deban
serlo. Hume puede afirmar que la conducta moral es racional porque contribuye a
nuestra propia satisfaccin, pero reduce los principios morales a imperativos
hipotticos, como ya ocurra en Hobbes. Tampoco ha escapado al amoralismo.

2.- El emotivismo.

La influencia del amoralismo ha sido considerable. En el periodo de entreguerras se


hizo fuerte en las universidades inglesas lo que ha dado en llamarse no-
cognoscitivismo, es decir, la idea de que a los juicios morales no les corresponde nada
objetivo, ni pueden considerarse verdaderos o falsos. Segn sus autores el lenguaje
moral solo representa sentimientos y deseos.

La variante ms conocida del no-cognoscitivismo es el emotivismo, cuyos principales


representantes son A.J.Ayer y C. Stevenson. Influido por el positivismo lgico, que
niega sentido a los juicios sintticos no verificables empricamente, los primeros
emotivistas sostuvieron que los juicios morales carecan de sentido. Ayer afirma que
bueno es un pseudo-concepto que nada dice del objeto de que se est hablando pero
que da expresin al sentimiento de aprobacin.
Para destacar esta peculiaridad de los juicios morales, Stevenson, a su vez, introduce la
expresin sentido emotivo.

El emotivismo moral ha recibido recientemente de manos de MacIntyre una


interpretacin histrico-cultural. Este autor considera que la civilizacin moderna ha
fracasado en su intento de proporcionar un fundamento racional a los juicios de valor
y en particular al lenguaje moral.

A la luz de los anlisis de MacIntyre, la sociedad moderna se presenta como el


escenario de constantes luchas burocrticas de poder en las que cada parte procura
satisfacer sus necesidades e intereses.

Dado que estos discursos son esencialmente manipuladores, MacIntyre no duda en


calificar de emotivistas a las sociedades liberales que lo generan y viven de ellos.

3.- Las prolongaciones tericas del subjetivismo.

En los apartados precedentes hemos visto cmo el subjetivismo moderno y


contemporneo explica el juicio moral apelando a factores subjetivos. La presencia de
estos factores en el alma del sujeto es un hecho carente como tal de fuerza normativa.

Lo ms natural es que el subjetivismo no se conforme con la sola identificacin del


hecho psquico responsable del juicio moral, sino que indague a su vez las causas de tal
hecho.

No sera difcil referir la lista de teoras que han intentado identificar las causas de los
factores psquicos a los que, previamente, se ha reducido el juicio moral. Nos
conformaremos con advertir que todas ellas coinciden en situar esas causas en
regiones del ser ajenas al psiquismo humano: economa, naturaleza, sociedad, etc.

De este modo el subjetivismo termina relevndose como una forma diferida de


objetivismo, como una estacin de transito en el camino hacia el peculiar objetivismo
propio de las ciencias de la naturaleza.

Otros dos rasgos son que todos abundan en el amoralismo y que dejan a la tica sin
autonoma quedando reducida a la condicin de mero apartado del saber (economa,
psicologa, gentica...).

4.- Los argumentos a favor del subjetivismo.

Las consecuencias amoralistas nos obligan a plantear con toda urgencia la pregunta
por las razones que hablan a favor de esta posicin. Vaya por delante que habr de
tratarse de razones de mucho peso, pues de lo contrario no movern a nadie a
renunciar a su creencia espontnea en la objetividad de los principios.
Sin lugar a dudas, el primero de los tres pasos de la argumentacin subjetivista es el
decisivo. Si aceptamos que se tache de ilusoria nuestra captacin habitual de la
calidad moral de personas, conductas e instituciones, entonces tiene pleno sentido
que a continuacin intentemos averiguar cules sean las causas ltimas de esa ilusin
tan tenaz. Pero si, por el contrario, creemos en el carcter fundamentalmente veraz de
nuestra conciencia moral, no hay razones para acompaar a subjetivismo en su
camino hacia el amoralismo.

