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la Gran depresin

Con su economa tan fuertemente dependiente de la extraccin de recursos


naturales, Canad fue especialmente golpeado por la Gran Depresin que sigui al
desplome del valores estadounidense en octubre de 1929. El desempleo se dispar, la
produccin industrial se derrumb y los precios, Ya que la demanda de todo tipo de bienes
de consumo prcticamente desapareci.
La depresin fue devastadora para los agricultores y trabajadores canadienses. En el oeste
de Canad prolongada sequa, agravada por aos de tcnicas de conservacin de suelos
pobres, devastado extensas reas de tierras de cultivo en el sureste de Alberta, en el sur de
Saskatchewan, Manitoba y el suroeste. Miles de agricultores abandonaron sus tierras a la
deriva del suelo y se trasladaron al oeste a la Columbia Britnica, al noroeste en la regin
de Alberta Peace River , o en las ciudades. Los gobiernos y los organismos de socorro
privados no pudieron hacer frente a las legiones de desempleados. King, aparentemente
ajeno al alcance del desastre, se neg a liberar fondos federales a las provincias para
combatir el desempleo y respaldar el alivio. As, en 1930 el gobierno liberal de rey fue
barrido de oficina, y los conservadores, bajo Richard, tom el poder con una mayora
absoluta en la Cmara de los Comunes.
Bennett se enfrent a graves pruebas econmicas y sociales a medida que la depresin se
profundiz. Su gobierno emprendi algunas medidas modestas para combatir la depresin:
se establecieron campos de trabajo para los hombres desempleados; El dinero de la ayuda
federal fue canalizado a las provincias; Se aprob la Ley de Rehabilitacin de la Granja de
las Praderas para aliviar la carga de las severas condiciones de sequa; Se estableci la Junta
Canadiense del Trigo para estabilizar los precios del trigo; Y se tomaron varias medidas
para proporcionar alivio a los agricultores. A principios de 1935, Bennett anunci una serie
de amplias medidas de reforma social, basadas en las polticas del presidente Franklin D.
Roosevelt en los Estados Unidos, en lo que se denomin el New Deal de Bennett; Sin
embargo, gran parte de la legislacin que eventualmente se promulg como parte de ese
programa fue posteriormente declarada inconstitucional por los tribunales.
Bennett se esforz por abrir los mercados extranjeros a los productos canadienses. Se
volvi primero a la Commonwealth, asegurndose en la Conferencia de 1932, celebrada en
Ottawa , una serie de aranceles preferenciales, conocida como De , entre los pases del
Commonwealth ( vase Preferencia imperial ). Cuando los Acuerdos de Ottawa no lograron
los resultados deseados, se acerc a los Estados para comenzar las negociaciones para un
tratado comercial recproco, que fue firmado eventual en 1935 despus de que Bennett
hubiera dejado el cargo. El nuevo acuerdo era mucho menos inclusivo que el Tratado
de Reciprocidad de 1854.
Paradjicamente, durante la dcada de 1930 la minera se expandi en el norte de Ontario y
el noroeste de Quebec , particularmente en los campos de oro recin inaugurados. Por lo
tanto, los ingresos en esas provincias se mantuvieron relativamente altos, permitiendo al
gobierno federal apoyar a las provincias ms pobres, las cuales enfrentaron desastres
financieros a medida que los municipios recurrieron a los gobiernos provinciales para
obtener recursos para proporcionar asistencia y socorro.

La depresin gener dos nuevos partidos polticos importantes, el Federacin Cooperativa


