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Histria da frica I

1 edio

Histria da frica I

rika do Nascimento Pinheiro

TROL
Histria da frica I

DIREO SUPERIOR
Chanceler Joaquim de Oliveira
Reitora Marlene Salgado de Oliveira
Presidente da Mantenedora Wellington Salgado de Oliveira
Pr-Reitor de Planejamento e Finanas Wellington Salgado de Oliveira
Pr-Reitor de Organizao e Desenvolvimento Jefferson Salgado de Oliveira
Pr-Reitor Administrativo Wallace Salgado de Oliveira
Pr-Reitora Acadmica Jaina dos Santos Mello Ferreira
Pr-Reitor de Extenso Manuel de Souza Esteves

DEPARTAMENTO DE ENSINO A DISTNCIA


Assessora Andrea Jardim

FICHA TCNICA
Texto: rika do Nascimento Pinheiro
Reviso Ortogrfica: Walter P. Valverde Jnior
Projeto Grfico e Editorao: Ruan Carlos Vieira Fausto
Superviso de Materiais Instrucionais: Janaina Gonalves de Jesus
Ilustrao: Eduardo Bordoni e Fabrcio Ramos
Capa: Eduardo Bordoni e Fabrcio Ramos

COORDENAO GERAL:
Departamento de Ensino a Distncia
Rua Marechal Deodoro 217, Centro, Niteri, RJ, CEP 24020-420 www.universo.edu.br

Ficha catalogrfica elaborada pela Biblioteca Universo Campus Niteri

P654hPinheiro, rika do Nascimento.

Histria da frica I / rika do Nascimento Pinheiro ;


reviso de Walter P. Valverde Jnior. 1. ed. Niteri, RJ:
EAD/UNIVERSO, 2011.

264 p. : il

1. frica - Histria. 2. Escravido - frica - Histria. 3.


Escravos - Trfico. 4. frica - Poltica social. I. Valverde Jnior,
Walter P. II. Ttulo.

CDD 960

Bibliotecria: ANA MARTA TOLEDO PIZA VIANA CRB 7/2224

Departamento de Ensino a Distncia - Universidade Salgado de Oliveira


Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida, arquivada ou transmitida de nenhuma forma
ou por nenhum meio sem permisso expressa e por escrito da Associao Salgado de Oliveira de Educao e Cultura, mantenedora
da Universidade Salgado de Oliveira (UNIVERSO).
Histria da frica I

Informaes sobre a disciplina

Nome da disciplina: Histria da frica


Carga horria : 75 h
Crditos: 04
Ementa:
frica: mitos e a-historicidade. O continente africano: mulheres e homens e a
paisagem. Questes tericas e metodolgicas para o estudo da histria africana.
frica em movimento: a expanso Banto. A penetrao do Isl e comrcio
transaariano. As diferentes escravides. A formao das sociedades subsaarianas.
Os contatos com os europeus. Antigas e novas rotas comerciais. A formao do
Mundo Atlntico e os africanos como sujeitos histricos na formao do Novo
Mundo.

Objetivo:

O curso pretende discutir questes postas para a Histria da frica. Debater


sobre a existncia de uma identidade africana, as possibilidades de um ponto de
vista africano para a construo dessa histria e como fazer histria da frica a
partir do Brasil. Para tanto, prope identificar e discutir a dinmica dos processos
culturais, sociais e polticos prprios ao continente africano entre os sculos XI e
XIX. Problematizar concepes associadas ao continente, como afrocentrismo e
eurocentrismo. Pensar nos desafios tericos e metodolgicos para estudar sua
histria. Analisar as transformaes ocorridas com a penetrao do cristianismo e
do Isl, pelo deserto do Saara, assim como os contatos com os europeus, pelo
Atlntico. Entender que a expanso do amlgama religioso-cultural do Isl trouxe
transformaes para as sociedades convertidas e identificar a noo anacrnica de
que os europeus colonizaram o continente j nos primeiros contatos sem levar em
conta que africanos foram sujeitos histricos nas novas relaes estabelecidas.
Histria da frica I

Contedo Programtico:

UNIDADE 1: A frica inventada: preconceitos, desafios e mtodos

frica: mitos e a-historicidade.

Desafios: eurocentrismo, etnocentrismo e afrocentrismo.

Mtodos e fontes: a busca de um ponto de vista africano.

UNIDADE 2: O continente africano

frica, bero da humanidade.

O continente: mulheres e homens e a paisagem.

A frica na Antiguidade

UNIDADE 3: Instituies polticas e sociais da frica Ocidental

Comrcio, cristianismo e islamismo.

Formaes polticas da frica Ocidental: Dogon, Gana, Mali, Songhai,


Iorubas, Haussa.

UNIDADE 4: Expanso Banto e instituies polticas e sociais da frica Central

frica em movimento: Expanso Banto.

Formaes polticas da frica Central: Congo, Luba, Ndongo e


Monomotapa.

Desvendando o outro: africanos e europeus: o encontro, da escravido


comercializao atlntica de escravos e a formao do Mundo Atlntico:
africanos como sujeitos histricos.
Histria da frica I

Referncias

Bibliografia bsica:

FAGE, J. D. Histria da frica. Lisboa: Edies 70, 1995.

MBOKOLO, Elikia. frica Negra: Histria e Civilizaes. Lisboa: Editora Vulgata,


2003.

SILVA, Alberto da Costa. A enxada e a lana: a frica antes dos


portugueses. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2006.

Bibliografia complementar:

GIORDANI, Mrio Curtis. Histria da frica, anterior aos descobrimentos. 5 ed.


Petrpolis, RJ: Vozes, 2007.

LOVEJOY, Paul. A escravido na frica: uma histria de suas transformaes.


Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.NIANE, D.T. (Coord.). Histria Geral da
frica. So Paulo: tica,1985. Vol. 4.

SARAIVA, Jos Flvio. Formao da frica Contempornea. So Paulo: tica,


1990.

SOUZA, Marina de Mello e. frica e Brasil Africano. So Paulo: tica, 2006.

THORNTON, John. frica e os africanos na formao do mundo Atlntico, 1400-


1800. Rio de Janeiro: Campus, 2003.
Histria da frica I
Histria da frica I

Palavra da Reitora

Acompanhando as necessidades de um mundo cada vez mais complexo,


exigente e necessitado de aprendizagem contnua, a Universidade Salgado de
Oliveira (UNIVERSO) apresenta a UNIVERSO Virtual, que rene os diferentes
segmentos do ensino a distncia na universidade. Nosso programa foi
desenvolvido segundo as diretrizes do MEC e baseado em experincias do gnero
bem-sucedidas mundialmente.

So inmeras as vantagens de se estudar a distncia e somente por meio


dessa modalidade de ensino so sanadas as dificuldades de tempo e espao
presentes nos dias de hoje. O aluno tem a possibilidade de administrar seu prprio
tempo e gerenciar seu estudo de acordo com sua disponibilidade, tornando-se
responsvel pela prpria aprendizagem.

O ensino a distncia complementa os estudos presenciais medida que


permite que alunos e professores, fisicamente distanciados, possam estar a todo
momento ligados por ferramentas de interao presentes na Internet atravs de
nossa plataforma.

Alm disso, nosso material didtico foi desenvolvido por professores


especializados nessa modalidade de ensino, em que a clareza e objetividade so
fundamentais para a perfeita compreenso dos contedos.

A UNIVERSO tem uma histria de sucesso no que diz respeito educao a


distncia. Nossa experincia nos remete ao final da dcada de 80, com o bem-
sucedido projeto Novo Saber. Hoje, oferece uma estrutura em constante processo
de atualizao, ampliando as possibilidades de acesso a cursos de atualizao,
graduao ou ps-graduao.

Reafirmando seu compromisso com a excelncia no ensino e compartilhando


as novas tendncias em educao, a UNIVERSO convida seu alunado a conhecer o
programa e usufruir das vantagens que o estudar a distncia proporciona.

Seja bem-vindo UNIVERSO Virtual!

Professora Marlene Salgado de Oliveira

Reitora
Histria da frica I
Histria da frica I

Sumrio

Apresentao da disciplina ............................................................................................................. 10

Plano da disciplina .............................................................................................................................. 11

Unidade 1 A frica inventada: preconceitos, desafios e mtodos................................. 14

Unidade 2 O Continente africano.............................................................................................. 71

Unidade 3 Instituies polticas e sociais da frica Ocidental......................................... 128

Unidade 4 .Expanso Banto e instituies polticas e sociais da frica........................ 194

Consideraes finais........................................................................................................................... 254

Conhecendo a autora ........................................................................................................................ 256

Referncias............................................................................................................................................. 257

Anexos ................................................................................................................................................... 258


Histria da frica I

Apresentao da Disciplina

A Disciplina Histria frica I prope introduzir-nos nos estudos sobre a Histria


da frica, de modo a problematizar as vises comumente associadas ao continente
pelo senso comum. Debater sobre alguns mitos e preconceitos que apareceram na
literatura sobre a frica e at hoje se encontram presentes nos livros didticos e no
senso comum.
Discutir aspectos do continente africano do ponto de vista fsico e histrico.
Lanar um novo olhar sobre as diferentes formas de narrativas deixadas por
africanos ao longo do tempo e compreend-las como produo historiogrfica
legtima e singular. A diversidade lingstica e a nova regionalizao africana: as
seis macrorregies. Refletir sobre a frica na Antiguidade: as relaes entre religio,
poder e arte.
Alisar os contatos das diversas sociedades africanas com o exterior pelos
mares Vermelho e Mediterrneo e o Oceano ndico. Perceber como a expanso do
cristianismo e do islamismo no continente trouxe mudanas significativas. Como
os diversos amlgamas cultural-religiosos contriburam para mudar as relaes
sociais e na construo de novas prticas sociais assim como mudanas na
arquitetura. Refletir sobre as formaes polticas e sociais da frica Ocidental e
Centro-Ocidental possibilitando a formao de um olhar crtico sobre os que
procuram ver essas sociedades como uma coisa s.
Compreender o funcionamento da instituio escravista no continente
africano, objetivando a identificao os diferentes tipos de escravido praticados
no continente e compreender as mudanas que a instituio sofreu com a chegada
dos muulmanos no sculo VIII e dos europeus no sculo XV. Entender como se
deram os primeiros contatos entre africanos e portugueses a partir do sculo XV,
desmistificar a noo anacrnica de que os europeus colonizaram ou civilizaram o
continente desde os primeiros contatos, como tambm jogar luz nas discusses
sobre os diversos sujeitos histricos que se estabeleceram nessas relaes.
Utilizaremos, para tanto, a metodologia da micro-histria e dos jogos de
escala. A conjuno dos dois mtodos permite olhar para o micro sem perder de
vista o macro. Analisar uma dada sociedade africana no significa isol-la de seu
contexto mais amplo tanto dentro do continente como as ligaes
transcontinentais.

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Histria da frica I

Plano da Disciplina

Esta disciplina tem como objetivo discutir questes postas para a Histria da
frica. Debater sobre a existncia de uma identidade africana, as possibilidades de
um ponto de vista africano para a construo dessa histria e como fazer histria
da frica a partir do Brasil. Para tanto, prope identificar e discutir a dinmica dos
processos culturais, sociais e polticos prprios ao continente africano entre os
sculos XI e XIX. Problematizar concepes associadas ao continente, como
afrocentrismo e eurocentrismo. Pensar nos desafios tericos e metodolgicos para
estudar sua histria. Analisar as transformaes ocorridas com a penetrao do
cristianismo e do Isl, pelo deserto do Saara, assim como os contatos com os
europeus, pelo Atlntico. Entender que a expanso do amlgama religioso-cultural
do Isl trouxe transformaes para as sociedades convertidas e identificar a noo
anacrnica de que os europeus colonizaram o continente j nos primeiros contatos
sem levar em conta que africanos foram sujeitos histricos nas novas relaes
estabelecidas

Assim esta disciplina foi subdividida em quatro unidades, das quais faremos
um pequeno resumo de seus respectivos objetivos para lhe dar uma viso geral do
que ser abordado no contedo.

Na Unidade 1 - A frica inventada: preconceitos, desafios e mtodos

Em nossa primeira unidade refletiremos sobre questes tericas que envolvem


a produo da histria da frica e percorreremos o ponto de vista africano uma
anlise dessa histria. Desconstruiremos mitos e preconceitos que obstaculizam os
estudos mais profundos sobre o continente.

Objetivos:

Analisar a construo de mitos e preconceitos forjados por uma


produo historiogrfica baseada no evolucionismo e no pensamento
conservador do sculo XIX.

Desconstruir a concepo de que a frica seria um continente a-


histrico. Refletir sobre os desafios metodolgicos que se colocam para
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Histria da frica I

uma produo historiogrfica do ponto de vista africano


eurocentrismo, etnocentrismo, afrocentrismo, fontes orais e cronologia.

Na Unidade 2 - : O continente africano

Em nossa segunda unidade debateremos sobre aspectos do continente do


ponto de vista fsico e histrico. Como a Geografia, a Linguistica e a Arqueologia
podem contribuir para os estudos africanos. Compreender caractersticas gerais da
frica na antiguidade.

Objetivos:

Analisar as relaes estabelecidas entre os aspectos fsicos do


continente e as formaes sociais: possibilidades, dificuldades e
movimentos.

Refletir sobre as concepes de tempo nas sociedades tradicionais e


as diferenas lingusticas.

Compreender que a ideia de frica como bero da humanidade foi


utilizada, tambm, para uma valorizao da histria africana. Por fim, no
menos importante, discutiremos o papel da frica na Antiguidade.

Na Unidade 3 - Instituies polticas e sociais da frica Ocidental

Em nossa terceira unidade faremos um estudo mais vertical sobre as


sociedades da frica Ocidental. Conheceremos os dogons, os mandingas,
soninqus, haussas e iorubas, por exemplo e como estabeleceram-se como
formaes polticas e sociais.

Objetivos:

Analisar as diversas relaes estabelecidas entre africanos e


estrangeiros. Compreender como ocorreu a expanso do Isl e do
cristianismo no territrio africano.

Refletir sobre as formaes sociais e polticas da frica Subsaariana.


As suas singularidades, prticas culturais, concepes de poder e relaes

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Histria da frica I

sociais. Como o comrcio contribuiu para o fortalecimento ou no dessas


sociedades.

Na Unidade 4 - Expanso Banto e instituies polticas e sociais da frica


Central

Em nossa ultima unidade faremos um passeio pela frica Centro-Ocidental e


veremos os bantos, inclusive no momento de sua grande disperso, a chamada
Expanso Banto. Veremos como ocorreram os diversos contatos com os
mercadores europeus e como os africanos participaram na formao do Mundo
Atlntico.

Objetivos -

Analisar como a Expanso Bantu como um dos movimentos


migratrios mais importantes do continente africano.

Discutir sobre os aspectos gerais que formam as sociedades da


frica centro-ocidental.

Compreender como era o funcionamento da instituio escravista


no continente e as transformaes que ocorreram a partir dos contatos
com muulmanos e europeus.

Entender como ocorreram os primeiros contatos com os europeus e


desconstruir a noo de que colonizaram e civilizaram o continente
desde o incio.

Bons Estudos!

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Histria da frica I

1 A frica inventada:
preconceitos, desafios e
mtodos

frica: mitos e a-historicidade.

Desafios: eurocentrismo, etnocentrismo e afrocentrismo.

Mtodos e fontes: a busca de um ponto de vista africano

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Histria da frica I

Nesta unidade, Introduzir os alunos nos estudos sobre a Histria da frica, de


modo a problematizar as vises comumente associadas ao continente pelo senso
comum. Discutiremos alguns mitos e preconceitos que apareceram na literatura
sobre a frica e at hoje se encontram presentes nos livros didticos e no senso
comum. A importncia de se refletir sobre conceitos como eurocentrismo,
etnocentrismo e afrocentrismo, assim como as relaes estabelecidas entre a
produo historiogrfica e os mesmos. Pensar na produo de uma Histria da
frica a partir do ponto de vista africano, ou seja, que possibilite a compreenso
das lgicas internas das diversas sociedades e quais as fontes privilegiadas para tais
anlises, como a tradio oral. As propostas para uma cronologia africana que
possibilite compreender os processos histricos como diferenciados e no como
subordinados aos fatos importantes europeus Desta forma, falar sobre a frica
constitui-se como um desafio para pesquisadores e professores e por isso a
importncia de comearmos um estudo abordando questes tericas e
metodolgicas.

Objetivos:

Analisar a construo de mitos e preconceitos forjados por uma


produo historiogrfica baseada no evolucionismo e no pensamento
conservador do sculo XIX.

Desconstruir a concepo de que a frica seria um continente a-


histrico.

Refletir sobre os desafios metodolgicos que se colocam para uma


produo historiogrfica do ponto de vista africano eurocentrismo,
etnocentrismo, afrocentrismo, fontes orais e cronologia.

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Histria da frica I

Plano da unidade:

frica: mitos e a-historicidade.

Desafios: eurocentrismo, etnocentrismo e afrocentrismo.

Mtodos e fontes: a busca de um ponto de vista africano

Bons Estudos!

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Histria da frica I

frica: mitos e a-historicidade

Para comeo de conversa...

Certa vez, em uma entrevista para a TV Brasil o apresentador, chamado


Marcus, me questionou sobre a forma como os livros didticos trabalhavam as
questes da histria indgena. Meu primeiro pensamento foi a Lei 10639/2003 que
foi modificada, em 2008, pela Lei 11645. A ltima acrescentava ao Currculo Oficial
a obrigatoriedade do ensino da Histria e Cultura Indgena. Devolvi a pergunta ao
apresentador da seguinte forma: a promulgao de Leis mostra que foram histrias
negligenciadas durante muito tempo.

A implementao da Lei 10639/2003 possibilitou tratar de um tema que


aparecia sempre de forma marginal no currculo escolar. Ausncia injustificvel,
pois somos, em nossa grande maioria, descendentes de africanos. H muito afro
no mbito particular e pouca frica nos espaos coletivos e sociais (LOPES &
ARNAUT, 2005, p. 7). Definia-se tambm uma data para a comemorao da
conscincia negra no calendrio escolar, dando uma tradio cvica ao contedo
que deveria ser trabalhado em sala de aula.

Tarefa nada fcil, concorda?. Por muito tempo, o estudo da histria brasileira
tem deixado de lado uma de suas principais influncias: aquela resultante da
massiva presena, na Amrica Portuguesa e no Brasil independente, de centenas
de milhares de africanos escravizados, cujos costumes, vises de mundo e
tradies ajudaram a moldar novas formas culturais que se mostraram marcantes
no processo de definio da cultura e da identidade brasileiras. Devemos enfrentar
tal desconhecimento, entendendo tanto como ele foi constitudo como a
multiplicidade de experincias que ele encobre.

VAMOS REFLETIR

Que frica essa?

E como olh-la a partir do Brasil?

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Histria da frica I

Mitos

Quando se fala em frica, uma srie de imagens e esteretipos vem a nossa


cabea. Visto como uma unidade, o continente costuma ser definido a partir de
projees feitas por um olhar estrangeiro que desconsidera, quase sempre, a
imensa variedade de povos, culturas e costumes compreendidos numa
determinada regio. O primeiro passo ser confrontar tais imagens (LOPES &
ARNAUT, 2005, PP. 9-11).

Quem nunca ouviu falar da maldio de C? Conta a Bblia, em Gneses, que


da arca de No saram seus trs filhos: Sem, C e Jafet. A Terra fora povoada por
eles e C era o pai de Cana. No teria se embriagado e C viu seu corpo nu. Ao
contar o fato aos irmos, estes tomaram uma capa e cobriram o corpo do pai com
os rostos voltados para no verem sua nudez. Quando despertou, soube o que fez
seu filho mais novo e o amaldioou e a sua descendncia a se tornarem escravos
dos seus irmos. Esta foi, por muito tempo, a justificativa ideolgica dos europeus
para a escravido de negros.

Maldito seja Cana, disse ele; que ele seja o ltimo dos
escravos de seus irmos! E acrescentou bendito seja o senhor Deus
de Sem, e Cana seja seu escravo. Que Deus dilate a Jafet; e este
habite nas tendas de Sem, e Cana seja seu escravo!

(http://www.bibliacatolica.kit.net, acesso em 20/02/2011, 16h)

Desta forma, os camitas, habitantes da frica, tornaram-se os naturais


escravos dos europeus, pois estavam marcados pelo pecado. E nos dias de hoje?
Qualquer um que frequente salas de cinema ou assista televiso j se deparou com
representaes do continente africano que o define, de maneira geral, como o
avesso da civilizao, partindo de uma associao direta entre a frica e o mundo
da natureza. Produzidas a partir dos primeiros contatos dos europeus com a frica,
tais imagens ganharam tradues mais claras entre o final do sculo XIX e o incio
do XX ao longo do processo de partilha da frica, no bojo da corrida imperialista

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Histria da frica I

que marcou a Europa no perodo. Vejamos como o pensamento conservador,


apoiado na cincia do sculo XIX e seu vis racialista, forjou imagens da frica.

O pensamento conservador

O conservadorismo, na segunda metade do sculo XIX, estabelece relaes


com o pensamento racial e passa a escalonar as sociedades. As explicaes sobre o
mundo deixam de ser dadas pelo sobrenatural, lugar do pensamento religioso, e
passam a ser dadas pelo natural, lugar da cincia. A cincia definiu novos saberes e
atribuiu a eles um sentido universal, posto que estivessem baseados na razo:
como exemplo temos o saber mdico que luta por legitimar seu campo frente a
outras formas de cura (SILVEIRA, 1999, PP. 90-93). A cincia forjada como fruto
desse processo, longe de se limitar s esferas biolgicas da vida, viria a estender
seu alcance sobre as esferas sociais e polticas.

Organizar cientificamente a humanidade , portanto a ltima


palavra da cincia moderna a sua audaciosa, porm legtima
pretenso. Ernest Renan (1823-1892)

A cincia, no Oitocentos, transformou-se em forma privilegiada no s de


interpretar, mas de gerir o mundo. Queria atribuir uma ordem realidade de
diferenas do mundo social, para tanto, adotou critrios das cincias naturais.
Pretendia, tambm, estabelecer uma relao de causalidade entre as diferenas
sociais e diagnosticar a realidade. Conseguiu isso com a utilizao do conceito de
raa. A nova cincia racial tinha uma perspectiva muito delimitada e por mais que
se pretendesse neutra e objetiva ela partia de um pressuposto claro: a supremacia
da raa branca europeia sobre os demais povos.

Para tanto, utilizava o sistema classificatrio forjado em fins do sculo XVIII


quando o Homo sapiens foi:
[...] classificado em cinco variedades, cujas principais delas so
sumariadas em seguida:

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Histria da frica I

1-Homem selvagem. Quadrpede, mudo, peludo.

2-Americano. Cor de cobre, colrico, ereto. Cabelo negro, liso,


espesso; narinas largas; semblante rude; barba rala; obstinado,
alegre, livre. Pinta-se com finas linhas vermelhas. Guia-se por
costumes.

3- Europeu. Claro, sanguneo, musculoso; cabelo louro,


castanho, ondulado; olhos azuis; delicado, perspicaz, inventivo.
Coberto por vestes justas. Governado por leis.

4- Asitico. Escuro, melanclico, rgido; cabelos negros; olhos


escuros, severo, orgulhoso, cobioso. Coberto por vestimentas
soltas. Governado por opinies.

5- Africano. Negro, fleumtico, Fleumtico : calmo, sereno,


relaxado. Cabelos negros, crespos; impassvel
pele acetinada; nariz achatado, lbios
Tmidos : inchados
tmidos; engenhoso, indolente,
negligente. Unta-se com gordura.
Governado pelo capricho (BURKE apud HERNANDEZ, 2005, P. 19).

Este sistema classificatrio informou os discursos poltico-idelgicos que


pretendiam hierarquizar o mundo a partir da proximidade ou no do padro racial
das elites europeias. No contexto da expanso do imperialismo pelo mundo, Le
Bon advoga uma classificao psicolgica das raas que hierarquiza os diferentes
povos do planeta, de modo a estabelecer a supremacia incontestvel dos brancos
europeus. A evoluo industrial moderna daquele sculo teria levado a uma
progressiva diviso do trabalho que tenderia a reduzir a inteligncia daqueles que
se dedicam produo, ou seja, os trabalhadores.

Um representante exemplar desse momento foi o filsofo Friedrich Hegel. Na


perspectiva de Hegel, os povos negros eram incapazes de se desenvolverem e
receberem uma educao. A frica subsaariana no teria condies de produzir
histria. Esta a-historicidade defendida por Hegel constada em sua obra Filosofia
de La historia natural. Nela o filsofo defende que a frica propriamente dita
(subsaariana) pode ser deixada de lado por no possuir interesse histrico. Nesta
parte da frica, classificada como a verdadeira frica por ele, os homens viveriam
na barbrie e na selvageria, sem fornecer elementos civilizao, [...] o pas

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Histria da frica I

criana, envolvido na escurido da noite, aqum da luz da histria consciente


(HEGEL, 1928, p. 187). Durante muito tempo pesquisadores e professores parecem
ter partilhado as ideias de Hegel, pois recente a avalanche de pesquisas sobre tal
tema. A situao de grande parte do material didtico mais periclitante, pois
salvo momentos pontuais, africanos e afrobrasileiros desaparecem dos livros sem
deixar vestgios.

Outra noo era fortemente partilhada a ausncia de cdigos escritos de


linguagem, principalmente na parte subsaariana. Soma-se ao fato de que a Histria
estava se constituindo quanto disciplina obcecada pelo progresso e tinha nos
documentos escritos sua verdadeira fonte legtima. Tornou-se natural, aos olhos
dos historiadores, acreditar na impossibilidade de produo histrica da maioria

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Histria da frica I

dos povos africanos. Como o modelo de progresso europeu no se aplicava


frica, foi tido como um continente a-histrico. Partindo desse pressuposto, a
histria produzida sobre o continente no foi a de suas sociedades e sim dos
europeus nele.

Esse ponto de vista imperou mesmo quando a histria da frica se tornou um


campo legtimo de estudos. O grande interesse no era sobre os africanos e seu
continente e sim sobre os europeus e suas modificaes, o quanto de progresso
haviam levado para os primeiros. A noo de uma frica que precisava ser
civilizada assombrava grande parte da literatura sobre o continente.

O sculo que se iniciara sob o entusiasmo de um iderio iluminista, que


negou com veemncia as ordenaes sociais do Antigo Regime, aproximava-
se, assim, de seu fim testemunhando a rearticulao do pensamento
conservador, capaz de oferecer uma alternativa autoritria e ainda mais
excludente ao mundo criado pelo liberalismo.

O pensamento conservador e a filosofia hegeliana contriburam muito para


uma ideia de frica estereotipada. No por acaso, em 1912, Edgar Rice cria Tarzan,
o rei dos macacos. Ele trazia a representao da supremacia europeia,
representada por Tarzan, sobre o mundo africano. A sua origem europeia foi
suficiente para que se destacasse entre os africanos. Este personagem fez e faz um
grande sucesso, consagrando a imagem de um continente definido como espao
da natureza, do extico, incivilizado e imvel.

Mais recentemente, outras imagens se juntaram a esta para definir o


continente: aquelas que o ligam misria, corrupo e guerra. Imagens que
insistem em mostrar a frica como lugar da barbrie, avessa a qualquer forma de
civilizao. E temos como exemplo Hotel Ruanda filme fruto de um olhar
preconceituoso e distanciado que trata a histria africana como uma tragdia.
Alm de filmes, propagandas televisivas veiculam imagens do continente que
ligam seus habitantes ao canibalismo, atraso e extico. Muitas vezes so
ridicularizados de forma aberta havendo presso por parte de afrodescendentes
para a interrupo das aparies.

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Histria da frica I

Essas imagens esto longe de mostrar a grande diversidade de povos e


culturas existentes no territrio africano. Continente que possui cerca de 30
milhes de quilmetros quadrados onde se encontram diversas paisagens que vo
desde as florestas e savanas, popularizadas nos filmes, at desertos, zonas de clima
mediterrneo e regies de altas montanhas cobertas de neve (caso do monte
Kilimanjaro, no Qunia). Nessas diversas paisagens habitam mais de 800 milhes
de pessoas, que fazem da frica o segundo continente em termos populacionais.
Como resultado, tornou-se bero das mais diferentes culturas e tradies que se
expressam nas distintas identidades de seus habitantes: so faladas
aproximadamente duas mil lnguas, diversas opes religiosas, polticas, sociais e
econmicas.

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Histria da frica I

O que se constata a impossibilidade de se definir para a frica um perfil


homogneo como aquele que aparece nos filmes.

IMPORTANTE

A frica deve ser vista como um continente multifacetado e


complexo. Este o grande objetivo e desafio desse curso, propor uma reflexo
sobre como o conhecimento de frica foi construdo a partir de uma ideia de
homogeneidade que encobriu a diversidade de experincias do continente.

Para tanto, convido o leitor a fazer uma pausa e refletir sobre o que parece
bvio: o termo frica. Paremos um instante para conjeturar sobre o ttulo de nossa
unidade. Debatemos at o momento sobre alguns preconceitos que envolvem tal
tema. Chegou o momento, haja vista que a discusso est amadurecendo, de parar
para questionar o termo que nomeia nosso contedo. Por trs dessa ideia, h uma
srie de simplificaes e uma forma monoltica de tratar a histria. O que
entendemos por frica?

frica

Se nos aproximarmos do continente, falaremos de suas caractersticas fsicas,


suas florestas, rios, lagos e desertos. A descrio continuar incompleta. A frica
construda desta forma, pode ser colocada nas estantes de histria natural ao lado
da histria da zebra, do leo ou elefante. E as pessoas? O que buscamos aqui so
pessoas vivendo em grupo, organizando instituies, criando cultura, amando,
mudando a natureza, logo, uma descrio fsica do continente no nos satisfaz
completamente.

O termo frica foi usado por muito tempo para designar um recorte
geogrfico definido por reas de relaes comerciais ou de expanso colonial.

24
Histria da frica I

Vejamos mais de perto. Os gregos denominavam os


Aithiops: Rosto queimado e
povos africanos de Aithiop.Com esse termo,
nome antigo para certos xidos e
Herdoto, em seu livro Histria, denominou os sulferetos metlicos escuros)
habitantes ao sul do Egito. Os gregos tambm (LOPES & ARNAUT, 2005, p. 16).

chamavam a regio norte de Lbia. A frica do Norte,


desde a Antiguidade, destacou-se por ser palco de diversas conquistas promovidas
por povos do Oriente e da Europa. Foi, tambm, caminho para a expanso islmica
em direo Pennsula Ibrica, no sculo VIII d.C.. O reino mtico de Preste Joo
povoava, neste perodo, o imaginrio ocidental. Seria um reino cristo que faria
frente ao avano muulmano, em territrio africano.

Segundo o mito que conta a histria do reino de Preste Joo, ele teria sido o
sucessor de Baltazar, um dos trs reis magos e o rico e poderoso imperador da
Etipia. Neste reino, os cristos eram batizados e marcados a ferro para se
diferenciarem dos infiis localizava-se na Abssnia e teria sido evangelizado pelo
apstolo Toms. Acreditava-se que ele poderia ajudar na reconquista de Jerusalm,
com seu poderoso exrcito e poderes sobrenaturais que faziam com que tanto as
guas do Nilo como seres fantsticos o obedecessem. O sonho acabou quando os
portugueses chegaram Abssnia e viram uma sociedade totalmente diferente do
mito e nada das esperadas maravilhas: corpos nus, poligamia, e punies severas
aos criminosos (corte de mos e ps, por exemplo).

Foi a designao romana que se estendeu para todo o continente. Os fencios


denominavam por afri os cartagineses, esta denominao latina que ficou para a
posteridade, pois os gregos no utilizavam, como vimos, um nico termo para
designar os povos desse continente. Percebemos, desta maneira, a longa durao
na forma genrica de tratar essas sociedades. Falamos at aqui da frica do Norte.
E ao sul do Saara? Esta teve um surgimento tardio, como frica.

Foi a regionalizao do continente africano, pelos europeus, que fez com que
a frica surgisse. Logo, essa uma denominao externa. Os seus habitantes no
se viam como africanos. A definio geogrfica da frica Atlntica est
intimamente ligada ao avano portugus na rea compreendida entre a Alta Guin
Senegmbia e Angola. Segundo Alberto da Costa e Silva (2006), a inveno da
frica Atlntica foi uma competio entre o camelo e a caravela. Desde a Idade

25
Histria da frica I

Mdia, grande parte do ouro que circulava nos mercados europeus tinha origem
no que no futuro seria a frica Atlntica. Regio que tambm era palco de um
lucrativo comrcio de marfim e escravos, porm um comrcio dominado por
berberes e muulmanos.

Os portugueses tiveram de enfrentar um duplo obstculo para chegarem s


rotas de comrcio do ouro, marfim e escravos. Por um lado estavam os italianos, no
Mediterrneo, defendendo o caminho martimo, e de outro, os muulmanos, no
norte da frica, defendendo o trajeto continental. Os portugueses lanaram-se ao
Atlntico e conquistaram, em 1416, as Ilhas Canrias; em 1419-1425, Ilha da
Madeira; em 1427, os Aores; em 1434, o Cabo Bojador (DEL PRIORE & VENNCIO,
2004, p.33).

Anto Gonalves foi o precursor do trfico de negros para a Europa, em 1445.


Na ilha de Aguim, ele troca mercadorias europeias por ouro e nove africanos de
pele negra (DEL PRIORE & VENNCIO, 2004, p. 36). Esta regio atlntica,
caracterizada pelo comrcio de ouro, transformar-se- num imenso mercado de
escravos. E foi assim que as caravelas venceram os camelos muulmanos na luta
pela abertura de rotas comerciais.

Avano portugus

Fonte: DEL PRIORE & VENNCIO, 2004, p. 32.

26
Histria da frica I

VAMOS REFELTIR:

Outra noo muito utilizada na historiografia a de continente


negro. As pessoas comeam a aparecer! Mas todos os africanos so negros?

Na maioria dos livros, a frica negra refere-se parte do continente que fica
abaixo do Saara, a frica subsaariana. Habitantes descritos pela cor da sua
epiderme parecem pertencer mais ordem da natureza, como um elemento seu,
do que criadores de cultura, sociedade, esttica ou qualquer outra criao
tipicamente humana. A difcil penetrao no continente, devido resistncia de
seus povos e do meio ambiente, transformou o desconhecido em extico e bestial.
A dificuldade de interpretar o outro sempre foi uma constante ao longo da
histria universal.

As dificuldades e fabulaes no permitiram um estudo sistemtico do


continente. Este s comeou com o expansionismo do sculo XVIII. No entanto, a
frica foi e ainda , em grande medida, qualificada como uma unidade selvagem,
pobre e inculta. A perspectiva de Hegel, de que os povos negros so incapazes de
se desenvolverem e receberem uma educao, ainda prevalece.

O que entendemos por africano?

Africanos

Outra questo que devemos enfrentar: o que entendemos por africano? O que
entendemos por brasileiro? Latino? Resposta bvia, habitantes da frica, do Brasil e
da Amrica Latina respectivamente. Mas o que entendemos por habitantes da
frica? Deve ser uma resposta cuidadosa para no cairmos em simplificaes
tentadoras. So seres humanos que vivem em sociedade, criam padres
comportamentais, lingusticos, culturais, alimentares, religiosos, de honra, de
virilidade. So essas produes que nos interessam, ou deveriam interessar.

27
Histria da frica I

Mas eis que surge outro problema: africano nos sugere a ideia de unidade e
um de padro comum aos habitantes que habitam o continente chamado frica. E
a diversidade, nosso interesse privilegiado? As denominaes frica e africanos
no podem ofuscar as diferenas. Essa ideia de unidade entre esses povos tardia,
quando no sculo XIX inaugurou-se o pan-africanismo.

Pensemos no que escreveu E de Queiroz em sua obra Carta aos Ingleses, no


sculo XIX:
Em toda a parte onde o ingls domine e impere, todo o esforo
consiste em reduzir as civilizaes estranhas ao tipo da sua
civilizao anglo-saxnica. O mal no grande quando eles operam
sobre a Zululndia e sobre a Cafraria, nessas vastides da Terra
Negra, onde o selvagem e a sua cubata (casa) mal se distinguem das
ervas e das rochas, e so meros acessrios da paisagem: a
encontram apenas uma matria bruta, onde nenhuma anterior
forma de beleza original se estraga, quando eles a refundem para a
fazer a sua imagem.

Como o europeu se julgava a medida e o referencial da humanidade, ao no


ver sua imagem refletida deduziu imediatamente que no se encontrava diante de
seres humanos. E mais, que os africanos deveriam ser guiados, educados,
civilizados e cristianizados para serem moldados imagem e semelhana dos
europeus de Deus.

E quando conferiram humanidade aos africanos? Se os negros eram humanos


os europeus eram mais que humanos e a humanidade foi dividida em raas. Por
mais que os negros fossem humanos, eles tinham outra natureza, inferior, porque
eram de outra raa. Estabeleceu-se, desta forma, no sculo XIX, a subordinao da
cultura biologia, nascendo o racismo, vis da cincia do Novecentos.

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Histria da frica I

Representao europeia de africanos

Fonte: HERNANDEZ, 2005, p. 55.

Espero que o objetivo mnimo que nos orientou at aqui tenha sido alcanado
e que meus interlocutores possam refletir de forma mais rica, plural e instigante
sobre o continente africano. Geralmente, nossa produo intelectual s opera com
essas culturas na medida em que interferem no Ocidente, no nosso caso, formando
o afrobrasileiro. A proposta estabelecer uma relao entre Brasil e frica que se
distancie das ticas apresentadas, que consigamos (re)construir uma histria
baseada numa perspectiva plural possibilitando acabar com o desconhecimento
sobre o assunto no espao escolar e enriquecer, sobretudo, a histria do Brasil ao
mostrar que a histria dos ancestrais africanos no foi de escravido e sim de
liberdade.

29
Histria da frica I

Desafios: eurocentrismo, etnocentrismo e afrocentrismo

Fara divindade do Egito

Eu falei fara

eeee fara

Eu clamo Olodum Pelourinho

eeee fara

pirmide da paz e do Egito

Despertai-vos para

Cultura egpcia no Brasil

Em vez de cabelos tranados

Veremos turbantes de Tucamom

E nas cabeas

Enchei-se de liberdade

O povo negro pede igualdade

Deixando de lado as separaes

Que Mara Mara

Maravilha

Egito, Egito .

(Luciano Gomes dos Santos)

Esta msica foi um dos primeiros sucessos do grupo Olodum, o mais


importante grupo afro da Bahia. A partir da leitura da letra da msica intitulada
Fara Divindade do Egito, podemos dar incio a nossa conversa sobre
eurocentrismo, etnocentrismo e afrocentrismo e as armadilhas que tais
posicionamentos tericos representam.

30
Histria da frica I

Vencemos alguns obstculos que se apresentam para o estudo da frica,


como mitos e preconceitos e historicisamos o prprio termo frica. Que outros
obstculos poderemos encontrar pela frente? Chegamos ao momento em que a
histria coloca desafios para a teoria. O desconhecimento sobre a lgica que
alimenta a dinmica interna das sociedades africanas nos leva, em muitos
momentos, a olh-las com um olhar distante e acabamos por imprimir em nossas
concluses sentidos que esto longe de se aproximar da experincia dos africanos.
Adotamos, desta forma, uma perspectiva eurocntrica e buscamos nos modelos
europeus modelos tericos que expliquem a histria africana.

Eurocentrismo

O momento imediatamente posterior Segunda Guerra Mundial foi


significativo para os povos africanos. Houve o surgimento de diversos movimentos
polticos e sociais que pleiteavam a independncia das colnias africanas. Num
contexto de luta contra o imperialismo, muitos historiadores se debruaram sobre
a Histria da frica, mas a olharam com o olhar europeu e projetaram sobre o
continente as sociedades europeias e suas instituies: Estados, Imprios, Reinos e
Classes. Acarretou numa produo historiogrfica marcada por equvocos e
distores.

A produo historiogrfica do Brasil no escapou de tais armadilhas. A Histria


da Europa foi e ainda tida como a Histria Geral e outras localidades ficam
relegadas ao segundo plano, como sia e frica. Essa uma viso eurocntrica que
relega pouco espao aos estudos africanos nos livros didticos de Histria, como
vimos anteriormente. O autor que faz uma excelente anlise sobre o dilogo ou
falta dele entre livros didticos de Histria e a academia Anderson Oliva (2003).
Ele analisou a produo de material didtico da dcada de 1980, mostrou como
muitos livros didticos distorcem essa histria e a apresentam como uma
incompletude em relao europeia.

Mesmo quando livros procuram enfrentar o assunto o fazem de forma


deformada. A Histria da frica aparece como um apndice da Histria Mundial.
Sendo assim, fica difcil desconstruir mitos e preconceitos, pois a imagem que se
tem do continente no consegue ser modificada. Alm de pouco espao nos
depararemos com outro problema: como essa histria contada?