Ms interesante resulta considerar los argumentos ofrecidos por John Mackie, la ms


conocida representante contempornea del subjetivismo, en su libro tica. La
invencin de lo bueno y lo malo. Mackie propone dos argumentos, a los que denomina
argumento de la relatividad y argumento de la extraeza.

El argumento de la relatividad parte de la llamativa diversidad de los cdigos morales


vigentes en las distintas pocas y latitudes, y de ah extrae la conclusin de que no
puede existir una moral objetiva y vlida para todos los hombres.

La mayor parte de las personas concedern sin dificultad que los cdigos normativos
vigentes en las distintas sociedades o aceptados por diversas personas estn ms o
menos condicionados por factores como los mencionados, mas no creen que este
condicionamiento explique exhaustivamente el fenmeno moral, mostrando la
vanidad de su pretensin normativa.

El argumento de la extraeza sostiene que la aceptacin de la objetividad de los


valores morales nos forzara a postular una ms que sospechosa facultad de
conocimiento especializada en la aprehensin de esos valores.

Le contestamos que un argumento que niega la existencia de algo alegando que ese
algo es sumamente extrao es, en verdad, un extrao argumento, toda vez que el
mundo est lleno de cosas raras o peculiares, es decir, de cosas que no se parecen a las
otras cosas, sin que por ello nos sintamos inclinados a dudar de su objetividad.
CAPITULO VIII

EL RELATIVISMO.
1.- La variedad de los cdigos de conducta.

Si bien no suele ser defendida por los filsofos morales, goza de algn crdito en la
opinin popular. Se trata del relativismo moral, segn el cual las normas que expresan
obligaciones morales no poseen validez universal, sino limitada a contextos histricos
o culturales determinados.

El relativismo parte como fruto de una reflexin que arranca con el descubrimiento de
la diversidad de las convicciones morales vigentes en las distintas pocas o latitudes.

Confesemos que la diversidad de los cdigos de conducta de los distintos pueblos


resulta, al menos de entrada, desconcertante cuando observamos que ni siquiera un
deber tan patente como el de cuidar de los nios pequeos ha alcanzado
reconocimiento universal.

Esta reflexin supone un desafo a nuestras convicciones morales ante el que cabe
reaccionar de distintas maneras.

1 - La primera, caracterstica del objetivismo moral, consiste en sostener que una de


las culturas discrepantes tiene razn y la otra se equivoca.

2 - La segunda reaccin, diametralmente opuesta a la primera, nos lleva hasta el


amoralismo. Consiste esta postura en aceptar la discrepancia de los juicios morales
como prueba concluyente del carcter vano o ilusorio de las cualidades que esos
juicios atribuyen a las acciones y actitudes de los hombres.

3 - Pero cabe todava una tercera posibilidad, que es la propiamente relativista y


representa una especie de trmino medio entre las dos anteriores: segn el
relativismo en contra de lo que ingenuamente tendemos a pensar, los predicados
morales como bueno y malo, no poseen un sentido absoluto que haga abstraccin de
todo contexto, sino que tienen en todos los casos un sentido relativo a las condiciones
de vida de una determinada comunidad cultural.

Como el objetivismo, salva el fenmeno de la obligacin moral, recusado por


amoralismo; como el amoralismo, intenta hacer justicia al dato de la diversidad
cultural, despreciado por el objetivismo. El precio que ha de pagar para alcanzar este
difcil equilibrio es, segn hemos visto, la renuncia a la universalidad de las normas
morales.
2.- Normas subordinadas y premisas fcticas.

Por ms que una consideracin superficial pueda reconocer cierta plausibidad a la


interpretacin relativista, una mirada ms atenta no tarda en descubrir debilidades
muy graves en ese planteamiento.

