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As sociedades industriais capitalistas

A contribuio dos clssicos da Sociologia para a compreenso da estrutura das sociedades industriais capitalistas

Karl Marx, Max Weber e mile Durkheim, compreendendo a Histria como processo de produo da vida,
consideraram o trabalho a categoria-chave da anlise da vida social, foco central e eixo de seus estudos da estrutura
e da dinmica sociais. A razo da centralidade do trabalho nas tradies tericas clssicas das Cincias Sociais,
especialmente da Sociologia, assenta-se na realidade emprica a mais evidente, se no bvia: por no ser animal
predador, o ser humano s sobrevive se produzir, pelo trabalho, as condies materiais de sua subsistncia fsica
e, por ser dotado de potencialidades intelectuais, mentais, espirituais e artsticas, produz, ao mesmo tempo,
conscincia. E, ainda, por ser gregrio, como todos os outros animais, desenvolve em grupo a atividade de trabalho
e, assim, produz a vida social, que pde ser investigada, analisada, explicada e compreendida cientificamente
graas aos princpios tericos e metodolgicos que aqueles autores elaboraram.
Com a anlise da estrutura social das sociedades industriais capitalistas por eles iniciada, estavam tambm
lanadas as bases de um novo ramo da Sociologia Geral: a Sociologia do Trabalho. Por isso, convm revisar os
pontos principais de suas obras que se tornaram referncia obrigatria para os estudos do mundo do trabalho ainda
nos dias de hoje por trs conjuntos principais de razes.
Em primeiro lugar, considere-se que aqueles trs autores tiveram como objetivo fundamental a
compreenso da estrutura da sociedade capitalista e a compreenderam como fruto de uma verdadeira revoluo
na organizao do trabalho social pela introduo de novas tcnicas de produo a mquina e, sobretudo, pela
introduo de novas relaes sociais de produo, propiciadas e ancoradas nos princpios filosficos, jurdicos,
polticos, enfim, numa nova viso de mundo nascida das ideias iluministas do sculo XVIII que sepultaram o
modo de produo anterior, isto , o modo de produo feudal.
Em segundo lugar, considere-se que das novas relaes de produo surgiram os graves problemas sociais
que continuam a ser os temas candentes, inquietantes e desafiadores das sociedades atuais e da Sociologia: a
desigualdade social, os conflitos de classes, a desigualdade e os conflitos entre pases e continentes, as diferentes
formas de organizao do trabalho que incidem negativamente sobre a satisfao e o modo de vida dos
trabalhadores, o desemprego etc. Considerem-se tambm as repercusses da economia de mercado sobre todas as
demais dimenses da vida, causa da inverso de valores fundamentais e perda das referncias morais essenciais
que se expressam, por exemplo, no consumismo como vetor da realizao humana e na sobreposio da razo
instrumental, para fins estritamente individuais ou de grupos de interesses, razo substantiva, isto , a razo
como instrumento para a realizao dos valores legados pelo Iluminismo, a saber, a liberdade, a igualdade e a
fraternidade entre os povos. So questes evidentes das contradies entre os princpios filosficos, jurdicos,
polticos fundadores da nova ordem social e a estrutura social deles derivada.
Em terceiro lugar, considere-se que a nova organizao social da produo que inaugurou as sociedades
industriais capitalistas revolucionou a vida dos indivduos: a atividade de trabalho de agrcola e/ou artesanal
passou a industrial, concentrada no interior das empresas onde o ritmo, a jornada e as normas disciplinares do
trabalho so impostos pela administrao burocrtica do processo de trabalho; separou o trabalhador da famlia,
alterando a sua estrutura, hbitos e costumes; transformou a fora de trabalho em mercadoria e, por isso, tornou
todos os trabalhadores dependentes das flutuaes da economia de mercado para a venda de sua fora de trabalho;