31
Histria da frica I

Ao aceitarem o desafio de escrever sobre a histria africana, muitos autores o


fazem a partir de uma perspectiva europeia. Como se este fosse o modelo a ser
buscado nas sociedades de uma forma geral. Ao explicar a histria africana diante
desse arcabouo terico-metodolgico, os autores aproximam de forma ligeira e
superficial as formaes polticas e sociais africanas das europeias. Identificam
reis e suas cortes sem nenhuma preocupao em compreender a lgica interna
dessas sociedades e buscam, a todo custo, inventariar as sociedades africanas a
partir da lgica que movia a sociedade europeia.

A consequncia que, analisada a partir de um padro europeu, as sociedades


africanas aparecem nessas obras de modo frgil, como se constitussem exemplos
imperfeitos e atrasados de um desenvolvimento que continuava a ter na Europa o
seu modelo.

Esses autores, mesmo numa tentativa de valorizar a histria da frica, usam


um vocabulrio que acaba por coloc-la na perspectiva do atraso. Como nomear
organizaes distintas das j conhecidas como Estado, Reino ou Imprio? E termos
como povos, aldeias e tribos passam a pulular nestes textos. Conceitos que
expressam, principalmente o ltimo, a noo de primitivismo e atraso. O ltimo
passa a ser visto como um dado quase natural de anlise sobre o continente. Este
um vocabulrio que coloca em evidncia a perspectiva eurocntrica e que ainda
um obstculo para a compreenso das lgicas internas das sociedades africanas.

Representao europeia sobre o Reino do Dahom

32
Histria da frica I

Vimos at aqui que o eurocentismo uma armadilha analtica na qual muitas


vezes camos sem sentir. Ora reproduzimos em nossas aulas expositivas ora em
nossos textos. Claro! Podemos justificar colocando a questo sobre a falta de
termos especficos para as formaes sociais africanas e a difcil tarefa de se colocar
no lugar do outro, no momento da anlise. Acabamos sempre por considerar nossa
comida a mais gostosa, nossos costumes os mais lgicos, nossa arte a mais bela.
Porm, existe um limite entre apreciar o que nos familiar e caro e desvalorizar os
outros projetos de vida e solues diferentes para desafios que aparentemente so
parecidos. O etnocentrismo turva o olhar do observador e nos acende um sinal de
alerta, pois uma caracterstica condenvel e inevitvel.

Etnocentrismo

O etnocentrismo pode ser entendido como uma caracterstica comum entre as


culturas e ao mesmo tempo algo que deve ser evitado, pois traz em seu bojo a
noo de superioridade. Nada substitui a familiaridade que temos com nossos

33
Histria da frica I

hbitos, mas devemos aprender a nos familiarizar com o estranho a ponto de no o


segregarmos. Mas tal exerccio intelectual nem sempre foi a ordem. Como vimos
no comeo de nossa unidade, Hegel, no incio do sculo XIX, escreveu que A frica
no um continente histrico, no demonstra nem mudana, nem
desenvolvimento. Essa sentena foi acatada em sua autoridade por muitos
intelectuais daquele sculo.

Ao negar dimenso histrica aos povos africanos estes passaram a ser


estudados por linguistas, antroplogos e etnlogos informados pelo olhar
eurocntrico. Estamos falando do auge do racismo cientfico, da vitria do
pensamento conservador, que anunciava a inferioridade biolgica dos negros. A
popularizao dessas ideias foi conveniente, pois encobria os atrasos de suas
prprias sociedades (AMAURI PEREIRA, 2002, p. 10).

Uma forma muito instigante para se pensar o etnocentrismo visitar o


conceito do intelectual palestino-americano Edward Said (1990): orientalismo. Este
conceito serviu para que crticas, para alm de somente polticas e econmicas,
fossem elaboradas ao colonialismo. Estabeleceram-se crticas culturais
contundentes nas sociedades que tiveram um passado colonial recente, como
grande parte dos Estados africanos.

Em sua obra Orientalismo O Oriente como inveno do Ocidente, Said faz uma
anlise de obras literrias inglesas e francesas dos sculos XVIII e XIX, que
retratavam o Oriente e o oriental. O autor defendeu a ideia de que o espao
geogrfico denominado Oriente correspondia a uma longa tradio de imagens
idealizadas sobre a sia e o Oriente Mdio produzidas pelo etnocentrismo
ocidental sobre o outro. Narrativas que intencionavam justificar a dominao do
outro, principalmente o rabe muulmano. Usou, para tanto, o argumento
foucaltiano de que saber uma forma privilegiada de poder.

Said usou como exemplo a ocupao do Egito pelos franceses em 1798.


Napoleo levou vrios sbios para estudarem o Egito. Com a dominao inglesa, foi
feita a mesma coisa e desta forma surgiu o egiptlogo. Este especialista passara a
conhecer o Egito melhor que seus habitantes. O autor faz uma citao que
exemplifica o olhar etnocntrico desse momento:

34
Histria da frica I

O europeu um raciocinador conciso; suas declaraes de


fato so desprovidas de qualquer ambiguidade; ele um lgico
natural, mesmo que no tenha estudado lgica; por natureza
ctico e requer provas antes de aceitar a verdade de qualquer
proposio; sua inteligncia treinada trabalha como a pea de um
mecanismo. A mente oriental, por outro lado, assim como suas
pitorescas ruas, eminentemente carente de simetria. Embora os
antigos rabes tenham adquirido em um grau um tanto mais alto a
cincia da dialtica, seus descendentes so singularmente
deficientes de faculdades lgicas. So muitas vezes incapazes de
tirar as concluses mais bvias de qualquer simples premissa cuja
verdade possam admitir. Tente-se arrancar uma declarao de fato
direta de qualquer egpcio normal. Sua explicao ser em geral
longa e carente de lucidez. Ele provavelmente entrar em
contradio uma dzia de vezes antes de acabar sua histria. Com
frequncia sucumbir ao mais brando mtodo de anlise.

(Lord Crommer. O Egito Moderno apud SAID, 1990, PP. 48-49)

O Egito passou a ser objeto de anlise da cincia positiva produzida no


Ocidente que no encontrava paralelo no Oriente. Assim ficava provada a
incapacidade de o oriental, como vimos no exemplo acima, de produzir um
pensamento coerente ou mesmo o autoconhecimento. Precisava ser tutelado por
civilizaes mais iluminadas pelo saber racional. Poder e saber, na anlise de Said,
se entrelaavam. Os egpcios demonstravam no conseguir estabelecer domnio
sobre seu destino histrico.

Os ocidentais enfatizaram, nas representaes sobre o Oriente, as paixes, sua


arquitetura incompreensvel, seu mundo sem razo e controle. O Oriente surge,
portanto, como uma inveno do Ocidente que passara a narrar os atributos e
caractersticas dos orientais.

35
Histria da frica I

Fonte: DEL PRIORE & VENNCIO, 2004, p 62.

Como vimos, o etnocentrismo surge de um olhar maculado a ponte de


impossibilitar a compreenso de costumes que no lhes sejam familiares. Ao
desqualificar o modo de ser e de agir do outro, valoriza-se aquele que observa. Ao
criar o Oriente, inventava-se, ao mesmo tempo, o Ocidente. Falar do outro, de
suas incapacidades e limites, foi a forma encontrada para exaltar as capacidades e
autonomia atribudas a si mesmo, como fica claro no texto de Lod Crommel, citado
acima.

As atitudes etnocntricas, como mostra a anlise de Edward Said, no atingem


a um indivduo especfico e sim a um grupo de pessoas culturalmente ligadas.
uma dupla construo identitria do eu e do outro. Por isso, afirmamos acima
que o etnocentrismo na sua forma de pensamento eurocntrico, serve para
mascarar os prprios limites. Ao afirmar a irracionalidade do outro, reafirmo a
minha racionalidade. No Brasil, podemos pensar na eliminao da mancha negra,
como uma tentativa de etnocdio (CLASTRES, 1982). Este conceito nos ajuda a
pensar as diversas tentativas no de um genocdio, com a morte fsica, mas a

36
Histria da frica I

tentativa de destruio cultural. Tentativa, pois a histria mostrou a


impossibilidade da aculturao.

E quando a frica conquista o direito histria?

Apagar das Cincias Sociais o racismo cientfico, hegemnico no sculo XIX,


no seria tarefa fcil. Ele teimava em perdurar. A luta pela conquista do direito
histria partira dos africanos com a ajuda dos negros da dispora. Foi no campo da
poltica que deram os primeiros passos para resolverem tais questes. Com o
intuito de valorizar uma histria que leve em conta a perspectiva dos africanos,
acabaram por afirmar novas mitologias sobre
o continente. Estavam, em grande parte, A identidade emerge em uma
situao de contraste, manifesta-se no
baseadas na naturalizao de uma
coletivo, no isoladamente,
identidade africana, mas no impossibilitou a caracterizando-se pelo estabelecimento de
discusso sobre os problemas e o processo fronteiras entre grupos quando se afirma o
de construo dessa identidade. Ns a identidade em relao aos
Outros Eles (MANUELA CUNHA, 1986,
pp. 115-16).

IMPORTANTE

A definio de identidades, de quem somos ns e de quem so os


outros, varia conforme o contexto em que estamos inseridos e segundo
quais caractersticas privilegiamos nas buscas pelas semelhanas e diferenas.

Vimos at aqui que o eurocentrismo foi uma forma etnocntrica de se


constituir a histria de africanos e orientais. Outro obstculo, que afirma novas
mitologias sobre o continente e naturaliza outro tipo de ideia comum hoje, a
existncia de uma identidade que liga os diversos povos do continente africano,
o afrocentrismo.

37
Histria da frica I

Afrocentrismo

A identidade ampla forjada entre africanos e descendentes precisa ser


historicisada. Refere-se principalmente frica subsaariana. uma ideia
importante por ter um sentido poltico, mas s faz sentido na atualidade e no
pode ser tomada como uma definio que explique os processos histricos das
muitas sociedades africanas em sculos anteriores. O afrocentrismo foi a forma
como muitos autores passaram a enfrentar a tarefa de explicar a histria do
continente africano e confrontar a lgica eurocentrista.

O afrocentrismo foi uma forma encontrada por intelectuais para fazer uma
anlise da histria africana em que os africanos aparecessem como sujeitos e no
como vtimas. Foi uma postura terica assumida para fugir das amarras da cultura
ocidental. Visava valorizar a herana africana, vista, pelo Ocidente, como sinnimo
de atraso e barbrie. Se caracteriza, desta forma, como uma corrente historiogrfica
que se contrape s anlises eurocentristas que por muito tempo hegemonizaram
os estudos sobre a frica.

Foi no contexto das independncias africanas que surgiu o afrocentrismo.


Proposta de um novo posicionamento, tanto para a histria africana, que deveria
ser pensada do ponto de vista africano como para a histria mundial, que tambm
deveria ser feita a partir do ponto de vista africano.

Os afrocentristas, para realizarem seu projeto, retomaram a ideia de que a


civilizao surgiu na Grcia Antiga e colocaram a frica como bero da
humanidade. A ideia de uma sociedade branca e europeia como centro da
civilizao marginalizava todos aqueles que no so europeus, como a frica, que
ficaria relegada a um papel secundrio. O filsofo, George James (1954), nascido na
Guiana, estuda na Inglaterra e l descobre a identidade negra ao redor do mundo.
A partir de sua experincia, e que informa sua obra, como Legado Roubado, que so
dadas as bases para o florescimento do afrocentrismo. O filsofo afirmava que
houvera uma falsificao histrica, alimentada pelo eurocentrismo, ao colocar a
Grcia como ponto de partida para a civilizao. No subttulo de seu livro, James
escreveu o seguinte: Os gregos no so os autores da filosofia grega, e sim as
pessoas do Norte da frica, geralmente chamadas egpcias. (GEORGE JAMES,
1954).

38
Histria da frica I

Vrios autores seguiram os passos de James e questionaram a historiografia


ocidental. Em contra partida, afirmavam a primazia do continente africano no
desenvolvimento da civilizao. Para eles, a separao entre a cultura europeia e a
africana seria um equvoco, pois ambas teriam uma mesma origem na civilizao
do Egito. Os discursos racistas do sculo XIX que fizeram tal separao, ou seja, a
civilizao da barbrie, sociedades europeias das africanas ao sul do Saara. A
consequncia foi a produo de uma perspectiva histrica que negava suas bases.

A inteno era afirmar a ideia de uma civilizao negra, negada pelas anlises
eurocentristas. Um dos primeiros militantes do movimento negro na Amrica
Central, o jamaicano Marcus Garvey partiu para a Inglaterra em 1912 e l conheceu
outros negros de diversas localidades que tinham as mesmas dificuldades que as
suas. Essa experincia partilhada e marcada por problemas, impulsionou Garvey a
defender a existncia de uma identidade africana e de seus descendentes em todo
o mundo. Levando-o a lutar pela tomada de conscincia dos negros a respeito do
valor de suas culturas. Afirmava que o tipo de ensino a que estavam submetidos
garantia o sucesso dos brancos em detrimento dos negros. Para reverter este
quadro, seria necessrio um sistema de ensino que valorizasse e mostrasse a
superioridade da cultura de africanos e seus descendentes.

Marcus Garvey

Os afrocentristas responderam aos apelos de Garvey e observamos isso na


anlise, citada acima, do filsofo James. A adoo de tal perspectiva seria uma
forma de afirmar o orgulho tnico entre os africanos e seus descendentes,
rompendo com as barreiras impostas pelo pensamento racista. O que observamos
a transformao de uma perspectiva poltica, que afirma a necessidade de
valorizao da cultura africana, que se transforma numa perspectiva acadmica. A
partir dessa perspectiva, afirma-se a legitimidade da herana africana. O
afrocentrismo surgiu como doutrina a partir da valorizao da cultura africana e
intelectuais negros tentaram se apropriar de uma histria que os colocava num
papel secundrio, a histria produzida a partir de uma viso eurocntrica.

39
Histria da frica I

Comeamos a perceber as armadilhas tanto do eurocentrismo como do


afrocentrismo, concorda? Umas das crticas mais interessantes dessas duas
doutrinas que se opem pelo vrtice foi feita por Kwame Appiah. Filsofo filho de
ganenses, Appiah mostra as proximidades entre as duas doutrinas. Fosse para
valorizar a identidade africana ou para coloc-la como sinnimo de atraso, ambas
as doutrinas assumiram como dado histrico inquestionvel a existncia de uma
identidade negra expressa na ligao com o continente africano. Tal identidade foi
construda ao longo do sculo XIX, como nos chama a ateno Appiah para a sua
historicidade. Foi no Oitocentos, que descendentes de africanos tanto na Amrica
como na Europa, que experimentavam cotidianamente a excluso e o racismo,
passaram a postular seus laos de criao com o continente africano.

Foi dentro da lgica europeia


que tal identidade foi forjada.
Informado por essas ideias,
Alexandre Crummel, pastor
afroamericano nascido nos EUA
em 1818, defendeu em meados
do sculo XIX, uma ao conjunta
de africanos de todas as regies.
Segundo ele, a raa africana
como um todo deveria se unir na
luta contra a discriminao. Ele
tornou-se um dos inventores do
sentimento nativista africano.

Em 1853, Crummel muda-se


para a Libria, onde foi atuar
como missionrio. A defesa que
fazia de uma identidade africana
era baseada em concepes
europeias e isso fica claro na sua

40
Histria da frica I

atuao como missionrio. Objetivava evangelizar e converter os nativos,


afastando-os de suas religies tradicionais. Defendeu a adoo da lngua inglesa
pelos africanos como uma forma de evoluo. Postulava que as diversas lnguas
faladas por africanos eram atrasadas. Para ele, a colonizao seria uma forma de
desenvolver a frica.

Appiah analisa a atuao de Crummel como exemplar desse momento, sculo


XIX, de uma identidade africana. No partia da lgica das culturas locais, que eram
por eles menosprezadas. Era uma construo externa aos povos dos continentes.
Em sua base estava um conceito desconhecido pelas sociedades ao sul do Saara, o
conceito de raa. Como essa identidade no pde ser construda com base na
cultura, a sada foi estabelec-la com base em um elemento natural, a cor da pele.
Porm a cor da pele no conseguiu estabelecer um elo inquebrantvel entre
diferentes sujeitos e grupos.

Foi sobre o conceito de raa que intelectuais como Crummel forjaram o


conceito de identidade africana. No partiam de uma efetiva compreenso da
lgica e das culturas dos povos do continente, capazes de mostrar uma diversidade
muito diferente da ideia de unidade que queriam construir. Tal ideia estava
pautada na oposio entre negros e brancos vivenciadas na Amrica, sem levar em
conta as diferentes vivncias na dispora. No sculo XX, diversos movimentos
culturais se apropriaram de tais ideias para mostrar a singularidade dos africanos
frente aos europeus, como o pan-africanismo e a negritude. Foi com base em uma
ideia essencialista a respeito da frica e seus habitantes que tal identidade foi
edificada.

Kwame Appia jogou uma luz sobre as discusses a respeito do eurocentrismo


e afrocentrismo. Segundo o autor, os autores que utilizam a perspectiva
afrocntrica, ou seja, a suposio de que existe uma identidade inata entre os
africanos, que se estenderia do Egito antigo aos negros escravizados na Amrica,
baseiam-se nos mesmos conceitos e ideias que autores eurocntricos usam para
desconsiderar a Histria da frica.

A produo historiogrfica resultante dessas anlises no to diferente das


decorrentes do olhar eurocntrico. Ambas trabalham com a noo de uma
identidade ontolgica para os povos africanos. So os valores da sociedade

41
Histria da frica I

ocidental que continuam sendo reforados e estes so muito diferentes das


diversas sociedades constitudas no continente africano. So dois modelos
analticos que no do conta de compreender os modos de viver e pensar prprios
dos muitos africanos ao longo de sua histria.

Mtodos e fontes: a busca de um ponto de vista africano

Problemas da Histria nica

Nascida em 1977, a escritora nigeriana Chimamanda Adichie deu, em 2009, um


belo depoimento sobre o processo de descoberta de um ponto de vista africano
nas histrias que contava. um belo testemunho para iniciarmos nossa conversa
sobre a produo de uma histria da frica feita efetivamente do ponto de vista
africano e a fora assumida pela oralidade no continente, de modo a refletir sobre a
validade desse testemunho no contexto africano.

Veja!
Eu sou uma contadora de histria e gostaria de contar a voc
algumas histrias pessoais sobre o que eu gosto de chamar "o
perigo de uma histria nica". Eu cresci num campus Universitrio
no Leste da Nigria. Minha me diz que eu comecei a ler com dois
anos, mas eu acho que quatro provavelmente mais prximo da
verdade. Ento, eu fui uma leitora precoce. E o que eu lia eram livros
infantis britnicos e americanos. Eu fui uma escritora precoce. E
quando comecei a escrever, por volta dos sete anos, histrias com
ilustraes em giz de cera que minha me era obrigada a ler.

Eu escrevia exatamente os tipos de histria que lia. Todos os


meus personagens eram brancos de olhos azuis. Eles brincavam na
neve. Comiam maas. (Riso da plateia) Eles falavam muito sobre o
tempo, como era maravilhoso o sol ter aparecido (risos). Eu nunca
havia estado fora da Nigria. Ns no tnhamos neve, ns comamos
mangas. E ns nunca falvamos sobre o tempo porque no era
necessrio. Meus personagens bebiam muita cerveja de gengibre
porque as personagens dos livros britnicos que eu lia bebiam
cerveja de gengibre. No importava se eu no tinha a mnima ideia
do que era cerveja de gengibre. (risos)

42
Histria da frica I

E muitos anos depois, eu desejei desesperadamente


experimentar cerveja de gengibre. Mas isso uma outra histria. A
meu ver, o que isso demonstra como ns somos impressionveis e
vulnerveis face a uma histria, principalmente quando somos
crianas. Porque tudo que havia lido eram livros nos quais as
personagens eram estrangeiras. Convenci-me de que os livros, por
sua prpria natureza, tinham que ter estrangeiros e tinham que ser
sobre coisas com as quais eu no podia me identificar. Bem, as
coisas mudaram quando eu descobri os livros africanos. No haviam
muitos disponveis e eles no eram to fceis de encontrar quanto
os livros estrangeiros, mas devido a escritores como Chinua Achabe
e Camara Laye passei por uma mudana mental em minha
percepo da leitura. Percebi que pessoas como eu, meninas com a
pele cor de chocolate, cujos os cabelos crespos no podiam formar
rabos-de-cavalo, tambm podiam existir na literatura. Eu comecei a
escrever sobre coisas que eu reconhecia. Bem, eu amava aqueles
livros britnicos e americanos que eu lia. Eles mexiam com a minha
imaginao, me abriam novos mundos. Mas, a consequncia
inesperada foi: no sabia que pessoas como eu podiam existir na
literatura. Ento, o que a descoberta de escritores africanos fez por
mim foi: salvou-me de ter uma nica histria sobre o que os livros
so.

Eu venho de uma famlia nigeriana, de classe mdia. Meu pai


era professor. Minha me era administradora. Tnhamos, como era
normal, empregadas domsticas, que frequentemente vinham das
aldeias rurais prxima. Ento, quando fiz oito anos, arranjamos um
novo menino para a casa. Seu nome era Fide. A nica coisa que
minha me nos disse sobre ele foi que sua famlia era muito pobre.
Minha me enviava arroz, inhame e nossas roupas usadas para sua
famlia. E quando eu no comia tudo no jantar, minha me dizia:
"Termine sua comida! Voc no sabe que pessoas como a famlia de
Fide no tem nada?" Ento eu sentia uma enorme pena da famlia
de Fide.

Um sbado, ns fomos visitar sua aldeia e sua me nos


mostrou um cesto com um po lindo, feita de rfia seca por seu
irmo. Eu fiquei atnita! Nunca havia pensado que algum em sua
famlia pudesse ter feito esse cesto. Tudo que eu tinha ouvido sobre
eles era como eram pobres, assim havia se tornado impossvel para

43
Histria da frica I

eu v-los como alguma coisa alm de pobres. Sua pobreza era a


minha histria nica sobre eles.

Anos mais tarde, pensei nisso quando deixei a Nigria, para


cursar a universidade nos Estados unidos. Eu tinha dezenove anos.
Minha colega de quarto americana ficou chocada comigo. Ela
perguntou onde eu tinha aprendido a falar ingls to bem e ficou
confusa quando eu disse que, por acaso, a Nigria tinha o ingls
como sua lngua oficial. Ela perguntou se podia ouvir o que ela
chamou de minha "msica tribal" e, consequentemente, ficou muito
desapontada quando eu toquei minha fita da Mariah Carey. (risos)

Ela presumiu que eu no sabia como usar o fogo. O que me


impressionou foi que ela sentiu pena de mim antes mesmo de ter
me visto. Sua posio padro para comigo, como uma africana, era
um tipo de arrogncia bem intencionada, piedade. Minha colega de
quarto tinha uma nica histria da frica. Uma nica histria de
catstrofe. Nesta nica histria no havia possibilidade de os
africanos serem iguais a ela, de jeito nenhum. Nenhuma
possibilidade de sentimento mais complexo do que piedade.
Nenhuma possibilidade de uma conexo como humanos iguais.

Eu devo dizer que antes de ir para os Estados Unidos, eu no


me identificava, conscientemente, como uma africana. Mas nos
Estados unidos, sempre que o tema frica surgia as pessoas
recorriam a mim. No importava que eu no sabia nada sobre
lugares como Nambia. Mas eu acabei por abraar essa nova
identidade. E, de muitas maneiras, agora eu penso em mim mesma
como africana. Entretanto, fico um pouco irritada quando referem-
se frica como um pas. O exemplo mais recente foi o meu
maravilhoso voo de Lagos dois dias atrs, no fosse um anuncio de
um voo da Virgin sobre o trabalho de caridade na "ndia, frica e
outros pases." (Risos)

Aps ter passado vrios anos nos Estados unidos como uma
africana, eu comecei a entender a relao de minha colega para
comigo. Se eu no tivesse crescido na Nigria e se tudo que eu
conhecesse sobre a frica viesse das imagens popularizadas eu
tambm pensaria que a frica era um lugar de lindas paisagens,
lindos animais e pessoas incompreensveis lutando em guerras sem
sentido, morrendo de pobreza e AIDS, incapazes de falar por eles

44
Histria da frica I

mesmo e esperando serem salvos por uma estrangeiro branco e


gentil. Eu veria os africanos do mesmo jeito que eu, quando criana,
havia visto a famlia de Fide. Eu acho que essa nica histria da
frica vem da literatura ocidental

Aqui temos uma citao de um mercador Jonh Locke, quando


navegou at o oeste da frica em 1561 e manteve um fascinante
relato de sua viagem. Aps referir-se aos negros africanos como
"bestas que no tem casas," ele escreve "Eles tambm so pessoas
sem cabeas, que tem sua boca e olhos em seus seios". Eu rio toda
vez que leio isso, e algum deve admirar a imaginao de Jonh
Locke. Mas o que importante sobre a sua escrita que ela
representa o incio de uma tradio de contar histrias africanas no
Ocidente. Uma tradio da frica subsaariana como um lugar
negativo, de diferena, de escurido, de pessoas, que nas palavras
do maravilhoso poeta, Rudyard Kipling, so "metade Demnio,
metade crianas."

E ento eu comecei a perceber que minha colega de quarto


americana deve ter, por sua vida, visto e ouvido diferentes verses
de uma nica histria. Como um professor, que uma vez me disse
que meu romance no era "autenticamente africano". Bem, eu
estava completamente disposta a afirmar que havia uma srie de
coisas erradas com o romance, que ele havia falhado em vrios
lugares. Mas eu nunca teria imaginado que ele teria falhado em
alcanar alguma coisa chamada autenticidade africana. Na verdade,
eu no sabia o que era "autenticidade africana". O professor disse
que as minhas personagens pareciam-se muito com ele, um
homem educado de classe mdia. Minhas personagens dirigiam
carros, elas no estavam famintas. Por isso elas no eram
autenticamente africanas.

Devo acrescentar que eu tambm sou culpada na questo da


histria nica. Alguns anos atrs, eu visitei o Mxico saindo dos EUA.
O clima poltico nos EUA quela poca era tenso. E havia debate
sobre a imigrao. E, como frequentemente acontece na Amrica,
imigrao tonou-se sinnimo de Mexicanos. Havia histrias
infindveis de mexicanos como pessoas que estavam espoliando o
sistema de sade, passando as escondidas pela fronteiras, sendo
presos, esses tipos coisas. Eu lembro andar, no meu primeiro dia em
Guadalajara, vendo as pessoas indo trabalhar, enrolando tortilhas

45
Histria da frica I

no supermercado, fumando, rindo. Eu lembro que o meu primeiro


sentimento foi surpresa. E ento eu fiquei oprimida pela vergonha.
Eu percebi que eu estava to imersa na cobertura da mdia sobre os
mexicanos que eles haviam se tornado uma coisa em minha mente:
"o imigrante abjeto. Eu tinha assimilado a histria nica sobre os
mexicanos e no podia estar mais envergonhada de mim mesma.
Ento, assim que se cria uma histria nica: mostre um povo com
uma s coisa, como somente uma coisa, repetidamente, e ver que
eles se tornaro.

impossvel falar sobre uma nica histria sem falar sobre o


poder. H uma palavra, uma palavra da tribo Igbo, que eu lembro
sempre que penso sobre as estruturas de poder do mundo. A
palavra "Nkali". um substantivo que livremente se traduz: "ser
maior do que o outro", como nosso mundo econmico e poltico,
histrias tambm so definidas pelo principio do "nkali". Como so
contadas, quem as conta, quando e quantas histrias so contadas,
tudo realmente depende do poder. Poder a habilidade de no s
contar a histria de uma outra pessoa, mas de faz-la a histria
daquela pessoa. O poeta palestino Mourid Barghouti escreve que se
voc quer destruir uma pessoa, o jeito mais simples contar sua
histria e comear com "em segundo lugar". Comece uma
histria com as flechas dos navios americanos, e no com a chegada
dos britnicos, e voc tem uma histria totalmente diferente.
Comece a histria com o fracasso do estado africano e no com a
criao colonial do estado africano e voc tem uma histria
totalmente diferente.

Recentemente, eu palestrei numa universidade onde um


estudante disse-me que era uma vergonha que homens nigerianos
fossem agressores fsicos como a personagem do pai no meu
romance. Eu disse a ele que eu havia terminado de ler um romance
chamado "Psicopata Americano" - (risos) - e que era uma grande
pena que jovens americanos fossem assassinos em srie. (riso)
(Aplausos) bvio que eu disse isso num leve ataque de irritao.
(riso) - Nunca havia me ocorrido pensar que s porque eu havia lido
um romance no qual uma personagem era um assassino em srie,
que isso era, de alguma forma, representativo de todos os
americanos. E agora, isso no porque eu sou uma pessoa melhor

46
Histria da frica I

do que aquele estudante, mas, devido ao poder cultural e


econmico da Amrica, eu tinha muitas histrias sobre a Amrica.

Eu havia lido Tyler, Updike, Steinbeck e Gastskill. Eu no tinha


uma nica histria sobre a Amrica. Quando eu soube, alguns anos
atrs, que escritores deveriam ter tido infncias realmente infelizes
para ter sucesso, eu comecei a pensar sobre como eu poderia
inventar coisas horrveis que meus pais teriam feito comigo. (riso)
Mas, na verdade, eu tive uma infncia muito feliz, cheia de risos e
amor, em um famlia muito unida. Mas, tambm tive avs que
morreram em campos de refugiados. Meu primo Polle morreu
porque no teve assistncia mdica adequada. Um dos meus
amigos mais prximos, Okoloma, morreu num acidente areo
porque nossos caminhes de bombeiros no tinham gua.

Eu cresci sob governos militares repressivos que


desvalorizavam a educao, ento, por vezes, meus pais no
recebiam seus salrios. E, ento, ainda criana, eu vi a geleia
desaparecer do caf-da-manh, depois a margarina desapareceu,
depois o po tornou-se muito caro, depois o leite ficou racionado. E,
acima de tudo, um tipo de medo poltico normalizado invadiu
nossas vidas. Todas essas histrias fazem-me quem eu sou. Mas
insistir somente nessas histrias negativas superficializar minha
experincia e negligenciar as muitas outras histrias que me
formaram.

A histria nica cria esteretipos. E o problema com


esteretipos no que eles sejam mentiras, mas que eles sejam
incompletos. Eles fazem uma histria tornar-se a histria nica.
Claro, a frica um continente repleto de catstrofes. H as
enormes, como as terrveis violaes no Congo. E h depressivas,
como o fato de 5.000 pessoas candidatarem-se a uma vaga de
emprego na Nigria. Mas, h outras histrias que no so sobre
catstrofes. muito importante, igualmente importante, falar
sobre elas.

Eu sempre achei que era impossvel relacionar-me


adequadamente com um lugar ou uma pessoa sem relacionar-me
com todas as histrias daquele lugar ou pessoa. A consequncia de
uma nica histria essa: ela rouba das pessoas sua dignidade. Faz
o reconhecimento de nossa humanidade compartilhada difcil.

47
Histria da frica I

Enfatiza como ns somos diferentes ao invs de como somos


semelhantes. E se antes de minha viagem ao Mxico eu tivesse
acompanhado os debates sobre imigrao de ambos os lados, dos
Estados Unidos e do Mxico? E se minha me nos tivesse contado
que a famlia de Fide era pobre. E trabalhadora? E se ns tivssemos
uma rede televisiva africana que transmitisse diversas histrias
africanas para todo o mundo? O que o escritor nigeriano Chinua
Achebe chama "um equilbrio de histrias". E se minha colega de
quarto soubesse do meu editor nigeriano, Mukta Bakaray, um
homem notvel que deixou seu trabalho em um banco para seguir
seu sonho e comear uma editora?

Bem, a sabedoria popular era que nigerianos no gostavam de


literatura. Ele discordava. Ele sentiu que pessoas que podiam ler,
leriam se a literatura se tornasse acessvel e disponvel para eles.
Logo aps ele publicar meu primeiro romance, eu fui a uma estao
de TV em Lagos para uma entrevista. E uma mulher que trabalhava
l como mensageira veio a mim e disse: "Eu realmente gostei do seu
romance, mas no gostei do final. Agora voc tem que escrever
uma sequncia e isso o que vai acontecer...." (riso) - E continuou a
me dizer o que escrever na sequncia. Agora eu no estava apenas
encantada, eu estava comovida. Ali estava uma mulher, parte das
massas comuns de nigerianos, que no se supunham ser leitores.
Ela no tinha s lido o livro, mas ela havia se apossado dele e sentia-
se no direito de me dizer o que escrever na sequncia.

Agora, e se minha colega de quarto soubesse de minha amiga


Fumi Onda, uma mulher destemida que apresenta um show de TV
em Lagos e que est determinada a contar as histrias que ns
preferimos esquecer? E se minha colega de quarto soubesse sobre a
cirurgia cardaca que foi realizada no hospital de Lagos na semana
passada? E se minha colega de quarto soubesse a msica nigeriana
contempornea? Pessoas talentosas cantando em ingls e Pidgin, e
Ibgo e Yoruba e ljo, misturando influncias de Jay-Z a Fela, de Bob
Marley a seus avs. E se minha colega de quarto soubesse sobre a
advogada que recentemente foi ao tribunal na Nigria para desafiar
uma lei ridcula que exigia que as mulheres tivessem o
consentimento de seus maridos antes de renovarem seus
passaportes?

48
Histria da frica I

E se minha colega de quarto soubesse sobre Nollywood, cheia


de pessoas inovadoras fazendo filmes apesar de grandes questes
tcnicas? Filmes to populares que so realmente os melhores
exemplos de que nigerianos consomem o que produzem. E se
minha colega de quarto soubesse da minha maravilhosamente
ambiciosa tranadoura de cabelos, que acabou de comear seu
prprio negcio de vendas de extenses de cabelos? Ou souber os
milhes de outros nigerianos que comearam negcios e s vezes
fracassaram, mas continuaram a fomentar ambio?

[...]

Histrias importam. Muitas histrias importam. Histrias tem


sido usadas para expropriar e tornar maligno. Mas, histrias podem
tambm ser usadas para capacitar e humanizar. Histrias podem
destruir a dignidade de um povo, mas histrias tambm podem
reparar essa dignidade perdida. A escritora americana Alice Walker
escreveu isso sobre seus parentes do sul que haviam se mudado
para o norte. Ela os apresentou a um livro sobre a vida sulista que
eles tinham deixado para trs. "Eles sentaram-se em volta, lendo o
livro por si prprios, ouvindo-me ler o livro e um tipo de paraso foi
reconquistando. Eu gostaria de finalizar com esse pensamento:
Quando ns rejeitamos uma nica histria, quando percebemos
que nunca h apenas uma histria sobre um lugar, ns
reconquistamos um tipo de paraso.

Sei que o depoimento foi extenso, mas no cansativo. A escritora


Chimamanda nos abre uma srie de vieses para enfrentarmos questes que
debatemos anteriormente e as que nos desafiam neste instante. Como
compreender questes metodolgicas sobre a histria africana? Como fazer da
frica protagonista sem vitimizar ou essencializar? Como fugir da histria nica,
apontada por Chimamanda?

Niciar esta parte da unidade com texto to singular surgiu do anseio de


oferecer ao leitor um convite. Vamos fazer uma reflexo sobre os filtros que nos
impediram por tanto tempo de conhecer efetivamente a Histria da frica. Como
construda a histria africana. O ponto central atentar para o papel de sujeitos

49
Histria da frica I

exercidos pelos africanos em relao sua prpria histria, ou melhor, histrias, e


este ponto ser perseguido ao longo de nosso curso.

O Brasil e os africanos

Histria do Brasil, at mais ou menos as primeiras dcadas de 1930, era


contada sem a presena do africano. Quando aparecia, estava associado ao
problema a ser enfrentado naquele momento a miscigenao. Tanto Francisco
Adolpho de Varnhagen como Capistrano de Abreu construram uma histria do
Brasil que privilegiava o componente portugus. Capistrano avanou na discusso
e procurou narrar a participao indgena, mas falou pouco dos africanos e achava
a miscigenao um fator desagregador. Foi Nina Rodrigus, em sua obra Africanos
no Brasil, quem se debruou de forma efetiva sobre o problema dos africanos no
Brasil. Ele enfrentava a grande questo do seu tempo, que lugar o negro ocuparia
da recm proclamada Repblica.

Gilberto Freyre, na polmica e, portanto, clssica obra Casa Grande e Senzala,


enfrenta a questo da miscigenao a partir das relaes sexuais que inerente
miscigenao racial e das contribuies de africanos para a culinria, religio e
linguagem. At a dcada de 1980, a historiografia brasileira no contribuiu muito
para a questo do africano e seus descendentes no Brasil. Ktia Mattoso, em Ser
escravo no Brasil, inaugura, nesta dcada, uma nova perspectiva sobre os estudos
da escravido. Para alm de um controle pautado na violncia, o paternalismo
tambm foi utilizado para definir as relaes entre senhores e escravos. Programas
de Ps-Graduao passaram a investir em pesquisas sobre escravido no Brasil e a
Histria da frica surgiu como uma das questes centrais. Para uma compreenso
efetiva da escravido no Brasil era fundamental a compreenso da histria dos
africanos.

As questes apresentadas at aqui deixam claro os desafios enfrentados para a


produo de Histria da frica a partir do Brasil. Por um lado devemos nos afastar
da perspectiva eurocntrica que relega aos africanos uma posio de inferioridade.
Por outro lado, evitar outro tipo de mitologia construda ao redor do continente
africano: a que tenta ignorar as diversidades culturais do continente, na afirmao
poltica de uma unidade entre os africanos e que tem por base os mesmos
conceitos utilizados pelos eurocentristas, como o de raa.

50
Histria da frica I

Como apontamos, o aumento da produo historiogrfica sobre a frica


ocorreu imbudo, em grande parte, de questes que eram feitas para a Histria do
Brasil. Na tentativa de explicar nossa histria, pesquisadores voltaram-se para a
frica. A nossa proposta pensar nas lgicas e movimentos internos das
sociedades africanas. As formas de captar como eles vivenciaram suas histrias.
Somente dessa forma poderemos responder as questes prprias nossa histria.

Cuidados ao escrever uma Histria da frica

H outros cuidados que devemos tomar ao trabalhar a Histria da frica. O


primeiro seria no vitimizar. O conceito de vtima carregado de passividade. A
correlao de foras foi desigual, mas a explorao foi articulada a formas de
resistncias e aos diversos interesses dos prprios africanos. No idealizar. Havia
glrias e desigualdades sociais. A ideia do heri deve ser articulada com os
membros da sociedade. Produzir heris uma boa estratgia para aumentar a
autoestima de afrodescendentes e construir identidades, se feito com
responsabilidade. E por ltimo, no folclorizar. No devemos dar aos africanos e
afrodescendentes uma cidadania ldica, extica e pautada pelo curioso.

Os estudos antropolgicos realizados pelos evolucionistas, como Taylor e


Frazer, durante o sculo XIX, afirmavam que os povos africanos estavam em um
estgio de desenvolvimento inferior do desenvolvimento humano. Eram anlises
baseadas em comparaes entre as instituies polticas, econmicas, sociais e
religiosas europeias e africanas. Eram baseadas na concepo evolucionistas que
tinham nas instituies europeias os modelos acabados dessa evoluo. O
resultado foi uma compreenso dos povos africanos como imperfeitos: no so
monogmicos, no so monotestas, no possuem Estado, no possuem mercado,
escrita, logo no possuem histria.

Ao considerar africanos primitivos em relao ao europeus, os pesquisadores


imprimiram uma diviso ao continente africano derivado desse olhar. A frica foi
dividida ideologicamente entre frica branca e frica negra. O Egito sendo, quase
sempre, Estado considerado a parte da histria africana e ligado do Mediterrneo
europeu. Os povos abaixo do Saara passaram a ser definidos por terminologias
raciais: negrito, negrilho, bosqumano (homem do bosque), desumanizando, desta
forma, o habitante do continente africano.

51
Histria da frica I

A Antropologia contempornea contribuiu muito para os estudos do


continente africano. Tendo como interesse fundamental as diferenas culturais, a
diversidade de tipos fsicos, lnguas e sociedades, esta rea do conhecimento viu
neste continente um universo a ser estudado. Durante o sculo XIX, parte da
produo da antropologia na frica valorizava a descrio de intervenes
pontuais na economia, como a introduo da moeda ou na cultura, como os
processos de evangelizao e a difuso do ensino formal segundo padres
ocidentais (HERNANDEZ, 2005, p. 32).

Enfatizamos aqui, leitor, as relaes entre a Antropologia e o colonialismo dos


sculos XIX e XX. As pesquisas tendiam a lidar com a diferena a partir do
estabelecimento de relaes hierrquicas. Teve como resultado a criao e
consolidao de uma imagem do continente marcado pela barbrie e selvageria de
povos identificados como primitivos. As diferenas, objeto de estudo privilegiado
da antropologia, eram reunidas nos pares explicativos, como: modernos versus
antigos, atrasados Versus avanados ou ainda simples

Versus complexo.

O problema das fontes

A UNESCO, em meados do sculo XX, organizou uma volumosa publicao


para lanar novas luzes sobre as pesquisas africanas: Histria Geral da frica. Levou-
se em conta as ligaes processuais com outras reas do planeta, acrescentando
uma perspectiva que combinou transversalidade, transdisciplinaridade e longa
durao. Baseados nessas perspectivas, os volumes procuraram retirar as
sociedades do isolamento raciolgico a que foram confinadas.