Para empezar, la discrepancia alegada por el relativismo no afecta a los principios


morales ms generales, cuya validez rara vez se disputa, sino a las normas
subordinadas en que esos principios se sustancian en circunstancias histricas
cambiantes.

Las normas morales por las que se rige la conducta de un pueblo llevan en su
fisonoma el rastro de mil contingencias, cierto, pero esto no significa que todo en esas
normas sea contingente. Antes bien, cabe reconocer en ellas un ncleo invariable, que
es su contenido moral universalmente reconocido.

Tambin hay razones para creer que esas discrepancias ni siquiera son de naturaleza
moral, ni pueden por tanto ser aducidas por el relativismo como prueba a favor de su
negacin de la universalidad de las normas morales. Para comprobarlo basta advertir
que toda norma moral subordinada es en realidad la conclusin de un argumento
implcito del tipo que suele denominarse silogismo prctico. Por ejemplo, la norma
veterotestamentaria te apiadars del extranjero, el hurfano y la viuda es la conclusin
de un argumento cuya premisa mayor es el principio moral te apiadaras de los ms
necesitados y cuya premisa menor es el juicio fctico los ms necesitados son el
extranjero, el hurfano y la viuda.

3.-El carcter extrinsecista del relativismo.

No debemos presumir de haber resuelto el problema hasta el final. Todava pueden


darse en ocasiones genuinas discrepancias morales, incluso en el nivel de los principios
bsicos de la moralidad.

En primer lugar, la comparacin de los cdigos morales vigentes en las distintas


sociedades humanas arroja como resultado un marcado predominio del acuerdo
sobre el desacuerdo.

Tambin se dan discrepancias, acabamos de verlo, pero son la excepcin y no la regla.


Si en ocasiones pasamos por alto este predominio emprico del acuerdo, ello se debe
sin duda al conocido efecto ptico por el que lo extico o excepcional absorbe nuestra
atencin.

En segundo lugar, el argumento relativista contra la universalidad de las normas se


apoya en el supuesto de que para poder establecer la verdad de una norma moral es
preciso tener en cunta opiniones que han albergado al respecto los distintos pueblos.
Si se comprueba que una norma no ha gozado de aceptacin en todo lugar y tiempo, el
relativismo le niega validez universal.

Si el relativismo contesta negativamente, como de hecho hace, ello slo puede


deberse a su conviccin de que en materia moral la opinin socialmente dominante
hace la norma. Una norma es vlida, no debido a la naturaleza intrnseca de la accin a
la que se refiere, sino al hecho extrnseco de contar con la aprobacin de la sociedad.

Al juzgar justa o buena una accin no la investimos de una cualidad que ella poseyera
anteriormente, sino que reconocemos que la accin posee esa cualidad y que la posee
con independencia de que nosotros as lo juzguemos.

Y eso no es todo. Esta posicin sostiene que una norma es vlida si cuenta con el
refrendo de la sociedad. Pero ese refrendo es un puro hecho, como el propio
relativismo gusta de subrayar, y los hechos por s solos son incapaces de fundar
deberes.

4.- El progreso del conocimiento moral.

Para terminar, consideremos la siguiente rplica por parte del relativismo: si la


rectitud, la justicia, fueran propiedades objetivas de la conducta humana, no se
daran tantas discrepancias en este terreno. De donde se deduce que no puede
tratarse de propiedades objetivas de la conducta.

Este argumento da por supuesto que las propiedades objetivas de las cosas, por el solo
hecho de ser objetivas, han de ser asimismo inmediatamente accesibles al
conocimiento. Pero semejante concepcin del saber peca de ingenua. Ignora que
todas las formas del conocimiento humano, desde la ms fundamental de la
percepcin sensible hasta la ms compleja teora cientfica, estn expuestas al error.