classificou habilidades e conhecimentos; diversificou os salrios; divorciou o trabalho do lazer e acirrou os
conflitos de classes.
Assim, necessrio retomar as contribuies daqueles autores sobre a estrutura das sociedades capitalistas
como referncia cientfica para a anlise das questes do mundo do trabalho que a definem e, ao mesmo tempo,
so por ela definidas, apesar das diferenas tericas e metodolgicas entre elas. No entanto, Marx, Weber e
Durkheim tm em comum a compreenso de que a organizao social do trabalho um dos fatores determinantes
da estrutura e dinmica da vida social e cada um a seu modo traou os caminhos possveis para os estudos da
sociedade capitalista a partir dos quais outros puderam ser elaborados para o aprimoramento do conhecimento
sobre o qual devem se assentar a ao e a deciso polticas.
E hoje, h mais de um sculo da publicao das obras daqueles autores, no s persistem os mesmos
problemas que lhes deram origem como tambm apareceram novos problemas com a mesma contundncia e
impacto, se no maiores: de uma sociedade que gerou o trabalho assalariado e regulamentado em massa
transitamos para uma sociedade que tende a consolidar novas relaes de trabalho pifiamente protegidas ou sem
nenhuma proteo do Estado em alguns casos, cuja configurao se expressa no aumento considervel do
desemprego e do mercado informal de trabalho e no estabelecimento do contrato temporrio, jornada parcial,
banco de horas, terceirizao, subcontratao, contratao de estagirios em substituio a assalariados
contratados por tempo indeterminado, trabalho em domiclio, alm da persistncia do trabalho infantil e do
trabalho escravo em muitas regies, caracterizando o que se convencionou chamar de processo de precarizao
das relaes de trabalho, a caminho, segundo alguns prognsticos mais pessimistas, para o fim definitivo dos
empregos, isto , do assalariamento.
Essa nova sociedade em gestao, denominada de ps-industrial, ou ps-moderna, ou da informao,
ou, ainda, do conhecimento, encerra a realizao da chamada sociedade industrial ou sociedade de trabalho por
ter padronizado de certa maneira as condies de trabalho e de vida de milhes e milhes de pessoas no mundo
inteiro que compartilhavam da situao de assalariados. Hoje, tendem a ser numericamente insignificantes os
trabalhadores nessa situao, que, apesar de tudo, ainda pode ser qualificada de privilegiada se comparada
daqueles submetidos excluso do mercado formal de trabalho, cujas ocupaes so intermitentes,
amadoristicamente empreendedoras e, por isso, fadadas quase sempre ao fracasso, e que demandam muito
trabalho com quase ou nenhuma capacidade competitiva. Recrudescem, portanto, os problemas sociais que agora
no mais se inscrevem no crculo das dificuldades para a garantia da sobrevivncia, mas o ultrapassam e atingem
todas as esferas da vida na medida em que o acirramento da competio entre trabalhadores, capitalistas e pases,
o aprofundamento das desigualdades sociais e o consumismo desenfreado como ideologia enfraquecem o respeito
aos valores centrais de realizao da dignidade humana, porta da frente para a barbrie, para a banalizao do mal,
que se manifesta nos altos ndices de violncia, no aumento do consumo de drogas, nos atos de terrorismo, na
devastao da natureza, ou seja, na ameaa constante prpria vida.
Da aplicao dos princpios de anlise da estrutura e da dinmica sociais elaborados por mile Durkheim,
Max Weber e Karl Marx respectivamente, os princpios da causao funcional, da conexo de sentido e da
contradio dialtica resultaram explicaes e interpretaes diferentes, isto , teorias diferentes sobre o mesmo
objeto de estudo: a sociedade capitalista, cujas caractersticas fundamentais os trs autores trataram de nos
apresentar, ao mesmo tempo em que nos forneceram os princpios metodolgicos para o desenvolvimento da
pesquisa emprica.