Joseph Kizerbo (1972), em Histria da frica Negra, faz um inventrio das


dificuldades e mtodos para a produo de histria africana. Mostra as
possibilidades de fontes escritas para tal produo:

Fontes antigas (egpcias, nbias e Greco-latinas);

Fontes rabes (Al Bakri, Al Idrisi, Ibn Batuta, Ibn Khaldun, Al Hasan entre
outros;

Fontes europeias e ou soviticas (narrativas ou de arquivos),

52
Histria da frica I

Fontes africanas (merotas, etopes, escritas em lngua rabe, africanas ou


europeias);

Fontes asiticas e americanas.

A releitura dessas fontes ocorreu sobremaneira depois dos processos de


independncia africana. A historiadora Leila Hernandez (2005) nos fornece um
panorama sobre o valor dessas fontes. Segundo a autora, Gomes Eanes Zurara, um
dos maiores cronistas-mor do rei de Portugal, D. Joo II, foi uns dos primeiros a
registrar a presena portuguesa na frica e tratar do trfico na Costa da Guin, no
sculo XV. Neste mesmo sculo, os viajantes Cadamosto e Diogo Gomes subiram o
rio Gmbia, importante acesso ao interior da frica ocidental. Leo, o Africano
outro importante viajante. No incio do sculo XVI viajou pelo Oriente Mdio e
pelas regies subsaarianas. Ele fez um importante relato sobre o Imprio do Mali.
Os autores muulmanos mais relevantes foram: Ibn Battuta
(1304-69), reconstruiu a histria da frica central e ocidental entre
os sculos IX e XIV. Ibn Kaldun (1332-1406), escreveu sobre a frica
subsaariana em especial o Imprio do Mali. Muito do que se sabe
sobre o Mali foi narrado por Ibn Batuta, nasceu em Tnger, mas
viveu grande parte da sua vida entre o Oriente e a frica. Esteve no
Mali em 1350, depois de ter viajado por todo o Norte da frica. Na
frica do Sael, percebeu que o Isl misturava-se com as religies
tradicionais e destacou a segurana e a justia do Mali. Sobre as
mulheres, falou da importncia do trfico de escravas e de como as
mulheres se vestiam (ou pouco se vestiam) (SOUZA, 2006, p. 34).

Leo Africano foi outro viajante importante para a regio do


interior do desta do Nger. Nasceu em Granada, foi capturado por
piratas em 1518 e dado de presente ao Papa Leo X que o
estimulou a escrever suas memrias. Elas foram publicadas em
Roma, em 1525, segundo nos conta Laura de Mello e Souza. Narrou
a riqueza do mansa do Mali e de como tinha ouro e um bom
exrcito sob seu comando quando esteve em Tombuctu. A cidade
de Tombuctu, um dos centros educacionais do Mali, o
impressionara. Assinalou que l os livros manuscritos valiam tanto
quanto o sal, e este era um dos principais produtos comercializado
naquele tempo.

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Histria da frica I

Viajantes europeus

Fonte: DEL PRIORE & VENNCIO, 2004, p. 68.

A Arqueologia tambm foi de fundamental importncia para a produo de


fontes histricas. Foi utilizada sobremaneira onde no havia fonte oral ou escrita
disponveis. Evidenciou diversos artefatos considerados objetos-testemunho,
como: peas de ossos, ferro, vidro e metal. Esses vestgios foram submetidos a

54
Histria da frica I

diversas tcnicas de anlise arqueometria, as de datao para a prospeco


arqueolgica e as de conservao.

Como compreender sociedades que no tm no registro escrito sua


primeira forma de expresso?

Por muito tempo a historiografia utilizou esse argumento para justificar seu
silncio. Desconsiderava, assim, sociedade que utilizavam a escrita, como as
convertidas ao isl a escrita sempre foi utilizada para difundir a crena em
Maom. Porm, grande parte das sociedades africanas perpetuaram seu saber a
partir da oralidade. Uma reflexo metodolgica sobre como construir histria
africana deve levar em conta os meios possveis para construir tal histria.

Hampat B, historiador africano, abre seu texto Tradio viva com uma
citao de um tradicionalista em assuntos africanos:
A escrita uma coisa, e o saber, outra. A escrita a fotografia
do saber, mas no o saber em si. O saber uma luz que existe no
homem. A herana de tudo aquilo que nossos ancestrais vieram a
conhecer e que se encontra latente em tudo o que nos
transmitiram, assim como o baob j existe em potencial em sua
semente.

(Tierno Bokar apud HAMPAT B, 1982, p. 181)

Segundo Hampat B, falar em tradio em relao histria africana falar


em oralidade. Qual o valor que a palavra possui? Na frica, um velho que morre
uma biblioteca que se queima. Nesta frase, o autor mostra a importncia singular
da oralidade para muitas sociedades africanas. A memria de um ancio foi
equiparada ao conjunto de livros que compem uma biblioteca e tida como meio
legtimo de armazenamento e transmisso do saber prprio das sociedades locais.
Se nas sociedades europeias e americanas a escrita a forma privilegiada de
transmisso do saber, as africanas teriam na oralidade a forma primeira de
transmisso do conhecimento.

As reflexes do autor sobre as formas locais de transmisso de conhecimento


foram realizadas a partir de uma dupla experincia. Nasceu em Bandiagara, em

55
Histria da frica I

1900, e vivenciou a implantao do modelo europeu de educao, no contexto da


explorao imperialista, sendo membro de famlia aristocrtica. Pde estabelecer,
desta forma, uma comparao entre os dois modelos de educao: o europeu e o
bandiagara. Percebeu a singularidade da oralidade, a partir de uma perspectiva
local, e comparou-a ao papel da escrita para as sociedades ocidentais.

Suas concluses apontam para o sentido diferenciado da fala nas savanas


africanas. A palavra tomada como expresso da verdade devido fidelidade na
transmisso oral e ao carter sagrado que assume. Na tradio europeia,
percebemos uma grande valorizao da palavra escrita, pois h grande
desconfiana em relao palavra falada. Os registros escritos que expresso a
verdade, haja vista a importncia dada aos documentos e assinaturas.

Nas savanas africanas, a oralidade a forma legtima de transmisso de


conhecimento. A palavra tomada como verdade e as relaes de
fidedignidade em relao a ela central nas experincias dos povos locais. A
tradio oral assume fora singular nessas regies.

Tal explicao encontramos na lgica prpria das sociedades africanas. O


testemunho oral africano fortalecido pelos elementos da cultura local. A
oralidade ganha maior importncia nas sociedades africanas do que a escrita nas
ocidentais. Muitos povos da savana partilham o seguinte mito da criao: Maa
Ngala ao criar o homem lhe deu o dom da palavra para que passasse aos seus
descendentes tudo o que havia aprendido dele. Entre os iorubas, Ajal, o moldador
de cabeas, aps moldar uma cabea com o barro primordial a entrega a Oxal,
que lhe d o sobre de vida e dom da palavra. A palavra assume, assim, origem
divina dando carter sagrado oralidade. O que parece uma desvantagem para as
sociedades africanas, a falta de escrita em grande parte delas, compensada pela
fora assumida pela palavra falada.

Analisando a fora da oralidade na frica, percebemos que esta deve ser uma
fonte privilegiada para a compreenso da histria africana. A ausncia de
documentos escritos no empecilho para a produo de histrias africanas. A
oralidade pode e deve ser utilizada como testemunho dos acontecimentos
cotidianos e atuais assim como dos costumes e hbitos dos ancestrais. As
discusses recentes sobre metodologia apontam para o uso da oralidade, com os

56
Histria da frica I

devidos cuidados analticos. Para a histria africana, a oralidade deve ser utilizada
como testemunho privilegiado para uma anlise das sociedades do continente. Tal
possibilidade se ampara na forma como os conhecimentos so passados oralmente
e ao carter de sacralidade que assume.

Segundo autores como Hampat B, dado o papel sagrado da palavra, sua


difuso no relato oral obedece a uma lgica bem definida: a reproduo fiel
daquilo que foi ouvido. Essa fidelidade seria uma caracterstica comum nas
sociedades iletradas. Como no h outras formas de registro da tradio, a
memria teria se desenvolvido e ganho destaque nas savanas africanas,
permitindo a reproduo com fidelidade daquilo que lhes foi repassado. Como
podemos observar na seguinte passagem:

A fala divinamente exata,


convm ser exato com ela.
A lngua que falsifica a palavra
Vicia o sangue daquele que mente.
(HAMPAT B, 1982, p. 187.)

Os tradicionalistas seriam os grandes depositrios dessa tradio oral.


Chamados Doma, so os representantes dessa memria e responsveis pela
conservao, difuso da cultura oral e confiabilidade do relato, afastando-o da
falsificao e inveno. Como a palavra possui carter sagrado, a sua manuteno,
tal qual lhe foi passada, tarefa primordial. Um Doma no podia mentir ou mudar a
histria, pois estaria comprometendo os atos rituais e perderia sua credibilidade.
Seu relato se prope a expressar a verdade, dado que a tradio africana abomina a
mentira, como explica Hampat B.

O depoimento de um Doma no se restringe ao seu lugar. Alm do teor de


verdade ele carrega um saber que no individual, como um fruto de sua
experincia, mas sim um acmulo do saber coletivo que possui nele seu guardio
principal. Para entendermos tal fato precisamos compreender a forma de
organizao familiar africana. O indivduo parte do coletivo. Ele inseparvel de
sua linhagem e tido como um prolongamento dela. Por isso, a oralidade se
apresenta como o canal atravs do qual o indivduo se liga ao somatrio e

57
Histria da frica I

experincias de seus ancestrais e cabe a ele conservar. Ele pode acrescentar


experincias, mas sua tarefa fundamental preserv-la.

Falamos at aqui dos tradicionalistas ou Doma. E os griots? Eles diferem em


vrios aspectos do Doma, mesmo podendo vir a se tornar um tradicionalista. Os
griots so contadores de histrias, trovadores como animadores pblicos. No
esto submetidos a um compromisso rgido com a verdade, mas tambm no
podem inventar deliberadamente, pois colocariam em risco a unidade e coeso do
grupo. Devem atuar, tambm, para manterem a harmonia, assim como os
tradicionalistas, e suas histrias devem ser contadas observando a funo
genealgica de fixar as mitologias familiares no mbito de sociedades tradicionais
(HERNANDEZ, 2005, p.31). Lembremos que essa a forma privilegiada de se
relacionar com o passado dos africanos.

Embalados pela msica, contam as histrias antigas imprimindo narrativa


carter mtico. Versam sobre as grandes realizaes e os heris, celebrando suas
histrias, desde o nascimento at a morte, como smbolos da gnese de seus
povos. E como mediadores em estruturas marcadas por hierarquia, autoridade,
etiqueta e deferncia, fazem crticas e denunciam desonestos e ladres, revelando
a todos os exemplos que devem ou no ser seguidos.

No livro Amkoullel, o menino fula, Hampat B conta as suas memrias. Como


um verdadeiro tradicionalista, ele no se limita a contar ali sobre suas lembranas
pessoais e incorpora ao relato a trajetria e os saberes de toda a sua linhagem.
Como o autor explica, as palavras com que seus antepassados lhe passaram seus
conhecimentos estariam na sua memria como se tivessem sido inscritos em cera
virgem. A memria de pessoas da minha gerao, sobretudo a dos povos de
tradio oral, que no podiam apoiar-se na escrita, de uma fidelidade e de uma
preciso prodigiosas (HAMPAT B, 2003, p. 13). No se trata de relembrar o que
foi vivido e sim reviver o que lhe foi contato.

Claro que do ponto de vista da tradio historiogrfica ocidental, essa


fidedignidade pode ser questionada. E elementos caros para essa tradio
historiogrfica, como datas e cronologia? Como ocorrem na oralidade africana? A
partir do relato de Hampat B, a lgica africana no se organiza a partir da
cronologia e sim das geraes. O passado organiza-se baseado na genealogia.

58
Histria da frica I

Esta forma no organiza o passado objetivando a marcao de datas e fatos e sim


valoriza o processo de construo dos sentimentos de identidade e pertencimento.
Essa perspectiva de passado mostra uma forma peculiar de produzir histria e que
difere da forma ocidental, a que estamos acostumados.

O exemplo de Hampat B uma bela defesa da oralidade como uma fonte


legtima para a histria. Por mais que questionemos a defesa feita por ele da
suposta objetividade desses relatos, concebidos como poderosos testemunhos, a
reflexo propostas por suas anlises indica o carter singular desse tipo de relato
para se alcanar uma compreenso da histria dos povos africanos. Esses
testemunhos devem ser associados aos registros escritos de viajantes europeus e
por africanos islamizados, assim como achados arqueolgicos e veremos que tero
o mesmo valor como qualquer outra fonte.

Cronologia africana

Como todo bom ocidental, no poderia deixar de pensar na relao entre


Histria da frica e a formao de um quadro cronolgico. Segundo Ki-Zerbo
(1982), o quadro cronolgico da Histria da frica pe um problema muito
delicado: tudo depende da regio considerada. H regies da frica ligadas ao
mundo rabe, como a costa oriental ou grande parte do Saara. Outras, como a
costa da Guin, ligadas Europa. Datas importantes para o Ocidente, como nos
explica o autor, podem no significar nada para a frica, como a tomada de
Constantinopla (1453), o Renascimento, as Revolues Americana e Francesa assim
como a Sovitica.

A colonizao, to importante para a histria recente da frica e para a


delimitao de grande parte das atuais fronteiras dos Estados, no constitui a nica
nem o principal evento a partir do qual se ordenaria toda a histria desses pases. O
justo seria estabelecer divises que englobem as grandes pocas histricas
dominadas pelo mesmo complexo de fenmenos. E, no interior dessas pocas,
demarcar situaes particulares. No interior de cada regio histrica preciso
observar as entidades polticas que oferecem uma originalidade suficiente. As
seguintes fases seriam distinguidas:

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Histria da frica I

1 As civilizaes paleolticas caracterizadas por um leadership incontestvel


da frica.

2 A revoluo neoltica e as suas consequncias (desenvolvimento


demogrfico, migraes etc).

3 A revolues dos metais ou a passagem dos cls a reinos e imprios.

4 Os sculos de reajustamento: primeiros contatos europeus; trfico de


escravos e suas consequncias (sculos XV XIX).

5 A ocupao europeia e as reaes africanas at ao movimento de libertao


aps a segunda guerra mundial.

6 A independncia e os seus problemas.

(KI-ZERBO, 1982, p. 33)

Para o historiador, o cenrio geral africano esse, mesmo que as diferentes


sociedades entrem nessas temporalidades em momentos diferentes.

Ainda hoje, no h uma forma de periodizao que seja consenso entre


historiadores. Carlos Weddenburn (2005) props uma marcao do tempo que
privilegia, tambm, as percepes dos africanos sobre aquilo que demarca o
processo de transformao de suas vidas e de suas vises de mundo. Segundo
Wessenburn, a periodizao pode ser feita da seguinte forma:

- Antiguidade: dividida em Antiguidade Prxima (10.000 a.C. at 5.000 a.C.),


Antiguidade Clssica (5.000 a.C. at 200 a.C.), Antiguidade Neoclssica (200 a.C. at
1500 d.C.). A Antiguidade abarcaria desde a apario das primeiras sociedades
sedentrias passando por Kush, Axum e Egito at o surgimento dos Estados
agrcolas como Gana, Kanem-Bornu, Mali, Monomotapa, Songhai. Deve-se incluir,
tambm, a influncia da expanso rabe e o comrcio de escravos pelo Saara e Mar
Vermelho.

- Perodo Ressurgente: 1500 a 1870. Perodo da apario dos estados


agroburocrticos ressurgentes, como Congo, Oi, Walo, Tekrur, Macina, Segur,
Kaior, Diolofo entre outros. Perodo do trfico escravista pelo Atlntico.

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Histria da frica I

- Perodo Colonial: 1870 a 1960. Momento da colonizao do continente


africano e das lutas por independncia. Surgimento da doutrina pan-africana.

- Perodo Contemporneo: considera-se a contemporaneidade a partir de


1960. Independncias e processo de reorganizao dos Estados africanos.

Nesta tentativa de periodizao de Wedderburn h ainda muito de histria


ocidental como definidora de marcos, mas constitui-se num exerccio louvvel de
uma marcao que privilegia a histria africana.

Nossa viagem pela histria africana est no comeo.

Nosso primeiro momento foi um convite a uma reflexo sobre as imagens que
foram construdas do continente e seus habitantes ao longo do tempo. Tomamos
estes como os primeiros obstculos a serem enfrentados na construo de uma
histria da frica. Mitos e preconceitos obstaculizam uma compreenso mais
profunda das diferentes sociedades, pois resultam de olhares distantes e ligeiros
sobre as lgicas prprias do continente.

A historiografia europeia sobre o tema, por muito tempo foi marcada pelo
etnocentrismo que tinha por base a cincia racista do sculo XIX. O eurocentrismo
foi uma perspectiva que maculou as anlises resultando numa produo que via a
frica como um continente a-histrico. Desse perodo herdou-se o conceito de
raa. Este informou outra viso de mundo o afrocentrismo. A argumentao,
baseada tambm no conceito de raa, defendia uma identidade africana
essencializada e que ligaria africanos aos seus descendentes pelo mundo. Vimos os
perigos de tais anlises.

A nossa grande questo nessa unidade era permitir uma reflexo


metodolgica que inferisse sobre as possibilidades de uma compreenso da
Histria Africana sob o ponto de vista africano. Como proceder para a
compreenso das lgicas internas das sociedades africanas. Para tanto discutimos
sobre os problemas das fontes e da temporalidade, assuntos to caros aos
historiadores.

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Histria da frica I

LEITURA COMPLEMENTAR

Civilizaes perdidas no continente africano: o imaginrio


arqueolgico sobre a frica.

http://www.cerescaico.ufrn.br/mneme/pdf/mneme14/143.pdf

Belo texto que analisa o imaginrio sobre a frica a partir de fontes como a
literatura e os relatos de viagem, tendo como eixo norteador da discusso a ideia
de civilizaes perdidas no continente negro.

Discurso sobre a Origem da Desigualdade Entre os Homens, de Jean Jacques


Rousseau

http://www.dominiopublico.gov.br/download/texto/cv000053.pdf

Voc encontrar elementos para pensar a desigualdade e como ela


produzida.

DICA DE FILME:

E a luz se fez (Frana, 1989) Direo: Otar Iosseliani

O filme possui como protagonista principal uma aldeia africana. O interessante


observar a trama que se desenvolve na aldeia e como os contatos com a cultura
ocidental ocorre.

Tarzan, o Homem Macaco , Direo: Scott Sidney

Tarzan, nobre e rico herdeiro de uma tradicional famlia inglesa, tem os pais
mortos na selva quando ainda um recm-nascido, sendo criado por um bando de
macacos, crescendo como se fosse um deles. Seu nome foi dado pelos macacos,
que significa Pele Branca. a histria do homem branco que domina a selva
inspita, tornando-se o seu rei e senhor, numa aluso metafrica conquista da
frica, ltimo continente a ser colonizado pelos europeus.

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Histria da frica I

Nossa prxima unidade ter como cenrio o continente africano e seus


habitantes. Imbudos pelos debates travados at aqui, no faremos uma anlise
que torna natureza e homem um todo indiferenciado. Veremos como o continente
foi formado e como os homens o modificaram e se organizaram nele. Visitaremos,
tambm, a frica na Antiguidade. Qual Antiguidade? Africana ou europeia?

HORA DE SE AVALIAR!
Lembre-se de realizar as atividades desta unidade de estudo, elas
iro ajud-lo a fixar o contedo, alm de proporcionar sua autonomia no processo
de ensino-aprendizagem. Em caso de dvidas, ou questionamentos diversos, entre
em contato com o seu tutor virtual, atravs do nosso ambiente virtual de
aprendizagem (AVA). Interaja conosco!

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Histria da frica I

Exerccios da Unidade 1

1 - Analise as afirmativas abaixo:

1 A partir do sistema classificatrio do Homo Sapiens, elaborado por Burke


no sculo XVIII, o mundo foi hierarquizado segundo sua proximidade ou no com
os europeus.

2 Hegel defendeu que a frica um pas criana envolvido na escurido.

3 O pensamento conservador, que se baseava, tambm, no conceito de raa,


constituiu-se como uma opo ideolgica legitimadora das diferenas.

Esto corretas as afirmativas:

a) 1 e 2.
b) 2 e 3.
c) 1 e 3.
d) 1, 2 e 3.
e) Somente a afirmativa 2.

2 Relacione o termo sua definio:


( ) Perspectiva de anlise que tende a colocar a Europa
A) Etnocentrismo e suas instituies como modelo a ser alcanado por
todos.
( ) Perspectiva de anlise que tende a desqualificar o
B) Eurocentrismo
diferente e coloc-lo de forma subordinada.
( ) Tericos utilizaram o conceito de raa para definir
C)Orientalismo uma identidade que unissem africanos e descendentes,
tanto do continente como da dispora.
( ) O diferente - outro criado a partir da valorizao
D)Afrocentrismo de aspectos negativos que so encontrados na
identidade - eu.

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Histria da frica I

Marque a afirmativa com a sequncia correta:

a) B, A, D e C.
b) A, B, D e C.
c) D, C, A e B.
d) B, C, A e D.
e) C, D, A e B.

3 O conceito de raa foi utilizado tanto pelos eurocentristas como pelos


afrocentristas. Leia as citaes abaixo e assinale as que se baseiam neste conceito,
para a defesa de suas idias.

Identifique quando for uma afirmativa eurocntrica ou afrocntrica.

1. O europeu um raciocinador conciso.

2. Africano: negro, fleumtico e relaxado.

3. Os gregos no so autores da filosofia grega e sim as pessoas do Norte


da frica, geralmente chamadas egpcias.

4. O povo negro pede igualdade

5. Deixando de lado as separaes.

Marque a alternativa correta:

a) todas as afirmativas so afrocntricas.

b) 1-eurocntrica, 2-eurocntrica,3- afrocntrica,4- Afrocntrica.

c) todas as afirmativas so eurocntricas

d) 1-eurocntrica, 2- Afrocntrica, 3- afrocntrica, 4- Afrocntrica.

e) Afrocntrica, 2-eurocntrica, 3- afrocntrica, 4- Afrocntrica

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Histria da frica I

4 A cincia racial do sculo XIX tinha uma perspectiva muito delimitada e por
mais que se pretendesse neutra e objetiva ela partia de um pressuposto claro: a
supremacia da raa branca europeia sobre os demais povos. Analise as afirmativas
abaixo e marque a correta:

a) O Oitocentos foi um sculo de constituio de campos de saber. A medicina se


constituiu como um campo legtimo neste momento disputando espao com
outras formas de cura. Ao mesmo tempo, tomava para si a misso de reordenar a
sociedade segunda a lgica da cincia moderna.

b) A constituio de campos de saber ocorreu num momento de embates.


Disciplinas como a Histria e a Antropologia formaram-se como campos legtimos
no Oitocentos. As novas regras da cincia moderna foram adotadas pelas mesmas
que passaram a produzir conhecimentos que visavam estabelecer a democracia
racial.

c) A cincia do Oitocentos desenvolveu pesquisas defendendo diferenas fsicas


e psicolgicas entre os homens. Estabeleceu que as diferenas ocorriam entre as
raas e que o continente europeu era privilegiado em sua formao no
diferenciando o proletariado dos donos dos meios de produo.

d) A grande novidade da Revoluo Industrial foi a produo do proletariado.


Essa novidade foi enfrentada pela cincia no seu vis racista. Os cientistas que
defendiam seus pressupostos concluram que os operrios europeus
diferenciavam-se, somente, dos operrios de outros lugares no havendo grandes
diferenas entre os prprios europeus.

e) A evoluo industrial moderna teria levado a uma diferenciao entre


africanos e europeus no momento do manejo com as mquinas. Desta forma, foi
forjado mais um pressuposto para a argumentao das diferenas raciais.

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Histria da frica I

5 Sobre a democracia racial incorreto afirmar que:

a) Nos dias de hoje, a idia de democracia est intimamente ligada ideia de


direitos civis e individuais.

b) A ideia freyreana de democracia racial enquanto padro cultural de


interao inter-racial e no de luta pela igualdade social entre brancos e negros.

c) O mito da democracia racial ser denunciado sistematicamente como um


dogma da supremacia branca no Brasil.

d) Entre 1930 e 1964 atravs do pacto populista os negros foram integrados a


nao brasileira atravs de uma cultura mestia sincrtica.

e) O termo democracia racial compreende o fim do lado hierrquico das raas,


mas no o fim igualitrio da fbula das trs raas.

6 A partir da lei n 10.639, de 09 de janeiro de 2003, que altera a lei n 9.394, de 20


de dezembro de 1996, e passa a vigorar acrescida dos seguintes artigos 26-A, 79-A
e 79-B. Torna-se obrigatrio o ensino da histria da frica na rede oficial de ensino
no Brasil nos estabelecimentos de ensino fundamental e mdio, sendo pblico
e/ou particular.

Tal lei surge porque:

1 - Esse tipo de lei um exemplo de ao afirmativa que tem o objetivo de


reparar aspectos discriminatrios da sociedade.

2 - Um exemplo te tema para a aula de histria que contemple os aspectos


desta lei pode ser: Por que os heris nunca so negros?

3 - Foi aprovada por presses do movimento negro, mas no to necessria


quanto parece uma vez que somos um povo miscigenado e de grande pluralidade
cultural.

4 - uma lei voltada para a disciplina de histria no ensino bsico e


fundamental.

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Histria da frica I

a) Todas as afirmativas esto corretas.


b) As afirmativas 1,2 e 4 esto corretas.
c) As afirmativas 1 e 2 esto corretas.
d) As afirmativas 2 e 4 esto corretas.
e) As afirmativas 2, 3 e 4 esto corretas.

7 Em seu perfil na rede de microblogs, Feliciano disse: africanos descendem de


ancestral amaldioado por No. Isso fato. O motivo da maldio polmica. No
sejam irresponsveis twitters rsss. Em seguida, outra mensagem, afirma que
sobre o continente africano repousa a maldio do paganismo, ocultismo,
misrias, doenas oriundas de l: Ebola, Aids. Fome(sic), afirmou Feliciano.

(http://www.conversaafiada.com.br/brasil/2011/03/31/deputado-diz-que-africano-e-uma-
maldicao-nao-nao-somos-racistas/)

As mensagens do deputado Feliciano operam com quais ideias?

a) So mensagens informadas por imagens estereotipadas do continente


africano, baseadas na maldio de No e na idia de a-historicidade ainda em voga.

b) Foram ideias fundamentas pelos argumentos da cincia moderna que


afirmava as diferenas entre as raas negra e branca diferenciando a amarela e
vermelha.

c) Os mitos marcados pelo preconceito e pelo racismo que cercam a frica


partem do etnocentrismo do colonizador.

d) So baseadas no mito que associa condio do povo africano escravido.

e) Em mitos religiosos que tratam as doenas que acometem os africanos como


maldies de Deus.

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Histria da frica I

8 O Jornal Paran Online publicou no dia 20 de maro charge com desenho de


um macaco e com os dizeres:

Almoo para Obama ter baio de dois, picanha, sorvete de graviolaE


BANANA, MUITA BANANA:

(http://www.conversaafiada.com.br/wpontent/uploads/2011/03/chargemacaco.jpg)

a) No sculo XIX ao negro foi conferida sua humanidade definitiva.

b) A ideia de que os negros pertencem a uma humanidade inferior ainda


veiculada por alguns meios de comunicao que operam com o conceito de raa
em suas anlises.

c) Circulam pelos meios de comunicao charges que mostram a raa negra de


forma estereotipada.

d) Os meios de comunicao possibilitam um debate sobre o racismo e a


igualdade entre as raas.

e) O conceito de raa um referencial forte para analisarmos a histria da


humanidade.

9 - Retome a leitura do depoimento da nigeriana Chimamanda Adchie e estabelea


relaes entre esta narrativa e as questes que foram colocadas sobre desafios
metodolgicos para a construo de uma histria da frica.

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Histria da frica I

10-Aos futuros professores, proponho uma investigao!

Pesquisem em livros didticos de Histria, de diferentes anos de produo,


como a Histria da frica foi abordada. O interessante identificar o ano de
produo, a editora e a relevncia dada ao tema, como o texto foi elaborado e que
imagens foram utilizadas.

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Histria da frica I

2 O Continente Africano

frica, bero da humanidade.

O continente: mulheres e homens e a paisagem.

A frica na Antiguidade

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Histria da frica I

Nesta unidade, discutiremos aspectos do continente africano do ponto de


vista fsico e histrico. Como mulheres e homens mudaram sua paisagem para
viver em sociedade. A noo de frica como bero da humanidade e a importncia
da Arqueologia, da Lingustica e da Geografia para a construo da histria
africana. Lanar um novo olhar sobre as diferentes formas de narrativas deixadas
por africanos ao longo do tempo e compreend-las como produo historiogrfica
legtima e singular. A diversidade lingustica e a nova regionalizao africana: as
seis macrorregies. Refletiremos sobre a frica na Antiguidade a partir de aspectos
gerais, como as relaes entre religio, poder e arte e a escrita e suas funes assim
como a importncia dos Reinos Kush e Axum.

Objetivos da unidade:

Analisar as relaes estabelecidas entre os aspectos fsicos do


continente e as formaes sociais: possibilidades, dificuldades e
movimentos.

Refletir sobre as concepes de tempo nas sociedades tradicionais e as


diferenas lingusticas.

Compreender que a ideia de frica como bero da humanidade foi


utilizada, tambm, para uma valorizao da histria africana.

Discutir o papel da frica na Antiguidade.

Plano da unidade:

frica, bero da humanidade.

O continente: mulheres e homens e a paisagem.

A frica na Antiguidade

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Histria da frica I

frica, bero da humanidade.

Quando os primeiros homens foram moldados na forja do Senhor,


Ele os enviou, parece, para o desfiladeiro de Olduvai,
Para ali serem testados e com olhos vigiados,
Com o proto-lagarto e o proto-leo.
Esses hfen-pitecos e Homo-tal,
Com o arqueo-elefante e o paleo-gato,
Ali viveram e morreram, e se esconderam
Sob camada e mais camada de argila africana,
At que milhes de anos incontveis se passassem,
E Leakey os encontrasse um a um
[...]
(YOUNG apud OLIVER, 1994, p.16)

Comecemos nossa segunda Unidade com a leitura de versos, para l de


irreverentes, sobre as descobertas em Olduvai. Eles expressam o clima de ceticismo
do momento A frica seria o jardim do den? O homem teria surgido na
frica? Na dcada de 1950, o casal Louis e Mary Leakey, descobriram, num
contexto altamente estratificado, no nvel superior da camada inferior dos quatro
leitos geolgicos, os vestgios de homindeos que atestaram o Rift Valey, como o
bero da humanidade (OLIVER, 1994, pp. 14-17).

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Histria da frica I

O Bero da Humanidade.

Fonte: OLIVER, 1991, p. 12.

Parece, em ltima anlise, que todos ns pertencemos frica, primeira e


significativa frase de abertura do belo livro de Roland Oliver chamado frica, A
experincia africana da pr-histria aos dias atuais. Segundo as descries de
Oliver, o Jardim do den, como denomina o Rift Valley, se situa no planalto interior
da frica oriental. L o cinturo da floresta equatorial rompido por montanhas e
extenses de savanas altas. Possui lagos espetaculares. O fundo do Rift e os
planaltos a leste e oeste produzem gramneas cereais e serviram sempre de retiro
supremo fauna tropical africana.

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Histria da frica I

Olduvai, continua Oliver, como os Masai denominavam tal desfiladeiro por


conter enorme quantidade de sisal selvagem. um pequeno desfiladeiro com 48
quilmetros de comprimento, 800 metros de largura e cerca de 900 metros de
profundidade. Encontra-se na regio sudeste da plancie de Serengeti, na melhor
regio de caa da Tanznia setentrional. A sua importncia como stio arqueolgico
foi dada devido a ocorrncia, em sequncia estratificada, de concentraes de
utenslios de pedra e de ossos de animais. Foi descoberto por um professor alemo,
em 1911.

Tal professor teria avisado ao Departamento de Geologia, em Dar es Salaam.


Para esse achado, foi enviado Hans Reck para uma visita de trs meses. Este
pesquisador descreveu a situao geolgica e coletou alguns fsseis, mas no
reconheceu um nico utenslio de pedra. Foi embora com um esqueleto quase
completo de Homo sapiens. Este esqueleto chamou a ateno de um jovem
arquelogo, Louis Leakey, que j participava de escavaes no Rift Valley, na parte
situada no Qunia. Em 1925, Leakey visitou Reck e em 1931 assegurou sua
colaborao na primeira grande expedio para Olduvai.

Ao longo da muralha do Vale do Rift, o caminho bem atraente. Rumo ao sul,


pela muralha ocidental e na poca certa, passando pela floresta h abundncia de
frutas e mel. Em vrios intervalos da muralha, brotam guas perenes. O caminho
sobe e segue pela escarpa de Mau. A paisagem a leste do Olduvai foi dominada por
vrios vulces. Para o sul, manadas de antlopes e zebras so encontradas.

At a dcada de 1980, o Vale foi explorado. Descobriram, nesta dcada, uma


enorme quantidade de fsseis, incluindo animais de vrias envergaduras, desde o
musaranho ao elefante, tartaruga, ovos preservados e folhas. As camadas fsseis de
Laetoli, foram datadas de 3,59 a 3,77 milhes de anos atrs. Segundo as pesquisas
de Leakey, neste perodo, homindeos bpedes consolidavam sua presena no Vale
Rift.

75
Histria da frica I

Principais stios arqueolgicos da frica

Fonte: SILVA, 2006, p. 59.

As pesquisas de Leakey contriburam para a comprovao de que os


antepassados da humanidade evoluram a partir da frica. As mais antigas provas
de sua existncia foram descobertas ao norte e sul do Equador. Trs indivduos, h
mais de trs milhes de anos, caminharam em direo ao norte, afastando-se sem
grande pressa de um vulco que, nas suas costas, expelia nuvens de cinzas sobre a
paisagem. As pegadas encaminhavam-se para os bosques e pradarias atualmente
conhecidos como as plancies do Seregi.

76
Histria da frica I

Os antepassados humanos fizeram a sua vida a partir de e entre os animais,


com os quais partilhavam a paisagem. Eram figuras diminutas nem corpulentas
nem numerosas que no existiram em nenhuma outra parte da Terra, ao longo
dos quatro milhes de anos que se seguiram. A espcie humana moderna, Homo
sapiens, dotada de crebro volumoso e capacidade de inovao, evoluiu a partir de
um tronco ancestral, em finais daquele perodo.

Como saber precisamente quando o pr-homem se transformou em homem?

Hominizao.

Foi um processo gradual e longo que envolveu grandes mudanas fsicas. A


marcha ereta bpede do homem uma forma de locomoo nica e ineficiente. A
anatomia dos smios atuais, com 60% do peso do corpo suportado pelos membros
posteriores, indica que o passado comum do macaco e do homem estava pr-
adaptado ao bipedismo. As circunstncias ambientais em frica explicam porque e
como a postura vertical e a marcha bpede evoluram no homem.

O surgimento da grande fenda, o Rift Valley, teve grande repercusso no clima


da frica oriental. Condies favorveis foram criadas para que primatas se
adaptassem vegetao da savana que surgia. Seres bpedes, entre cinco e quatro
milhes de anos atrs, surgiram desses primatas. Os membros superiores foram
liberados para outras e novas funes. Esses foram os primeiros homindeos
localizados por paleontlogos nessa regio da frica. A Arqueologia, desde a
dcada de 1960, fez extraordinrios avanos na descoberta de ossadas. Em 1974,
no Qunia, foi descoberto o esqueleto da famosa Lucy talvez a primeira mulher
da humanidade.

Como estabelecer as fronteiras entre homindeos e humanos? Segundo


Pereira (2006), o aparecimento destes ocorreu quando o clima africano
apresentava-se como o mais favorvel do planeta e quando surgiram as savanas.
Os Australopitecos foram os primeiros homindeos a surgirem. Cujo testemunho
mais recente surgiu no norte da Etipia, de quatro a cinco milhes de anos atrs. O
Homo habilis surgiu trs milhes de anos depois e com um crebro maior.
Fabricava utenslios de pedra afiada, utilizava o fogo e alimentava-se de carne. Foi
no vale do Olduvai, Tanznia, onde suas ossadas foram localizadas. O Homo erectus

77
Histria da frica I

surge perto de 1,5 milho de anos atrs. H cem mil anos, no continente africano,
surge o Homo sapiens sapiens. Esta teria partido da frica para outras partes do
mundo.

Em todas as sociedades, o Homo sapiens sapiens buscou compreender a


origem da vida e do homem. Para a Paleontologia do sculo XIX, a sociedade e a
cultura seriam consequncias do crebro evoludo do Homo sapiens. Primeiro o
crebro pensante deveria estar formado para depois se chegar cultura,
sociedade e civilizao.

Para Edgar Morin (1979), o processo de hominizao multidimensional, ou


seja, o homem torna-se homem no somente pelo processo da cerebralizao -
constituio de estruturas organizacionais lingusticas, lgicas e inventivas.
Conforme, tambm, a complexificao do comportamento, permitindo, assim, a
cerebralizao. O processo de hominizao assim o processo de construo da
vida do homem social.

IMPORTANTE:

O processo de hominizao corresponde construo de um tipo


especfico. o tornar-se homem no sentido de ser racional e organizado.
um processo complexo que comea na base natural do homem e do qual emerge a
cultura. A posio vertical o elemento decisivo, ela diferencia os homens dos
primatas. Liberta a mo da locomoo e desenvolve o uso do polegar permitindo
maior fora e presso liberando, tambm, os maxilares. Estes agem sobre a caixa
craniana que pode crescer e receber um crebro, atingido por estmulos diversos,
que tende a aumentar.

O homem se afastou da condio zoolgica ao longo de milhes de anos. Na


frica conviveram diferentes espcies. Umas semelhantes aos primatas e outras,
embora longe do sapiens, fabricavam armas, abrigos e dispunham de organizao
social. Por isso, o processo de hominizao complexo e no-linear derivando da
associao entre: posio ereta, tcnica e libertao craniana. um conjunto de
referncias, como: a domesticao do fogo, as eliminaes e selees das espcies,
as migraes devido s mudanas climticas e os fracassos e erros.

78
Histria da frica I

Segundo Morin (1974), o ambiente das savanas intervm em uma prtica


fundamental de todo o desenvolvimento humano posterior: a atividade da caa ou
atividade cinegtica. O fim do Tercirio, na frica, significa uma maior
desertificao com o recuo das florestas e aumento da savana. Os homindeos
foram empurrados para fora da floresta, ecologicamente limitada para abrigar o
aumento populacional. Ao buscarem alimentos fora das florestas, sofrem presses
seletivas que exigem o desenvolvimento de novas habilidades. As necessidades
advindas do novo ecossistema levam a progressivas mudanas genticas.

Foi no ambiente da savana que a caa, como uma atividade organizadora e


produtora, estimulou os desenvolvimentos fsicos, cerebrais e tcnicos.
Intensificou-se a relao entre a condio bpede a mo e o crebro tornando a
caa cada vez mais complexa.

A caa transformou a relao dos indivduos com o meio ambiente e entre eles
mesmos - macho, fmea, jovem, ancio. Reestrutura a sociedade dos
homindeos. Esta vai separar economicamente os sexos. Forma-se uma classe
dominante masculina que organiza a atividade (escolha do lugar, deciso do
ataque) e reparte a produo o que implica em regras de distribuio. Contribui,
dessa forma, para a elaborao de uma primeira economia.

uma atividade que leva os homens para longe. A mulher fica no abrigo
devido maternidade. Como forma de preservao, a infncia dos homindeos
maior. Diferenas sexuais e geracionais so estabelecidas entre homens e
mulheres e jovens e velhos. Os adultos organizam o aprendizado das tcnicas, das
armas, da caa e estabelecem as regras.

A descoberta do fogo foi outro avano tecnolgico importante. O fogo natural


era conhecido e por vezes guardado. Permitiu a vivncia noite, pois no passado,
ao cair desta, toda a atividade deveria cessar. A passagem da alimentao crua para
a alimentao cozida, produzindo modificaes importantes no organismo. Houve
consequente reduo do maxilar e liberao da caixa craniana.

A caa associada cerebralizao do homo erectus permitiu o


desenvolvimento da linguagem, segundo anlise de Edgard Morin (1974). A
complexificao da sociedade leva a uma maior necessidade de comunicao.

79
Histria da frica I

O desenvolvimento da caa demanda a designao de objetos, lugares, fauna e


flora, a indicao de aes e a organizao de estratgias implicando a organizao
de sequncias lgicas, o que permite no sapiens a constituio gramatical. Foi com
o sapiens que se adquiriu a lgica do imaginrio e das abstraes, permitindo a
construo de narrativas, das caadas msticas e das manifestaes artsticas.

Como pudemos observar at aqui, as primeiras organizaes sociais, para


garantir a manuteno e desenvolvimento, necessitam de um conjunto de
informaes e regras que no so naturais. O Homo erectus expandiu-se e sua
autopreservao social dependeu da reproduo cultural aliada s variantes
ecolgicas no processo migratrio.