A la luz de estas reflexiones, las genuinas discrepancias que se aprecian al comparar los
cdigos morales de los distintos pueblos resultan explicables como consecuencia del
distinto grado de madurez alcanzado por esos pueblos en lo relativo al conocimiento,
tambin en ste se han producido progresos muy notables.
CAPITULO IX

UTILITARISMOY DEONTOLOGISMO.
1.- Naturaleza, origen y ventajas del utilitarismo.
El utilitarismo naci a finales del siglo XVIII de la mano de Jeremy Bentham como
doctrina moral que haca del principio de la mayor felicidad el criterio ltimo de la
accin, sta privada o pblica.

Este modelo de deliberacin es tpicamente consecuencialista. Considerando correcta


la accin que a la larga produzca la mayor felicidad, siendo en cambio indiferente el
tipo de accin de que se trate.

No es difcil ver que, por ser consuecuencialista, el utilitarismo se aparta de los


caminos de la moral tradicional del sentido comn, que precisamente hace de la
mxima el fin no justifica los medios uno de sus axiomas fundamentales.

La accin que vista desde esta perspectiva tenga las mejores consecuencias totales es
la accin correcta y ello con independencia de si se trata de una accin ordenada o
prohibida por las normas recibidas.

El enfrentamiento con la moral tradicional ha sido claro, pero decir que esta corriente
naci precisamente con la intencin de corregir al sentir comn en materia moral.

Todo esto se entender mejor si reconstruimos, siquiera brevemente, el origen


histrico de esta doctrina moral.

De acuerdo con el espritu ilustrado de su poca, Bentham determin sustituir el


rgimen jurdico vigente por uno estrictamente racional y secularizado. Para ello
comenz por identificar el principio de mayor felicidad como norma suprema de la
accin humana. La religin, la metafsica y las dems supercheras cedan el paso a la
clara luz de la razn.

Desde el punto de vista de la democratizacin y la racionalizacin de la vida pblica, la


aportacin de los utilitaristas clsicos fue inmensa y explica en buena medida el
prestigio del que ha disfrutado esta doctrina durante los dos ltimos siglos, sobre todo
en el mundo anglosajn.

2.- Variantes del utilitarismo.