de la Commonwealth (CCF) en 1932 y Partido en 1935. El primero era una coalicin de
grupos socialistas, de protesta campesina y de trabajadores que buscaban revolucionar la
economa y la sociedad democrticamente. Abog por un programa de propiedad
gubernamental a gran escala de industrias primarias, banca, transporte y comunicaciones, e
incluso de tierras agrcolas. Tambin abog por leyes estrictas sobre el trabajo infantil y
femenino, un extenso sistema de bienestar social y amplios derechos para los sindicatos. El
Partido del Crdito Social, fundado por William de Alberta, abog por pagar dividendos
sociales para llenar la brecha entre los costos de produccin y el costo de compra.
Bennett gan una reputacin entre los votantes como dura y antiptica. En 1935 se neg a
permitir que los trabajadores desocupados dirigidos por los comunistas marcharan
de Columbia Britnica a Ottawa, un movimiento que precipit un disturbio importante en
Regina, Saskatchewan , en julio de 1935 cuando los manifestantes de "On to Ottawa" se
enfrentaron con la polica. Activismo laboral durante la depresin tambin incluy los
esfuerzos de los sindicatos industriales para organizar a los trabajadores de las minas en los
nuevos yacimientos de oro y la llegada en 1937 del Congreso Americano-basado de
Organizaciones Industriales (CIO), que ayud a los trabajadores del automvil en huelga
de Oshawa , Ontario, para obligar a General Motors Para reconocer su unin.
El descontento popular con Bennett se generaliz en octubre de 1935, cuando los votantes
dieron a los liberales del rey una victoria rotunda. El nuevo gobierno, creyendo que la
manera de terminar con la depresin era estimular el comercio internacional, firm el nuevo
acuerdo de reciprocidad con los Estados Unidos (fue modificado y renovado
posteriormente en 1938). El comercio estadounidense y canadiense creci posteriormente
dramticamente, pero en el corto plazo la depresin continu. El gobierno de King
reorganiz y fortaleci la red de radio propiedad del gobierno, que asumi el control del
Banco de Canad y desmantel los campos de trabajo, pero no emprendi ninguna accin
directa para combatir la depresin o sus consecuencias inmediatas.
El gobierno liberal estaba profundamente preocupado por la devastacin que la depresin
econmica caus en las finanzas pblicas. En 1936 una investigacin oficial del Banco
de Canad revel que las Provincias de las Praderas estaban cerca de la bancarrota. Una
distinguida Comisin Real de Relaciones Dominio-Provinciales trabaj en un informe que
equivala a un estudio integral del desarrollo constitucional y financiero del gobierno
en Canad de cmo la depresin haba revelado sus debilidades. El gobierno federal, con
poder ilimitado para imponer impuestos, careca del poder para gastar en asuntos
importantes; Las provincias posean el poder constitucional necesario, pero, a excepcin de
Ontario, sus recursos financieros eran inadecuados. En 1940, bajo el principio de que todas
las provincias tendran medios para mantener un nivel mnimo de servicios
gubernamentales y sociales, la comisin recomend la asuncin por el gobierno federal de
deudas provinciales, un esquema de seguro federal de desempleo y una reasignacin de
ingresos entre Los dos niveles de gobierno. Las dos primeras medidas fueron adoptadas,
aliviando la carga de la deuda de las provincias y fortaleciendo al gobierno federal, pero en
este ltimo no hubo acuerdo, Canad y las provincias martimas y de las praderas; Tanto
Ontario como Quebec eran fuertemente provincianos y se resistieron a la redistribucin.

La creciente tensin internacional


En la segunda mitad de la dcada de los treinta, la situacin de angustia interna se vio
sumergida en cierta medida por el empeoramiento de las perspectivas en los asuntos
internacionales. Los intereses externos de Canad pasaron del desarrollo de la
Commonwealth al destino de la Liga de las Naciones y los primeros choques de agresin en
Asia oriental y Europa. Canad estaba demasiado preocupado con sus propios asuntos hasta
1935 para tomar gran nota de las incursiones japonesas en Manchuria o el creciente poder
de Adolf Hitler en Europa. Sin embargo, a mediados de la dcada de 1930 el destino de la
Sociedad de Naciones, claramente amenazado por actos de agresin, atrajo cada vez ms la
atencin. Desde 1936King apoy la poltica francesa y britnica de apaciguar a Alemania,
se neg a hacer compromisos pblicos para ayudar a Gran Bretaa en caso de guerra y
declar que el Parlamento decidira el rumbo de Canad si y cuando estallaran los
enfrentamientos. King adopt este curso a pesar de saber que fuertes lazos de cultura,
emocin y nacionalidad seguan vinculando a la mayora de los canadienses ingleses a Gran
Bretaa y que estos vnculos inevitablemente traeran a Canad a la guerra del lado de Gran
Bretaa -diciendo tanto a Hitler en una visita a Alemania en 1937. El plan de King, sin
embargo, era retrasar cualquier compromiso hasta el ltimo momento posible para no
alienar el Canad francs hasta que la guerra hubiera comenzado.