Seguindo ainda os passos de Morin, as potencialidades dos homindeos foram


impulsionadas no confronto com a ecologia da savana. Levou ao desenvolvimento
de uma prtica a caa que foi acompanhada por um incremento tcnico
criando um novo tipo de organizao social e econmica e inaugurou a primeira
cultura. Por outro lado, a complexidade cultural pressiona a cerebralizao que
atua no sentido da prpria complexificao sociocultural.

IMPORTANTE:

Existe uma relao estreita entre a mutao gentica cerebralizante e


a complexificao cultural: a evoluo natural do crebro homnida produziu e
desenvolveu a cultura e, por outro lado, foi a evoluo cultural que impeliu ou
estimulou o homnida a desenvolver seu crebro, isto , a transformar-se em
homem.

Ainda hoje h sociedades que vivem quase que exclusivamente da caa e da


pesca, ou seja, sociedades que podem tambm praticar formas de agricultura e
serem seminmades, como os chamados bosqumanos. Leroi-Gourhan nos chama
a ateno para sociedades mistas. Em vrias sociedades atuais, a prtica da caa se
mantm sendo constitutiva de seu ethos, da sua cultura. Os sistemas de
parentesco, os sistemas de crena e mecanismos rituais, as relaes de poder e as
relaes econmicas so altamente elaboradas, o que as diferencia dos grupos
sociais de que estamos tratando, mesmo que ainda hoje autores tentem defender

80
Histria da frica I

que o tempo na frica no passou e traam uma linha do tempo que comea no
Paleoltico e termina nestas organizaes sociais. Elas so descritas como mais um
componente da natureza africana, questo debatida na Unidade 1.

Consider-las do Paleoltico somente porque coletam e caam anacrnico.


Isto coloca a questo dos limites dos sistemas classificatrios baseados na evoluo
da tcnica. O professor Alain Testart, da Universidade de Paris X (Nanterre), elabora
uma grande reflexo sobre a relao entre as formas de pensamento e a evoluo
social (manuteno das estruturas de pensamento ou renovao das prticas
culturais) e as transformaes tcnicas. Discusso interessante para pensarmos
sobre as imagens criadas da frica.

Vamos avanar!

Convido voc aluno para um passeio. Desvelaremos juntos o grande macio


que o continente africano. Como farejar carne humana o nosso objetivo, nas
palavras de Marc Bloch, faremos uma reflexo dos aspectos fsicos desse ambiente
e como mulheres e homens o foram modificando.

O continente: mulheres, homens e a paisagem.

Fernand Braudel, historiador francs, escreveu que para compreendermos o


mundo negro a geografia prevalece sobre a histria. Os contextos geogrficos,
embora no sejam os nicos a contar, so os mais significativos. Para o autor, a
natureza comandava de forma imperativa. Ela no teria sido a nica a ditar as
regras, a histria teve frequentemente a sua palavra a dizer (BRAUDEL, 2004, pp.
30-35). O pangaio, uma espcie de embarcao indiana, o camelo do Saara e as
caravelas europeias, foram por muito tempo os instrumentos da histria que
mantiveram a frica Subsaariana ligada ao mundo, no dizer do historiador Jos
Maria Nunes Pereira.

Neste primeirssimo contato com a Unidade 2 pode surgir a falsa ideia de um


determinismo geogrfico ou a associao, criticada por ns na Unidade 1, a forma
de conceber a histria africana somente como natural o que assemelharia este

81
Histria da frica I

texto histria da zebra ou do leo. No este o caminho que se quer tomar.


Nosso objetivo saber como os seus habitantes viveram em sociedade neste
ambiente. Certa vez, em um congresso de literatura africana escutei a seguinte
frase: Constru minha cabana junto ao Congo (rio) e ele me fez ninar. Ela
exemplar para compreendermos as relaes que sero estabelecidas nesta
unidade paisagem, mulheres e homens.

Advogando em defesa da importncia dessa Unidade, vale lembrar o


historiador J. Iliffe ao falar sobre a geografia africana e seus habitantes. Para ele, o
cerne da histria africana a saga dos seus habitantes que, como sertanejos
colonizaram uma regio do mundo, particularmente hostil, a bem da raa humana
e que, a partir dali assumia a sua forma. Segundo o socilogo Jos Maria Pereira
(2006), para uma compreenso da histria dos africanos fundamental saber como
eles lidaram com a natureza e construram sociedades que se projetaram no
tempo.

O continente.

O ponto de vista fsico.

Bela descrio do continente nos faz Alberto da Costa e Silva (2006), o veremos
por seu olhar. O continente africano compacto e possui um formato triangular e
22% da superfcie slida da Terra, 30.258.752 km2 e uma populao de 800 milhes
de habitantes. Em seu interior as distncias so imensas. So 7.000 quilmetros
desde o Cabo da Boa Esperana, ao sul, at ao Cairo, ao norte. De Dacar, a ocidente,
a distncia quase a mesma at o Corno da frica, a leste. A sua posio no globo
terrestre, 75% de sua superfcie est situada entre os trpicos, o faz rico em
recursos ecolgicos. a mais antiga e estvel massa slida da Terra.

Liga-se Pennsula Arbica pelo istmo de Suez e apresenta, grosso modo, trs
grandes fachadas: ao norte, o Mediterrneo, a leste, o Oceano ndico e a oeste, o
Oceano Atlntico. Seu litoral no possui grandes reentrncias ou salincias, ou seja,
marcado por um contorno ntido, de linhas simples e precisas. A parte mais
acidentada a que se volta para o Mediterrneo. H pouca presena de baas,
golfos e pennsulas. Possui alguns arquiplagos e ilhas isoladas formando um total

82
Histria da frica I

de seis Estados, a maioria de origem vulcnica Madagascar e Socotor, por


exemplo. O litoral atlntico muito retilneo e a presena de recifes de coral,
mangues extensos e violentas arrebentaes dificultaram, no passado, as
comunicaes martimas por esta parte litornea. .

Acima do Equador, as massas dispem-se ao longo dos paralelos. Ao sul,


arrumam-se na direo dos meridianos, dando frica uma conformao
equilibrada. Suas marcas geogrficas so o deserto do Saara ao norte, o deserto do
Calahari a sudoeste, a floresta tropical no centro do continente, as savanas,
verdadeiras fronteiras entre desertos e florestas, e algumas terras altas (SOUZA,
2006, p. 11).

Os meios de comunicao mais importantes da frica so os rios, como o,Nilo,


que nasce na regio do Lago Vitria e desgua no Mediterrneo. H tambm o
Senegal, o Gmbia, o Volta e o Nger, que nascem nas montanhas do Futa Jalom e
desguam no Oceano Atlntico, em pontos diferentes da costa ocidental atlntica.
J o Congo e o Cuanza desguam, tambm, no Atlntico, mas nascem no interior
de Angola e no corao da floresta equatorial central. O Limpopo e o Zambeze
nascem no sudoeste do continente e desguam na costa do Oceano ndico, em
Madagascar.

H no interior os chamados Grandes Lagos. So os mais compridos e


profundos do mundo. O maior lago africano o Vitria com 69,11 km2 e seguido
pelo Tanganika com 32,8 km2 e o Malawi com 28,9 km2.

Seu clima se caracteriza pela continentalidade e tropicalidade. , em grande


parte, tropical. Quanto mais distante da linha tropical mais a temperatura se
abranda assim como, o perodo de seca. As faixas climticas ordenam-se pelos
paralelos do clima equatorial mido ao mediterrnico do extremo sul do
continente. Quanto mais penetramos no continente, seguindo os passos do
professor Silva, mais notamos a inconstncia de chuvas e amplitude da
temperatura. Quanto mais prximo do Equador mais quente e mido o clima e
com a presena de nuvens o ano todo. Esse tipo de clima repete-se ao norte, no
Golfo da Guin. L h a presena da brisa do mar e do harmat que sopra do
deserto, quente de dia e frio noite.O restante do litoral apresenta outro clima.
Desde o oeste de Gana at as proximidades de Lagos, Nigria, no havendo relevo

83
Histria da frica I

para deter as mones midas. Em toda a rea dominada pelo clima tropical
observa-se a presena de uma estao chuvosa e outra seca. Afastando-se da linha
equatorial, aumenta a durao da seca. Em alguns perodos, fica-se de oito a nove
meses sem chuva. O Sael chamado de a praia do deserto. Aumenta e diminui
conforme a quantidade de chuvas. So as latitudes que ditam o clima africano. As
terras altas possuem os climas mais amenos. A altitude corrige a latitude.

O Saara divide o continente e possui mais de oito milhes de quilmetros.

Para o j citado socilogo Pereira, o Saara seria, junto com a distribuio


vegetal e o formato de cascata dos rios, mais um constrangimento geogrfico que
imps condies extremas aos grupos humanos. Deserto que se estende da costa
do Atlntico ao mar Vermelho, cortado a oeste pelo rio Nger e a leste pelo Nilo.
Logo, junta-se aos desertos da Nbia e da Lbia totalizando, cerca de 10 milhes de
m2. Nas margens desses rios floresceram grandes sociedades, pois so frteis. Suas
franjas, ao sul, formam o j falado Sael. At mais ou menos 3000 a.C. era uma rea
verdejante. O seu ressecamento dificultou os contatos das sociedades do sul com
as africanas e europeias do Mediterrneo, (conforme o Sael foi ressecando, os
contatos entre a frica do Norte e do sul ficaram complicados, pois extenses
enormes ficaram inspitas). O camelo, intensamente utilizado com a expanso
rabe, ajudou na diminuio de tal isolamento. Mas, durante muito tempo a
frica esteve voltada para si mesma, num relativo isolamento.

A costa ocidental era coberta por florestas que foram sendo desmatadas ao
longo do tempo. A floresta equatorial, o outro extremo climtico domina o interior
do continente e cercada de savanas que se misturam ao Calahari a sudoeste, a
sudeste chegam ao mar e ao norte se encontram com o Sael. Ela vai desde a regio
central do Congo/Zaire, se prolonga pela costa atlntica at Gana, no Golfo da
Guin. Nestas reas, a criao de gado uma das principais atividades. Nas reas
abertas dentro das florestas, as populaes plantam tubrculos, leguminosas,
vagens e gros. Podia-se combinar agricultura com pastoreio, ou caa, pesca e

84
Histria da frica I

extrao de produtos da natureza. Muitos povos, ainda hoje, vivem dependendo


das condies naturais, plantando e pastoreando.

A floresta equatorial como uma esponja encharcada de gua e com uma


vegetao emaranhada que dificulta a circulao humana, salvo pelos rios. As
epidemias ainda so predominantes nessa regio. A cobertura vegetal
desempenhou papel importante na histria. uma rea infestada pela mosca
ts-ts que exterminava o gado, por isso no se utilizou a trao animal, a
roda nem o arado. O que mais se difundiu nessa regio foi a enxada. A terra
possui pouca espessura, muita laterita o que impede o cultivo de culturas
proteicas. A rea equatorial e os desertos so responsveis pela baixa atual de
terras cultivveis (PEREIRA, 2006. 18-20).

A configurao da paisagem acompanha, geralmente, as zonas climticas.


Segundo Pereira (2003), estas se distribuem de maneira quase simtrica, a partir da
zona equatorial, para o norte e para o sul. Esta diversidade muito contrastante no
favoreceu a expanso de plantas e animais domesticveis de uma zona para outra.
Na parte ao sul do Equador, no foi possvel converter em cultivo nenhuma das
plantas nativas dessa rea; nem pelos bantos, nem pelos europeus. As culturas
vieram do norte do Equador, da sia ou at das Amricas, como a mandioca, milho
e batata. Na rea central temos a floresta densa, prpria da regio equatorial. Nas
regies de clima tropical mido a floresta chamada clara. A savana a formao
vegetal mais comum, tpica dos planaltos e sujeita a longos perodos de seca.

Grande parte das plancies so litorneas e estreitas. A partir delas o relevo


sobe em degraus para o planalto. Os rios apresenta muitas quedas, devido s
irregularidades desse terreno, dificultando a navegao e conferindo, frica, um
enorme potencial hidroeltrico ainda por aproveitar como descreve Jos Maria
Pereira (2006). Na chamada frica alta predominam as cadeias montanhosas e
onde se localizam as trs montanhas mais altas do continente com geleiras
Kilimanjaro (5.963 m), o Knia (5.211 m) e o Ruwenzori (5.110 m).

Este curto passeio pela formao fsica do continente nos possibilita umas
concluses. a parte mais quente do mundo. A temperatura mdia gira em torno
de 20C. Ocupa a maior rea tropical do planeta, 43% de todo o territrio encontra-
se entre os trpicos. Ganha tambm em aridez, pois possui 30% dos desertos do

85
Histria da frica I

mundo, Oceania fica com 18% e sia com 16%. Os desertos do Calahari e o de
Namibe ficam no sudoeste do continente. Os constrangimentos
geogrficosdificultaram a fixao em determinadas regies. Os grandes
deslocamentos tornaram-se parte importante da histria africana. A
distribuio da vegetao segue os paralelos a partir do Equador, causando
disparidades dos tipos de cobertura vegetal em regies prximas.

Mapa fsico da frica

Fonte: SOUZA, 2006, p. 13.

86
Histria da frica I

E hoje, como a frica regionalizada?

Atualmente, o continente dividido em seis macrorregies. Vejamos quais so


tendo por base a anlise de Jos Maria Nunes Pereira (2003).

frica do Norte.

A frica do Norte, para muitos pesquisadores, constitui-se como uma parte do


continente, antes de ser uma regio. Segundo eles, por diversos motivos forte
presena rabe e afinidades histrico-culturais. Geralmente ligada histria do
Oriente Mdio. Apresenta duas sub-regies: o Machrech que compreende a Lbia, o
Egito e se prolonga, fora do continente, para a Pennsula Arbica. E o Magrebe
(onde o sol se pe, em rabe), formado pela Tunsia, Marrocos e Arglia.

Esta regio disputa a primazia geopoltica com a frica Austral. Dos sete pases
africanos com maior PIB, com maior grau de escolaridade e de industrializao,
cinco esto nela: Egito, Arglia, Marrocos, Lbia e Tunsia. Possui, tambm, o maior
nmero de rabes, pois conta com uma populao de 140 milhes de pessoas.
Desde o passado, influenciou poltica e culturalmente outras regies. O Egito
Antigo e o Marrocos, estado com mais de mil anos.

Foi o ponto de partida para a invaso moura da Pennsula Ibrica. O Magrebe


foi palco de diferentes invases: fencia, romana, bizantina, vndala e rabe. A
ltima teve como resultado uma virada histrica na regio, com a islamizao e a
miscigenao com os berberes. Depois veio o domnio otomano substitudo pelo
europeu, com a tomada da Arglia pela Frana, em 1830.

uma regio marcada pela presena de Estados antigos que se mantiveram


como estrutura representativa durante a colonizao, como caso do Egito e do
Marrocos. Os primeiros pases a obter independncia localizam-se nesta regio:
Egito (1922), Lbia (1951), Tunsia e Marrocos (1956) e Arglia (1962). A Inglaterra foi
o pas colonizador mais atuante.

H forte densidade demogrfica no vale do Nilo e na faixa costeira da regio,


alm de apresenta maior taxa de urbanizao e industrializao, pois Arglia, Lbia
e Egito exportam petrleo. As classes dominantes antigas, eram a mercantil e
fundiria, e as classes recentes, as industriais apoiam-se no Estado.

87
Histria da frica I

O fundamentalismo islmico, embora antigo no Egito, hoje mais intenso na


Arglia. Os cinco pases da regio esto entre os quinze mais influentes do
continente. As relaes internacionais ocorrem, principalmente, com trs reas
poltico-culturais: Europa mediterrnica, Oriente Mdio e frica Subsaariana.

frica Ocidental.

A frica Ocidental formada por dezesseis pases: Benin, Burkina-Faso, Cabo


Verde, Costa do Marfim, Gmbia, Gana, Guin, Guin Bissau, Mali, Mauritnia, Nger,
Nigria, Senegal, Serra Leoa e Togo. Treze esto na costa Atlntica e trs Burkina-
Faso, Mali e Nger no tm sada para o mar. Estes trs e mais a Mauritnia e o
Chade (frica Central) formam o Sael, regio marcada por forte desertificao e
uma das mais problemticas. Tambm representa uma rea de ligao entre a
frica mediterrnica e a tropical, dos povos arabizados com os povos negros.

No passado, foi cenrio de grandes reinos, como Ghana, Mali e Songhai:


produtores de ouro. Depois foram as cidades-estados Haussa e as cidades iorubas,
reas pioneiras do trfico de cativos para as Amricas. No sculo XIX, saram
importantes levas de escravos do Benin para o Brasil, alguns retornaram para a
Nigria, o Togo, o Benin e Gana, juntos com brasileiros e so designados de aguds.

Regio com maior nmero de estados e os menores ndices de


desenvolvimento humano.. As questes tnicas so fortes e as estruturas
tradicionais ainda se mantm em muitos lugares. Na Nigria e no Gana, por
exemplo, como a Inglaterra implementou uma administrao indireta, as velhas
classes dominantes fundiria e mercantil - mantiveram-se no poder. Os dois
pases imperialistas mais atuantes foram: Frana e Inglaterra.

Estes pases produzem pouco minrio, a Nigria o maior exportador de


petrleo e Serra Leoa, com a produo de diamantes, influencia conflitos na regio.
H presena do islamismo e do cristianismo. As elites crioulas, fortalecidas no
sculo XIX, continuam no poder em Cabo Verde, Serra Leoa, Senegal, Libria e
Guin-Bissau.

88
Histria da frica I

frica Central.

A regio formada por dez pases: Burundi, Camares, Repblica Centro-


Africana, Chade, Congo (Brazzaville), Repblica Democrtica do Congo (ex-Zaire),
Gabo, Guin-Equatorial, Ruanda e So Tom e Prncipe. O Congo, antes do
perodo colonial, foi a formao poltico-social que mais influenciou a regio. Reino
que abrangia o sul do atual Congo, o sudoeste do Congo-Zaire e o que abrangia
noroeste de Angola . Depois de dcadas de contato com os portugueses, que se
iniciou em 1482, sofreu forte desestruturao com o trfico de escravos.

Os pases imperialistas mais atuantes foram Blgica, Espanha, Frana,


Alemanha, Frana e Inglaterra. uma regio rica em produo mineral e petrleo.
Situada, em grande parte, na zona equatorial, apresenta pouca densidade
demogrfica. O Congo-Zaire vive h dcadas em crise, mas o de maior
importncia geopoltica e o mais populoso. O Camares possui o maior PIB, devido
ao petrleo.

frica Oriental.

Regio voltada para o Oceano ndico, possui longas e duradouras relaes


com os rabes. Destacam-se duas regies: a norte-oriental ou Chifre da frica,
formada pela Etipia, Eritreia, Djibuti, Somlia e o Sudo que mesmo formando
uma sub-regio com o Egito, denominada de niltica, por ter forte presena crist e
tradicionalista, foi agrupado nesta regio. A outra regio a centro-oriental. A
Etipia, antiga Abssnia, o principal pas do Chifre, nunca foi colnia e hoje vive
grave crise econmica. Foi sede da OUA e continua sendo da sua sucessora, a
Unio Africana.

A frica centro-oriental formada por Uganda, Qunia e Tanznia. formada


por povos mestios rabes e asiticos. A cultura principal a suali. Foi a lngua
franca no comrcio com os rabes, trfico de escravos que durou dez sculos. Esta
regio carece de estudos, tanto dos rabes, para o qual sempre foi voltada, ou no.

Na dcada de 1980, promoveu a integrao econmica com a criao do


Mercado Comum da frica Oriental, ou Kenutan. Mas logrou devido ditadura de
Id Amin em Uganda. O Qunia o polo econmico mais importante. No possui
recursos minerais expressivos, como o restante da regio, mas excelente produo

89
Histria da frica I

agrcola e um bom projeto turstico e Nairobi, sua capital, sede mundial da


Organizao do Meio Ambiente das Naes Unidas.

frica Austral.

A frica Austral a regio-chave do continente e de maior integrao entre os


pases. Est situada entre os oceanos Atlntico e ndico. formada por onze pases:
frica do Sul, Angola, Botsuana, Lesoto, Malavi, Moambique, Nambia, Suazilndia,
Tanznia, Zmbia e Zimbbue. Botsuana, Lesoto, Malavi, Suazilndia, Zmbia e
Zimbbue no possuem sada para o mar. Esta forma de denominar a regio no
utilizada na diviso geogrfica tradicional. As razes que a constituem como regio
so mais geopolticas e econmicas que fsicas.

A Rota do Cabo, que passa por esta regio, ainda se constitui como passagem
principal do petrleo que alimenta, proveniente do Oriente Mdio, o Ocidente.
Contm o maior acervo de minerais do continente. A parte Atlntica lhe possibilita
boas relaes com o Cone Sul da Amrica Latina. A parte sul possui uma longa
histria de comrcio com o Oriente Mdio.

O lugar de penetrao europeia mais antigo est nessa regio, na cidade do


Cabo, durante 1652, (a penetrao efetiva de europeus comeou no XIX). nica
colnia de povoamento antes da Revoluo Industrial. O pas imperialista que mais
influenciou a regio foi a Inglaterra, pois teve uma longa histria de integrao
com o processo de colonizao e com as descobertas de fontes de minerais no
hinterland que usavam os portos de Benguela (Angola), Maputo e Beira
(Moambique) atravs de uma complexa rede ferroviria que ia do Atlntico ao
ndico, montada pelos britnicos. Aps a Segunda Guerra Mundial, a integrao
aumenta. Entre as dcadas de 1960 e 1970 h a vaga nacionalista e depois o pacto
de alianas do chamado poder branco entre os governos da frica do Sul e
Rodsia sob o domnio da minoria branca.

A economia foi alavancada pela atuao de multinacionais britnicas e sul-


africanas, dominando setores especficos da produo. uma regio marcada pela
diversidade tnica. A religio crist predominante. Concentra o maior nmero de
brancos do continente.

90
Histria da frica I

frica do Oceano ndico.

Formada pelas ilhas de Madagascar, Maurcio, Reunio (integrada Frana) e


os arquiplagos de Comores e Seicheles, a frica do Oceano ndico tambm
conhecida por regio indo-ocenica. A longa durao de relaes comerciais
estabelecidas no ndico foi incrementada com as questes ideolgicas da Guerra
Fria. um lugar de misturas de etnias e tambm de enfrentamentos,
principalmente depois das bases militares continentais serem preteridas pelas
martimas.

Madagascar, ou Repblica Malgache, a maior ilha da frica. No sculo XIX,


quando foi ocupada pelos franceses, a monarquia merina j havia iniciado o
processo de formao de um Estado nacional, inclusive alfabetizando em
malgache, lngua principal do pas e de origem malaia. Recebeu migraes de
africanos e asiticos da sia tropical. Consideram-se, por isso, afro-asiticos e no
somente africanos.

Das ilhas, a Repblica Maurcia a mais bem sucedida. Alm de produzir


acar, fabrica tecidos com alta tecnologia. So ilhas habitadas por povos de
diferentes origens: rabes, africanos, indianos e europeus.

91
Histria da frica I

Diviso poltica da frica.

Fonte: SOUZA, 2006, p. 17.

O ponto de vista histrico.

O professor Alberto da Costa e Silva, analisando os aspectos fsicos do


continente e a presena humana afirmou que: a frica esteve, por demorados
sculos, voltada para si. Quase que isolada (2006, p. 31). Assim como Jos Maria
Nunes Pereira, refere-se tanto aos constrangimentos geogrficos como questo
populacional. Analisaremos, a partir deste momento, como homens e mulheres
atuaram nesta paisagem.

92
Histria da frica I

A distribuio populacional sempre foi desigual, no continente. Apesar de


apresentar grande crescimento demogrfico pouco povoado. A pequena
densidade demogrfica foi, tambm, fator de isolamento e resultante das
condies ecolgicas discrepantes mesmo em reas prximas. As regies mais
povoadas foram: frica Subsaariana: o Ruanda; a Ibolndia, as cidades Iorubs, as
cidades-estado Haussa, na Nigria; o Togo e o Benin; as terras dos bamiliqus, no
Camares; o domnio dos quicuios no Qunia; o Buganda, a rea axante e o sul de
Gana. Na frica do Norte havia grande concentrao do delta do Nilo, na Etipia,
por exemplo. As regies dos Grandes Lagos tambm foram densamente ocupadas,
mas nas reas desrticas atingiam 2 a 3 hab/km2.

Outra caracterstica da populao ser jovem. um continente velho


habitado por jovens (PEREIRA, 2006, p. 20). Ainda hoje a taxa de mortalidade
infantil muito grande, a mais alta do mundo, em torno de 88%. A taxa de
natalidade tambm alta e a fecundidade, por mulher, fica na casa de 5,4 e quase
o dobro da mdia mundial de 2,9. Tais nmeros nos permitem avaliar a situao do
continente. Em seus processos histricos passou por conflitos internos,
colonialismo, novas religies e lnguas, entre outros.

A busca por melhores solos e pastagens fez os grupos migrarem. Grande parte
da histria africana o relato das migraes. Algumas
caracterizam-se por um curto percurso, mas entraram Noz-de-cola: No Brasil conhecida
como obi, um produto da floresta
para a histria como feitos heroicos, por significarem
muito valorizado entre os
completa mudana de ambiente e radical muulmanos. um fruto
transformao dos hbitos. Outras migraes se caracterizado por ter diversos
deram em um intervalo entre geraes. gomos e um sumo amargo. Muito
til nas regies desrticas por saciar
O comrcio sempre foi atividade importante e a sede , possui alto teor de cafena.
serviu para diminuir o isolamento. O sal saa das No podia faltar nos bens dos mais
abastados e era oferecido aos
minas do deserto do Saara para as remotas terras do
visitantes ilustres. Entre os
sul. O peixe seco partia do Chari e do Chade e muulmanos, o nico estimulante
chegava ao Mali. A to conhecida noz-de-cola permitido, tendo alto valor de troca,

percorria do rio Volta s cidades-estado Haussa. compensando as longas distncias e


os cuidados especiais com a
Alguns grupos especializaram-se na produo de
conservao .
determinados artefato que escoavam para distantes
lugares.

93
Histria da frica I

O homem sempre transformou a paisagem. Abriu clareiras em florestas,


ampliou as savanas com queimadas, imps hortas, pomares e plantaes por toda
parte e cultivou espcies vindas de outros continentes. Sempre alterou a superfcie
da terra com diversas finalidades enterrar mortos, proteger-se, plantar, fazer
moradia, etc.

Grupos de recolhedores e caadores foram os que menos afetaram a


paisagem. Grande parte das vezes no construam casa, somente um simples para-
vento os abrigava. As reunies do grupo para as mais diversas deliberaes
ocorriam nas clareiras das florestas. Os caadores foram os bosqumanos do sul da
frica; os niambos da fronteira entre Ruanda, Burundi e Tanznia e os dorobos do
Qunia. Os coletores foram os tindigas da Tanznia e os pigmeus das florestas
equatoriais e pescadores como os budumas do Chade e os tuas da Zmbia.
Dedicavam-se a todas essas atividades e uma era escolhida a principal, podiam
conhecer, inclusive, uma agricultura rudimentar.

Havia dois tipos de agricultores: da floresta e da savana. Os agricultores das


savanas faziam agricultura itinerante, a rotao da terra e o cultivo continuado. Os
da floresta abriam a mata para o cultivo deambulante (quando o solo apresentava
sinais de esgotamento era abandonado e desloca-se a procura de novas terras).
Utilizavam instrumentos rudimentares e o arado, antes dos europeus, s era
conhecido na Etipia. Vimos, anteriormente que a floresta equatorial no
favoreceu o uso da roda.

As condies do solo no so as melhores. A insolao excessiva mata a


matria orgnica. O hmus oxida-se. As abundantes chuvas tambm prejudicam o
solo. O solo fica impermevel devido ao acmulo de sais minerais. Raras so as
terras frteis que encontram-se no arco do Nger, no delta do Nilo, no altiplano
etope, por exemplo. O uso continuado da terra era uma caracterstica das regies
de bons solos. No podendo aumentar o espao cultivado a soluo foi melhorar a
produtividade do que j tinha. Lanaram mo de adubos de esterco e restos de
cozinha, rotao de culturas e o regadio. Segundo Silva (2006), os grupos que
conseguiram aumentar a produtividade em solos bem pobres foram os mais fracos,
empurrados que foram para reas inspitas.

94
Histria da frica I

As savanas conheceram a construo de celeiros formidveis, parecidos com


moringas gigantes e de paredes bem lisas. Obra de oleiros hbeis. Importantes
para armazenarem a reserva de cereais, o mais comum era o milhete e o sorgo. O
arroz era comum na floresta e nas savanas. J o dend e o inhame encontravam-se
da Costa do Marfim at os Camares. Da Etipia ao Lesoto encontramos os trigais.
Em vrias regies plantam-se banana, quiabo e pimentas.

Culturas externas foram absorvidas pelos africanos. O milho substituiu o sorgo,


pois dava duas colheitas ao ano. A mandioca, por ser de fcil plantio e produzir o
ano todo, substituiu o inhame, mesmo sendo mais nutritivo e saboroso. Os persas e
rabes levaram os limes e a berinjela. Pelo ndico penetraram a cana-de-acar e a
cebola. As Amricas forneceram, principalmente do Brasil, o milho, a mandioca, o
tomate, o amendoim, o tabaco, o cacau, espcies de feijes, o caju, o anans, a
goiaba. A colonizao europeia fez com que fossem aumentadas as reas de
cultivos para a exportao, como: dend, caf, cacau, amendoim, caju e sisal.

As moradias foram erguidas obedecendo a diferentes estilos e utilizando


diversas matrias. A pedra foi pouco usada. O comum era serem feitas de colmo,
madeira, bambu, palmas e barro. Os tuaregues fabricaram tendas baixas, de couro
e esteiras. Na Etipia uma igreja emergiu da pedra, onde foi talhada em bloco.
Mesquitas, como a de Tombuctu, feita de tijolos e revestida de barro de cujas
paredes saam horizontalmente numerosos pedaos de pau. Os dogons utilizavam
paraleleppedos e cilindros nas construes que tinham como teto terraos. As
paredes das casas tradicionais dos iorubas acompanhavam os acidentes do cho
dando a impresso de macieza. Influncias externas ocorreram. A arquitetura rabe
e persa na costa do ndico, a rabe e berbere das savanas sudanesas, as quintas,
solares e fortes de influncia portuguesa. Os libertos que retornaram, ou agudas
(africanos descendentes de iorubas que foram libertos no Brasil e retornaram para
a frica ocidental) reproduziram as portas e janelas das moradas maranhenses,
pernambucanas, baianas, mineiras e fluminenses.

95
Histria da frica I

IMPORTANTE

Ao plantar, se deslocar, construir moradias e se locomover o africano


foi mudando seu ambiente. Fundou vilas, cidades e reinos que mudaram a
paisagem ao longo do tempo. Aperfeioaram formas arquitetnicas, tcnicas de
cultivo e de armazenamento.

Grupos lingusticos.

A profuso de diferentes arquiteturas, tcnicas e culturas cultivadas ligam-se


s diferenas culturais expressas nas diversas formas de nomear. H quatro grandes
grupos lingusticos na frica: o afro-asitico, nger-congo, Nilo-saariano e coisan. A
forma melhor para se conhecer a variedade dos povos identificar as diferentes
lnguas faladas. Elas so de uma diversidade enorme. Possui cerca de duas mil
lnguas com suas variaes dialetais. Mais ou menos cinquenta delas so faladas
por mais de dez milhes de habitantes. H o problema das grafias diferentes:
peules, fulbs ou fulas. E as variaes dialetais: mandinga possui mais ou menos
dez variaes: malink, bambara, diula entre outros.

A famlia lingustica afro-asitica compreende o rabe, o berbere (Marrocos e


Arglia), o amrico (Etipia) e o haussa (norte da Nigria e pases vizinhos). A regio
do Saara e do Sael habitada por falantes dessas lnguas. Foram formadas pelas
misturas dos povos locais e migrantes do Oriente Mdio que se espalharam pela
costa e interior do continente, pelo vale do rio Nilo e pela Etipia. Os bedunos da
pennsula Arbica, que migraram para a frica, eram parecidos com os berberes,
azenagues e tuaregues da regio do Saara.

A maior famlia a Nger-congo que inclui dois grandes grupos o banto e o


sudans (que enriqueceram e enriquecem o vocabulrio brasileiro). uma famlia
dividida em cinco grupos: banto e zande, que esto ligados expanso banto; kwa
que abarca lnguas como axante, ioruba, ibo, igala e nupe faladas nas regies das
florestas e savanas; o mande, falado na regio do alto e mdio Nger; jalofo e fula
faladas na regio do Atlntico ocidental na regio do rio Senegal; e o voltaico, ao
qual pertence a lngua mossi, falada na regio do alto Volta.

96
Histria da frica I

A famlia Nger-congo era tambm falada pelos povos negros que habitavam o
sul do Sael que diferenciavam-se em vrios aspectos dos berberes e tuaregues do
norte fisicamente, religies, atividades econmicas adequadas aos ambientes das
savanas, florestas e numerosos rios. Eram grupos que dominavam a metalurgia.

O banto recebeu essa designao dos linguistas pelo fato de todas as lnguas
do grupo utilizarem o sufixo ntu para designar ser humano. O prefixo BA designa o
plural. No Brasil, a palavra bantu (pessoas) foi aportuguesada para banto. Ocupam
vasta rea do centro e sul do continente, abaixo da linha que ligaria os Camares
regio dos Lagos, a leste. Cerca de 70% dos afrodescendentes brasileiros tm
ascendncia banto, com predominncia da rea Congo-Angola.

A famlia coisan falada por caadores e coletores. So os povos no-


negroides: pigmeus e o grupo khoisan (khoi-khoi e san, mais conhecidos como
bosqumanos e hotentotes). Os pigmeus vivem na regio central, na floresta
equatorial. Os khoisan habitam a regio central do continente e foram empurrados
para as regies ridas pela migrao dos bantos.

A famlia Nilo-saariana falada por nmades do Saara e do Sael. So criadores


de gado que disputaram com os bantos a ocupao da regio dos lagos Vitria e
Tanganica. Abarca rea restrita e engloba as lnguas nilticas (dinka, por exemplo)
e as lnguas das regies dos Grandes Lagos.

Na frica do norte, a maior parte da populao rabe. A minoria expressiva


formada por berberes que habitam o magrebe (Marrocos, Arglia e Tunsia). L se
concentra a maior populao rabe do mundo. O rabe a lngua mais falada no
continente. Sete, de cinquenta e trs, possuem o rabe como lngua oficial. Dezoito
pases africanos possuem 40% de sua populao islamizada, sendo a lngua
religiosa o rabe do Coro. Grande parte das lnguas faladas so lnguas veiculares
de origem africana, as chamadas lnguas francas. So faladas por vrios povos que
tambm utilizam a lngua materna na comunicao. As europeia tomaram, em
muitos casos, o estatuto de lngua oficial.

A escolha das lnguas europeias obedeceu a alguns critrios: facilidade na


comunicao interafricana e internacional, facilidade na educao e que a escolha
de uma lngua africana, mesmo que majoritria no pas, no contemplaria as outras

97
Histria da frica I

etnias. A escrita no foi necessariamente um critrio. As lnguas crioulas, oriundas


das snteses culturais, so faladas em vrios lugares, no impedindo, tambm, a
utilizao da lngua materna. A maioria dos habitantes do planeta fala mais de uma
lngua (PEREIRA, 2006, p. 22).

As lnguas crioulas so resultantes de snteses culturais. So faladas,


geralmente, nos arquiplagos e nas ilhas isoladas do Atlntico e do ndico.

A presena das lnguas europeias no assumiu somente o papel de lngua


oficial, foi associada ao saber erudito, da mdia e alta administrao e, sobretudo,
so elos de ligao entre pases africanos e o mundo. Mas, raramente so faladas na
vida cotidiana por mais de 20% da populao, porm so usadas em escolas e
universidades.

rabe Mais de 130 milhes

Haussa (Nigria e pases vizinhos ao norte), Suali (swahili),


na Tanznia (lngua oficial), Qunia e Uganda (lngua Mais de 50 milhes
nacional) litoral do ndico at centro do Congo-Zaire.

Amrico (Etipia) e berbere (Marrocos e Arglia). Mais de 20 milhes

Ioruba e ibo (Nigria), grupo nguni (frica do Sul: zulu e


xhosa), mandinga (vrios pases no oeste africano). Grupo
Mais de 10 milhes
Sotho (frica do Sul), malgache (Madagascar), Lingala
(Congo/Zaire), kikongo (os Congos e norte de Angola).

Fonte: PEREIRA, 2006, p. 26.

98
Histria da frica I

As religies da frica estimativas em milhes de fieis.

Muulmanos 360 milhes

Cristos (catlicos e evanglicos) 220 milhes

Religies tradicionais 115 milhes

Igrejas africanas independentes 40 milhes

Outros 5 milhes

Fonte: PEREIRA, 2006, p. 26.

99
Histria da frica I

frica: principais fatores geogrficos e distribuio das lnguas.

Fonte: FAGE, 1995, p. 16.

100
Histria da frica I

Os vrios povos do continente.

Regio niltica e saariana.

H cinco mil anos surgiu, no vale do rio Nilo, uma civilizao que durou mais
de dois mil anos, a egpcia. Deixou vrios vestgios tmulos, pinturas, vasos, joias
entre outros. No encontro entre o Nilo Azul e o Nilo Branco surgiu a grandiosa
Nbia (750 a.C.). Esta regio localiza-se no atual Sudo que foi palco de inmeros
reinos que se sucederam no tempo Meroe (500 a.C.) e a Etipia que desde o
sculo VI d.C. incorporou o cristianismo como religio oficial, vindo do mar
Vermelho resistindo s presses do islamismo. Na Nbia o evangelho comeou a
ser pregado no sculo IV.

Como vimos, esta foi uma regio de snteses culturais, formada por emigrantes
oriundos da pennsula Arbica que se misturaram com os africanos. Entraram,
tanto cristos como rabes, pelos portos do mar Vermelho e pelo istmo de Suez.

Os povos do Norte da frica eram conhecidos como berberes e desde o sculo


VII sofreram influncias rabes. Este nome tambm foi dado a uma srie de povos
nmades que viviam no deserto. Eram criadores de camelos e conheciam os osis e
poos de gua, como tuaregues e azenegues. Tambm eram pastores e
comerciantes e os produtos destes entravam pelos portos do Mediterrneo. O
deserto do Saara ainda habitado por diferentes povos nmades e por isso
tornaram-se os guias privilegiados do deserto possibilitando o fluxo de pessoas e
mercadorias por ele.

A revoluo do camelo facilitou a movimentao pelo Saara. Animal trazido da


pennsula Arbica passou a ser usado com frequncia no sculo IV d.C. e podia ficar
muitos dias sem comer nem beber gua. O camelo foi o elo de ligao entre o
norte da frica e o Mediterrneo ao Sael. Os tuaregues eram os responsveis por
este comrcio e foram os principais difusores do islamismo pelo Sudo, Chade,
Nger, Mali, Burquina Faso, Mauritnia e Saara ocidental. Nesta regio se formaram
antigos reinos: Gana (VI a XIII), Mali (XIII a XVII) e Songai (XVII e XVIII). Esses reinos
surgiram em condies ecolgicas favorveis, o delta do Nger. rea de rios e
canais interligados que fertilizaram a regio e garantiram o sustendo de vrios
grupos.

101
Histria da frica I

Os rios possibilitaram a locomoo e transportes de cargas, nos cursos


navegveis. As canoas ligavam as florestas ao deserto, que continham uma grande
profuso de caravanas, que iam e vinham dos portos do Mediterrneo com as
mercadorias nos lombos dos camelos. As cidades que fervilhavam com o comrcio
eram: Tombuctu, Ga e Jene.

Nessa regio viviam os mandingas e fulas e uma srie de grupos de pastores,


agricultores, artesos de tecidos e cermicas. Vrias cidades sugiram e se tornaram
centros comerciais. Nelas ficavam os comerciantes, administradores e artesos e os
mais abastados. No seu entorno, os que plantavam e criavam animais. Eram grupos
que mantinham vivas suas tradies e para isso tinham tradicionalistas ou Domo e
os gritos, como vimos na Unidade 1.

Regio atlntica.

Caracterizada por habitantes das savanas e florestas e compreendem a regio


dos seguintes pases: Mauritnia, Senegal, Gmbia, Guin-Bissau, Guin-Conacry,
Serra Leoa, Libria, Costa do Marfim, Gana, Togo, Benin, Nigria, Camares e
Repblica Centro-Africana. O trfico de escravos modificou muito as formaes
sociais e polticas desta regio. Antes de cativos tornarem-se a mercadoria mais
valiosa, os habitantes dessa regio comerciavam ouro, ns-de-cola, peles, plumas e
resinas.

O islamismo demorou a penetrar nessa regio. Jalofos, bambaras, mandingas e


fulas, que viviam na regio do rio Senegal, converteram-se no sculo X. Os
beafadas, banhuns e mandingas viviam na bacia do rio Gmbia. Os fulas viviam no
Futa Jalom. Na foz do rio Volta encontravam-se os aas e a leste viviam os iorubas.
Nas zonas de savanas estavam os haussas, mais ligados ao Sael.