La proliferacin de variantes del utilitarismo hace que este trmino designe hoy, ms
que una doctrina unitaria, una amplia familia de teoras ticas que en ocasiones
discrepan incluso en cuestiones fundamentales.
a ) En qu consiste exactamente el fin que el principio de utilidad ordena
fomentar? Podemos distinguir tres grandes fases en el tratamiento utilitarista
de este problema. La primera corresponde al utilitarismo clsico, cuyos
representantes principales son Bentham, J.S. Mill y Sidgwick.
Todos coincidan en que la deliberacin moral ha de adoptar la forma de un
clculo hedonista que prevea y sopese los efectos placenteros o dolorosos de
las acciones posibles y seleccione la que desde ese punto de vista resulte ms
ventajosa. La discusin es acerca de qu criterios son los correctos para l
clculo.
Segn Bentham, el clculo deba realizarse con arreglo a criterios puramente
cuantitativos: intensidad, duracin, certeza, etc.
Mill, en cambio, sostuvo que los placeres presentan tambin diferencias
cualitativas que han de ser tenidas en cuenta por el clculo utilitarista.
Sidgwick, por su parte, termina dando la razn a Bentham al afirmar que si bien
parece haber diferencias cualitativas entre los placeres, stas se dejan resolver
a ltima hora en diferencias cuantitativas.
La segunda etapa se inaugura con la publicacin de los Principia Ethica de G. E.
Moore en 1903. La posicin suele conocerse como utilitarismo ideal.
Por una parte frente al hedonismo de sus predecesores, sostuvo que el placer
no es la nica experiencia humana valiosa. Tambin son valiosos el
conocimiento, la experiencia esttica o el afecto entre las personas. El placer
no es el nico ingrediente de la felicidad.
En segundo lugar Moore cree que el principio moral supremo ordena fomentar
cuanto de valioso hay en el mundo.
Con el abandono del intuicionismo de Moore se inicia lo que podemos llamar el
utilitarismo de la preferencia, tercera gran etapa en la interpretacin del fin de
la conducta moral. Lo distintivo de esta posicin es que el bien que la accin
moral debe fomentar es definido en trminos de preferencia individuales de las
personas afectadas.
b ) Otro punto de discrepancia entre los autores utilitaristas es la cuestin de si
el modelo consecuencionalista de justificacin se ha de aplicar a las acciones
singulares o bien a las normas . Mientras los partidarios del utilitarismo de
actos sostienen que slo calculando las consecuencias totales de cada accin
concreta podemos llegar a saber si la accin es correcta, quienes defienden el
utilitarismo de reglas sostienen que la accin correcta es la que cumple una
norma cuya observancia generalizada produce mejores consecuencias que la
observancia generalizada de cualquier otra norma aplicable al caso.
Debido a que el utilitarismo de reglas es tan difcil de sostener sin incurrir en
inconsecuencias, cabe sospechar que esta posicin est inspirada por el deseo
de tender puentes entre el utilitarismo y la moral tradicional.
c ) Otra cuestin que suscita discrepancias entre los partidarios del utilitarismo
es la siguiente: si la accin correcta es la que produce la mayor suma total de
felicidad ( o, dicho en trminos ms actualizados, las que satisface mayor
nmero de preferencias), o bien la que se traduce en el mejor promedio de
felicidad.
d ) Tambin discrepan entre s los utilitaristas a la hora de determinar quines
son los beneficiarios de la conducta correcta. Algunos pensadores utilitaristas
recientes apelan al principio de imparcialidad para defender la idea de que la
accin moral ha de atender igualmente a los intereses de los animales.
e ) Ninguna teora tica puede limitarse a proclamar de manera dogmatica el
principio moral por ella favorecido, sino que ha de justificarlo frente a su
posible impugnacin por teoras rivales. Por ellos los filsofos utilitaristas han
ofrecido distintas justificaciones del principio de utilidad.
Bentham tiene primero dificultad a la hora de justificar su hedonismo
psicolgico, que parece no casar a simple vista con el carcter desinteresado
del principio de conducta moral. Para solucionar esto Bentham presupone que
algunos de los placeres que guan al hombre son de naturaleza social (placeres
altruistas).
Por otro lado Bentham corrobora el principio de utilidad diciendo que dado que
es un principio primero, no es susceptible de prueba.
Tambin Mill piensa que el principio de la mayor felicidad no puede ser
demostrado, pues para ello sera preciso derivarlo argumentativamente a partir
de un principio superior que por definicin no existe.
Sidgwick es el primer autor utilitarista en sostener abiertamente que la verdad
del principio de utilidad se conoce de manera intuitiva.
Moore no duda en apelar a la evidencia del principio que ordena realizar la
accin cuyas consecuencias sean las mejores.
La evidencia inmediata ha cado en descrdito entre los defensores ms
recientes del utilitarismo, que ven en ese proceder la quintaesencia del
dogmatismo. Acaso por ello algunos utilitaristas (Hare, Smart o Singer) han
optado por una justificacin no-cognoscitivista del principio de utilidad.
Por ello, justifican su adhesin al principio de utilidad alegando razones
humanitarias, pero al mismo tiempo reconocindose incapaces de hacer valer
esas razones ante quien no las acepte de manera espontnea.