mile Durkheim

Para Durkheim, a caracterstica principal das sociedades modernas a diviso do trabalho social. Ao
promover a interdependncia das funes profissionais especializadas, a diviso do trabalho social, cuja origem
o aumento da populao, gera a solidariedade orgnica, isto , um novo tipo de coeso ou integrao social que
nasce do reconhecimento coletivo da complementaridade das atividades individuais diferenciadas, assegurando a
existncia e o funcionamento da sociedade por assegurar a satisfao das necessidades individuais de um maior
nmero de pessoas.
Compreenda-se que, para Durkheim, a vida social s possvel porque existe uma conscincia coletiva, ou
seja, um conjunto de crenas e sentimentos comuns ao comum dos membros de uma determinada sociedade que
forma um sistema determinado com vida prpria. Ou ainda:

[...] a sociedade no simples soma de indivduos, e sim sistema formado pela sua associao, que
representa uma realidade especfica com seus caracteres prprios. Sem dvida, nada se pode produzir
de coletivo se conscincias particulares no existirem; mas esta condio necessria no suficiente.
preciso ainda que as conscincias estejam associadas, combinadas, e combinadas de determinada
maneira; desta combinao que resulta a vida social, e, por conseguinte, esta combinao que a
explica. (DURKHEIM, 1971, p. 71)

Assim, a vida social possvel porque existe uma conscincia coletiva que se impe e, portanto,
compartilhada pelas conscincias individuais e, desse compartilhamento, nasce a coeso social ou a solidariedade
social.
Nas sociedades simples (hordas, cls, tribos), marcadas por uma diviso rudimentar do trabalho social,
dado o pequeno nmero de pessoas que as compem, predomina a solidariedade mecnica que nasce de crenas
e sentimentos partilhados por todos os membros da sociedade. Nelas, o contedo da conscincia coletiva o culto
prpria sociedade, o respeito total e absoluto s suas crenas e sentimentos. Por isso, nas sociedades simples, os
indivduos so totalmente envolvidos pela conscincia coletiva, havendo quase nenhuma dissemelhana entre
eles.
No que diz respeito ao desenvolvimento da diviso do trabalho social, os sentimentos comuns se atenuam
porque as atividades sociais se diferenciam, diferenciando tambm os indivduos entre si nas suas crenas e aes,
cuja consequncia inevitvel o desenvolvimento do individualismo, que se torna o novo contedo da conscincia
coletiva nas sociedades modernas. A diviso do trabalho social , assim, a condio criadora da liberdade
individual e, ao mesmo tempo, de um novo tipo de solidariedade social que, como vimos, nasce do sentimento
dos laos de interdependncia dos indivduos que, ao desempenharem funes diferenciadas, contribuem uns com
os outros para a satisfao das necessidades de todos.
Essa seria, pois, a funo social da diviso do trabalho social, isto , o efeito social til que produz, expresso
na solidariedade orgnica, integrao ou coeso social de um novo tipo. Da anlise dos efeitos sociais teis dos
fatos ou fenmenos sociais, surgiu o princpio explicativo da causao funcional que permeia toda a obra de mile
Durkheim, lembrando-se que, se Adam Smith, no livro A Riqueza das Naes, de 1776, j havia demonstrado a
funo econmica da diviso do trabalho (o aumento da produtividade do trabalho, a reduo dos custos da
produo e o barateamento das mercadorias), Durkheim apenas se interessa por seus efeitos sociais nas mais
diferentes esferas da vida em sociedade.

Max Weber
Para Max Weber, o trao caracterstico do capitalismo moderno a racionalidade da conduta em todas as
dimenses da vida, fundamentalmente como princpio norteador da vida econmica que se manifesta na
multiplicao de empresas por meio das quais todas as necessidades de um grupo humano so satisfeitas.
Weber (1980, p. 123) afirma que O capitalismo existe onde quer que se realize a satisfao de necessidades
de um grupo humano, com carter lucrativo e por meio de empresas, qualquer que seja a necessidade de que se
trate. No entanto, o capitalismo moderno surge apenas com a organizao racional do trabalho, vale dizer, com
o desenvolvimento da organizao empresarial do trabalho, a partir da segunda metade do sculo XVIII, e apenas
no Ocidente, onde as condies culturais suficientes e necessrias para tal estavam presentes.