Regio dos bantos.

Os bantos teriam partido do atual Camares e se espalharam por toda a frica


central, oriental e do sul. Nesta regio viviam outros povos, que foram empurrados
pelos bantos, os khoisan (conhecidos como bosqumanos). Sabiam fazer
instrumentos de ferro e eram agricultores. O domnio da metalurgia concedeu aos
bantos primazia sobre os demais grupos. Os fornos para a fundio do metal

102
Histria da frica I

necessitava de altas temperaturas. Ao alimentar tais fornos, abriram clareiras na


floresta que foram utilizadas na agricultura.

A expanso banto, que veremos detalhadamente na Unidade 4, mudou


bastante a feio da frica subsaariana. Ambundos, imbangalas, bacongos,
cassanges e ovimbundos foram povos que passaram a habitar as terras mistas de
florestas e savanas, da frica centro-ocidental.

Fonte: SOUZA, 2006, p. 15.

103
Histria da frica I

A frica na Antiguidade.

Do ponto de vista cultural, a vida dos povos africanos sempre foi bastante
complexa. As relaes sociais eram estruturadas a partir de instituies polticas,
sociais e religiosas. Marcada por conflitos e tempos de paz, esses ajudaram na
formao de identidades e integrao da vida social. Compartilhavam diversos
smbolos, mitos e ritos. Tinham concepes de tempo e espao diferentes e de
como us-los na reproduo social. Criaram diferentes tcnicas de cultivo e plantio,
alm de fazerem certas escolhas culturais no tocante ao uso de recursos
disponveis. Criaram aldeias, vilas, cidades, reinos e imprios. Nas relaes com o
meio e entre si definiram modelos arquitetnicos e tcnicas.

Embora o determinismo geogrfico seja bastante criticado, alegando-se que a


cultura age seletivamente sobre o meio ambiente, inegvel o fato de que,
conforme asseverou o fundador da moderna Geografia, Friedrich Ratzel,
necessrio utilizar os elementos naturais do ambiente para produzir os itens da
cultura material dos povos. Tambm precisaram lutar contra as doenas tpicas de
determinados locais, enfrentar a baixa fertilidade do solo e excesso de chuvas que
destruam plantaes.

IMPORTANTE
A natureza impunha desafios objetivos. A expectativa de vida das pessoas
era baixssima e questes naturais concorriam para tanto inundaes, perodos
de secas, gafanhotos entre outros. No havia abundncia de braos. Os grupos
possuam populaes desiguais e suas fronteiras relacionavam-se s situaes de
guerras, aumento da populao, seca, ameaa de feiticeiros (feiticeiros tinham o
poder sobre a vida e a morte, podiam modificar a natureza como o ferreiro
modifica o metal) levava jovens a abrir outras frentes de moradia. A virilidade
assumia vital importncia.

104
Histria da frica I

A poligamia e casamento com mulheres muito jovens foram formas de


contornar a ausncia de braos. Mulheres jovens e frteis eram valorizadas, pois
poderiam parir muito, garantindo a reproduo do grupo. A diviso era feita por
gnero e por idade. As instituies familiares eram as que abasteciam o comrcio
de escravos, pois como a escravido por dvida passava de pai para filho, o herdeiro
da dvida poderia vir a se tornar um escravo em substituio ao pai que morresse.
Havia escravos que possuam prestgio e eram utilizados em incurses militares.
Poderiam ser beneficiados com os esplios de guerra, alm disso, tinham
permisso de comprar a liberdade e obter escravos.

O comrcio foi uma atividade extremamente importante. Havia cidades de


produtores, o que criou a possibilidade de acmulo de excedente. Criou-se uma
elite aristocrtica. A vida urbana se estende num complexo geogrfico onde se
distribuam os mercados, lugares de culto, praas para reunio, casernas e palcios
reais. Havia uma vasta atividade ldica, como: cantos, jogos, danas e cerimnias
religiosas. A educao fazia parte da vida urbana. Ocorria na forma oral, por meio
de contos, mitos e lendas, como tambm na forma escrita. Forma de perpetuao
da memria coletiva e identidade tnica. A formao moral suscitava as virtudes e
obedincias s ordens, respeito parentela e aos laos consanguneos. A
experincia religiosa ocorria no cotidiano e as questes abordadas eram a
fertilidade, prosperidade, alvio do sofrimento, assim como para assegurar a paz e
fazer chover. Em algumas sociedades o lder era aquele que tinha o poder de fazer
chover.

A terra por si s no tinha valor. Seu valor era dado pelo trabalho empregado
nela. A posse da terra era da famlia, do cl, do rei. A distribuio efetuada pelo
chefe. O gado era bem de capital e demonstrava riqueza acumulada. Ao receber o
gado dos ancestrais, recebia tambm o dever de multiplic-lo para passar aos seus
descendentes. Era um smbolo de distino social diante de outros homens,
podendo ter muitas esposas e filhos. O gado tambm servia como moeda de troca
para casamentos, conflitos e selar amizades, alm de ser oferecido, em sacrifcio,
aos deuses.

105
Histria da frica I

A histria africana foi marcada por intensos deslocamentos populacionais


resultante de conflitos, crescimento demogrfico e constrangimentos geogrficos.
Essa caracterstica possibilitou contatos dos mais diversos e comrcio de gneros
agropecurios. A economia se organizava em torno da posse coletiva da terra
implicando em pagamento de tributos.

Existiam diversos modelos de relaes de trabalho e produo. Trabalho servil


e escravo por exemplo. A escravido difundida na frica era a de linhagem ou
domstica. Segundo Joo Jos Reis (1992), os escravos tinham acesso a terra
enquanto meio de produo, poderiam se casar com pessoas livres e, algumas
vezes, eram considerados como membros da famlia de seu proprietrio. Tambm
eram vendidos pelo Saara para o Oriente Mdio. A escravido era legtima e fazia
parte da ordem do mundo.

Para a histria, sua origem est relacionada com o advento da agricultura, da


passagem do nomadismo ao sedentarismo, ou seja, ao passo que ao perder uma
guerra enquanto nmades, em consequncia, eram assassinados. E enquanto
sedentrios forjou-se outra utilidade para eles: a escravido. Os escravos so uma
propriedade e, enquanto tal, so considerados um bem mvel podendo ser
comercializado como mercadoria. Ainda que houvesse restries de cunho moral,
porm a prevalncia dos desejos e autoridade era do proprietrio.

Conhecemos de perto, ento, algumas sociedades antigas.

Historiografia africana na Antiguidade.

Foi Ccero, estadista e orador romano, quem deu o ttulo de pai da histria, a
Herdoto. Herdo defendeu que a narrativa histrica deveria se basear em
documentos escritos e que pudessem ser comprovados e no em narrativas orais
que classificou como histrias mitolgicas Com esta afirmativa Ccero quis deixar
claro que era herdeiro de Herdoto e continuador de uma certa forma de pensar e
escrever a histria, ento conhecida como o modo correto de produzir
conhecimento histrico, ou seja, uma histria baseada em fontes escritas e
comprovveis.

106
Histria da frica I

Os Gregos foram os nicos a produzir relatos histricos?

Sumrios, egpcios e hebreus fizeram relatos histricos antes dos gregos.


Fizeram em suporte material que garantiria a durao por geraes e dessa forma a
histria dos egpcios e de outros povos chegaram at ns. Analisar a Paleta de
Narmer, que relata a unificao do Egito no final do IV milnio a.C uma forma
divertida e instigante de iniciarmos uma reflexo sobre a frica na Antiguidade,
sobretudo o seu papel de sujeito ou coadjuvante em relao Europa e Oriente
Mdio. Viajemos ao Cairo!

O Museu Egpcio do Cairo possui um andar dedicado s riquezas encontradas


no tmulo do fara Tuthankamon (1333 1323 a.C.). No primeiro andar encontra-
se a Paleta de Narmer, descoberta em 1898 em escavaes perto da cidade de
Nekhen. Trata-se de um objeto em formato de escudo, de 64 cm de altura, em
ardsia cinzelada. Remonta a mais de 3.200 anos, tendo sido, provavelmente, uma
oferta do rei Narmer ao deus Amon-R que ele reputava ser seu pai. Ela narra o
processo de unificao do Alto e Baixo Egito sob o reinado de um nico rei divino.

Na cena principal da primeira face da paleta domina a figura do rei,


reconhecvel pelo uso da coroa branca (smbolo do Alto Egito), da barba cerimonial
e do rabo de touro preso ao cinto. Os soberanos tm dimenses monumentais, e
sua fora e estabilidade so reforadas pela posio das pernas: levemente abertas,
com um p frente do outro, distribuindo assim uniformemente o peso do corpo.
Em sua mo direita o rei segura uma clava com a qual est preste a rachar o crnio
de um homem ajoelhado.

107
Histria da frica I

Sobre a cabea da vtima, olhando para Narmer, est o falco Hrus smbolo
de soberania e da proteo ao rei. Hrus est sentado sobre a flor de papiro que,
em hierglifo, corresponde ao numeral mil, portanto, o rei teria capturado seis mil
inimigos. Para os especialistas, a mensagem da paleta clara: o rei egpcio do Alto
Egito pisoteia as terras do Baixo Egito.

O rei est descalo em homenagem aos deuses para os quais a vtima ser
sacrificada em agradecimento pela ajuda na vitria sobre seus inimigos. por isso
que outro homem segue Narmer com suas sandlias na mo (imagem em
destaque, esquerda). Abaixo desta cena principal, h dois homens nus: so os
inimigos do delta, a sua cidade representada com muralhas vistas do alto e sua
submisso repete a imagem vitoriosa.

O relato continua no verso da paleta. Esta superfcie est dividida em trs


partes. Na primeira, de cima, o rei caminha para a direita sendo precedido pelo
carregador de suas sandlias. Ele tem a coroa vermelha (smbolo da conquista do
Baixo Egito) e lidera uma procisso de homens representados em tamanho menor,
pois menor seria a sua importncia. Todos caminham em direo a dez corpos
decapitados enfileirados, com suas cabeas entre as pernas: so inimigos do rei
que foram derrotados.

108
Histria da frica I

Abaixo desta cena, o tema dominante o de dois homens que cruzam o


pescoo de dois felinos (panteras?), simbolizando o cu oriental e ocidental, bem
como a unio e harmonia das duas partes do Egito, agora unificadas. Na parte
inferior, o touro pis (a masculinidade e o poder do rei) pisoteia um inimigo,
demonstrando, talvez, a origem do ttulo Touro vitorioso, conferida aos faras.

Perguntemos: que tipo de histria nos conta a paleta?

Aparentemente, a resposta simples. Narmer, o rei, representado com as


duas coroas do Egito, descrio eloquente de suas proezas: a conquista das terras,
a submisso dos inimigos e o controle das vtimas de suas batalhas.
Simultaneamente, o relato faz referncia outra batalha: Narmer, filho de Amon-
R, elo intermedirio entre os homens e os deuses, instaura e preserva a unidade e
a harmonia na terra, ao derrotar os inimigos de Maat, deusa da verdade, da ordem
e da justia.

Certamente, a unificao do Egito no poderia ocorrer por obra de um nico


homem, de uma nica verdade. Tampouco, tamanho empreendimento poderia ser
fruto de uma pura conquista, sem alianas polticas e militares. O que sabemos
que, em algum momento do final do quarto milnio antes de Cristo, o longo
processo de assimilao do Norte pelo Sul resultou na unificao do Egito,
processo esse do qual a guerra foi apenas um dos componente. Entretanto, na
paleta, ela valorizada ao extremo, j que o resultado favorvel engrandece o
vencedor, comprovando a sua ascendncia divina.

O historiador Franois Hartog (2003), fez um estudo sobre a historiografia


grega e mostrou que ela representa um tipo de narrativa. A histria contada pela
Paleta de Narmer, entendida como outra forma de narrativa, o relato de uma
nica voz: a do rei divino que conta os fatos, seus fatos, vale dizer, suas aes para
criar um imprio, derrotar os inimigos e estabelecer a ordem. uma literatura
oficial e quase ritual que nas entrelinhas deixa claro as inseguranas dos egpcios
frente aos inimigos.

109
Histria da frica I

Segundo Ki-Zerbo (1972), o vale do Nilo representava uma unidade geogrfica


que tinha necessidade de uma nica hegemonia. Textos antigos narram as lutas
que opuseram dois vastos agrupamentos humanos: o Norte e o Sul, com base,
respectivamente, em Helipolis e em Tebas e consagrados ao Falco e o abutre. Os
nortistas fracassaram nas tentativas de unificao. Como vimos na paleta, foi
Narmer, rei do Sul, quem unificou o vale at a primeira catarata. Para o autor, este
foi o momento de passagem da pr-histria, das trevas, para um povo
amadurecido e forte tendo cabea um rei-deus, detentor da dupla coroa
vermelha (do Sul) e branca (do Norte). O Egito, ento, entraria na Antiguidade.

A singularidade da historiografia egpcia deve ser entendida como a


frmula primeira e originria de uma historiografia baseada em uma nica
palavra, um nico ponto de vista, a qual ter uma longa descendncia entre
sumrios, persas e romanos, entre outros.

Caro leitor, as questes que envolvem a formao da primeira civilizao


histrica, o Egito, possibilita advogar em defesa da busca de um ponto de vista
africano. Ora, vimos, na Unidade I, que para muitos autores a frica um
continente infantil e a-histrico. As sociedades africanas no seriam capazes de
produzir histria. Provamos que alm de produzir deixaram relatos singulares que
caracterizaram, por muito tempo, uma tendncia historiogrfica a narrativa
histrica na primeira voz, ou seja, numa voz nica.

Passearemos pelos diversos aspectos que caracterizam a Antiguidade africana.

O crescente frtil africano.

Foi no Oriente Prximo que o processo de domesticao dos gros de cereais


selvagem comeou a acontecer. Zona de clima e de solos frteis que teria sido
beneficiada pelo aquecimento no final do Pleistoceno, ou seja, com o fim das
glaciaes. Nesta regio se situa o Crescente Frtil, que cobre o leste da Anatlia,
na atual Turquia, passando pela Sria e pela Mesopotmia (Iraque e Ir), regio de
grandes vales sujeitos a inundaes, que ainda no esto controladas, e de
plancies costeiras, como a Sria e a Palestina.

110
Histria da frica I

O historiador Pierre Levque chama a ateno, entretanto, para o fato de que


as inovaes tecnolgicas ocorridas no Crescente Frtil teriam sido
contemporneas de inovaes semelhantes ocorridas em outras zonas, ou ento
ter-se-iam espalhado, por contato, rapidamente.

O delta e o vale do Baixo Nilo, embora dotados para o desenvolvimento de


uma agricultura capaz de alimentar uma populao densa, estavam, por outro
lado, naturalmente privados de muitos materiais, como a pedra, os metais e a
madeira, indispensveis a uma cultura materialmente avanada (FAGE, 1995, p. 45).
Como a leste e oeste estava cercado pelo deserto, que se impunha como barreira, a
soluo foi perseguir a via fluvial. Durante a XII dinastia faranica (2.000-1780 a.C.),
a Nbia foi colonizada pelo Egito. Esta era uma regio de contato com os povos do
Sudo.

Alm do Crescente Frtil propriamente dito, teria existido um Crescente Frtil


africano, que cobria o vale do Nilo sudans e egpcio e uma parte do Saara oriental.

Pesquisadores estudaram grutas da regio saariana e descobriram que neste


momento ainda no era um deserto. Outros centros de criao e difuso de novas
tcnicas de produo teriam existido. Na China e na Cordilheira dos Andes
comprovou-se a descoberta de tcnicas agrcolas no mesmo perodo, ainda que
no tivesse ocorrido contato ou difuso.

Grande parte das teorias sobre as origens da criao e da agricultura no


possuem comprovao. Atesta-se que a Revoluo Neoltica comea no IX milnio,
na Palestina, e a partir de VII milnio na sia Menor, no Curdisto e no Zagros, s
margens dos rios Jordo, Halys, Oronte, Tigre e Eufrates. Foi no arco de crculo
montanhoso que rodeia o Crescente Frtil, que as primeiras sociedades agrcolas se
configuraram. o nico local onde o trigo, o centeio e a cevada crescem em estado
selvagem, assim como ovelhas, cabras, porcos e vacas.

Religio, arte e poder.

Histrias sobre faras, pirmides, mmias e a Rainha Clepatra ainda nos


encantam. As pirmides so os tmulos dos faras, que so os deuses.

111
Histria da frica I

Convido voc aluno para uma reflexo sobre as relaes entre o religioso,
rituais mgicos, a arte e os focos de poder. Foi no perodo de urbanizao (Quarto
Milnio) que os templos e palcios passaram a concentrar o poder associado ao
pensamento religioso. Esse elemento propriamente poltico fixa por vrios milnios
a relao entre a arte/arquitetura, as crenas religiosas e aquelas para os quais o
esforo artstico dedicado ou encomendado: as Pirmides.

IMPORTANTE

Nas sociedades antigas aquele que exerce o poder est associado aos
deuses, representa ou personifica o deus. Houve, na Antiguidade, uma relao
estreita entre o pensamento plstico, o pensamento religioso e o pensamento
poltico.

As formas visuais mais antigas remontam ao Paleoltico superior: so incises


gravadas no osso ou na pedra. Andr Leroi-Gouhran, ao analisas conjuntos de
pinturas, concluiu que se trata de narrativas mticas, e que perdemos a chave para a
sua compreenso. A grande questo do autor era: como interpretar esses
conjuntos mticos do Paleoltico? Segundo Leroi-Gouhran, seria imprescindvel
comparar a religio dos agricultores do Neoltico com a religio dos caadores. H
continuidade no que diz respeito ao pensamento religioso, e h transformaes
que acompanham outra realidade produtiva e social. A arte, neste sentido a
produo de objetos de culto e de pinturas que simbolizam foras da natureza,
deuses e deusas -, se modifica.

Vrias interpretaes foram propostas para os conjuntos artsticos paleolticos.


Edgar Morin argumenta no sentido de que no pode haver uma separao entre a
finalidade esttica e a finalidade ritual e mgica das artes paleoltica e neoltica,
pois os fenmenos mgicos so estticos e os fenmenos estticos so
potencialmente mgicos.

112
Histria da frica I

O sentimento do belo est presente no homem das sociedades arcaicas por


intermdio dos adornos, da escultura e da pintura que, por sua vez, esto ligados
s crenas e aos rituais. H, assim, uma relao entre imagem, imaginrio, magia e
rito. A imagem, nas sociedades arcaicas e antigas, passa a carregar de modo
imanente a presena do ser representado. Essa a ideia de duplo, ou seja,
percepo da sombra que acompanha a pessoa, do seu reflexo na gua. Essa forma
de representar demonstra que o duplo age sobre o ser real: trata-se de uma ao
propriamente mgica, um rito de invocao e de possesso pela imagem.

O objeto, ao ser representado pela palavra, pelo sinal, pela inscrio adquire
uma existncia mental, mesmo sem a presena real. a produo da imagem
mental da coisa evocada que lhe confere a presena. Para Morin, o biso pintado
um biso lembrado, que se confunde com o biso real. O ato de pintar era,
tambm, mgico.

A Revoluo Neoltica alterou o modo de vida e de produo das sociedades


humanas. O imaginrio tambm mudou. As deusas-mes, que representavam o
poder de fecundidade, garantindo a reproduo humana e dos animais, passam a
garantir uma fecundidade e uma abundncia vindas
Os casamentos sagrados so
da Terra. Por outro lado, os ciclos lunar e solar e as representados e acompanham o
estaes do ano, que marcam o ritmo das calendrio agrcola de renovao do
semeaduras e das colheitas, integram, no imaginrio ano. Entretanto, no processo de
especializao das funes exercidas
humano, outros elementos, mais complexos. Se a
pelos membros das comunidades,
presena de objetos religiosos continua sendo no relativo conforto que a produo
estatuetas de falos e mulheres doadoras de vida e agrcola d coletividade, uma
parcela do grupo dispensada dos
fecundidade, caminha-se para um politesmo, com
trabalhos agrcolas, pastoris e
uma trade protetora deusa, deus e menino-deus
artesanais e se dedica a intermediar
como no Egito. Nesta trade so significativas as a relao entre os homens e o
imagens de casamentos sagrados, como os de sagrado, so os primrdios do que
viria a ser a classe sacerdotal.
deusas com animais como os touros, que
representam a virilidade.

113
Histria da frica I

Eles passaram a intermediar a relao com os deuses. Estes deviam dispor dos
excedentes agrcolas para garantir as oferendas e os sacrifcios. Segundo alguns
autores, eles dominavam as relaes sociais, j que com seu contato com o sagrado
asseguravam a reproduo do grupo social. No processo de urbanizao, a
diferenciao entre a coletividade e os indivduos que administram o sagrado e
que comandam a guerra (cujo papel se torna fundamental, uma vez que as cidades
se tornam centros de riqueza cerealfera) se torna cada vez maior.

No Egito houve grande integrao das aldeias sob a gide de um chefe que se
torna rei-deus. Todo o esforo produtivo, agrcola, artesanal, arquitetnico e
artstico canalizado para os ncleos de poder que so os templos e palcios. O
monoplio do sagrado, por parte do corpo de sacerdotes, e a cristalizao de uma
realeza sagrada, pela divinizao dos autocratas, fazem com que toda atividade
artstica e criadora seja canalizada para essas instncias de poder, nas quais o
humano se confunde com o divino.

Basta vermos a imutabilidade no espao e no tempo das aldeias de


agricultores e as variaes de estilos entre os reinos e reinados, os monumentos
gigantescos nos desertos do Egito assim como as esttuas monumentais dos reis-
deuses.

Nas esttuas monumentais os reis representados esto presentes, nas estelas


comemorativas de batalhas, na Paleta que narra a vitria de Narmer, a imagem do
rei pisoteando o corpo do inimigo, pode estar a ideia de que, pelo poder da
imagem, aquele gesto estar-se-ia repetindo e o inimigo no teria foras para se
rebelar. Os tmulos dos faras so tesouros, obras de arte, encomendadas durante
a vida deste. A escultura da cabea do rei, colocada na tumba, no era para ser
vista, e sim para exercer sua magia e manter a alma viva, por meio da imagem e na
imagem. Segundo uma expresso egpcia, o escultor aquele que mantm vivo.

A escrita e sua funo.

Ns, ocidentais, valorizamos tanto a escrita que chegamos a julgar que


sociedades que no a desenvolveram seriam povos sem histria. Entretanto,
sabemos que at o sculo XIX, grande parte da populao ocidental era iletrada.
Por outro lado, a eficcia da palavra escrita, o ato de comunicao, s se d quando

114
Histria da frica I

a palavra lida. Sabemos tambm que vrias sociedades no desenvolveram


sistemas tradicionais de escrita e, de forma alguma so a-histricos ou no-
civilizados. Concepes como esta impedem que se d a legtima importncia
cultural s civilizaes orais, s culturas da palavra pronunciada e no escrita.

IMPORTANTE

Na histria da humanidade as lnguas escritas so a exceo, e no a


regra. A histria, enquanto cincia, mesmo para as sociedades ditas histricas,
utiliza-se de um campo documental muito mais vasto do que os documentos
escritos, como a cultura material e oral.

nessa perspectiva que temos que colocar a questo do aparecimento dos


sistemas de escrita. Estes apareceram em um tempo e sociedade determinados,
correspondendo a determinadas necessidades, cumprindo funes especficas e
relacionadas aos limites sociais do alcance da leitura.

A escrita a representao visual do pensamento (linguagem) e da palavra,


por um sistema de signos grficos, adotados de modo convencional por um dado
grupo. As lnguas expressas graficamente so cdigos. A escrita nasce da
necessidade de fixar mensagens, fatos e ideias, permitindo a comunicao no
tempo e no espao. Leroi-Gourhan nos ensina que um sistema que assegura a
uma dada sociedade a conservao permanente dos produtos do pensamento
individual e coletivo.

Os egpcios, povos agricultores, criaram, no comeo, um sistema de escrita que


utiliza o simblico. Os agricultores precisam de um sistema de gravao que
permita a passagem de certo nmero de informaes referentes ao trabalho no
campo, e a representao de uma nova contabilidade, necessria no seu cotidiano.
A simplificao das imagens grficas tambm determinada pelo carter
provisrio dos suportes.

115
Histria da frica I

A ideia da escrita est ligada a complexificao das relaes sociais e


econmicas. A palavra escrita em egpcio quer dizer palavras divinas
(medouneter) e foram os gregos que a nomearam hierglifos, que significa
gravuras sagradas. O sistema hieroglfico contemporneo do sistema sumrio e
no sofreu transformaes durante quase quarenta sculos. Entretanto, dois tipos
de escrita se desenvolveram. Para uso quotidiano os escribas escreviam com
pincis e tinta sobre papiros, simplificando os hierglifos (monoplio dos
sacerdotes) e chegando a uma escrita cursiva chamada hiertica, com signos no
figurativos.

Era utilizada para a administrao, o comrcio, mas tambm para os textos e


religiosos. O outro tipo, o demtico (do grego demotika, escrita popular), mais
simples, mais utilizado, deixando a hiertica para os textos religiosos. Para os
especialistas, os egpcios no utilizaram o alfabeto, porque, para eles, a escrita no
era uma tcnica que permitisse anotar uma lngua, mas era a imagem do mundo,
que assegura quele que a pinta a imortalidade.

Os reinos de Kush e Axum.

A aventura colonizadora egpcia, sobre a Nbia, terminou no sculo IX a.C.


Tornou-se um estado independente, o reino de Kush, com capital em Napata.
Exrcitos de Kush dominaram o Egito e estabeleceram a XXV dinastia que durou
at a conquista do Egito pelos assrios. O contato com os assrios possibilitou a
introduo do ferro.

A Nbia ligava o Egito aos povos subsaarianos. Era habitada por povos
nilticos negros e fornecedora de diversos produtos, como o ouro e a madeira. O
Egito ressentia-se da ausncia de madeira.

Depois de dominarem o Egito, passaram a se considerar egpcios e seus lderes


enterrados em pirmides. No sculo VII houve a retirada forada dos egpcios. A
capital foi transferida de Napata (que foi colnia egpcia antes da Nbia tornar-se
independente) para Mero, mais ao sul. Tornaram-se grandes comerciantes e a
capital o maior centro comercial da regio.

116
Histria da frica I

Existem vrias verses para o deslocamento de Kush em direo ao sul. A


primeira seria pelo deslocamento de tropas egpcias no sculo VI, embora no
tenham reconquistado o reino, causaram destruio na provncia do norte. A
segunda, toma a metalurgia como a outra causa, pois a regio norte de Kush no
produzia madeira suficiente para alimentar os fornos de fundio e as forjas,
enquanto na regio sul existiam reservas de minrios e mais rvores. A decadncia
de Kush ocorreu na era cris

No incio da era crist, surgiu na regio que vai de Mero at a Eritreia o reino
semita Axum. Recebeu influncias gregas e em 350 a.C. enviou um exrcito Kush,
causando a sua destruio parcial. A capital de Axum ficava na cidade de Aksum.
Os monarcas diziam-se descendentes do Rei Salomo e da Rainha de Sab.

O reino de Axum tinha uma localizao privilegiada e vrias cidades axumitas


tornaram-se grandes centros comerciais. Encontrava-se na rota comercial que
ligava a frica e a Pennsula Arbica. Adotou o cristianismo no sculo IV. O
interessante que foi o primeiro reino africano a cunhar moedas.

Afirma-se, com frequncia, que a forma de organizao adotada pelos reinos


subsaarianos foi influenciada por estes Egito, Kush e Axum. Segundo Fage, um rei
quando no era propriamente um deus, era considerado um descendente. Era
separado dos homens comuns por uma srie de rituais. Raramente era visto em
pblico e comunica-se atravs de porta-vozes. O rei deliberava sobre o uso da
terra, do tempo do plantio, da colheita. A crena corrente era de que a fertilidade
do solo, as chuvas e as boas colheitas dependiam dele. A mulher tinha papel
importante, era uma grande rainha ou rainha-me, sendo a mulher principal da
famlia real e no a esposa. Abaixo do rei havia uma hierarquia de grandes
funcionrios que se ocupavam da corte e das comunidades clnicas. O ouro,
marfim, cobre e sal eram as mercadorias mais importantes do comrcio de longa
distncia.

Axum teria impedido a expanso merotica e segundo Fage, h vestgios


tnues da propagao da influncia Kush para o ocidente atravs do Sudo at
cerca do Lago Chade (e da at Kanem). Do ponto de vista africano, o reino de
Mero foi caracterizado pela miscigenao de egpcios e negros vindos da regio
do interior do Sudo. Atravs deste reino que povos da regio subsaariana

117
Histria da frica I

entraram em contato com gregos e romanos e com o comrcio e a cultura do Mar


Vermelho e do ndico.

Na Unidade trs estudaremos detalhadamente esses povos que vimos no


estarem to isolados da frica do Norte. At l!

A frica e o Mundo Antigo.

Fonte: FAGE,1995, p. 46.

A frica a ptria do homem, inicia Ki-Zerbo seu texto. Este ttulo sugestivo e
conduziu parte de nossas reflexes nesta Unidade. Vimos como as pesquisas
comprovaram a frica como o nascedouro da humanidade. Foi no Vale do Rift que
pesquisadores localizaram as ossadas dos primeiros homindeos.

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Histria da frica I

O processo de hominizao foi complexo e possibilitou, s mulheres e homens


produzirem cultura. A caa foi uma atividade privilegiada, pois exigiu a elaborao
de tcnicas adequadas, meios de comunicao e uma organizao social mais
complexa. As savanas foram onde ela se desenvolveu sobremaneira. A descoberta
do fogo foi um acontecimento singular tambm para a humanidade.

A geografia no determina, mas coloca desafios para os grupos. As solues


encontradas fizeram com que diferentes grupos se organizassem de diferentes
formas.

A frica antiga nos ensina que o ponto de vista africano pode ser utilizado
para compreend-la, ou seja, ela no foi um apndice da Europa do Mediterrneo e
sim sujeito de suas histrias. Povos como os egpcios, nbios e axumitas
construram importantes reinos que participaram ativamente do comrcio com
romanos, gregos e orientais. Por meio da Nbia, a frica do Norte comunicava-se
com a parte subsaariana.

DICA DE SITE:

Para uma reflexo sobre o processo de hominizao, visite os


seguintes sites:

www.edgardmorin.sescsp.org.br

www.centrorefeducacional.com.br

Este site excelente pela qualidade do material produzido. H diversas


imagens da frica para uma reflexo sobre as relaes entre a paisagem e o
homem.

http://www.nationalgeographic.com

Excelente site para acompanhar novos estudos sobre as histrias africanas.

www.casadasafricas.org.br

Vale a pena navegar por este site, pois questes identitrias e sobre escravido
so debatidas nele.

www.mundonegro.com.br

119
Histria da frica I

DICA DE FILMES:

A guerra do fogo (1981) - Direo: Jean-Jaques Annaud

Estudo sobre a descoberta do fogo na chamada pr-histria. Excelente para


uma reflexo sobre as relaes travadas entre homindeos e o meio. Trata de dois
grupos de homindeos, um dominava a tcnica de fazer fogo e o outro no, que
brigam pelo domnio do fogo. Possibilita questionar a existncia ou no da
superioridade cultural.

Lugar nenhum na frica - Direo: Caroline Link

Possui belas tomadas da frica. Narra a histria de uma famlia judia de classe
mdia, que com a emergncia do regime nazista, foge para uma fazenda no
Qunia. Veem-se bruscamente inseridos em um ambiente desconhecido ao qual
precisam se adaptar.

Clepatra (1963) Direo: Joseph Mankiewicz

Bom filme para refletirmos sobre a constituio do poder no Egito e como a


imagem da frica foi elaborada pelo cinema na dcada de 1960. Clepatra, vivida
por Elizabeth Taylor, uma mulher culta e passional, segundo a imagem criada,
que frequentou a biblioteca de Alexandria.

O prncipe do Egito (1998) Direo: Brenda Chapman

Narrativa da situao dos hebreus no Egito Antigo, como escravos do fara


Seti. O fara ordena que todos os bebs hebreus sejam afogados, temendo que a
reproduo deles ameaasse seu poder. Uma hebreia tentando salvar seu filho, o
coloca num cesto no rio. A rainha do Egito encontra o beb e o cria junto ao seu
filho, Ramss, mas descobre sua origem e abandona o palcio e vai liderar seu
povo no caminho para a terra prometida.

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Histria da frica I

Na Unidade 3 estudaremos as formaes polticas e sociais da chamada frica


Subsaariana e retomaremos discusses sobre os merotas e axumitas.

At l!

HORA DE SE AVALIAR!
Lembre-se de realizar as atividades desta unidade de estudo, elas
iro ajud-lo a fixar o contedo, alm de proporcionar sua autonomia no processo
de ensino-aprendizagem. Em caso de dvidas, ou questionamentos diversos, entre
em contato com o seu tutor virtual, atravs do nosso ambiente virtual de
aprendizagem (AVA). Interaja conosco!

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Histria da frica I

Exerccios da Unidade 2

1 Analise as afirmativas abaixo:

1- Ainda hoje h sociedades que vivem quase que exclusivamente da caa e


da pesca. Essas sociedades podem ser caracterizadas como paleolticas.

2 - Existe uma relao estreita entre a mutao gentica cerebralizante e a


complexificao cultural: a evoluo natural do crebro homnida produziu e
desenvolveu a cultura e, por outro lado, foi a evoluo cultural que impeliu ou
estimulou o homnida a desenvolver seu crebro, isto , a transformar-se em
homem.

3 - Foi no ambiente da savana que a caa, como uma atividade organizadora e


produtora, estimulou os desenvolvimentos fsicos, cerebrais e tcnicos.
Intensificou-se a relao entre a condio bpede a mo e o crebro tornando a
caa cada vez mais complexo e a prpria relao entre mo e crebro.

Esto corretas as afirmativas:

a) 1 e 2.

b) 2 e 3.

c) 1 e 3.

d) 1, 2 e 3.

e) Somente a afirmativa 2.

2 - Leia a seguinte afirmativa:

A geografia prevalece sobre a histria. Os contextos geogrficos, embora no


sejam os nicos a contar, so os mais significativos (BRAUDEL, 2004, p. 30).

Esta ideia defendida por Braudel nos leva a concluir que:

122
Histria da frica I

a) A Histria da frica s pode ser compreendida levando-se em conta o


determinismo geogrfico.

b) A construo de uma histria da frica necessita de uma anlise geogrfica.

c) O dilogo com a geografia nos possibilita uma compreenso dos processos


histricos africanos que se caracterizam, sobretudo na Antiguidade, por inmeras
migraes.

d) As migraes africanas s podem ser compreendidas a partir de uma anlise


detalhada da parte fsica africana.

e) O determinismo geogrfico explica o subdesenvolvimento africano.

3 Leia o seguinte trecho:

As pesquisas na rea gentica indicam com nitidez uma origem comum do


homem moderno na frica.

(http://www.educacaoliteratura.com.br/index%20148.htm)

Outros resultados de pesquisas nos possibilitam comprovar o surgimento do


homem na frica, como:

a) As pesquisas realizadas no Vale do Rift que possibilitaram observar as


transformaes arcaicas do Homo Sapiens em formas modernas.

b) As pesquisas realizadas no Olduvai mostram que esse desfiladeiro


impossibilitou a permanncia do gnero Homo.

c) O cientista Leakey e sua equipe comprovaram que o Homo surgiu no Qunia,


mas a civilizao teve seu bero na Mesopotmia.

d) As pesquisas realizadas pela equipe de Leakey provaram que trs humanos


abandonaram o vale do Rift em direo Eursia na busca por alimentos e animais
para a caa.

e) A anlise dos stios arqueolgicos africanos permitem observar que o


surgimento do Homo Sapiens teve diversas origens no continente.

123
Histria da frica I

4 - Como saber precisamente quando o pr-homem se transformou em homem?


Questo que estimulou pesquisas durante muito tempo.

Assinale a resposta incorreta:

a) O processo de hominizao multidimencional e compreende a


cerebralizao, verticalizao e a complexificao do comportamento.

b) Tornar-se homem foi resultado do processo de liberao dos membros


posteriores que acarretou os movimentos bpedes.

c) O processo de hominizao linear e deriva da associao entre a posio


vertical e a liberao craniana.

d) Tornar-se homem foi resultado das inovaes tecnolgicas na domesticao


de plantas e animais.

e) A atividade da caa, nas Savanas, foi fundamental para o proces

5 Quanto ao clima e vegetao da frica, pode-se afirmar:

a) As reas de maior riqueza florestal do continente se encontram no Saara, ao


norte e Calaari, ao sul.

b) A savana localiza-se ao redor das matas tropicais representando uma


vegetao rala formada por gramneas e rvores esparsas.

c) As plantas xerfilas so prprias das reas de clima rido chamadas tambm


de tundra.

d) Os animais africanos esto distribudos de acordo com a vegetao, onde ela


mais rala de fcil penetrao aparecem os animais de pequeno porte onde ela
mais densa os animais de mdio porte.

e) As florestas tropicais encharcadas apresentam clima quente e mido


impedindo o desenvolvimento da mosca ts-ts.

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Histria da frica I

6 Assinale a sentena que caracteriza corretamente o relevo africano.

a) A frica possui um litoral pouco recortado, com poucas baas e golfos.

b) Possui duas montanhas importantes, Atlas e Evereste.

c) um continente formado por plancies.

d) O Rift representa um dos pontos mais elevados.

e) Seu relevo favoreceu o surgimento de rios navegveis.

7 Leia as afirmativas sobre o clima africano:

1 um clima que se caracteriza pela continentalidade e tropicalidade.

2 O interior do continente caracterizado pela inconstncia de chuvas e


amplitude da temperatura.

3 O Sael aumenta e diminui conforme a quantidade de chuvas.

4 O Saara um constrangimento geogrfico que imps condies extremas


aos grupos humanos.

a) As afirmativas 1 e 2 esto corretas.

b) As afirmativas 1 e 3 esto corretas.

c) As afirmativas 2 e 3 esto corretas.

d) As afirmativas 3 e 4 esto corretas.

e) Todas as afirmativas esto corretas.

125
Histria da frica I

8 Sobre os grupos lingusticos correto afirmar:

a) As lnguas crioulas so resultados de misturas de lnguas africanas.

b) A famlia Nilo-saariana falada por nmades da Nambia e do Saara.

c) A famlia coisan formada por negroides caadores e coletores.

d) A maior famlia a Nger-congo que possui dois grandes grupos: o banto e o


sudans.

e) A famlia afro-asitica compreende o haussa e o rabe.

9-A frica Ocidental era habitada por uma variedade de povos e, antes do sculo
XVII, participava de uma atividade comercial diversificada. Que mercadorias eram
exploradas pelos comerciantes dessa regio? E como eram transportadas? E quais
rotas seguiam?

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Histria da frica I

10 As obras de Joseph Ki-Zerbo so referncias para os estudos da Histria da


frica. Em seu livro Histria da frica Negra, o autor escreve o seguinte subttulo no
captulo sobre a pr-histria: A frica, ptria do homem. Deixa clara uma posio
que defende a frica como bero da humanidade. Vamos refletir sobre os
instrumentos que possibilitam ou no comprovar tal sentena.

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Histria da frica I

3 Instituies polticas e
sociais da frica Ocidental

Comrcio, cristianismo e islamismo.

Formaes polticas da frica Ocidental: Dogon, Gana, Mali, Songhai,


Iorubas, Haussa.

128
Histria da frica I

Nesta Unidade, analisaremos os contatos das diversas sociedades africanas


com o exterior, pelos mares Vermelho e Mediterrneo e o Oceano ndico.
Discutiremos sobre a expanso do cristianismo e do islamismo no continente
africano e as mudanas que acarretaram. Como os diversos amlgamas cultural-
religiosos contriburam para mudar as relaes sociais e na construo de novas
prticas sociais, assim como mudanas na arquitetura. Refletiremos sobre as
formaes polticas e sociais da frica Ocidental, como Dogon, Mali, Gana, Songhai,
Mossi, Haussa e Iorub e desenvolveremos um olhar crtico que apresenta essas
sociedades como uma coisa s. Como essas sociedades realizaram suas atividades
econmicas como o comrcio, a agricultura e criao de animais e como se
organizaram socialmente e constituram suas instituies de poder. Alm de
possibilitar a formao de um olhar crtico que procura ver essas sociedades como
uma coisa s.

Objetivos da Unidade :

Analisar as diversas relaes estabelecidas entre africanos e estrangeiros.

Compreender como ocorreu a expanso do Isl e do cristianismo no


territrio africano.

Refletir sobre as formaes sociais e polticas da frica Subsaariana. As


suas singularidades, prticas culturais, concepes de poder e relaes sociais.
Como o comrcio contribuiu para o fortalecimento ou no dessas sociedades.

Plano da unidade:

Comrcio, cristianismo e islamismo.

Formaes polticas da frica Ocidental: Dogon, Gana, Mali, Songhai,


Iorubas, Haussa.

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Histria da frica I

Comrcio, cristianismo e islamismo.