3.- El deontologismo.
El trmino deontologismo se emplea tcnicamente para designar cualquier
teora tica segn la cual el principio de utilidad, por importante que sea, es
tan solo uno de los principios que ha de ser tenido en cuenta por la
deliberacin moral. Segn el deontologismo, existen otros principios morales
que, siendo irreductibles al de utilidad, restringen su alcance. El deontologismo
es la teora que defiende la causa del sentido comn.
Sin negar que se haya de tener en cuenta las consecuencias, sostiene que la
deliberacin moral tambin ha de tener presente la naturaleza intrnseca de la
accin, es decir, el tipo de accin de que se trata.
De hecho, las concepciones ticas deontologistas han sido las dominantes a lo
largo de la historia de la filosofa.
Destacar dos posiciones deontologistas: una la de Kant que reconoce la validez
de todas las mximas capaces de revestir la forma universal propia de los
imperativos morales, adems de admitir deberes que no admiten ninguna
excepcin.
El segundo exponente clsico del deontologismo al que debemos hacer
referencia es David Ross.
Ross, al igual que Aris o Kant, parte de la conviccin de que las creencias
morales del hombre corriente no son meras opiniones, sino genuino
conocimiento, normas plenamente objetivas y universalmente vlidas (no
mentir). Pero teniendo en cuenta que las normas no son irreductibles entre s.
Dado que una misma accin puede cumplir una norma moral al tiempo que
incumple otra, planteando as un conflicto de deberes, la deliberacin moral
consistir a menudo en un sopesamiento de las normas involucradas en el caso,
con vistas a la identificacin de las ms urgente o imperiosa.
Para describir este sopesamiento moral. Ross ha introducido la distincin entre
deberes prima facie y deberes reales.
Por otra parte, hemos visto como otros deontologistas como Kant creen que
hay deberes tan imperiosos que no admiten excepcin alguna.
4.- El descrdito del utilitarismo.
La tradicin filosfica utilitarista ya no cuenta con tantos partidarios como hace
unos decenios. Ni en el mundo anglosajn ni en la parte continental.
Ante todo, la clara conciencia de que el utilitarismo es incompatible con
convicciones morales que muchos juzgan irrenunciables. Y es que el utilitarismo
al declarar licito e incluso obligatorio el uso de cualquier medio que maximice
el bienestar colectivo, ignora la peculiar dignidad del ser humano y lo rebaja a
la condicin de mero medio o instrumento para la satisfaccin de intereses
colectivos.
Que el utilitarismo est reido con nuestras convicciones ms arraigadas se ve
en cmo concibe la idea de justicia en sus distintas manifestaciones. La justicia
poltica no excluye por principio un sistema social discriminatorio. La justicia
distributiva, no es tal, ya que resulta indiferente cmo est distribuida
socialmente la satisfaccin. En la justicia penal el utilitarismo justifica el
derecho de la sociedad a castigar alegando la eficacia disuasiva de las penas.
Incluso la pena de muerte, siempre y cuando las consecuencias de esta accin
fueran lo suficientemente buenas como para compensar el sacrificio de una
vida humana.
Veamos tres debilidades de algunos de los principales argumentos con los que
el utilitarismo ha procurado hacerse verosmil.
1 . Los hombres, al no ser mercancas, no se les puede imponer algo por el
supuesto bien de los dems.
2 . En sus variantes ms extendidas, el utilitarismo se presenta como la
doctrina humanitaria que, rebelndose contras los prejuicios tradicionales,
declara la felicidad del mayor nmero criterio nico de la moralidad.
Respondemos que el verdadero amor a la humanidad se expresa en el respeto
innegociable a cada individuo en tanto que tal, no menos que en la promocin
de los intereses colectivos.
3 . El utilitarismo se jacta de hacer reducido a un principio el caos de la moral
espontnea
Es verdad que el utilitarismo se remite a un nico principio, el de la mayor
felicidad. Pero como esta felicidad hay que entenderla en el sentido de la
satisfaccin del mayor nmero de preferencias individuales, la tarea de calcular
que accin tiene las mejores consecuencias se hace irresoluble.

5.-Utilitarismo y saber moral espontneo.