O fato de tal desenvolvimento haver se verificado no Ocidente deve-se aos traos caractersticos de
cultura, peculiares a esta parte da Terra. S o Ocidente conhece o Estado, no sentido moderno da
palavra, com administrao orgnica e relativamente estvel, funcionrios especializados e direitos
polticos. Os indcios dessas instituies na Antiguidade e no Oriente no alcanaram pleno
desenvolvimento. S o Ocidente reconhece um direito racional, criado pelos juristas, interpretado e
empregado racionalmente. S no Ocidente se encontra um conceito de cidado (civis romanus, citoyen,
bourgeois), porque, s no Ocidente, se deu uma cidade no sentido especfico da palavra. Alm disso, s
o Ocidente possui uma cincia no sentido atual. Teologia, filosofia, meditao sobre os problemas da
vida foram conhecidas pelos chineses e indianos, alis, com uma profundidade como nunca foi sentida
pelo povo europeu. Uma cincia racional e uma tcnica racional foram coisas desconhecidas para
aquelas culturas. Finalmente, a Cultura Ocidental se distingue de todas as demais, isto pelo fato da
existncia de pessoas possuidoras de uma tica racional da existncia. Em todos os lugares encontramos
a magia e a religio: entretanto, s peculiar do Ocidente o fundamento religioso do regime de vida,
cujo resultado tinha de ser o racionalismo especfico. (WEBER, 1980, p. 146)

Apesar de longa, essa citao era necessria para se compreender o processo de racionalizao do mundo ocidental
nas suas diferentes manifestaes que, na viso de Max Weber, condio necessria para o surgimento do
capitalismo moderno e, ao mesmo tempo, para se compreender o significado do princpio explicativo da conexo
de sentido. Com efeito, a racionalizao do mundo ocidental, cujas expresses foram acima apontadas, o
processo de diferenciao das esferas de valor e de ao, antes unificadas pela religio, despojando o mundo de
seus elementos metafsico-religiosos, e pelo qual a racionalidade passa a reger as diferentes dimenses da
atividade social. A partir da, valores distintos e muitas vezes em conflito orientam as aes sociais, cujo sentido
subjetivo a elas atribudo pelo sujeito, ou sujeitos, cabe s Cincias Sociais, especificamente Sociologia, captar,
ou seja, compreender e interpretar, estabelecendo-se, dessa maneira, as conexes de sentido entre as aes sociais.

Karl Marx
Para Marx, a especificidade do modo de produo capitalista reside na extrao da mais-valia, isto , numa
nova modalidade de explorao do trabalho, substituindo a escravido e a servido que caracterizaram,
respectivamente, o modo de produo antigo e o modo de produo feudal, e que se constitui na fonte principal
dos lucros do capitalista. A mais-valia corresponde diferena entre o valor das mercadorias produzidas pelo
trabalhador e o valor de sua fora de trabalho (capacidade para trabalhar), expressa no salrio. O trabalhador
produz muito mais valor (riqueza na forma de mercadorias) do que recebe em troca pela nica mercadoria que
possui e obrigado a vender no mercado de trabalho para sobreviver: a sua fora de trabalho.
Para Marx, a origem da explorao do trabalho a propriedade privada dos meios de produo, responsvel
tambm pela diviso social entre trabalho intelectual e material.

A classe que dispe dos meios de produo material dispe igualmente dos meios de produo
intelectual, de tal modo que o pensamento daqueles a quem so recusados os meios de produo
intelectual esto submetidos igualmente classe dominante. (MARX, 1974, p. 56)

Assim, no modo de produo capitalista, os proprietrios do capital realizam o trabalho intelectual; so os


produtores da conscincia, da ideologia, da viso de mundo, isto , da superestrutura social, composta da estrutura
jurdico-poltica e ideolgica, que impem, pela dominao poltica, aos no-proprietrios dos meios de produo,
produtores das condies materiais de vida, isto , da infraestrutura. A ideologia dominante a representao
mental das condies de vida da classe dominante, muito distintas das condies de vida da classe dominada. A
ideologia sempre falsa conscincia do mundo tanto da classe dominante quanto da classe dominada e, por isso,
conduz alienao, isto , incapacidade de compreender a realidade e de sobre ela exercer controle.
As classes sociais, por ocuparem posies diferentes no processo de produo da riqueza, posies
determinadas pela propriedade e/ou ausncia de propriedade dos meios de produo, tm interesses econmicos
divergentes, razo pela qual esto permanentemente em relaes sociais de conflito (latente ou manifesto, como
nas greves, nos movimentos sociais, nas reivindicaes por melhores condies de vida).
No Manifesto do Partido Comunista, de 1848, Marx e Engels (este colaborador de Marx) afirmam que