O comrcio sempre foi uma atividade econmica singular. Atravs dele, alm
de mercadorias, trocam-se informaes, vises de mundo, conhecimentos tcnicos
entre outros. Os contatos com povos fora da frica sempre ocorreu. Vamos
navegar por eles neste primeiro momento.

Contatos pelos mares Mediterrneo e Vermelho.

O comrcio sempre fez fervilhar o Mediterrneo. Os gregos e fencios


circularam com desenvoltura por ele desde antes da era Crist. O Norte da frica
abasteceu de gros as cidades e os exrcitos romanos. As relaes comerciais
facilitaram a entrada tanto do cristianismo como do islamismo no continente
africano (SOUZA, 2006, p. 24). O cristianismo, j no sculo IV, estava presente na
regio de Cartago, na atual Tunsia. Cerca de um sculo e meio depois, os rabes a
dominaram, oriundos de Meca e Medina, e o islamismo se espalhou pelo Ocidente
e Oriente. No Norte da frica, a Nbia e a Etipia, estados que estavam fora do
Imprio Romano, converteram-se ao cristianismo.

Abramos parnteses para pensarmos na expanso do cristianismo. Jesus Cristo


pertencia ao judasmo e foi desse que surgiu o cristianismo. Seus seguidores
criaram o cristianismo e um dos mais importantes foi o apstolo Paulo. Ele pregava
pelo Mediterrneo e o grande objetivo dos apstolos era a converso dos povos
conhecidos nova religio, ou seja, aos princpios do cristianismo criados a partir
das pregaes de Cristo. O mais importante e poderoso Imprio da poca, o
Romano, que mandou crucificar Jesus e So Pedro e decapitar So Paulo, aderiu ao
cristianismo no sculo IV. Mesmo quando ocupado pelos brbaros, o cristianismo
no foi eliminado e foi a religio sob a qual os reinos europeus se estruturaram.
Espanha e Portugal, no sculo XVI, em nome de uma misso evangelizadora que
justificava, tambm, seus direitos sobre outros povos, tornaram-se os grandes
difusores do catolicismo, facilitados pelas Grandes Navegaes (SOUZA, 2005,
p.14).

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Histria da frica I

Igreja de So Jorge, Lalibela, Etipia.

Fonte: http://civilizacoesafricanas.blogspot.com/2009/12/historia-da-etiopia.html,
acesso 15/03/2011, s 19h.

O cristianismo, no mundo antigo, segundo Henrique Mattos (1999), no se


apresentava como uma nova filosofia, mas como um estilo de ser e viver, inspirado
no amor e orientado para a plenitude da vida, no encontro definitivo com o Pai, por
meio da adeso a Jesus Cristo. Era compreendido como um caminho, ou um
modo de estar no mundo segundo (e seguindo) o mestre Jesus. Os cristos
estavam conscientes de terem encontrado o verdadeiro caminho, que no uma
lei, mas uma pessoa, Jesus. Nele deveriam caminhar.

Os primeiros cristos apresentavam uma nova comunidade que nascia a partir


do anncio (ensinamentos dos apstolos), que se mantm pela unio com Deus
(orao no Templo) e pela participao na Eucaristia (diviso do po). Na
comunidade crist, a converso se exprimia por um novo modelo de relaes
fraternais (a partilha dos bens), livremente assumidas e no impostas. A entrada na
comunidade realiza-se por meio do batismo, conferido somente aps um longo
perodo de preparao (chamado tempo de catecumenato). Antes de receber o
sacramento da iniciao, o nefito deveria conhecer as verdades da f que iria

131
Histria da frica I

doravante professar e que provasse, por meios de atitudes comportamentais, que


estava pronto e disposto a viver em conformidade com os ensinamentos
recebidos.

A primeira perseguio aos cristos foi desencadeada pelo imperador Nero (64
d.C.), confessar-se seguidor de Jesus representava um risco de vida, pois o
cristianismo no era considerado religio lcita pelo imprio Romano e os sditos
do imperador acusavam os cristos de serem uma superstio nova e malfica,
uma raa que odeia o gnero Humano. Tais acusaes baseavam-se nos
contrastes entre diferentes vises de mundo romanos e convertidos.

Para Josef Lenzenweger, as rivalidades aumentaram quando os recm-


convertidos, nas cidades romanas, j no prestavam mais juramentos em nome dos
deuses romanos; recusavam-se a assistir aos degradantes espetculos do circo; e
no mais exerciam funes consideradas incompatveis com a f, tais como
sacerdote ou guarda templos, gladiadores, soldados, funes que davam o direito
de condenar morte, como juzes e governador. O cristianismo deixava de ser
popular e conquistava as elites romanas.

Os ritos cristos, pouco conhecidos, eram considerados atos canibalescos,


como o Sacrifcio eucarstico e sua frmula mgica este o meu corpo, isto o
meu sangue. Mesmo o abrao da paz, trocado entre os convertidos, eram vistos
como relaes ilcitas. O imperador Dominiciano mandou exilar e executar pessoas
da alta sociedade romana acusadas de costumes cristos. Em 313, o imperador
Constantino concedeu liberdade religiosa a todos os sditos. Houve uma inverso
significativa: de perseguidos passaram a ser privilegiados. Teodsio, em 391,
declarou o cristianismo como a religio oficial e proibiu os cultos dos romanos.

O islamismo ou Isl uma religio monotesta. Isl significa submisso a deus,


nico e onipotente. Comeou a ser pregada no sculo VII, na regio da atual Arbia
Saudita. Essa era uma regio habitada por sociedades seminmades geralmente
lideradas por um chefe militar, que compartilhavam caractersticas socioculturais
comuns, como a lngua e crenas religiosas. Na segunda dcada do sculo VII esse
quadro comeou a mudar, pois, surgiu no cenrio scio religioso a figura de
Maom e a proposta de um novo conjunto de crenas e de comportamento social.
Maom vivia do comrcio realizado pelas caravanas que cruzavam a pennsula

132
Histria da frica I

Arbica, como diversos rabes. As visitas do anjo Gabriel comearam em princpios


do sculo VII. Esse anjo lhe revelava as palavras divinas de Al, o deus nico.
Maom teria sido, assim, o escolhido para profetizar a crena desse deus nico.

Maom passou a transmitir os preceitos que lhe eram revelados e rapidamente


ganhou seguidores. Revelava no s uma nova religio, como no caso dos
apstolos, mas tambm uma nova forma de vida. Foi no Alcoro que as palavras de
Maom foram compiladas e at hoje considerado o livro sagrado do islamismo.
No sculo VIII, estava presente desde a Prsia at a pennsula Ibrica, passando pela
Arbia, pelo imprio Turco e Norte da frica.

No Alcoro foram prescritas as orientaes religiosas e culturais que definem


como ser um bom muulmano, ou seja, como seguir o Isl de forma correta. So
cinco as principais tarefas de um muulmano: todo muulmano deve declarar sua
f no Deus nico, Al; todo muulmano deve rezar cinco vezes ao dia voltado
para o leste; todo muulmano deve fazer peregrinao a Meca a cidade
sagrada ao menos uma vez na vida; todo muulmano deve jejuar durante o
ms do Ramadan; e todo muulmano deve fazer caridade em forma de
dzimo.

Todo muulmano deveria pregar sua f pelo mundo. Tal pregao poderia
acontecer de duas formas: por meio de negociaes comerciais e por meio das
jihads. Estas eram guerras santas travadas pelos muulmanos. Tais guerras tinham
por objetivo converter os pagos ao islamismo e escravizar os infiis, ou seja,
aqueles que se recusavam a crer em Al.

Maom faleceu em 634 acarretando uma pequena crise, pois no havia


pensado em um sistema sucessrio para ele. O comando do Isl caiu nas mos dos
califas (significa os representantes). Graas natureza blica de sua chefatura, os
califas organizaram as bases pelas quais o imprio poderia crescer. A expanso
muulmana no visava somente interesses econmicos. Buscavam terras frteis e
desejavam levar as palavras do profeta para o Magrebe.

No comeo a expanso do islamismo foi vitoriosa. Se por um lado o ideal de


civilizao islmica serviu como cimento para a disciplina e a coeso das tropas
que marcharam tanto para leste como para o oeste da pennsula Arbica. Por

133
Histria da frica I

outro, o enfraquecimento dos imprios da Prsia e de Bizncio, as afinidades


intertnicas com os grupos que habitavam a Sria e a Mesopotmia, e o uso dos
camelos nas batalhas, representaram uma ampla vantagem militar para as tropas
do Isl. Era a expanso de toda uma cultura que estava em jogo.

IMPORTANTE :

No mundo moderno, as trs principais religies monotestas so o


judasmo, cristianismo e islamismo. Preconizam a existncia de um deus e de todas
as coisas. Guiam-se por textos sagrados, estabelecidos em diferentes momentos: a
Tor, a Bblia e o Alcoro.

Pelo vale do rio Nilo, pelas rotas do Saara e pela costa oriental, atravs do mar
Vermelho e do oceano ndico, nos idos do sculo VII, que o Isl penetrou e se
expandiu pelo norte da frica. Exrcitos e pregadores foram espalhando as ideias,
valores e crenas do Isl. Mas a pea chave foi o mercador. Esses intermediavam o
que vinha de fora e o que j existia no continente. O comrcio, para Laura de Mello
e Souza, permitiu com que reas distantes entrassem em contato e trocassem
diversas informaes.

Axum, reino que ocupava as terras altas do nordeste da Etipia, se tornou um


importante reino. Tornou-se um importante reino dominando rotas comerciais,
acumulando riqueza e impondo tributao aos vizinhos. Era um reino que estava
fora do domnio romano. Sua casa real adotou o cristianismo por volta de 500 d.C.
Quando o sculo VII se iniciava rabes se estabeleceram nesta rea e foraram os
abissnios a se refugiar nas terras altas. L manteve suas tradies, entre elas o
cristianismo.

Os contatos entre o norte da frica e a pennsula Arbica so antigos. Os


mercadores rabes, desde o tempo do imprio Egpcio, tinham acesso regio do
Nilo. Tambm chegavam navios do golfo prsico e da ndia, pelo golfo de den. L
os mercadores alcanavam altos preos, tornando esse comrcio muito lucrativo.
Eram artigos de luxo consumidos pelas elites de Axum, do Cairo, de Roma, de

134
Histria da frica I

Constantinopla, tais como: incensos, tecidos finos e pedras preciosas trocados por
marfim, escravos, tecidos, almscar, mbar, peles e penas raras (SOUZA, 2005, p. 25).
Junto das mercadorias vinha o Isl que se difundiu, em maior ou menor grau, no
Magrebe, no Egito, no delta interior do Nger e nas cidades do Sudo central, na
regio do lago Chade.

Os convertidos procuraram manter sempre o contato com as cidades sagradas


Meca e Medina. O contato era reforado pelas caravanas comerciais que traziam e
levavam pessoas e ideias. Essas caravanas tambm acolhiam os ulems,
transmissores itinerantes dos conhecimentos religiosos, que dirigiam a leitura do
Alcoro e a discusso do seu contedo. A circulao dos ulems foi fundamental
para a manuteno dos costumes e fidelidade aos preceitos bsicos da religio
islmica.

Entre os sculos VII e IX, a frica do Norte se converte ao Isl. No sculo XI,
povos da regio do Marrocos levaram a palavra do profeta para as zonas do rio
Senegal e Nger. A partir do sculo XIII, que sociedades do Sudo Central, como
Bornu e Canem, se converteram ao islamismo. Ligavam-se ao norte pelas caravanas
de camelos que faziam comrcio pelo Saara. Pelo mar Vermelho, Darfur e Senar,
receberam influncias do Isl. Segundo Laura Souza, at o sculo XIV, todo o Sael
teria entrado em contato com a religio islmica, adotando, em menor ou maior
grau, elementos das sociedades rabes.

135
Histria da frica I

Expanso do Islamismo na frica.

Fonte: FAGE, J. D.1988, p. 160.

Contatos pelo oceano ndico.

O oceano ndico tambm foi um veculo de contato. Para Laura de Mello e


Souza, desde o sculo II a.C., as ilhas de Zanzibar eram conhecidas pelos
navegadores que transitavam pelo golfo de den e pelo oceano ndico.
Comercializava-se marfim (produto mais valioso), cascos de tartaruga, chifres de
rinoceronte, peles de felinos, plumas de avestruz, mbar e ceras. Ao longo da costa
africana, por volta de 1200 d.C., rabes encontravam-se em vrias regies da costa
oriental.

Geralmente no se misturavam com as populaes nativas africanas e


habitavam mais ao Oriente Mdio. Porm, com o passar do tempo, os contatos
travados com africanos fez surgir uma nova lngua e um novo grupo tnico o
suali (significa habitantes da costa).

Indianos tambm frequentavam o litoral oriental da frica. Contriburam para


mudanas nas cidades. Nelas, os indianos travavam contatos com as cidades do
interior, de onde vinham o marfim e o ouro.

136
Histria da frica I

IMPORTANTE :

O Norte da frica integrou o circuito comercial mediterrnico. A costa


oriental, ao norte do chifre, ligava-se Pennsula Arbica pelo mar Vermelho.

Os almorvidas e a travessia do Saara.

O cronista muulmano Iacub fez uma detalhada descrio do Reino de Gana,


em 876 d.C. Segue um trecho:

O rei de Gana um grande rei. No seu territrio encontram-se


minas de ouro e ele tem sob sua dominao um grande nmero de
reinos.

A descrio apresenta muitos detalhes sobre a primeira sociedade africana


que parecia ter caractersticas semelhantes quelas encontradas na Europa e no
Oriente Mdio. Parte significativa das informaes que temos sobre as sociedades
africanas entre os sculos XII e XV se deve, alm da oralidade, a descries feitas
pelos muulmanos. Visitaram o continente e leram os relatos de comerciantes que
l estiveram. Como cronistas, eles desempenharam papel importante no
continente, mas no foi o nico. Vamos refletir sobre a trajetria do Isl e
compreender como esse amlgama religioso e cultural conseguiu adentrar no
continente africano e como firmaram-se em meio a novas relaes socioculturais
que ajudaram tambm, por outro lado, a recri-lo.

A superioridade militar e o sentido cultural da expanso resultaram numa


jornada vitoriosa que, pelos sculos seguintes, garantiria a penetrao do
islamismo na frica. No sculo VII, entre 639-641, os muulmanos conquistaram o
Egito. A Lbia foi conquistada por volta de 645, na Tunsia chegaram em 647 e
fundaram a cidade de Kairun, que serviu como base militar para a contnua
expanso. Em 698 conquistaram Cartago.

137
Histria da frica I

Mulumanos partindo para o ataque 1237.

Fonte: MATTOSO, Jos (dir.). Histria de Portugal. Antes de Portugal. Lisboa:


Editorial Estampa, s/d, p. 399.

A converso dos almorvidas foi um marco na expanso do Isl na frica.


Foram os responsveis pela grande difuso das ideias muulmanas, que ganharam
escala mundial.

Os almorvidas eram denominados assim porque viviam em conventos


fortificados, os ribat. Eram grupos berberes seminmades que viviam na regio
do Sael entre o deserto do Saara e o Sudo. Diziam-se descendentes de Himyar.
Desde meados do sculo VIII, os muulmanos tentavam converter os berberes ao

138
Histria da frica I

islamismo. Estes se mostravam reticentes. Depois de tentativas infrutferas, um


grupo de missionrios no s conseguiu convencer os almorvidas a seguirem as
palavras de Al, como os transformaram num dos grupos islmicos mais blicos
que j se teve notcia. Graas a eles, o islamismo chegou parte sul da Pennsula
Ibrica (sobretudo a regio da Andaluzia) e conseguiu atravessar o Saara.

A verdadeira misso dos almorvidas, aps a converso, era impor a f pela


fora, se preciso fosse e lanaram-se em jihad a partir do Saara.

A chamada Revoluo do Camelo foi a principal ferramenta que viabilizou a


chegada do islamismo regio africana localizada ao sul do Saara. Segundo o
africanista Alberto da Costa e Silva, a chegada do camelo nessa regio representou
uma verdadeira revoluo, que s poderia ser comparvel com a entrada do
caminho no continente mais de mil e duzentos anos depois.

O sculo VII viu o Isl se difundir pela frica. Os muulmanos, no final deste
sculo, concretizaram definitivamente sua expanso no norte da frica.

J na regio setentrional, o comandante rabe Mousa Ibn Nocayr submeteu o


Magrebe e imps definitivamente o islamismo s tribos berberes. A frica passou a
ser dividida em trs provncias:

1 O Egito, com sua capital em al-Fustat (prxima de Cairo);

2 Ifriqiya (Tunsia), com sua capital em Kairuan;

3 Magreb (Marrocos), com sua capital em Fez.

139
Histria da frica I

Extenso do Imprio Almorvida.

KI-ZERBO, Joseph. Histria da frica Negra I. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica,


s/d, p. 144.

Os emires (ttulo dado aos comandantes rabes) dessas provncias


reconheceram os califas do Oriente como seus soberanos. No entanto, devido s

140
Histria da frica I

longas distncias e s dificuldades naturais de comunicao que s aumentaram


com a transferncia da capital do Imprio para Bagd essas provncias
gradativamente tornaram-se reinos independentes e, no sculo IX, cada reino
passou a ter uma dinastia. Embora a cultura e a f islmica servissem como
elemento de identidade entre os diversos reinos que compunham o islamismo e
garantissem a hegemonia islmica na regio, a partir do sculo X iniciou-se um
processo interno de oposio s dinastias do Oriente.

Almorvidas, Fatimidas, Almoadas e Marinidas foram as dinastias que


lideraram tal movimento. Defendiam a flexibilizao da ortodoxia religiosa,
pregando formas populares do islamismo local. Foi graas a essa flexibilizao que
o Isl conseguiu enraizar-se em diferentes pontos da frica Subsaariana.

Para ilustrar esse movimento, vejamos o caso de Gana.

Gana foi fundada no sculo IV pelo povo africano soninqu, foi o primeiro
grande estado a se formar s margens do rio Nger. Este reino era composto por
cidades e comunidades africanas menores (sobretudo aldeias agrcolas), a que
deviam obedincia ao grande senhor da regio, chamado de gana, ou caiamanga.
Camponeses e criadores formavam a maior parte da populao. A produo era
utilizada tanto na subsistncia familiar como no pagamento dos tributos devidos
ao soberano.

Diferentes atividades eram exercidas neste estado agricultores, artesos,


ferreiros, sacerdotes e soldados e o gana era a figura mais importante. Era
considerado uma figura sagrada, o caiamanga no s governava toda a regio,
como tambm tinha monoplio sobre a principal riqueza da regio: as minas de
ouro.

Em Gana abundava ouro e tal fato chamou a ateno de muitos mercadores e


viajantes rabes que passaram a se referir ao estado como o pas do ouro. Graas
s rotas comerciais estabelecidas por negociantes muulmanos, o ouro de Gana
chegou a ser comprado e utilizado em diferentes localidades da Europa.

As mudanas radicais promovidas pelos almorvidas, no sculo XII, no


conseguiram ser evitadas pela forte organizao social de Gana. Ainda que Gana
conhecesse e tivesse muitos mercadores convertidos ao Isl, a obrigatoriedade da

141
Histria da frica I

converso imposta pelos almorvidas alterou padres de produtividade


econmica, transformando os campos de cultivo em pasto. Tal alterao causou
um grande desequilbrio no reino que, mesmo depois da expulso dos almorvidas
no sculo XII, no conseguiu se reestruturar completamente. Em 1204, o povo
africano sosso, que vivia nas redondezas, invadiu e passou a controlar militarmente
o reino.

O comrcio, junto com a jihad, tambm foi a porta de entrada do islamismo


em muitas sociedades da frica Subsaariana, tais como a cidade de If e do Benin.
A domesticao do camelo permitiu no s a entrada dos almorvidas na frica
Subsaariana, como a comunicao permanente entre as duas partes do continente
que estavam divididas pelo deserto. O Saara transformou-se, em pouco tempo, no
cenrio em que inmeras caravanas transportavam os mais variados tipos de
produto.

Rotas Caravaneiras.

Fonte: SILVA, 2006, p. 269.

A travessia do Saara era longa, desgastante e perigosa. Falta dgua,


tempestades de areia e assaltos eram alguns dos problemas que os caravaneiros

142
Histria da frica I

poderiam encontrar, isso sem contar a possibilidade frequente de se perder em


meio ao deserto. No entanto, mesmo em face de tais perigos, a viagem que
conectava o norte da frica com as regies banhadas pelos Nger, Senegal e
Gmbia era extremamente lucrativa. Isso porque, as caravanas que chegavam a
ser compostas por 80 camelos cada uma transportavam uma enormidade de
produtos e mercadorias.

As rotas principais que cruzavam o Saara e terminavam em importantes


cidades comerciais eram: uma ia de Marrakech at as minas de sal de Taghaza, de
onde o sal e o cobre eram transportados para Timbuktu e para o antigo Imprio de
Gana. A outra ia de Trpoli s minas de sal de Bilma e de l seguia at o antigo
imprio Bornu. E levavam sal e cobre. .

IMPORTANTE:

O sal era o produto vindo do norte que mais valia tinha para as
sociedades da frica Subsaariana.

O sal era utilizado na conservao e cozimento de alimentos. Sua


comercializao alcanava as camadas mais baixas desses povos. Artigos de luxo
tambm eram transportados e comercializados, como espadas, cavalos, tecidos e
perfumes. Quando voltavam, os caravaneiros levavam ouro do Mali, artigos de
couro dos haussas, marfim que vinha das cidades-estados do Oriente, a noz-de-
cola proveniente de floresta da Costa Ocidental e, o principal artigo, escravos.

A mercadoria mais valiosa do comrcio transaariano foi o africano escravizado.


Os cativos viabilizavam o prprio comrcio carregando mercadorias e a si
mesmos -, mas tambm porque eles eram comprados a preos baixos nas
sociedades africanas, e vendidos por valores exorbitantes no norte da frica, sul da
Europa, chegando a constituir artigo de alto luxo da aristocracia chinesa. Este
comrcio durou praticamente mil anos e foi responsvel pela venda de
aproximadamente 10 milhes de escravos.

143
Histria da frica I

A islamizao de parte significativa dos mercadores e negociantes, em


diferentes pontos do continente africano, facilitou a execuo do comrcio, bem
como proporcionou a variedade de produtos comercializados pelo Saara. A
converso levou a criao de importante rede de parentesco entre pessoas de
diferentes sociedades africanas. Fortaleceu as negociaes e criou um islamismo
bastante singular, que agregou aos preceitos de Maom um sem nmero de
crenas e ritos oriundos de diferentes regies do continente africano. O comrcio
acabou por ser tornar uma importante ferramenta para a disseminao da cultura e
da religio islmica.

Formaes sociais e polticas da frica Ocidental: Dogon,


Gana, Mali, Songhai, Iorubas, Haussa.

Prezado leitor, depois de uma reflexo sobre comrcio e questes religiosas,


quero convid-lo para um passeio pela chamada frica tradicional. Vamos, em
primeiro lugar, construir um amplo quadro sociocultural das sociedades africanas
localizadas ao sul do Saara, bem como desenvolver um olhar crtico em relao s
abordagens que apresentam tais sociedades como uma coisa s.

O primeiro passo observar as exposies sobre arte africana. J percebeu


como elas so organizadas? Geralmente mostram diferentes culturas como se
fossem parecidas, sem levar em conta a diversidade cultural dos povos que
produziram as peas expostas. Depois de discutirmos sobre os perigos da Histria
nica alertados pela escritora Chimamanda Adichie, no camos mais nestas
armadilhas.

A ideia da existncia de uma nica frica Negra, ou mesmo uma cultura ou


arte negra ou africana, guardam no seu bojo uma concepo simplista das relaes
estabelecidas entre as muitas sociedades africanas. Tais ideias pasteurizam o que o
etnlogo Pierre Verger chamou de diversas etnias estabelecidas na regio africana
ao sul do Saara. Todavia, embora paream paradoxais, os trabalhos feitos por
diferentes estudiosos das sociedades africanas (como os linguistas, antroplogos e
arquelogos) sugerem que muitas dessas sociedades compartilharam entre si certa
base sociocultural a partir da qual desenvolveram suas prprias civilizaes.Tal

144
Histria da frica I

proximidade se expressa em elementos como a semelhana de algumas lnguas; as


formas parecidas em acessar o divino; e a presena constante de famlias extensas
tanto em grupos que habitavam as margens do rio Nger, como nas sociedades
Zulus encontradas na parte Sul do continente. Em vista disso, o objetivo desta aula
, justamente, analisar de forma mais pormenorizada o processo de formao
daquilo que se convencionou chamar de frica Negra, que a regio do
continente situado abaixo do deserto do Saara.

Estudos recentes mostram que grande parte das sociedades da frica ao sul
do Saara poderia ser classificada como sociedades de pequeno ou mdio porte,
composta por aldeias e/ou cidades-estado dependentes do comrcio e de
atividades agropecurias. Todavia, ao contrrio do que se pensou no sculo XIX e
incio do XX, essa composio dos grupos sociais no resultado da lenta
evoluo dos africanos. Muito pelo contrrio.

O conhecimento milenar destes africanos fez com que se tornasse recorrente a


formao de pequenas sociedades. Assim, conseguia-se equilibrar as construes
socioculturais dos grupos em questo com a necessidade da sobrevivncia em
territrios muitas vezes inspitos.

Algumas razes justificam tais formaes, mas as lutas constantes contra as


intempries naturais, sobretudo as longas secas que atingem as regies das
savanas, consistem na principal delas. Frente eminncia dessas adversidades, as
sociedades de pequeno porte tinham maior possibilidade de sobrevivncia, pois
era muito mais fcil para uma sociedade de pequeno porte mover-se de uma
regio de seca do que um grupo grande.

Vrias caractersticas comuns encontradas em diversas sociedades africanas,


principalmente na frica subsaariana, so decorrentes desses movimentos
migratrios ocorridos entre trs e quatro mil anos atrs, naquilo que ficou
conhecido como a Expanso Banta (assunto da Unidade 4). No h uma
concluso nica sobre esse movimento. Estudiosos, sobretudo os linguistas,
acreditaram que h aproximadamente cinco mil anos ocorreu uma grande
migrao de um povo de lngua Nger-Congo (que faz parte do tronco lingustico
bantu)

145
Histria da frica I

Que habitava as proximidades do rio Nger (onde atualmente de localizava o


pas de Camares) (SILVA, 1992).

As famlias extensas.

A famlia uma das principais instituies das chamadas sociedades


tradicionais. Era ela que primeiro definia o pertencimento dos indivduos ao grupo.
A noo de famlia na frica Subsaariana diferente do modelo europeu. As
africanas eram extensas formadas pela me, pai, seus filhos (a famlia nuclear) e
tambm, pelos avs, tios, sobrinhos, netos e primos que tinham um ancestral em
comum. A famlia extensa, tambm chamada de linhagem, era a organizao que
assegurava a existncia fsica e a perpetuao dos indivduos; permitia a
socializao no grupo e proporcionava o sentimento de pertencer a um coletivo
na medida em que possibilitava a conexo de cada membro sua ancestralidade,
ou seja, sua histria (MBOKOLO, 2003, pp. 43-55).

As chances da famlia sobreviver estavam relacionadas ao tamanho da


linhagem, principalmente ao nmero de adultos. No foi por acaso que a
poligamia cumpriu importante papel nessas sociedades. Permitia o crescimento
constante das linhagens e a manuteno da ampla rede de parentesco.

Ter muitas mulheres era sinal de prestgio. Quanto mais poderoso o chefe,
mais mulheres ele tinha. Essa caracterstica foi observada tanto nas reas
islamizadas como as que mantinham as religies tradicionais. Os harns
muulmanos podem ter servido de modelo para os chefes africanos. O harm
reunia todas as mulheres do sulto, sendo a maioria de escravas. Um homem s
recebia uma mulher mediante pagamento de um dote. Desta forma, comprava
de outro grupo fora produtiva e de reproduo (SOUZA, 2006, P. 32).

Os europeus viam na poligamia um mal a ser combatido, pois ligado a uma


forma atrasada de viver e condenado pela religio. Os casamentos tinham grande
importncia para esses grupos. Eles selavam laos de solidariedade e fidelidade.
Quanto maior o nmero de mulheres, maior o nmero de alianas e maior a
descendncia. Em um ambiente em que faltam braos, quanto maior o nmero de
pessoas sob a proteo e dependncia de um chefe, maior seria sua posio, seu
prestgio e seu poder.

146
Histria da frica I

A vida da comunidade foi garantida por uma rede hierrquica de direitos e


deveres a que estavam submetidas as linhagens. Cada gerao de uma
determinada linhagem tinha obrigaes e direitos a gozar. Aos adultos cabia o
sustento da linhagem e cuidado com os idosos e as crianas. O grupo mais
respeitado era os dos mais velhos. Ocupavam cargos de chefia das comunidades, e
eram responsveis pelos rituais de iniciao dos mais jovens, pelos cultos aos
ancestrais familiares e tambm eram aqueles que zelavam pela memria do grupo.

IMPORTANTE :

O prestgio social de um homem tambm era determinado pela


linhagem.

Quanto maior o nmero de mulheres, filhos, netos, sobrinhos e irmos


dependentes do chefe, maior era a importncia que ele tinha dentro da
comunidade. Este prestgio exercia grande influncia nos acordos nupciais feitos
entre as diferentes famlias permitindo a unio de grandes linhagens por meio de
casamentos e na escolha dos chefes da comunidade, escolhidos dentre os lderes
das famlias mais extensas, pois eram os homens que detinham maiores recursos
econmicos e maior respeitabilidade social.

O chefe recebia ajuda de um conselho composto pelos ancies de cada famlia


da comunidade. Juntos, o chefe e os membros do conselho deveriam cuidar dos
assuntos relacionados administrao e justia da aldeia, garantir a segurana de
seus habitantes em momento de guerra, assim como zelar pelos costumes e
tradies de seu povo.

A mulher cabia o espao domstico. As atividades eram realizadas pelas


mulheres adultas (entre 15 e 40) anos. Eram elas que tratavam de todos os afazeres
da casa, criavam os filhos, cortavam lenha para o fogo, buscavam gua,
confeccionavam utenslios de cermica e, principalmente, cuidavam da produo
dos gneros agrcolas.

Aos homens da mesma idade cabia a criao de animais, a atividade


pesqueira, a caa (quando essa atividade era realizada), a segurana da

147
Histria da frica I

comunidade (o que inclua a atividade militar) e as diferentes atividades artesanais,


principalmente o manuseio do ferro e as produes artsticas.

As vias fluviais e terrestres serviam para escoar o excedente daquilo que era
produzido nas comunidades tradicionais. Esse excedente era comercializado em
mercados prximos. Tais mercados viabilizavam no s a troca de produtos
oriundos de diferentes localidades, mas tambm possibilitavam a circulao de
informaes e a formao de reder sociais entre duas ou mais sociedades.

O homem e o fenmeno religioso.

Uma das caractersticas definidora das sociedades tradicionais africana era e


religiosidade. A religiosidade, por meio da f, oferecia uma mensagem, uma viso
de mundo, uma atitude perante a vida e uma norma para o bem viver.

As formas de acessar o divino, mesmo acreditando em Deus ou deuses


prprios, eram similares nestas sociedades.

Em praticamente toda a frica ao sul do Saara, a religio era vivenciada no


cotidiano. Toda ao humana era uma ao religiosa. Cerimnias que visavam a
fertilidade antecediam o cultivo da terra. A passagem para a fase adulta, tanto de
meninos como de meninas, era precedida por cerimnias. Os jovens ficavam
reclusos por algum tempo aprendendo os ensinamentos da fase adulta e da
profisso que deveriam seguir. O processo de iniciao em ferreiros para meninos,
de algumas sociedades, poderia durar anos.

A famlia extensa tambm era compreendida por meio da religio. Acreditava-


se na coexistncia entre dois mundos e por isso realizavam o culto aos ancestrais.
Acreditavam que eram espcies de semideuses que serviam como intermedirios
na comunicao com foras maiores. No imprio romano as casas possuam
pequenos altares. Na frica Subsaariana acontecia processo similar e havia uma
profuso de pequenos altares particulares.

Junto ao culto dos antepassados, estes africanos tambm cultuavam deuses


relacionados a elementos da natureza. Esses cultos geralmente eram
acompanhados de muita msica e dana e, por vezes, envolviam o transe de
pessoas iniciadas para incorporar os deuses ancestrais. Geralmente, as

148
Histria da frica I

comemoraes aos deuses percorriam as ruas da cidade em forma de procisso e


terminava no mercado com grande festa.

Muitos povos africanos criam em entidades que viviam nas guas dos rios, dos
lagos, nas florestas, nos raios e troves, na fora de determinada rvore e de
animais especficos, mas devemos ressaltar que estas diversas sociedades no
acreditavam nos mesmos deuses. Cada comunidade, cidade ou reino tinha seus
deuses e entidades prprias, assim como formas especficas de realizar seus cultos
e cerimnias religiosas.

Segundo MBokolo, a religio era praticada por toda comunidade, pois era ela
quem dava sentido de coletividade aos diferentes povos. Existiam figuras que
tinham relao ainda mais intensa com o mundo do divino, como os sacerdotes e
os feiticeiros. Os sacerdotes eram as pessoas (homens ou mulheres) responsveis
por boa parte das cerimnias religiosas. Eles comandavam os rituais de iniciao e
eram as pessoas mais capazes para ler os possveis sinais dos deuses, bem como os
jogos de adivinhao. Os feiticeiros tinham atributos semelhantes ao dos
sacerdotes, mas o fato deles saberem alterar as caractersticas fsicas de alguns
elementos da natureza fazia com que eles fossem figuras ao mesmo tempo
temidas e respeitadas pelo grupo. No por acaso, muitos dos feiticeiros tambm
eram ferreiros, pois ambos detinham o poderoso conhecimento de como alterar a
natureza.

A palavra era o veculo de transmisso do conhecimento. Por meio dela o


saber mgico-religioso era passado de gerao para gerao nessas
sociedades.Isso porque a palavra era uma das formas que o homem tinha de se
conectar com o mundo divino e sobrenatural, era o elo entre o passado, presente e
o futuro.

Embora a palavra fosse respeitada por todo o grupo, assim como ocorria com
a religio, cada sociedade tinha um sacerdote da palavra, ou seja, uma pessoa
responsvel por guardar a palavra caso, na regio do atual Mali, dos Domas.
Vimos a importncia deles na Unidade 1. Eram homens treinados por mais de vinte
anos para guardar a memria de um povo. Ainda que no tivessem o mesmo
nome, figuras muito semelhantes aos Domas podiam ser encontradas em outras
partes do continente africano, exercendo funes bem parecidas.

149
Histria da frica I

Observamos elementos comuns nas sociedades ao sul do Saara, porm no


eram iguais, nem viveram estticas no tempo e no espao. Os deuses cultuados, as
organizaes econmicas, as lnguas e at mesmo a formao sociopoltica eram
diferentes, e estavam em constante mudana. Vimos at aqui alguns elementos
comuns. De agora em diante, veremos as particularidades e diferenas que fizeram
com que a mudana tambm fosse uma constante das sociedades africanas.

Dogon

Por volta do sculo XV, atravs de ondas migratrias, os dogons se instalaram


em terras no curso interior do rio Nger, nas falsias de Bandiagara. As motivaes
para os deslocamentos foram brigas familiares, fuga de caadores de escravos e
busca por territrios para plantio. Tradicionalmente plantavam milhete e arroz de
sequeiro. Segundo Jean-Christophe Huet (1994), o planalto de Bandiagara tornou-
se local privilegiado para grupos que fugiam de perseguies polticas. As
montanhas rochosas do vale do Nger era local estratgico para a proteo de
pequenos grupos.

Segundo a tradio oral, afirmam que ao sarem do Mand constituam uma


nica famlia extensa. Esta foi separada durante as migraes. A ocupao de novos
territrios ocorreu atravs de diversos processos. Para Denise Dias Barros (2002),
teria ocorrido uma repartio em quatro unidades sociopolticas. Esse relato nico
esconde complexidades e conflitos, mas corresponde a um importante elemento
de unificao. Em momentos limites a identidade tnica reforada para que,
tambm, a reproduo do grupo seja assegurada. Talvez os dogons sejam um bom

exemplo. Segundo Barros (2002), entre os sculos XVI e XVIII, os dogons teriam
forjado uma conscincia de nao, perodo em que sofreram com guerras e saques
provocados por grupos com poder centralizado e que se sobrepunham na regio
do Nger.

A organizao social dos dogons era baseada, e ainda , na famlia extensa,


como primeira unidade social. A ginu-na (casa me, moradia do chefe de linhagem)
constituda pelo ancestral masculino, seus filhos, filhas e os filhos de seus filhos.
H, tambm, um sistema de grupos de idade e de uma sociedade inicitica
masculina, Awa, que representa um dos eixos fundamentais por meio do qual a

150
Histria da frica I

sociedade se organiza. Ainda que esteja presente em toda a religio, ocorrem


transformaes e adaptaes, e sua conservao no homognea (BARROS,
2002, p. 69).

A hierarquia social realiza-se com base em um sistema de autoridade erguido


em funo da primogenitude, que tambm no fixo, podendo mudar. A
autoridade pertence ao pai, entre as geraes. Na mesma gerao, a autoridade
fica com o que nasceu primeiro. Os grupos domsticos so ligados terra por um
pacto ancestral e tm o direito inalienvel de trabalh-la para as suas necessidades
de subsistncias. uma organizao erguida a partir de um sistema de linhagens
exogmicas que se decompem em segmentos e grupos domsticos, sendo
patrilinear e patrilocal. A linhagem define uma ordem piramidal. O mais velho, da
gerao mais antiga, ocupa o vrtice. A esse mais velho cabe as deliberaes sobre
a repartio das tarefas, distribuio de carnes e cereais e com um conselho de
mais velhos toma as decises importantes. Deve promover a paz, manter o grupo
coeso e primar pela justia entre os membros do grupo (BARROS, 2002).

Mscaras Dogon.

151
Histria da frica I

Fonte:http://br.taringa.net/posts/imagens/30888/Dogons,-o-povo-das-estrelas.html,
acesso 17/03/2011, s 21h.

Escultura Dogon.

Fonte:http://br.taringa.net/posts/imagens/30888/Dogons,-o-povo-das-estrelas.html,
acesso 16/03/2011, s 22h.

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Histria da frica I

Mapa Astronmico Dogon.

Fonte:http://br.taringa.net/posts/imagens/30888/Dogons,-o-povo-das-estrelas.html,
acesso 15/03/2011, s 15h.

Essa foi uma sociedade que resistiu a islamizao e se fixou nas montanhas.
Era conhecida por produzir belas esculturas e mscaras coloridas, utilizadas em
rituais religiosos (DEL PRIORE & VENNCIO, 2004, p. 3).

Gana

O reino de Gana se tornou conhecido pela quantidade de ouro. o mais rico


do mundo por causa do seu ouro, escreveu Ibn Hawkal, em 970 (KI-ZERBO, s/d, p,
133). Os povos do oeste, chamados de reinos de ouro, j organizados em Estados,
estabeleceram, por muito tempo, contatos comerciais com as caravanas de

153
Histria da frica I

camelos muulmanas. O primeiro de que se tem notcia foi o reino sarakol ou


soninqu de Gana. Este foi o primeiro a controlar o comrcio de ouro na regio
norte do rio Senegal. O ttulo dos soberanos deu nome ao reino - o gana que
significa chefe de guerra. O soberano poderia ter outras denominaes, como caia-
manga. Tambm era conhecido como Ugadu pas dos rebanhos e habitado
majoritariamente por soninqus, alm de possuir uma parcela pequena de terra
que pertencia a outros povos.

Mapa de Gana

Fonte: KI-ZERBO, s/d, p. 137.

O monoplio de tanto ouro permitiu construir e manter enormes cidades.


Tambm produziam tecelagem, conheciam o manejo do ferro e era formada por
grande parcela de agricultores.

154
Histria da frica I

Possua um ncleo coeso de poder. Havia povos ligados diretamente ao gana,


outros dominados pelas suas elites e ligados ao soberano por vnculos espirituais,
pelo dever militar e pelo pagamento de impostos (SILVA, 2006, p. 277). Sua
formao poltica era frgil e cheia de conflitos que levava sempre a
reconfiguraes da estrutura de poder. A organizao social obedecia seguinte
ordem: nobres, homens livres, servos e escravos.

A lgica das relaes sociais dava-se pela quantidade de braos sob o poder
do gana. Para ele, o interessante no era anexar territrio e sim ter sob seu
comando um nmero crescente de soldados, cidades, aldeias e grupos humanos
que pudessem ser tributrios e oferecer soldados para a guerra, servidores para a
corte e lavradores para os campos reais.

As relaes entre o gana e seus domnios eram grupais, pessoais, de linhagem.