Miradas las cosas ms de cerca, la cuestin no es si la moral espontnea
necesita ser criticada, pues esta pregunta ya la ha contestado afirmativamente
todo el que dedica su tiempo a la tica, sino hasta que punto pueda y deba ser
criticada.
El utilitarismo es una de esas doctrinas arbitrarias y lo es precisamente por
desentenderse de muchos elementos irrenunciables de la moral espontnea.

CAPITULO X

LA TICA DE LOS

VALORES.
1.- Una tica fenomenolgica.

En el ao 1913 apareci en el Anuario editado por Husserl, rgano de expresin del


movimiento fenomenolgico, la primera parte de una larga obra escrita por el filsofo
alemn Max Scheler. l trataba de alcanzar una fundamentacin cientfica y positiva de
la tica filosfica en lo tocante a todos los problemas fundamentales y esenciales que
le competen.

En el centro de esta doctrina tica se encuentra la nocin de valor, incipiente en


autores como Loze o Nietzsche, sustantificada en F. Brentano. El que elaboro toda una
axiologa fue Max Scheler. Su contribucin principal consiste precisamente en haber
sostenido que existe un mbito de la realidad - el de los valores - en el que la mirada
fenomenolgica es capaz de reconocer un orden legal objetivo; y que ese orden legal
constituye el verdadero fundamento de la tica filosfica.

2.- La polmica de Scheler con la tica Kantiana.

Scheler est conforme en caracterizar las normas morales como principios universales
y necesarios, y tambin est de acuerdo en lo relativo al alcance limitado de la
induccin emprica. Pero no cree que la descripcin psicolgica aportada por Kant haga
justicia a todos los casos en que alguien se determina a querer de acuerdo con un
principio material. Antes bien, Scheler est persuadido de que cierto tipo de
propiedades que descubrimos en los objetos posibles de la voluntad son capaces de
motivarnos a obrar sin que para ello haya de intervenir el placer prctico postulado por
Kant. Ese peculiar tipo de propiedades reciben el nombre de valores. Scheler sostendr
que, a diferencia de lo que ocurre con el placer prctico, cuyo conocimiento es
forzosamente emprico, existe un conocimiento apriorico de los valores y sus
conexiones, en el cual se funda la tica.

3.- Cualidades fcticas y cualidades de valor.

Segn ensea la axiologa, los valores son cualidades que las cosas poseen, pero
cualidades muy peculiares, sujetas a un rgimen ontolgico especial. No se comportan,
en efecto, como las cualidades que determinan la naturaleza intrnseca de una cosa (a
la que en lo sucesivo llamaremos cualidades fcticas), y sin embargo dependen
misteriosamente de ellas. Las propiedades de valor son tenidas por las cosas a
consecuencia de que estas mismas cosas poseen tambin propiedades fcticas.

Scheler sostiene que, apoyndonos en nuestra apreciacin de un valor concreto, como


el encanto de una pintura, podemos llegar a descubrir leyes apriricas que expresan
conexiones esenciales. Una de estas conexiones es, precisamente, la que existe entre
el deber y el valor, tomados estos trminos en toda su amplitud.

A Scheler le parece que el sujeto puede determinarse a obrar atendiendo, no a los


sentimientos -ciertamente contingentes- que despierta en su afectividad la
representacin del fin posible de su voluntad, sino al valor que l aprecia en ese fin y
que l reconoce a priori como fundamento de una ley moral universal.

4.- Algunos rasgos salientes del mundo de los valores.

En este apartado vamos a presentar algunos de los resultados alcanzados por Scheler
en el desempeo de la explotacin de las leyes fundamentales que van siendo
descubiertas.
Lo primero que llama la atencin del investigador que comienza a interesarse por lo
valores es su asombrosa abundancia.

Los fenmenos de valor no slo son abundantes, sino tambin muy variados es decir
hay diferentes especies de valor: valor tico, valor esttico, valor religioso.