A histria de toda sociedade existente at hoje tem sido a histria das lutas de classes. Homem livre e
escravo, patrcio e plebeu, senhor e servo, mestre de corporao e companheiro, numa palavra, o
opressor e o oprimido permaneceram em constante oposio um ao outro, levada a efeito numa guerra
ininterrupta, ora disfarada, ora aberta, que terminou, cada vez, ou pela reconstituio revolucionria
de toda a sociedade ou pela destruio das classes em conflito. (MARX; ENGELS, 1978, p. 94)

Assim, para esses autores, as transformaes do modo de produo vigente nos diferentes momentos da
histria da humanidade (no Ocidente, modo de produo antigo, modo de produo feudal e modo de produo
capitalista) so resultado da luta de classes, da contradio dialtica entre os interesses das classes sociais.
Nas sociedades capitalistas, a luta de classes foi simplificada. A sociedade global divide-se cada vez mais
em dois campos hostis, em duas grandes classes que se defrontam a burguesia e o proletariado. (MARX;
ENGELS, 1978, p. 94). Da luta entre essas duas classes surgir um novo modo de produo, fundado na
propriedade coletiva dos meios de produo, pondo fim explorao do trabalho e existncia das classes sociais:
o modo de produo comunista, no encerramento da fase de transio do capitalismo para a ditadura do
proletariado, ou seja, do socialismo para o comunismo.
A destruio do modo de produo capitalista dar-se- quando da emergncia da contradio dialtica entre
desenvolvimento das foras produtivas materiais (capacidade de produo de uma sociedade) e relaes sociais
de produo entre capitalistas e assalariados. Essa contradio resulta do fato de que, ao revolucionar
constantemente os meios de produo para enfrentar a acirrada competio nos mercados de bens, a burguesia vai
cavando sua prpria cova, na medida em que a substituio de trabalhadores por mquinas sempre mais
sofisticadas gera desemprego em massa e impede a reproduo do prprio capital por impedir o consumo da
produo cada vez mais diversificada e em grande escala. Emerge, ento, a contradio dialtica entre a
acumulao da riqueza, de um lado, e, de outro, a acumulao da pobreza, paralisando o prprio processo de
produo da riqueza e contribuindo para o fortalecimento da organizao poltica dos trabalhadores, cujo resultado
o rompimento das relaes sociais capitalistas pela revoluo comunista.
A Sociologia ainda hoje continua subsidiada pelas obras dos trs clssicos aqui rapidamente apresentados,
pois os autores contemporneos tm construdo novos esquemas de explicao terica a partir da sua total rejeio,
da sua reformulao ou ainda da sua ampliao, na tentativa de acompanhar e compreender o processo histrico
que se manifesta em situaes por aquelas obras no contempladas.
Como Durkheim, Weber e Marx fundamentam suas teorias em princpios epistemolgicos distintos
(respectivamente, Positivismo, Sociologia da Compreenso e Materialismo Histrico e Dialtico), em nenhuma
hiptese possvel utilizar conceitos por eles elaborados de maneira indistinta, porque seu poder explicativo se
circunscreve no conjunto da teoria que lhes deu origem. No entanto, pode-se elencar as caractersticas peculiares
das sociedades capitalistas contemporneas utilizando-se as indicaes que aqueles autores nos legaram, muito
embora as tenham explicado diferentemente. Assim, reunimos a seguir os componentes essenciais da estrutura
das sociedades capitalistas.

Fragmento do livro Sociologia do trabalho, de Nomia Lazzareschi (2009), pginas 27 a 32.