As campanhas militares tinham como objetivo conquistar pessoas. Ele tinha grande
preocupao em defender o reino das invases de cidades vizinhas, como Tacrur e
Ga, que tambm queriam ampliar suas redes de fidelidade poltica; proteger os
portos caravaneiros das invases berberes. Quando morria, uma cabana de
madeira era construda. Dentro colocavam seus pertences e seus escravos. Selavam
a porta e o povo jogava terra at cobrir a cabana e virar uma colina. Ao redor
cavava-se um fosso e nele imolavam escravos e ofertavam bebidas. A sucesso era
matrilinear. O herdeiro era escolhido entre os filhos da irm do rei. Os possveis
herdeiros deveriam passar pelo ritual da serpente. Ela era guardada em uma
caverna que tambm servia como local de devoo. Quando o rei morria os
possveis herdeiros se reuniam e quem fosse picado pela serpente seria o futuro
gana.

A capital de Gana denominada de Koumbi Saleh. Consiste na juno de duas


cidades em uma plancie. Em uma h predomnio muulmano e na outra, Al-
Ghana, encontra-se uma mesquita, para os visitantes (o gana e seus sditos eram
fieis as crenas tradicionais), o palcio do gana era formado por um conjunto
decasas de madeira e pedra . Era uma cidade dividida pela religio, mas unidas por
interesses econmicos. O gana mantinha, geralmente, boas relaes com os
muulmanos e escolhia entre estes seu intrprete e o administrador de seu
tesouro.

155
Histria da frica I

As casas podiam ter at dois andares, eram slidas, com paredes grossas feitas
de pedra e revestidas por reboco amarelo e polido. Eram cnicas, de acordo com
descries do rabe Al-Bakri. Os mais pobres moravam em casas de barro. Em
Koumbi Saleh, foram encontrados diversos objetos, como faianas do Magrebe,
cermica local, pesos de vidro, pequenos pedaos de pedras pintadas com versos
do Alcoro. Isso mostra que foi uma cidade de mercadores ricos e com uma
populao de 15 a 20 mil pessoas.

Casas cnicas, territrio do Mali hoje.

Fonte:http://br.taringa.net, acesso 15/03/2011, s 20h.

O reino de Gana, alm de arqueiros, possua um exrcito que utilizava o cavalo


como arma. A mobilidade dada pelo cavalo permitia a submisso de vilarejos.
Quando o gana dava audincia sentava-se em um pavilho decorado de ouro e
protegendo-o ficavam dez cavalos cobertos de ouro. Ainda segundo Alberto da
Costa e Silva, o gana s andava a cavalo e duas vezes por dia percorria a cidade
acompanhado solenemente pelos grandes do reino. A comitiva era precedida por
tambores que anunciavam o incio das audincias reais.

O gana vestia-se de tnica e com um gorro bordado, adornado com colares e


pulseiras. Atrs dele ficavam dez escravos ornamentados de ouro. De ouro e prata
tambm era coleira dos cachorros, que ficavam sempre junto ao rei. Os sditos no

156
Histria da frica I

podiam usar tnica ou qualquer roupa que possusse costura, somente o gana. Os
mais abastados podiam enrolar-se em um pano e a populao, geralmente, usava
um pedao de pano amarrado cintura ou uma simples tanga de couro. Quando o
rei entrava, os sditos deitavam-se no cho e jogavam areia sobre suas cabeas. Os
muulmanos batiam palmas. Segundo as fontes rabes, analisadas por Silva, Al-
Bakri e Al-Idrisi, no h referncia se o rei era tido por divino. A vida do rei foi
descrita como cercada por pompa e mistrio.

A tributao era feita da seguinte forma: um dinar de ouro (moeda de ouro


criada pelos califas muulmanos) para cada carga de asno com sal. As cargas de sal
que saam deveriam pagar dois dinares. Toda e qualquer mercadoria pagava
impostos. Todo ouro pertencia ao soberano e o melhor de todos vinha de uma
cidade que se situava a 18 km da capital, Ghiaru. O povo podia ficar com um pouco
de outro em p.

Os especialistas religiosos, os feiticeiros, viviam ao redor da cidade prximos


floresta. Nesta rea tambm se construam as representaes dos deuses e os
tmulos dos reis. Uma espcie de local guardado que ningum podia entrar, salvo
com autorizao. L tambm ficavam as prises dos vivos. Quando algum cometia
algum delito e era levado para l nunca mais retornava.

As formas de se relacionar com a floresta variavam de sociedade para


sociedade. Vimos que a luta contra a natureza, os chamados constrangimentos
geogrficos, modelaram as formas de viver e pensar de africanos. A floresta e as
foras da natureza inspiravam relaes diferentes (DEL PRIORE & VENNCIO, 2004,
p. 21). Para os saracols, a floresta era temida e por isso suas prises eram nelas
construdas. Ofereciam sacrifcios para apaziguarem seus espritos e pedirem para
no importunarem os moradores da aldeia. Muros foram construdos para delimitar
os limites dos dois mundos floresta e aldeia.

A populao de Gana vivia rodeada de hortas, palmeiras e figueiras. A cidade


de Jenne era um importante centro de educao muulmana e comercial, com
uma populao dividida religiosamente. O rei e grande parte desta seguia a
religio tradicional, da deusa-serpente e alguns intrpretes e comerciantes eram
muulmanos. A penetrao do Isl foi tmida no reino de Gana. Os almorvidas
frequentemente lutavam contra os saracols. Ou aliavam-se aos inimigos do

157
Histria da frica I

caia-manga, como a cidade de Tacrur. Os almorvidas pilhavam as aldeias vizinhas,


impunham a tributao e converso e desta forma iam minguando a autoridade do
gana.

No incio do sculo XII, Gana rendeu-se aos almorvidas. O interessante da


conquista almorvida que no teve como consequncia a converso e destruio
de Gana. No final do sculo XII, segundo Silva (2006), a capital Koumbi Sale
fervilhava e o gana deveria exercer certa autoridade. Tal fato ocorreu devido ao
prprio enfraquecimento dos almorvidas que disputavam as rotas comerciais do
Saara com outros grupos: zanatas e azenegues, por exemplo.

O Sael no foi mais o mesmo depois da presena almorvida. Eles foram os


grandes responsveis pela converso de vrias sociedades como os soninqus que
se transformariam em fervorosos catequistas. Destruram o equilbrio entre a
agricultura e pecuria no Sael ao substiturem terras cultivadas por campos de
pastoreio. Os enormes rebanhos foram responsveis pela desertificao de parte
do Sael, pois a relva no era suficiente para alimentar os animais. Ocorreu, tambm,
a transformao de parte das savanas em ambiente tpico do Sael. Alguns ncleos
negros chegaram a abandonar o sedentarismo pelo nomadismo e a usar o litha,
vu.

Gana foi ocupada militarmente pelos sossos em 1203 ou 1204. As investidas


almorvidas enfraqueceram o imprio que at este momento havia suportado
ataques estrangeiros. Em 1076 os almorvidas saquearam a capital de Gana,
Koumbi Sale. Esse foi o comeo do declnio, pois depois do saque da capital Gana
no conseguiu mais se erguer e recuperar o poderio. As caravanas deixaram de
passar por Gana temendo saques. Os comerciantes passaram a optar por
Tombuctu e Ga. Depois do segundo saque na capital, 1203, comerciantes
muulmanos deixaram a cidade e foram para Walata.

interessante notar que os almorvidas no conseguiram controlar as rotas


comerciais que ficavam perto das minas e passavam por Gana. Um vazio no poder
se abriu. Os sossos, que deram o golpe final em Gana, tambm no conseguiram se
estabelecer no poder. De um cl de ferreiros inimigos do Isl surgiu, em 1180, um
guerreiro chamado Diarra Kant. Ele conseguiu tomar a cidade de Kumbi Saleh,
mas no as minas que foram ocupadas pelos malinqus. O guerreiro-ferreiro

158
Histria da frica I

apoderou-se de vrias cidades, como Dyara, Bumbu e Bur. Mas o guerreiro logrou,
pois os malinqus ou mandingas iro impor-se na regio e dar incio histria do
Mali.

Mali

Vimos que parte significativa das sociedades africanas era composta por
pequenos grupos que, durante muito tempo, foram chamadas de tribos. Esse foi o
padro mais comum de organizao social e possua uma intrincada rede de
sociabilidade e aspectos culturais que esto longe da ideia de primitivo. No
entanto, essas pequenas comunidades organizadas por linhagens de parentesco
no compuseram o nico modelo de formao poltica na frica Subsaariana.
Assim como ocorreu em diferentes localidades da Europa, das Amricas e da sia,
os povos africanos tambm constituram organizaes polticas mais complexas,
de estrutura to elaborada quanto aquela dos reinos e imprios europeus. Tais
estruturas polticas exerceram profunda influncia nos grupos circunvizinhos, mas
tambm estabeleceram diferentes relaes com sociedades distantes.

Um dos maiores e mais conhecidos imprios africanos foi o Mali. Localizado no


alto do rio Nger, regio que atualmente abriga partes dos pases Senegal, Gmbia,
Guin Bissau e Mali, esse imprio foi fundado pelo povo africano malinqu no
sculo XIII, e ficou mundialmente conhecido por suas minas e pelas proezas
realizadas por seus imperadores.

A fundao do imprio era cercada de magia. Segundo a tradio oral, o Mali


foi fundado p Sundiata, o filho aleijado do mansa Nar Famag, que controlava os
territrios ocupados pelo povo malinqu no sculo XIII. Um ferreiro teria curado
Sundiata que se transformou em um grande caador. A braura de Sundiata
incomodou seu irmo mais velho, Dancar-Tuma, que comeou a perseguir seu
irmo mais novo com medo de que este roubasse o trono. Para fugir das ameaas
de Dancar-Tuma, Sundiata fugiu para Mesma, um estado formado pelo povo
soninqu e l teria se destacado como soldado.

159
Histria da frica I

A famlia de Sundiata foi assassinada por um povo vizinho, enquanto vivia em


Mena. Como nico sobrevivente da linhagem, foi aclamado pelo povo e retornou
para sua cidade natal a fim de expulsar os invasores. Ele conseguiu ser vitorioso em
todas as batalhas, contando, tambm, com a ajuda dos soldados de Mena. Passou a
comandar vrias famlias do povo malinqu. Rapidamente Sundiata se tornou o
grande chefe dessas famlias e iniciou a construo do Imprio do Mali, do qual se
tornou o primeiro mansa ttulo dado ao imperador do Mali.

IMPORTANTE :

At o sculo XV, o Mali seria um dos estados mais conhecidos do


continente africano.

Mapa do Mali.

Fonte: KI-ZERBO, Joseph. Histria da frica Negra I. Lisboa: Publicaes Europa-


Amrica, s/d, p. 165.

160
Histria da frica I

Essa notoriedade do Imprio do Mali deveu-se a uma somatria de fatores. Em


primeiro lugar, o territrio que compunha o Imprio do Mali tinha muitos rios
(como o Nger, o Gmbia e o Senegal) e terras apropriadas para o cultivo. Dessa
forma, a maior parte da populao era composta por agricultores, pescadores e
pastores. Esses homens e mulheres que viviam do campo e moravam em vilarejos,
cultivavam diferentes variedades de arroz; criavam bois, cabras e camelos e
pescavam nos rios prximos ou ento no mar.

A abundncia de alimentao permitia que as comunidades agrcolas se


alimentassem, pagassem os tributos devidos ao mansa e comercializassem o
excesso nas vilas e cidades prximas. Com a expanso territorial e consequente
obteno de escravos, o mansa pde concentrar propriedades cultivadas por
escravos.

O Imprio do Mali possua uma diversificada economia. Seu territrio


englobava no s as minas aurferas do extinto reino de Gana, como tambm as
redes de comrcio que levavam esse ouro at o deserto do Saara, de onde ele seria
levado para o norte da frica e de l para a Europa e para o Oriente Mdio. As
caravanas que levavam o ouro voltavam com sal, contas de vidros, tecidos e
alimentos produzidos em outras regies. Embora o comrcio transaariano
abrangesse um nmero variado de mercadorias, apenas a elite do imprio tinha
contato com esses produtos. Para o restante da populao, principalmente os
camponeses, a nica mercadoria acessvel desse comrcio era o sal.

Por fim, o controle desse territrio foi feito de maneira eficaz. O mansa
contava, para o controle de rea to extensa, com duas figuras: uma casta
burocrtica para o controle de questes administrativas, como pagamento de
impostos pelas aldeias tributadas. A outra era o poderoso exrcito do Mali,
responsvel pelas conquistas do Imprio. Chegou a ser formado por 10 mil homens
divididos entre a cavalaria e arqueiros. Esses homens usavam espadas, capacetes,
cotas de malhas e cavalos, produtos importados do norte da frica e da Europa nos
mercados do Mali.

As elites e o prprio mansa, junto com a burocracia administrativa e o


poderoso exrcito, adotaram uma estratgia que diminua a possibilidade de
rebelio dos grupos subjugados. Ao invs de obrigar os povos dominados a viver

161
Histria da frica I

de acordo com seus costumes, o mansa preferia respeitar as diferentes culturas que
compunham seu imprio. Porm essas sociedades deveriam pagar impostos. O
mais interessante, que quando ocorriam crimes ou problemas jurdicos, o mansa
realizava o julgamento de acordo com a crena da pessoa em questo, respeitando
os diferentes credos de seu imprio. Alm de diminuir o ndice de revoltas, essa
estratgia de governo afianava certa estabilidade para o imprio. Desse modo a
abundncia de rios e terras frteis, o domnio de regies aurferas e a estrutura
eficiente de governo garantiram a manuteno e ampliao do Imprio.

O Isl chegou ao Mali.

Paradoxalmente, o evento que fez do Mali uma das regies africanas mais
conhecidas em todo o mundo foi tambm o episdio que marcou o incio da
decadncia deste estado. Cumprindo uma das cinco obrigaes de todo
muulmano, no ano de 2356, o mansa Musa realizou sua peregrinao a Meca. A
fim de comprovar a prosperidade de seu imprio, mansa Musa partiu do Mali
acompanhado com mais de sessenta mil servos e quase duas toneladas de ouro
que distribuiu pelo Egito. Segundo a tradio oral, a grande distribuio de ouro no
norte da frica foi to grande que o preo do metal sofreu grande queda nos
mercados da regio.

Mansa Musa.

Fonte: DAVIDSON, 1992, p. 149.

162
Histria da frica I

No final, o ouro j havia escasseado para mansa Musa e ele precisou fazer um
emprstimo junto a um mercador de Alexandria para poder finalizar a sua viajem.
Mas tal fato no tira a grandiosidade da mesma. Este feito e a sua f religiosa
levaram o Mali a tornar-se um importante centro cultural e educacional
muulmano. Na volta, o mansa trouxe consigo o poeta e arquiteto Abu Issak que
foi responsvel pela construo de templos (as mesquitas) e escolas islmicas
(madrassas) nas cidades de Jenn e Tombuctu. Essas duas cidades transformaram-
se em verdadeiros centros comerciais e culturais, onde os costumes pregados pelo
Isl podiam se observados nas tcnicas utilizadas na construo das casas e prdios
pblicos (era a primeira vez que se usava tijolo no Mali), nas roupas e turbantes que
os muulmanos vestiam e na cultura e educao que eram ensinadas nas
universidades rabes de Tombuctu.

Todavia, a expanso trouxe graves problemas para seus sucessores, pois o


exrcito no era grande o suficiente para tomar conta de todas as fronteiras do
Imprio. Sendo assim, a partir da segunda metade do sculo XIV, alguns povos,
sobretudo tuaregues, comearam a obter xito nas suas investidas contra o Mali.
Cidades foram saqueadas, aldeias e comunidades escravizadas, o que permitiu, j
no incio do sculo XV, que o Imprio Songhai anexasse o territrio Mali.

Songai.

A histria de Songai antiga e comea antes da do Mali, cerca de mil anos


antes da invaso a este. Segundo a tradio oral deste povo, a populao songai
habitava as margens de um dos afluentes do rio Nger, e estava dividida em dois
grandes grupos: os pescadores (sorkos) e os caadores (gous), que viviam sob
controle de um sacerdote tirnico chamado Faran Makan Bote. Porm, no ano 500
d.C., um berbere de nome Za Aliamen matou o sacerdote e fundou a dinastia Di,
passando a governar os songais.

O rei da dinastia fundada por Za Aliamem, cerca de quinhentos anos depois,


converteu-se ao Isl, porm a maior parte da populao continuou praticando sua
antiga religio e transferiu a capital de seu reino de Cuquia para Ga. Esta se
transformou, graas s redes comerciais estabelecidas pelos songais com grupos
islamizados, em um importante entreposto comercial de rotas transaarianas,
rivalizando inclusive com Cumbi, a capital do Mali. Mansa Musa, j citado

163
Histria da frica I

imperador do Mali, em 1325, domina Ga que ficou sob domnio malinqu por
doze anos.

Mapa de Songai.

KI-ZERBO, op. cit., p. 181.

O rumo da histria de Songai mudou quando Soni Ali subiu ao poder, em


1464. Sob seu reinado, Songai conheceu sua maior expanso territorial. Isso graas
forte cavalaria que compunha o exrcito e o controle de trechos estratgicos do
rio Nger. Conquistou regies agrcolas e Tombuctu, em 1468 (que na poca estava
sob domnio dos tuaregues) e, depois de inmeras tentativas, apoderou-se da
cidade de Jenn em 1473.

Em um curto espao o imprio Songai abarcava as principais cidades e regies


agrcolas prximas ao Nger e havia subjugado os povos Dogon, Mossi e Bariba. O
grande poderio de Soni Ali era seu exrcito formado por jovens cavaleiros e
canoeiros hbeis que garantiam a segurana interna e promovia guerras, cujo
objetivo principal era a expanso do territrio songai.

164
Histria da frica I

O imprio de Songhai ficou famoso pela construo de universidades e


mesquitas. Tombuctu foi um centro cultural e educacional. Liam-se especialmente
os textos religiosos e as palavras do profeta. A cidade de Tombuctu foi,
provavelmente, fundada pelos tuaregues e antes tinha sido a capital do reino do
Mali. Tambm foi um local de peregrinao. A mesquita mais antiga da cidade
tinha formato de pirmide, de cujas paredes saam pedaos de pau. Faziam a vez
de uma escada exterior para futuros reparos, pois com o tempo e a ao do sol as
paredes rachavam e necessitavam serem rebocadas com argila.

Mesquita songai, sculo XI

Fonte:http://br.taringa.net, acesso 15/03/2011, s 22h.

165
Histria da frica I

IMPORTANTE :

O comrcio e a vida na cidade foram umas das principais


caractersticas do Imprio Songai.

Controlar portos caravaneiros e entrepostos comerciais era um bom negcio.


A intermediao nas trocas comerciais transformou aldeias em centros comerciais.
Nos portos caravaneiros do Sael, segundo o africanista Alberto da Costa e Silva,
cobravam-se tributos de passagem e direitos alfandegrios, prestavam-se servios
de descarga e recarga de animais, consertavam-se cabrestos, selas e odres,
fabricavam-se artigos de couro e metal, armazenavam-se escravos e cereais para
exportao e recebia-se o sal, que tambm servia como moeda de escambo com
outros povos. Comprava-se e vendia-se. As manufaturas prosperavam assim como
todas as atividades ligadas chegada, ao recebimento, hospedagem e partida
das caravanas.

Diversas cidades, sob o comando de Soni Ali, que ficavam prximas ao rio
Nger, acabaram se tornando entrepostos comerciais das rotas muulmanas que
faziam a travessia do Saara. O constante contato com a cultura islmica acabou
desenvolvendo um grupo poderoso de sacerdotes muulmanos (os ulems) que
defendiam que o Estado deveria ser um brao dos princpios do Isl, ou seja, que
Soni Ali deveria obedincia a eles.

Todavia, o imperador Soni Ali tinha uma postura no mnimo controversa no


que tange aos assuntos religiosos. Ao que tudo indica, no abandonou as crenas
tradicionais e recorria sempre que necessrio aos cultos, cerimnias e deuses dos
antigos antepassados songai. H, inclusive, algumas interpretaes de que ele teria
sido um imperador feiticeiro. Uma das polmicas do imperador ocorreu quando ele
se recusou a obedecer aos ulems, exilando-se at o ano de sua morte, em 1492.

166
Histria da frica I

Soni Ali, o Grande 1464-1493

HOURANI, 1994, p.77.

Os grupos islmicos que compunham a nobreza do Imprio Songai fizeram


com que a dinastia de Soni Ali fosse substituda por uma genuinamente
muulmana. Aps a morte de Soni Ali, subiu ao poder o primeiro representante da
dinastia skia: Muhamed Tur. As investidas blicas foram mantidas por Muhamed
Tur que conseguiu subjugar importantes grupos vizinhos, como os fulas,
soninqus e, sobretudo, parte das grandes cidades-estado dos haussas: Kano e
Gobir. Embora fosse um dos maiores e mais respeitados imprios da frica
Ocidental, as disputas internas pelo poder fizeram com que Songai entrasse em
decadncia aps a morte de Muhamed Tur e, em 1591, o territrio songai foi
conquistado pelos marroquinos.

Observamos que, ao contrrio do que foi defendido durante muitos anos, as


sociedades africanas no foram caracterizadas apenas por suas diferenas
socioculturais, mas tambm por organizaes polticas distintas.

s margens do rio Nger, Mali e Songai foram exemplos de sociedade


complexas, estratificadas e organizadas de forma muito prxima aos reinos e
imprios europeus do mesmo perodo. A figura real estava desvinculada do poder
religioso e governava um amplo territrio; a nobreza (formada em grande parte

167
Histria da frica I

pela famlia real) administrava a arrecadao de impostos das diferentes regies


que formavam tais sociedades, grupos inteiros foram subjugados, muitos deles
escravizados; o comrcio ligou tais grupos com sociedades islamizadas e no
islamizadas; e pelas disputas internas de poder e pelos conflitos com povos
vizinhos, ambas as sociedades sucumbiram. Mali e Songai so exemplos concretos
de que, independentemente das suas particularidades, as histrias africanas no
nos so to distantes assim.

Iorubs.
Oxal cria a Terra

No comeo, o mundo era todo pantanoso e cheio de gua,


Um lugar inspito, sem nenhuma serventia.
Acima dele havia o Cu, onde viviam Olorum e todos os orixs,
que s vezes desciam para brincar nos pntanos insalubres.
Desciam por teias de aranha penduradas no vazio.
Ainda no havia terra firma, nem o homem existia.
Um dia Olorum chamou sua presena Orinxal, o Grande Orix.
Disse-lhe que queria criar terra firme l embaixo
E pediu-lhe que realizasse tal tarefa.
Para a misso, deu-lhe uma concha marinha com terra,
uma pomba e uma galinha com ps de cinco dedos.
Orinxal desceu ao pntano e depositou a terra da concha.
Sobre a terra ps a pomba e a galinha
e ambas comearam a ciscar.
Foram assim espalhando a terra que viera na concha
at que terra firme se formou por toda parte.
Orinxal voltou a Olorum e relatou-lhe o sucedido.
Olorum enviou um camaleo para inspecionar a obra de Oxal
e ele no pde andar pelo solo que ainda no era firme.
O camaleo voltou dizendo que a terra era ampla,
mas ainda no suficientemente seca.

168
Histria da frica I

Numa segunda viagem o camaleo trouxe a notcia


de que a Terra era ampla e suficientemente slida,
podendo-se agora viver em sua superfcie.
O lugar mais tarde foi chamado If, que quer dizer ampla morada.
Depois Olorum mandou Oxal de volta Terra
para plantar rvores e dar alimentos
e veio a chuva para regar as rvores.
Foi assim que tudo comeou.
Foi ali, em If, durante uma semana de quatro dias,
que Oxal criou o mundo e tudo o que existe nele.

PRANDI, 2001, pp. 502-503.

Assim como a Paleta de Narmer uma fonte histrica legtima e que apresenta
uma narrativa singular, baseada numa nica voz, os mitos presente nas tradies
orais tambm so formas legtimas para a reconstruo das histrias de um
determinado povo. Hampat B, como vimos na Unidade 1, fez uma bela defesa da
importncia da oralidade para o continente africano.

Os mitos so relatos que se diferenciam do histrico por no estar


comprometido com datas e coerncia. Os mitos procuram justificar a existncia de
quem o cultiva. Seu tempo o passado distante, tempo das origens e seu relato
parcial. passado pela oralidade de gerao a gerao e objetiva dar sentido vida
e fornecer subsdios para a construo e reconstruo da identidade grupal
(PRANDI, 2005, pp. 31-32).

Este belo relato mtico dos Iorubs sobre a criao do mundo est presente,
tambm, na grande maioria das casas de candombl Queto do Brasil. H um
sentimento de pertencimento, de forma simblica, If, nessas casas religiosas. O
mals da Bahia tambm se sentia descendente de If (REIS, 2003, p. 212). Vestgios
arqueolgicos importantes contam parte da histria dessa cidade mtica. Ela foi um
ponto de ligao entre a floresta e a bacia do rio Nger e centro religioso dos
Iorubs.

169
Histria da frica I

Segundo a Oralidade, um lder divinizado chamado Odudua foi o responsvel


pela prosperidade de Il If. Acredita-se que Odudua tenha vivido entre os sculos
VIII e XIII de nossa era (SOUZA, 2006, p. 36). Os Iorubs deixaram uma rica produo
artstica e vrios mitos na oralidade. A partir da anlise desses vestgios percebe-se
uma forte relao entre poltica e religio.

Territrio Iorub, c. 1830.

Fonte: REIS, 2003, p. 337.

170
Histria da frica I

Mapa Iorub.

Fonte: KI-ZERBO, p. 203.

Il if, segundo o mtodo radiocarbono realizado em matrias de escavao,


era habitada desde o sculo VI. Seus habitantes teriam surgido da interao entre
povos autctones e imigrantes do norte. Estes teriam inaugurado uma nova forma
de organizar o poder, um novo conceito de rei.

Segundo o africanista Alberto da Costa e Silva e J. Fage, neste caso, o


acampamento militar precedeu o mercado no surgimento da cidade. O que ocorria
comumente era a cidade se formar a partir do mercado. Questiona-se o uso do
cavalo por esses militares. No territrio Iorub como um todo o cavalo se faria notar
somente no sculo XVI.

171
Histria da frica I

IMPORTANTE :

O mito relatado acima, para alguns africanistas, representa a


introduo da monarquia entre os Iorubs. H diversas verses para ele. Ora Oxal
cria o mundo ora Odudua aparece como criador. Tentemos resolver esta equao.

Odudua, em uma das verses, seria filho de um rei de Meca chamado


Lamurudu. Este no queria deixar de cultuar seus deuses e no aceitou o
islamismo. Os muulmanos se revoltaram e instaurou-se uma guerra civil.
Lamurudu teria sido morto e seus filhos expulsos da cidade. Odudua, perseguido,
teria viajado pelo Sael e chegado em If, nas florestas Iorubs, e fundado um reino.
Em outras verses, os Iorubs vieram de Medina, ou das cidades-estado Haussas ou
das terras dos Nupe. Ou mesmo de uma regio incerta.

O mito narrado por Prandi traz a ideia de que o mundo, e no apenas a


monarquia, foi criado em Il If, a fonte de todas as coisas, o lugar de onde os
homens se espalharam sobre a terra. If, o que vasto, o que se alarga. Pierre
Verger (1981), explica que Olorum no mora no cu e sim no alm, Orum. Odudua
no teria vindo do cu, nem Oxal, e sim do Orum, o outro lado, o infinito, o
longnquo, o desconhecido.

Uma leitura pode ser feita das diferentes verses e da substituio ora por
Oxal ora por Odudua na tarefa da criao. Eles teriam sido chefes de distintas
comunidades, culturalmente semelhantes, existentes na rea de If. Pode mostrar,
tambm, a precedncia de Oxal, como dono da terra, sobre Odudua e sua gente,
que chegaram depois, do outro lado, do Orum.

Il If teria surgido antes da chegada de Odudua e se organizava como um


reino. Odudua chegou fortemente armado e se apossou militarmente de If,
porm, como tradio entre essas sociedades africanas ao sul do Saara, aquele
que chega depois reconhece o precedente como o dono da terra. Odudua, ento,
reconheceu Oxal e lhe deu, como a seus seguidores, papis de relevo no governo.
Essa histria conta no a criao do mundo, mas como comeou outra
dinastia.

172
Histria da frica I

Imagem de Oduduwa.

Fonte: http://br.taringa.net/posts/imagens, acesso 19/03/2011, s 12h.

If tornou-se um entreposto de produtos da savana, da floresta e do litoral.


Dali, era fcil fazer viajar Nger acima, at Ga, os artigos do sul: os inhames, o peixe
seco, o dend, as pimentas, a noz-de-cola, as gomas, as madeiras, o ouro, o marfim,
as canoas e o sal, ou lev-los at atravessar o rio, s cidades haussas. Ao norte
tinham como parceiros comerciais os nupes. Ao sul, com Ijebu. O escravo foi o
artigo mais valioso e servia como moeda de troca na compra do cobre, do lato,
das armas, dos tecidos e todo tipo de bens demandados pelos habitantes de If

173
Histria da frica I

(SILVA, 2006, p. 480). Produziam, tambm, contas de vidro coloridas que chagavam
em Koumbi Saleh.

If transformou-se no centro espiritual dos Iorubs e para onde retornava os


restos mortais e as insgnias de todos os reis (era comum guardar as unhas e
cabelos para enviar If). Por Oni era chamado seu soberano que tambm era o
grande pontfice. Segundo outros relatos, teria crescido de um santurio. Como
centro espiritual dos Iorubs recebeu tributo e homenagem de vrias cidades,
cujas dinastias reclamavam a descendncia de Odudua e mantinham certa forma
de submisso ao Oni, soberano de If. Porm, existiram cidades que contestaram o
poder do Oni de if e desenvolveram outros mitos de criao, como Oi, Ilex e
Ijebu. Forjaram tradies que no os colocavam como descendentes de Odudua,
mas de um escravo dele.

As casas de If eram compostas de pequenos ptios internos e abertas ao sol.


O cho era calado com fragmentos de cermica e seixos brancos, dispostos de tal
forma a guiar os olhos para o centro do terreno. L ficava um pote enterrado que
servia para receber oferendas. Nos cantos erguiam-se pequenos altares, lugares
prprios para se colocar as cabeas de barros ou terracota, comuns na produo
artstica do territrio Iorub. Essas imagens de terracota ou estavam ligadas ao
culto dos antepassados, ou deuses dos lares. Esse tipo de ptio, dedicado aos
deuses, existe at hoje nos palcios e moradias particulares, nos chamados
compound, conjunto murado de casas de gente da mesma famlia. As casas so
compostas de quartos que se abrem para varandas. E nelas vive-se a vida familiar
local onde se cozinha o alimento, de costura, confeco de esteiras, de conversas e
na estao seca dormia-se tambm.

A formao da cidade de If um excelente estudo de caso para


compreendermos a histria do Reino Iorub. Caracteriza-se pela formao de
cidades-estado quase como se fossem pequenos reinos que rivalizam entre si ou
que mantinham alianas militares quando se acreditava ter ancestral comum
Odudua. A tradio oral nos conta que grande parte das cidades foi fundada por
descendentes deste poderoso Orix, que teria, em vida, iniciado outra dinastia na
cidade sagrada.

174
Histria da frica I

Segundo Ki-Zerbo, os Iorubs teriam vindo do Nordeste, talvez do Alto Nilo,


entre os sculos VI e XI. Teriam passado um longo perodo em Kanem. Os estudos
dos linguistas mostram que ao Reino haviam chegado emigrantes por duas vias:
uma na direo de Ekiti, If e Ijebu, na floresta; a outra em direo Oi, na
periferia da floresta. O Reino se caracterizaria por uma confederao de cidades,
cada qual com centenas de milhares de habitantes.

A cidade de Ir foi dominada pelo primognito de Odudua, Ogum. Este matou


seu rei e submeteu seu povo. Colocou o seu filho, Ogundaunsi, no lugar do antigo
rei. Existem duas verses para a morte de seu filho: uma nos fala que retornando
de uma de suas campanhas militares, Ogum teria se aborrecido com seu filho e o
matou, outra diz que o povo de Ir havia realizado um ritual que o obrigava ao
silncio de um dia. Ogum, quando chega cidade, no consegue obter respostas
s suas perguntas e se enfurece. Derrama sobre o povo toda a sua raiva e degola-
os. Percebe que no estava sendo ignorado, mas que as pessoas cumpriam os
votos pelo ritual realizado. Aponta sua espada para a terra e nela mergulha com
grande estrondo. Ir ainda hoje o lugar sagrado do Orix Ogum, senhor do ferro e
da guerra.

Depois de Odudua assumir a dinastia de If, tornou-se tradio usar a coroa de


contas com franja ad e todos se chamavam coroados, aludindo
descendncia de Odudua. Ela foi dada aos seus filhos, que fundaram cidades, como
forma de estreitar os laos e marcar a descendncia de If e subordinao. Ogum
foi o nico que no usou a coroa com franjas. Usava um pequeno diadema
chamado acor. Isso se deveu a conflitos entre ele e Odudua.

Uma das caractersticas do Reino Iorub ser composto por inmeras aldeias
independentes e de difcil acesso. Tais questes ecolgicas os protegeram das
conquistas militares e reduziram o impacto das mudanas polticas e de dinastias
observadas em If.

175
Histria da frica I

Soberano Iorub usando ade de contas.

Fonte: SOUZA, 2006, p. 36.

Segundo Alberto da Costa e Silva, Ekiti, Akoko e If formavam um complexo


cultural de difcil diferenciao de onde provem certa influncia cultural. Obatal,
Odudua, Ogum e Orumila, por exemplo, so Orixs cultuados nessa regio. A
hiptese de que os cultos de Ogum e Orumil tenham iniciado em Ekiti e de l
migrado para If e Akoko.

Conta a lenda que Oranyan, fundador de Oi, teria tido como sucessor um de
seus filhos, Xang. O soberano era chamado de alafim e reconhecido como
companheiro dos deuses e no incio, seu reinado era limitado a quatorze anos. A

176
Histria da frica I

cidade de Oi exercia influncia sobre as mais prximas, mas permitia certa


autonomia poltica, pois o importante era o pagamento de tributos, como Ijebu,
Egba e Elesha. O alafim no governava sozinho. Era assistido por um conselho de
Estado, composto de sete membros, chamado Oi-mesi, que elegiam os sucessores
do soberano.

O alafim no tinha autonomia absoluta. Caso desagradasse a populao, os


chefes de bairro procuravam o primeiro Oi-mesi, chamado bahorum,
encarregado de levar ao rei a moo de censura. O bahorun dirigia-se ao alafim e
lhe falava que as nossas sees de adivinhao [...] revelara-nos que o seu destino
mau e que o seu orum (o seu outro ser celeste) j no tolera que continue aqui na
terra. Pedimos-lhe, pois, que v dormir. O soberano deveria envenenar-se logo a
seguir (KI-ZERBO, s/d, 204).

Os chefes das cidades Iorubnas chamavam-se bale e deveriam ter seu cargo
legitimado ou pelo Oni de If ou pelo alafim de Oi, dependendo da rea de
influncia a que pertencesse a cidade.

O Benim tambm um reino ligado If. Oranyan, filho de Odudua teria


fundado este reino. A base tnica deste reino eram os edos que habitavam uma
rea coberta de florestas, organizavam-se em pequenos vilarejos urbanos sem
governo centralizado. O Benim viria a ser um desses vilarejos que guardaram certa
independncia at o sculo XIX.

O soberano do Beim era chamado de oba. Tinha poderes absolutos e era


deificado. Era assistido por trs grupos de conselhos. O primeiro conselho, ou
conselho da coroa, era composto por sete membros hereditrios que se diziam
descendentes da primeira dinastia de Iorubs os Orizamas. Os chefes de palcio e
chefes da cidade eram os outros dois conselhos. Eram os porta-vozes das aldeias,
grupos de aldeias ou cidades. O oba do Benim era muito mais poderoso que o
alafim de Oi. O alafim devia prestar contas aos Oi-mesis, que representavam os
chefes de linhagens importantes. O oba, no Benim, era quem distribua os ttulos
dando lugar a uma competio entre as linhagens reais.

Benim impressionou os europeus nos primeiros contatos. Tinha uma planta


urbanstica retangular cercada por um grande muro de terra e um fosso profundo.

177
Histria da frica I

Quatro largas avenidas ligando as portas da cidade e que se cruzavam em


ngulos retos. Eram ladeadas por rvores bem alinhadas e por casas. O palcio do
oba ficava do lado direito da cidade e era formado por um conjunto de construes
cercadas de muros, com vrias divises para os conselheiros e ministros do
soberano.

Oba do Benim com seu squito de msicos e soldados.

Fonte: SOUZA, 2006, p. 22.

178
Histria da frica I

As cidades de If e Benim tornaram-se conhecidas pela produo artstica de


bronze. Visava celebrao do cotidiano e serviram, como as que veremos a seguir,
para a reconstituio da histria dessas sociedades. A de If seria a mais antiga e
herdeira da cultura de Nok. A tcnica mais utilizada era a da cera perdida quando
primeiro se prepara a escultura em cera para depois colocar o lato derretido. A
produo artstica em ferro, lato, cobre, madeira, marfim, a tecelagem e a
fabricao de tambores estavam submetidas aos ritos e protocolos da corte. Era
realizada por especialistas, hierarquizados, moradores de ruas especficas e com
santurios reservados.

A rea cultural Iorub, como vimos, era constituda por cidades que se
diferenciam culturalmente e politicamente, mas possuam caractersticas em
comum, como a deificao de seus soberanos e a ancestralidade ligada a Odudua,
mesmo que algumas cidades como Oio tenham tentado fugir a esta regra.
Tentado, pois um dos mitos populares sobre Oxal narra uma longa viagem que
fez para visitar seu filho Xang, um alafim de Oi (VERGER, 1981, p. 80).

Haussas

Conta o mito, capturado na tradio oral, que a rainha Daurama, que sucedeu
nove outras rainhas, vira os seus sditos ameaados de inanio por causa de uma
serpente. Baiajida teria chegado ao reino e pedido gua a uma velha. Ela o teria
alertado sobre a impossibilidade de lhe ofertar gua, pois uma serpente impedia os
moradores do lugar de chegar ao poo. Baiajida vai ao poo e mata a serpente.
Como recompensa, desposa a rainha de Daura. Ela tem um filho seu chamado
Bauogari. Aps a morte de seu pai, torna-se soberano. Baougari gerou seus
prncipes: Gazaura, que foi rei de Daura; Bagauda, rei de Kano; Gunguma, rei de
Zria; Duma, rei de Gobir; Cumaiau, rei de Katsina; Zama Cogi, rei de Rano. Estes
seriam os fundadores das casas reais de seis dos sete estados Haussas legtimos
(Hausa Bakwai). O stimo, Garun Gabas, teria tido por primeiro soberano Biram,
nascido da filha de Baiajida com a filha do soberano de Bornu (SILVA, 2006, p. 462)

179
Histria da frica I

Cidades-Estado Haussas

Fonte: KI-ZERBO, 1982, p. 198.

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Histria da frica I

Este mito mostra a procedncia externa do regime poltico dos sarquis


(soberanos) haussas. Segundo a narrativa, a cidade de Daura no foi fundada por
Baiajida. Ele se torna seu soberano ao se casar com a rainha, ou seja, o poder
poltico e militar, simbolizado na morte da cobra, veio de fora e inaugura mudana
dinstica.

O chefe tradicional no perde seu poder totalmente. Continuou sendo


venerado como o representante do fundador da aldeia e quem assegurava a
aliana entre os homens e o solo. Guardaria suas funes religiosas e certas
prerrogativas polticas. O sarqui oficiaria certos ritos religiosos e seria o chefe
poltico. Desta forma, o novo e o antigo regime deveriam conviver, em harmonia
ou no.

Os haussas habitavam o Air, Kawar e talvez o Tibsti, antes da desertificao e


invaso tuaregue. As cidades haussas, no incio, foram fortalezas onde os
camponeses se refugiavam e forneciam alimentos em troca de proteo.

A famosa crnica rabe, chamada de Crnica de Kano, a fonte por excelncia


para a reconstruo dessa histria. A cidade de Kano teria como antepassados
ferreiros vindos do Air: os maguzawas. Teria se aproveitado da distncia de Kanem
e do Mali para desenvolver-se. O primeiro rei ou sarqui teria sido Bagoda (999-
1063). No sculo XIV, houve a converso do sarqui ao Isl introduzido pelo Reino
do Mali. Kano tambm comea a fazer jihad e se lana contra Jukun, na direo do
vale do rio Benu.

O sarqui chamado Kanadjedji (1385-1390), grande guerreiro invade Zaria,


porm seus habitantes oferecem resistncia sob a liderana da rainha Amina. Ela
foi muito popular no territrio Haussa e diversas cidades levam seu nome. Na
crnica de Kano ela no vista como rainha, segundo Ki-Zerbo (s/d, p. 193),
somente como conquistadora de cidades e, inclusive, que Jakun e nupe lhe deviam
tributo de eunucos e noz-de-cola. Zaria tributou vrias cidades enquanto Amina
esteve no poder, mas Kano conseguiu, sob a liderana de Daud (1421-1438), venc-
la.

A converso ao Isl, iniciada em Kano, levou destruio de florestas sagradas


e em seu lugar foram construdas mesquitas. Houve a adoo de costumes do

181
Histria da frica I

Oriente Prximo como o harm e o uso de vu o lithan. A forma de administrar


passa a ser baseada no Alcoro e as cidades organizadas em estados. Porm, as
lutas contra Katsina e Zaria intensificam-se e as cidades se enfraquecem permitindo
a invaso do Bornu e depois pelo Imprio de Songai. As prticas religiosas que
caracterizaram os estados haussas so descritas como uma sntese entre a religio
tradicional e o Isl.