Cada una de estas especies tiene su esencia propia accesible a la experiencia


fenomenolgica, lo que la inserta en una red de conexiones esenciales expresables en
leyes apriricas. La ms importante de esas leyes se refiere a las relaciones jerrquicas
que guardan entre s las distintas especies de valor.

Tambin se dan relaciones jerrquicas entre valores singulares pertenecientes a una


misma especie.

El que todo valor posea una altura determinada que lo sita por encima o por debajo
de los otros valores tiene consecuencias, dado que para Scheler la fuerza normativa de
un valor es directamente proporcional a su altura. Como se ve, la altura del valor es el
verdadero criterio de la obligacin moral.

Scheler distingue cuatro grandes escalas de valores: los valores de lo agradable ocupan
el lugar mas bajo de la escala; inmediatamente por encima de ellos estn los valores
vitales; luego vienen los valores espirituales (valores estticos, de lo justo, los del
conocimiento); por ltimo, el lugar ms elevado de la escala est reservado a los
valores de lo santo.

Pero la clasificacin no resulta completa si no le aadimos la segunda tabla de los


disvalores. La doctrina de la polaridad del valor, consiste en que a cada especie de
valor le corresponde una especie de disvalor.

En cuanto a las relaciones jerrquicas entre disvalores, Scheler las concibe como la
imagen invertida de las que se registran entre los valores.

En cuanto a la aparente ausencia de los valores morales, este autor nos da a entender
una importante caracterstica suya: que no estn a la vista de quien obra, sino a la
espalda del acto.

Es ms, si el sujeto obrara con la mira puesta en su propia bondad, degradando con
ello los otros valores a la condicin de mera ocasin o instrumento para el incremento
de la propia vala, incurrira segn Scheler en Farisesmo moral, con lo que aniquilara
el mismo valor con que intentaba adornarse.

5.- Juicio tico sobre la tica de los valores.

Dado que en otro lugar hemos sostenido que el problema de la obligacin moral ocupa
por derecho propio el centro de la teora tica, ahora se trata, antes que nada, de que
indaguemos si el valor constituye el fundamento de toda obligacin moral, como ha
defendido Scheler. La respuesta es no.

Pero ms importante a los efectos de nuestra estimacin crtica de la tica de los


valores es observar que, para poder explicar aquellos deberes que tanto se le
atragantaban al utilitarismo, los partidarios de fundar la teora de la obligacin moral
en la sola axiologa se han visto forzados a retocar de un modo artificioso su propia
teora del valor.

As, para explicar que no est permitido perder a un inocente ni siquiera si con ello se
salva todo un pueblo, Hildebrand postular un valor ontolgico y Hartmann postular
una nueva dimensin en el mbito de los valores: la fuerza del valor.

Pero estas maniobras tienes todo el aire de medidas ad hoc, adoptadas con el nico fin
de salvar la teora. Al hablar de valores ontolgicos o de la fuerza del valor, se hecha
por la borda la caracterizacin imparcial del mbito de los valores, aportacin capital
de la teora que discutimos.

6.- El paralelismo con la posicin de Moore.

El presente capitulo no debe concluir sin hacer mencin de la llamativa convergencia


de dos tradiciones filosficas independientes en el primer medio del siglo XX. tica de
los valores con la tica de Moore.

Moore tiene el mayor inters en subrayar que la belleza del cuadro no es una ms
entre las propiedades de ese orden - por ms que dependa de ellas en el sentido antes
estudiado, y por eso la declara no-natural. El parecido con Scheler salta a la vista.

Moore contesta apelando a la evidencia la pregunta sobre la comprobacin de la


bondad intrnseca de algo. Moore contesta apelando a la evidencia inmediata de tales
verdades. En este sentido preciso es plenamente intuicionista.

Se dan tambin diferencias importantes: la principal consiste en que mientras la tica


de los valores habla de diversidad entre las distinta familias de valor, Moore trata en
todo momento la bondad como una cualidad uniforme que presentar diferencias de
grado pero nunca de especies.