A noz-de-cola era a mercadoria mais importante e lucrativa. Rica em cafena e


teobromina, diz-se que reduz a fadiga, a fome e a sede, que excita e desperta. Ao
seu redor desenvolveram-se ritos sociais, como ser oferecida sempre a um visitante
no momento de sua chegada, ofertada nos casamentos, nas grandes festas, antes
das reunies dos conselhos de Estado, no final dos jantares (SILVA, 2006, p. 470). Ao
se selar acordos ou pactos, uma noz-de-cola era aberta e seus gomos oferecidos s
partes. Em Daura, at o sculo XIX, havia um funcionrio o d barau -
encarregado de distribuir a fruta nas solenidades e momentos de jbilo. A cola era
considerada um bem raro e de luxo.

Noz de Cola

182
Histria da frica I

As cidades-estado haussas eram basicamente rurais e dedicavam-se ao


comrcio e artesanato. Tinham uma localizao geogrfica privilegiada, pois
ficavam nas fronteiras das rotas comerciais entre a frica Subsaariana e a frica do
Norte. Eram famosos pela produo de tecidos e sandlias de couro e artigos de
metal. O soberano era eleito por notveis e devia obedincia a eles. O poder efetivo
geralmente era exercido por um primeiro-ministro, o galadima, que administrava o
reino com a colaborao de dos chefes do exrcito, os administradores, ms e
cdis, o satrnomo especialista no ciclo lunar, os chefes de protocolo e os guardas
das portas.

A geografia no foi muito favorvel aos Estados haussas do ponto de vista da


proteo. No existiam defesas naturais de que pudessem lanar mo. A
localizao fronteiria entre a frica Subsaariana e a do Norte lhes favoreceu o
comrcio como ponto de passagem. Difundiram para o Sudo Central e Ocidental
e para o norte produtos do territrio Iorub. No sculo XIX, Kano vestia dois teros
do Sudo e o Saara central e oriental (KI-ZERBO, s/d, 196). A lngua foi o grande
fator de ligao. Eram cidades isoladas e que encontraram na lngua haussa, no
comrcio e em alguns costumes em comum, uma relativa unidade.

Chegamos ao fim da Unidade depois de um longo passeio por diversas


cidades da frica Subsaariana. Nosso primeiro contato foi pelas cidades litorneas e
observamos como ocorreram os contatos pelos mares Mediterrneo e Vermelho e
pelo Oceano ndico. Partindo dessas visitas, refletimos sobre a difuso do
cristianismo e do islamismo pelo Norte da frica. Por est ltima regio o Isl
penetrou na frica Subsaariana, como tambm na Pennsula Ibrica.

Desses contatos religiosos, culturais e polticos, refletimos sobre a formao de


sociedades snteses e de como o poder foi reorganizado em muitas cidades e
vilarejos africanos. A expanso Almorvida fator preponderante para uma
compreenso do amlgama entre religio e poltica. Graas a seus catequistas,
vrias sociedades reorganizaram suas prticas culturais.

Antes de conhecermos as cidades de perto, atentamos sobre a famlia extensa


e sua importncia como unidade a partir da qual a sociedade se organiza e forja
identidades; como homens e mulheres relacionaram-se com o religioso e
elaboraram formas originais de abordar o sagrado.

183
Histria da frica I

No terceiro momento de nossa viajem, verticalizamos nosso olhar e vimos os


dogons, o Reino de Gana, Mali, Songai, Iorub e Haussa. Vimos o que havia de
comum, mas nos centramos nas diferenas e quais as respostas que deram aos
desafios enfrentados.

DICA DE SITE

www.casadasafricas.org.br

Procure neste site os seguintes textos:

SISSOKO, S. M. Os Songai do sculo XII ao XVI. In NIANE (org). Histria Geral da


frica vol. IV A frica do sculo XII Ao sculo XVI. So Paulo: Unesco/tica, 1988,
pp. 207-228.

LY-TALL, M. O declnio do Imprio Mali. In NIANE (org). Histria Geral da frica


vol. IV A frica do sculo XII Ao sculo XVI. So Paulo: Unesco/tica, 1988, pp.
191-205.

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A Casa das fricas um centro de pesquisa e promoo de atividades culturais


relativas ao continente africano. Seu objetivo contribuir para o processo de
produo e ampliao de conhecimento sobre as sociedades africanas.

Veja a entrevista do Professor Paulo de Moraes Faria sobre o Isl no Sael. Traz
questes interessantes para pensarmos no avano do islamismo.

http://www.casadasafricas.org.br/site/movies.php?area=talks&action=list&filte
r=themes&id=18

184
Histria da frica I

DICA DE FILMES

Atlntico Negro na rota dos Orixs -1998-Direo: Renato Barbiere.

Documentrio que mostra o caminho que os Orixs percorreram at chegarem


ao Brasil. Excelente oportunidade para saber sobre as prticas culturais e religiosas
dos Iorubs tanto na frica como no Brasil. uma reflexo privilegiada sobre o que
so os Orixs e como se tornam afrobrasileiros.

LEITURA COMPLEMENTAR

ARNAUT, Luiz & LOPES, Ana Mnica. Histria da frica: uma introduo.
Belo Horizonte: Crislia, 2005.

BALOUNG, Ola. Formas e Expresses na Arte Africana In Introduo Cultura


Africana. Lisboa: Edies 70, 1977.

Nosso passeio continuar na prxima unidade e nosso olhar se voltar para a


mais famosa migrao africana a expanso Bantu, Reinos da frica Centro-
Ocidental e como ocorreram os contatos com os europeus pelo Atlntico. At l.

HORA DE SE AVALIAR!
Lembre-se de realizar as atividades desta unidade de estudo, elas
iro ajud-lo a fixar o contedo, alm de proporcionar sua autonomia no processo
de ensino-aprendizagem. Em caso de dvidas, ou questionamentos diversos, entre
em contato com o seu tutor virtual, atravs do nosso ambiente virtual de
aprendizagem (AVA). Interaja conosco!

185
Histria da frica I

Exerccios da Unidade 3

1 Considerando que o comrcio entre as sociedades africanas foi marcado por


trocas. Relacione a regio s mercadorias que ela poderia oferecer para troca no
comrcio.

1. Populaes costeiras e ribeirinhas. ( ) gros cultivados

2. Savanas. ( ) criao de animais

( ) ouro, cauris, nos-de-cola, marfim,


3. Florestas
escravos

4. Planalto ( ) peixe seco

5. frica Central. ( ) tubrculos

6. frica Ocidental. ( ) sal, tecido de rfia

Marque a alternativa com a sequncia correta :

a) 4, 6, 3, 2, 1 e 5.

b) 2, 4, 5, 6, 3 e 1.

c) 1, 4, 2, 5, 3 e 6.

d) 2, 4, 6, 1, 3 e 5.

e) 5, 3, 2, 4, 1 e 6.

2 Podemos dizer que o rio Nilo, o mar Vermelho e o istmo de Suez


constituram-se em verdadeiras portas de entrada para a frica. Quais foram as
consequncias desses fatos?

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Histria da frica I

a) Por estas regies penetrou o islamismo no sculo V.

b) Essas foram as principais rotas comerciais da Antiguidade africana.

c) Pelo Nilo a frica subsaariana entrou em contato com o mar Vermelho e com a
Pennsula Arbica.

d) Por essas trs portas penetraram tanto o cristianismo como o islamismo, na


frica, religies que influenciaram e influenciam diversas sociedades.

e) O cristianismo penetrou na Nbia pelo mar Vermelho e de l expandiu-se para


o Sael.

3 O cronista muulmano Iacub fez uma detalhada descrio do Reino de Gana,


em 876 d.C. Segue um pequeno trecho: O rei de Gana um grande rei. No seu
territrio encontram-se minas de ouro e ele tem sob sua dominao um grande
nmero de reinos. A partir do texto de Iacub assinale a opo correta.

a) Grande parte das informaes escritas que possumos sobre antigos reinos
africanos foram narradas por cronistas rabes, como Iacub. A partir de suas crnicas
pudemos reconstituir a histria de Gana e outros reinos como Songhai e Mali.

b) Segundo Iacub, o rei de Gana era um excelente governante o que possibilitou


o estabelecimento de relaes comerciais prsperas.

c) A expanso do Isl pelo Norte da frica possibilitou a sedentarizao de


diversos nmades, pois o aumento das rotas comerciais levou estes povos a
cultivar gros na franja do Saara.

d) As descries de Gana, realizadas por Iacub, permitem perceber as


semelhanas na organizao social e poltica desse reino africano com sociedades
do Oriente Mdio.

e) O cronista Iacub, em suas narrativas, mostrou que como as sociedades


africanas eram muito parecidas com as do Oriente Mdio, a expanso do Isl no
alterara significativamente a estrutura social e cultural das mesmas.

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Histria da frica I

4 Depois de convertidos ao isl, os almorvidas, elegeram como principal misso


a converso, fora, caso necessrio, e lanaram-se em Jihad a partir do Saara. A
expanso do islamismo pelo Saara em direo s sociedades que ficavam ao sul do
deserto teve uma srie de consequncias, como:

a) Transformaes sociais e econmicas ocorreram em diversos grupos sociais,


como o exemplo de Gana. A converso forada fez com que vrias famlias
deixassem de cultuar os deuses tradicionais e derrubassem florestas sagradas para
serem transformadas em pastos.

b) A principal porta de entrada foi a jihad que teve como conseqncia a


desestruturao da economia das sociedades ao sul do Sael, como o Mali e
Songhai.

c) Houve, durante a expanso do isl, grande desestruturao do comrcio pelo


Saara com o fechamento de diversas rotas que ligavam o deserto s sociedades ao
sul do mesmo.

d) O comrcio de cavalos para as cidades iorubas permitiu a entrada do


islamismo e transformao radical na estrutura poltica das mesmas, pois as
estruturas de poder eram baseadas e misturavam-se com as estruturas religiosas.

e) A expanso muulmana pelo deserto do Saara provocou uma onda de


instabilidade e insegurana nas rotas caravaneiras que se desestruturaram ao
longo do tempo.

5 Leia o trecho a seguir e marque a alternativa correta:

A principal lio arqueologicamente comprovada que se pode tirar das


situaes urbanas primitivas que as cidades no cresceram como excees
isoladas a partir de um ambiente predominantemente rural, mas antes que, em
certas circunstncias, populaes inteiras se teriam convertido a um modo de vida
urbano, organizado e, sua maioria em unidades muito pequenas, mas praticando
uma cultura comum.
(OLIVER, Roland. A experincia africana: da Pr-histria aos dias atuais. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar, 1994, p. 109.)

188
Histria da frica I

a) Os primeiros ncleos urbanos eram grandes unidades populacionais


resultantes do amlgama de grupos menores.

b) O surgimento dos primeiros ncleos urbanos ocasionou o fim do modo de


vida predominantemente rural na frica.

c) As cidades foram excees isoladas que se formaram em um ambiente


predominantemente rural.

d) Vestgios arqueolgicos comprovam que no existiam cidades no continente


africano.

e) O conhecimento milenar de africanos fez com que se tornasse corrente a


formao de pequenas sociedades. Por isso, observamos que os primeiros ncleos
urbanos eram pequenas unidades populacionais que partilhavam uma mesma
cultura.

6 Sobre o Imprio do Mali correto afirmar:

1 O Imprio do Mali no tinha organizao distinta da de seu antecessor, o


de Gana. No era um Estado unitrio nem homogneo. Compreendia as mais
diversas formas polticas que vetavam um poltica forada de islamizao.

2 No sculo XIII, Tombuctu e Jenn tornaram-se tributrias do Mali e


cidadelas do islamismo.

3 O mito de fundao do Mali mostra que a crena na religio tradicional no


foi abandonada com a converso ao Isl.

4 - A abundncia de alimentao permitia que as comunidades agrcolas se


alimentassem, pagassem os tributos devidos ao mansa e comercializassem o
excesso nas vilas e cidades prximas.

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Histria da frica I

a) As afirmativas 1 e 2 esto corretas.

b) As afirmativas 1 e 3 esto corretas.

c) As afirmativas 3 e 4 esto corretas.

d) As afirmativas 2 e 4 esto corretas.

e) Todas as afirmativas esto corretas.

7 O trecho abaixo faz parte do poema que narra a construo do mundo,


segundo os iorubs. Os mitos so fontes importantes para reconstruirmos as
histrias das sociedades africanas. Este, que tem na cidade de If o centro dispersor
da civilizao iorubana, pode ser entendido da seguinte forma:

Foi ali, em If, durante uma semana de quatro dias,

que Oxal criou o mundo e tudo o que existe nele.

(PRANDI, 2001, pp. 502-503.)

a) O mito da criao do mundo mostra como se estabeleceu, em Il If, a dinastia


dos descendentes de Oxal, pois os reis eram tidos como descendentes dos
deuses.

b) A criao do mundo a partir de Il If significa a inexistncia de aglomerados


urbanos nesta regio do rio Nger.

c) O mito mostra que If centralizava, como lugar mtico de criao do mundo, o


poder religioso e poltico que teve grande longevidade na rea cultural dos
iorubas, chegando ao sculo XIX.

d) A narrativa mostra a estreita relao entre religio e poltica entre os iorubas


possibilitando a unio dessas estruturas diferentes de poder por muito tempo.

e) If, sendo centro religioso e poltico, tornou-se um importante entreposto


comercial e por l passavam as caravanas que levavam sal e escravos para Ga.

190
Histria da frica I

8 A produo artstica em ferro, lato, cobre, madeira, marfim, a tecelagem e a


fabricao de tambores estavam submetidas aos ritos e protocolos da corte
iorubana. Era realizada por especialistas, hierarquizados, moradores de ruas
especficas e com santurios reservados. Uma das caractersticas recorrente dessa
produo artstica responsvel, tambm, por transformar algumas cidades em
plos irradiadores de cultura, era:

a) As cidades de If e Benim tornaram-se conhecidas pela produo artstica de


bronze. Visava celebrao do cotidiano e serviram para a reconstituio da
histria dessas sociedades.

b) As placas de bronze localizadas em If e no Benim mostram que utilizavam


tecnologia semelhante aos europeus para o trabalho com os metais.

c) A utilizao do bronze demonstra pouco conhecimento tecnolgico para o


manejo do ferro, metal mais duro.

d) O valor histrico dessas placas est relacionado ao sagrado e mostra como as


explicaes de mundo no conseguiam desvincular o sagrado e uma viso mais
racional.

e) A preferncia pelo bronze foi resultado da dificuldade de se produzir fornos


para derreter o ferro.

9- Leia o seguinte trecho:

Sede justos, sede valentes; morrei antes de render-vos; sede piedosos; no


mateis nem velhos, nem mulheres, nem crianas; no destruas rvores frutferas,
cereais ou gado. Mantende vossa palavra, mesmo aos vossos inimigos; no
molesteis as pessoas religiosas que vivem retiradas do mundo, mas compeli o resto
do mundo a se tornar muulmano ou nos pagar tributo. Se eles recusarem estes
termos, matai-os. (citado em DURANT, s/d: 171)

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Histria da frica I

O trecho acima teria sido dito por Abu Bakr (623-624) o primeiro califa do Isl
e sogro de Maom s suas tropas.

Reflita sobre as mensagens enviadas pelo califa e como tais palavras acabaram
tendo repercusso na relao que os muulmanos estabeleceram com as
sociedades do continente africano.

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Histria da frica I

10 Os caravaneiros muulmanos ligaram vrios pontos do continente africano por


meio de um variado comrcio. Reflita sobre a variedade de produtos e a
importncia da converso ao islamismo.

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Histria da frica I

4 Expanso Banto e
instituies polticas e
sociais da frica central

frica em movimento: Expanso Banto.

Formaes polticas da frica Central: Congo, Luba, Ndongo e


Monomotapa.

Desvendando o outro: africanos e europeus: o encontro, da


escravido comercializao atlntica de escravos e a formao do
Mundo Atlntico: africanos como sujeitos histricos.

194
Histria da frica I

Nesta unidade, estudaremos o processo da denominada Expanso Bantu que


nos permitir compreender que muitas das caractersticas comuns partilhadas por
diferentes povos da frica Subsaariana so decorrentes desses movimentos
migratrios. Discutiremos alguns aspectos gerais das sociedades que compuseram
a frica Centro-Ocidental, em especial no que se refere organizao poltica
desses grupos e a importncia que o manuseio do ferro tinha para eles.
Analisaremos parte do funcionamento da instituio escravista no continente
africano, objetivando a identificao os diferentes tipos de escravido praticados
no continente e compreender as mudanas que a instituio sofreu com a chegada
dos muulmanos no sculo VIII e dos europeus no sculo XV. Entender como se
deram os primeiros contatos entre africanos e portugueses a partir do sculo XV,
de modo no s a, no s desmistificar a noo anacrnica de que os europeus
colonizaram ou civilizaram o continente desde os primeiros contatos, como
tambm jogar luz nas discusses sobre os diversos sujeitos histricos que se
estabeleceram nessas relaes.

Objetivo da unidade:

Analisar como a Expanso Bantu como um dos movimentos


migratrios mais importantes do continente africano. Discutir sobre os
aspectos gerais que formam as sociedades da frica centro-ocidental.

Compreender como era o funcionamento da instituio escravista


no continente e as transformaes que ocorreram a partir dos contatos
com muulmanos e europeus.

Entender como aconteceram os primeiros contatos com os europeus


e desconstruir a noo de que colonizaram e civilizaram o continente
desde o incio.

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Histria da frica I

Plano da unidade:

frica em movimento: Expanso Banto.

Formaes polticas da frica Central: Congo, Luba, Ndongo e


Monomotapa.

Desvendando o outro: africanos e europeus: o encontro, da


escravido comercializao atlntica de escravos e a formao do
Mundo Atlntico: africanos como sujeitos histricos.

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Histria da frica I

A frica em movimento: a Expanso Banto.

Eis que chega um grupo banto. Algumas famlias.


Os pigmeus so um dos grupos
Ou toda uma linhagem. Limpa o terreno. Corta rvores
mais antigos da frica e no so
para fazer casas. Desta forma, o africanista Alberto da bantos. Nmades, estabelecem
Costa e Silva nos narra, e nos basearemos nele para at hoje relaes de trocas com
agricultores.
contar essa histria, como os bantos, ao chegarem a
uma nova regio, mudava a fisionomia e lhe imprimia
sua marca. Empurram para o sul os nmades, como os
pigmeus.

Transforma a ecologia e cria um lugar seu. Corta as rvores para fazer as


armaes das casas. Preenche o tranado da madeira com barro socado, formando
as paredes e o teto arremata com sap. Prximo, abre, por derrubada ou queimada,
as suas roas. Para os animais domsticos (ovelhas, cabras e alguma vaca) faz um
cercado. Utiliza o rio ou lagoa para pescar. Como resultado da caa ter animais
grandes antlopes, bfalos, porcos selvagens. So caas que arrebata com certa
facilidade, pois suas lanas e flechas possuem ponta de ferro.

Banto significa povo ou os homens, nos ensina Alberto da Costa e Silva. o


plural de muntu, o homem. A palavra banto foi utilizada pela primeira vez em
1862, para designar as vrias falas aparentadas que cobrem uma superfcie de uns
nove milhes de quilmetros quadrados, ao sul de uma linha quase horizontal, a
cortar o continente africano da baa de Biafra a Melinde. Tambm aplica-se aos
povos, que somam mais de duzentas milhes de pessoas, que utilizam um
daqueles idiomas.

No h uma concluso nica sobre esse movimento. Diversos estudiosos,


sobretudo os linuistas, acreditam que h aproximadamente 5 mil anos ocorreu
uma grande migrao de um povo de lngua Nger-Congo (que faz parte do tronco
lingustico bantu) que habitava as proximidades do rio Nger (onde atualmente se
localiza o pas de Camares).

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Histria da frica I

Fases da Expanso Banta

Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Expans%C3%A3o_bantu,

Fases da Expanso Banta

Primeira fase: no segundo milnio a.C. foram impelidos pela


desertificao do Saara e pelos povos que habitavam aquela rea para a
floresta tropical da frica Central

Segunda fase: mil anos depois migraram para as savanas da frica


Austral e Oriental

Terceira fase: durante o primeiro milnio d.C. alcanaram a frica do Sul

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Histria da frica I

Existem trs perspectivas principais. A do linguista Joseph Greemberg, que


situa o incio da migrao na regio do mdio Benu, prxima fronteira da Nigria
e do Camares. O linguista Malcom Guthrie, sustenta que os idiomas bantos
devem se constituir como uma famlia independente. Seu ncleo originrio estaria
ao sul da floresta equatorial, no norte do Chaba. O historiador Roland Oliver d
nfase aos pontos de contato entre as duas teorias anteriores. Para Oliver, as
teorias se referiam a sucessivos estgios no tempo.

Os estudos dos linguistas nos permitiram conhecer mais sobre os primeiros


bantos ou protobantos. Eram produtores de alimentos. Possuam palavras para
dendezeiro, legume, figueira, fava, azeite, cogumelo, galinha-dangola, bode,
cachorro. O vocabulrio para caa era pobre, mas para a pesca era enorme: anzol,
fisgar com anzol, canoa, remo. Tudo indica que habitavam uma zona de transio
entre a savana e a floresta, com fartura de gua e fceis rios.

Este um cenrio que repete ao norte e ao sul da grande selva congolesa. Nele
encontramos tanto o ncleo proposto p Greenberg quanto o defendido por
Guthrie. Situaremos o ncleo dispersor no mdio Benu, na fronteira da Nigria
com Camares. Viveram ali a muitssimo tempo. Conheciam a agricultura e criavam
animais. Coletavam, pescavam e caavam, necessitando, dessa forma, de vastos
espaos. Com o ressecamento do Saara, comearam a migrar.

O agricultor, assim que o solo esgota, muda. Terra no faltava e esta era
buscada nas matas mais distantes. Os pastores deixavam-se conduzir pelas cabas e
bois. A coleta arrastava os coletores para lugares distantes em busca de rvores
frutferas, plantas tuberosas e as colmeias que se disseminavam ao largo. A
natureza da caa pede grandes reas vazias de homens e tem de ser itinerante ou
ento os animais se esgotam. A migrao foi relativamente rpida, os linguistas
atestam pequeno grau de diferenciao lingustica.

Com a movimentao o protobanto foi-se segmentando. Grupos foram para


leste e l originou-se o banto oriental que depois ir se misturar ao rabe, tambm.
O ramo ocidental surgiu dos que foram para o oeste e o sul. No h certeza do
momento da introduo do ferro. Em algum momento aprenderam a fundir o
metal e lhes concedeu superioridade blica sobre vrios povos que iam
encontrando. Segundo a anlise de Silva, essa movimentao dos bantos

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Histria da frica I

possibilitou a expanso, em conjunto, do domnio da metalurgia. A arqueologia


confirma as hipteses do africanista.Em Kataruta, no noroeste da Tanznia, foram
desencavados,restos de um conjunto de oficinas metalrgicas, com fornos de
tijolos, tubos de fole, escria de minrio de ferro e carvo. Foram encontrados em
baixo do tmulo de um rei hinda, tido como civilizador, Rugomora Mahe (SILVA,
2006, p. 217).

Afastaram-se dos rios para continuarem sua caminhada em busca de novas


terras graas ao sorgo, ao milhete, s cabras, carneiros e bois. Ganharam as savanas
com chuvas curtas e espalharam-se pelos planaltos da Zmbia, de Zimbabu, do
Malui, do Congo, de Moambique, de Angola e do leste da frica do Sul. E os
modos de vida foram mudando. A pesca passou para segundo plano e a caa (teve
eficincia aumentada com a utilizao de armas de ferro) e o gado assumiram o
primeiro.

Os nmades vigiam essa movimentao de perto. Aproximam-se, colocam em


terreno neutro presentes como mel, ovos e alguma caa. Recebem presentes de
volta. Comeam os primeiros e desconfiados contatos. H trocas entre os produtos
das florestas e savanas, dos nmades (pigmeus, por exemplo), com dos bantos,
produtos da forja, da roa e do curral.

As mais diferentes relaes se estabelecem, como de senhorio ou mesmo


casamentos. Os produtores de alimentos crescem mais rapidamente que os
coletores e caadores. Os ltimos precisam manterem-se pequenos e controlam a
natalidade pelo aborto, pela contracepo e mesmo o infanticdio. O grupo que
mais cresce se impe na regio, mas se apropria de traos culturais dos autctones,
como costumes e palavras dos locais. Os grupos misturam-se e surgem os
mestios. Os da grande curva do rio Zaire so um timo exemplo, pois o
predomnio da cor negra no esconde os traos pigmeus. Elementos das lnguas
coisss so observados em diversos grupos angnis e sotos, por exemplo.

Diante de um solo que d os primeiros sinais de fraqueza, o grupo segue.


Neste movimento, se ocorrem conflitos ou o grupo cresce muito, seguem
separados. importante manter o grupo pequeno. Ao entrarem em contato com
grupos diferentes as trocas continuam e enriquecem o vocabulrio, mudam a

200
Histria da frica I

alimentao, os hbitos e assimilam novos smbolos de f e poder. E assim a frica


se movimenta.

Formaes polticas da frica Central: Congo, Luba,


Ndongo e Monomotapa.

Quero comear nosso passeio pelas sociedades centro-africanas com uma


histria.

Conta a lenda que h muitos anos, entre os povos Bambala, um rei de nome
Woto perguntou o que era uma pedra que encontrou no meio de seu caminho, ao
que foi respondido que era o excremento de Deus. Ao ouvir tais palavras, Woto
mandou que aquela pedra fosse levada at a aldeia e honrada. Na mesma noite,
Woto recebeu em seu sonho a visita do deus Bumba que, muito contente com sua
atitude um homem capaz de honrar at mesmo o excremento divino lhe daria
como recompensa o ensinamento de saber manusear tal pedra. Foi assim que o
deus Bumba ensinou Woto a extrair ferro do minrio, fazendo do rei um homem
ainda mais respeitado por seu povo.

Esse um dos muitos mitos passados oralmente que descreve a profunda


relao entre o poder poltico e o manuseio do ferro nas sociedades da frica
Centro-Ocidental. Foi uma regio povoada por diferentes sociedades. Em muitos
casos chegaram a entrar em conflitos e guerras. Possuem diversas diferenas e em
comum uma forte relao com a metalurgia. Onde quer que os falantes bantu
tenham chegado, levaram consigo o manejo do ferro. Como tal manejo era uma
atividade muito complexa, pois exigia o conhecimento dos pontos de fuso do
minrio, tcnicas de construo de fornos dentre outros assuntos, os homens que
possuam tal sabedoria acabavam desempenhando papis polticos importantes
nas sociedades em questo.

201
Histria da frica I

IMPORTANTE

Uma das caractersticas que uniu grande parte dos povos da frica
Centro-Ocidental foi o fato de legitimarem os detentores do conhecimento
metalrgico.

Outros aspectos que marcam a singularidade das sociedades centro-africanas


so a divinizao dos soberanos e sociedades fundadas e legitimadas no
pertencimento s linhagens, ou seja, s famlias extensas que compunham tais
grupos. Aqui havia um rodzio das famlias nobres no poder, diferente do que
ocorria nos reinos europeus e em alguns da frica Ocidental, como vimos para o
caso do reino de Gana e do Benim. Essa prtica de rodzio no poder poltico
garantiu o fortalecimento das redes familiares e sociais de uma pequena parcela da
sociedade.

Analisaremos, ento, alguns aspectos sociopolticos desses grupos. Em outro


momento da Unidade e veremos se a chegada dos europeus contribuiu ou no
para um desmantelamento de um determinado modelo de Estado africano.

A importncia do ferro.

O mito narrado acima mostra como o manuseio do ferro foi um atributo que
garantiu poderes aos homens que o exerciam em praticamente toda a frica
Subsaariana. Na frica Ocidental, como entre os iorubs, o ferreiro era o
responsvel por guardar a histria da sua sociedade, a memria viva. Acreditavam
que tanto o ferro como a palavra eram dotados de elementos extremamente
potentes, capazes de mudar a natureza das coisas e das situaes. O ferreiro, por
conta disso, foi envolto em uma urea que transitava entre o mgico e o divino. Era
uma figura respeitada e ao mesmo tempo execrada pelos chefes polticos.

202
Histria da frica I

Esse poder mgico lhe era conferido, por se entender que transformar o
minrio em ferro era uma forma de manipular a natureza assim como fazia o
feiticeiro. Ambos se caracterizam por manipular a natureza. Junto aos poderes
mgicos, o ferreiro tambm exerceu poderes polticos nas sociedades da frica
Centro-Ocidental.

Caro leitor, lembremos que o emprego de instrumentos de ferro resultou em


mudanas qualitativas para os grupos humanos tanto econmicas, como sociais e
polticas. Arados, enxadas e martelos ajudaram a revolver e fertilizar a terra,
pequenas facas facilitaram o descasco dos alimentos, pontas de lana e flechas
permitiram a confeco de instrumentos mais eficazes de caa, pesca e at mesmo
para serem usados nas guerras.

O ferro foi to importante que localizar uma mina de ferro ou cobre significava
mudar completamente os padres de ocupao de uma determinada regio
africana . Foi, tambm, um veculo de aproximao entre sociedades especializadas
na fundio com outras que forjavam o minrio. Ocorreu um grande incremento
na comercializao de utenslios de ferro e nos confrontos blicos. Os homens do
ferro, como Roland Oliver (1994) chamava estes especialistas, estabeleceram uma
ampla rede de conhecimento necessria para a fundio do minrio, o que muitas
vezes representou a destruio de muitas florestas. A tecnologia empregada
variava de regio para regio. De forma geral, na frica Centro-Ocidental, o ferro
era obtido a partir da queima de imensos fornos. Calcula-se que para cada quilo de
ferro fundido eram necessrios dois quilos de carvo.

203
Histria da frica I

A Idade do Ferro

Fonte: OLIVER, 1994, p. 83.

Qual o papel dos ferreiros da frica Central? Assim como na frica Ocidental,
os conquistadores ou iniciadores de novas dinastias passam posteridade como
reis fundadores. Em muitos mitos da frica Central, os homens do ferro aparecem
como conquistadores e consequentemente como reis fundadores. So vistos como
figuras diferenciadas. O conhecimento da metalurgia no significa somente
domnio de uma tcnica como o contato com esferas no humanas, privilgio para
poucos. Em muitas sociedades africanas podemos encontrar mitos ligados aos reis-
ferreiros. O soberano tinha seu poder legitimado se tivesse o controle sobre o reino
mineral. Esses mitos estabeleciam uma linha de continuidade entre o papel do rei e
a sua ntima relao com o ferro (SILVA, 2008).

204
Histria da frica I

Veremos mais detidamente, que os soberanos de boa parte das sociedades da


frica Central eram, assim, ferreiros. A manuteno das tcnicas e mistrios que
circulavam em torno da metalurgia muitas vezes foram os elementos que
definiram a nobreza das famlias de sociedades da frica Centro-Ocidental.

Reino Luba.

Era ao longo do rio Congo e de seus afluentes que grande parte das
sociedades da frica Centro-Ocidental estava disposta.

Convido o leitor para percorrermos o alto do rio Lualaba, regio de floresta e


palco da sociedade Luba. As pesquisas arqueolgicas feitas na regio, privilegiando
sobremaneira o cemitrio Sanga, nos contam sobre a organizao social
hierarquizadas dos lubas. Foram encontradas cermicas de diversos estilos assim
como mltiplas insgnias funerrias apontando as diferenas sociais desse grupo.

O reino de Luba foi formado durante o sculo XIII. A unidade social bsica era a
famlia extensa, ou seja, linhagens. A reunio de diferentes aldeias subdivididas em
linhagens formava este reino. Cada linhagem era especializada na produo de um
determinado gnero. O lder de cada linhagem tinha amplos poderes sobre sua
famlia, mas estava submetido ao rei, que, segundo a oralidade, era o descendente
direto de Calala Ilunga e Congolo, os fundadores de Luba. Era divinizado e o
responsvel pela segurana e prosperidade do seu povo. Tal rei, como sugere o
mito j citado, deveria ser um ferreiro.

As principais atividades econmicas do reino eram a agricultura e a atividade


pesqueira. Todavia, como eram descendentes de grandes guerreiros, os lubas
conseguiram ampliar seu territrio por meio de pequenas guerras.

Alm disso, os lubas cultuavam os ancestrais utilizando mscaras e esculturas


de madeira e rituais que envolviam msica e dana.

O reino do Congo.

O reino do Congo foi o mais conhecido da frica Centro-Ocidental, fundado


no final do sculo XIII, localizava-se no sudoeste do continente. Abrangia parte dos
atuais pases de Angola, Cabinda, Repblica Democrtica do Congo e Gabo.

205
Histria da frica I

Mesmo antes do sculo XII, aquela j era uma regio habitada por povos de
origem banta que se organizavam em pequenas aldeias agrcolas. Tais sociedades
eram governadas pelas candas, famlias de linhagem que primeiro haviam
ocupado aquele lugar. Por volta do ano de 1200, o reino do Congo teria sido
fundado a partir de uma aliana entre Nini Lukeni, fundador de Mbanza Congo,
que seria a capital do reino, e o senhor de Mbata que se chamava Nsaku.

Em Mbanza Congo os muchicongos tornaram-se as lideranas poltica e


guerreira e passaram a formar aquilo que os portugueses chamaram de Reino do
Congo. Este ficava em uma provncia de savana, territrio dos dembos, subgrupo
dos ambundos, que compreendia tambm os imbangalas, os ambakas, os bondos
e os songos, todos falantes kimbundo.

A capital, Mbanza Congo, tinha uma floresta que ficava ao norte e era
considerada sagrada. Nesta floresta, no cortavam rvores e era local onde os reis
eram enterrados. Ao sul ficava uma grande praa chamada Mbazi. A Mbazi era o
tribunal, onde o rei se sentava debaixo de um imenso embondeiro e aplicava
sentenas aos infratores (SILVEIRA, 2006, p. 270).

206
Histria da frica I

Reino do Congo.

Fonte: KI-ZERBO, s/d, p. 421

O rei do Congo era conhecido como manicongo. Cabia a ele, em poca de


guerra, organizar o exrcito e a cobrana de impostos. Era escolhido por uma
assembleia de chefes de cls. Sentava-se em um trono feito de madeira e marfim
empunhando uma chibata de cauda de zebra. Vivia em construes grandiosas,
cercado de conselheiros, escravos e ritos. De Mbanza Congo, o Mani Congo,
controlava o comrcio e o trnsito de pessoas pelo reino, recebia os tributos,
produtos agrcolas e tecidos de rfia das lubatas (aldeias) e banzas (cidades) e
exercia a justia procurando garantir a harmonia no reino. Ele era, tambm, o

207
Histria da frica I

responsvel pelas boas relaes com os espritos e os ancestrais e s recebia em


sua casa, que era feita por enormes construes, cercada de muros e contendo um
labirinto de passagens, aqueles que eram nobres o suficiente para gozar desse
privilgio (SILVEIRA, 2006, pp. 350-360).

O poder era fortalecido, tambm pelo fato de o manicongo possuir uma


esposa em cada uma das doze candas tradicionais do reino. Isso permitia certo
rodzio de poder entre as principais linhagens do reino, evitando disputas
dinsticas. No caso do reino do Congo, as candas eram as nicas famlias que
conheciam o manuseio do ferro. Assim, no era apenas o poder poltico que ficava
assegurado nas mos dessa linhagem, mas tambm os segredos que envolviam o
conhecimento metalrgico.

Para dar conta de tantas atividades, o manicongo contava com a ajuda de uma
verdadeira nobreza burocrtica composta por conselheiros e pelos governadores
das provncias de seu reino. Assim como o manicongo, os conselheiros habitavam
as suntuosas casas da capital do reino. Abaixo do soberano estavam os chefes de
provncia que eram conhecidos como Ntinu ou Ntola. Eram escolhidos entre os
membros das tradicionais candas (forma de manter a centralizao do poder
poltico entre as linhagens reais), tais conselheiros moravam nas cidades ou aldeias
que governavam. Acreditavam que os chefes das candas junto com o manicongo
possuam um poder especial chamado cariapemba, uma grande fora que os
destacava entre os demais.

Em relao ao reino do Congo, podemos fazer um paralelo com as cidades


iorubanas. Nestas, o ancestral comum era Odudua, para o caso do reino do Congo,
a figura mais importante era o manicongo, ou o rei do Congo, dotado de poderes
divinos. O primeiro rei, segundo a tradio, teria sido um ferreiro. Outras figuras
que possuam poderes sobrenaturais eram os gangas. Os feiticeiros que eram
conhecidos como gangas, normalmente eram ferreiros, moravam prximos aos
rios e cachoeiras e tambm possuam o poder cariapemba.

O Reino do Congo era habitado por agricultores, caadores, ferreiros,


ceramistas e teceles. Nas aldeias habitavam principalmente agricultores e
artesos. Moravam em casas de barro com telhas de palha, plantavam o necessrio
para seu sustento, criavam pequenos animais e aproveitavam os rios da regio para

208
Histria da frica I

a atividade pesqueira. Em tempos de guerra eram esses homens que compunham


a maior parte do exrcito do manicongo. A constituio de corporaes de
caadores, bem organizadas, com seus ritos e deuses prprios, foi caracterstica de
toda a regio. Nkongobila era seu principal guerreiro e caador. Alm de cultos aos
ancestrais ligados linhagem familiar ou aldeia havia, tambm, celebraes para
uma grande divindade suprafamiliar.

O mundo para eles era dividido em dois: um habitado pelos vivos e outro
pelos ancestrais e deuses. Eram nessas foras que as pessoas buscavam as solues
para seus problemas. Os dois mundos eram separados por uma grande quantidade
de gua ou mato fechado. Era atravs do mato ou da gua que os sacerdotes
estabeleciam as conexes entre os dois mundos.

Os cativos, feitos escravos no Novo Mundo, tinham que atravessar o Calunga,


o mar. Este significava a linha divisria, ou a superfcie, que separava o mundo
dos vivos daquele dos mortos. Atravessar o Calunga significava morrer, se a
pessoa vinha da vida, ou renascer, se vinha da morte (SLENES, 1992).

Havia os deuses de culto coletivo ou comunitrio que se diferiam dos


ancestrais, os Nvumbi. Acima de tudo est Nzambi Mpungu Deus criador de todas
as coisas. O Culto a Nzambi no tem forma nem altar prprio. S em situaes
extremas eles rezavam e invocavam Nzambi, geralmente fora das aldeias, em beira
de rios, embaixo de rvores, ao redor de fogueiras. No final de todo ritual Nzambi
louvado, pois o princpio e o fim de tudo.

Outra caracterstica importante da religiosidade dos muchicongos a


utilizao de esculturas feitas em madeira, os inquices. A madeira, elemento da
vida vegetal, tem ligao com a terra (representando os ancestrais) e com o ar
(representando o mundo invisvel). O ganga (sacerdote ou senhor) determinava os
elementos que seriam colocados nas esculturas, como as folhas apropriadas,
pedras, penas, colares etc. A cor branca, para os muxicongos, estava ligada aos
espritos.

209
Histria da frica I

IMPORTANTE

Os gangas, com a ajuda dos inquices, conseguiam riqueza, sade,


mas tambm podiam causar dor e destruio. Devido a esse grande poder, os
gangas eram temidos e excludos da sociedade, s sendo visitados em momento
de crise.

Imagem de Inquice.

Fonte: http://blogdotreineu.blogspot.com/ acesso 22/03/2011, s 16h.

Os congolenses eram famosos pela produo de tecidos de rfia. Com teares


estreitos, os artesos tranavam a fibra da rfia (uma palmeira da regio) das mais
diferentes formas, chegando inclusive a ser utilizado como moeda nos mercados
do reino. A atividade mercantil tinha grande importncia. Os diversos rios da regio
permitiam que produtos de outras partes do continente, como o sal e o cobre,
chegassem at os principais mercados do Congo. L as mercadorias eram trocadas

210
Histria da frica I

pelos tecidos de rfia e tambm por pequenas conchas conhecidas como caurins
(que tambm funcionavam como uma espcie de moeda do reino).

Tecido Rfia.

Fonte: SILVEIRA, 2006, p: 186.

O reino Ndongo e a Rainha Jinga.

Ao sul do reino do Congo encontrava-se o reino de Ndongo, lugar que viu


nascer uma das mais famosas rainhas da frica a rainha Jinga. Segundo, Van
Noten (1982) o reino Ndongo teria sido criado pelo povo mbundo (de lngua banta)
durante o sculo XVI, perodo esse em que europeus e africanos j haviam
estabelecido contato. De acordo com a tradio oral, o rei Ngola Nzinga teria
migrado da regio banhada pelo Nger alcanando a regio de Angola. Naquela
poca, o Congo j era estado forte e exercia muito poder em todo o centro

211
Histria da frica I

africano, de tal modo que os ndongos acabaram transformando-se em sditos do


rei do Congo, tendo assim uma estrutura sociopoltica muito semelhante ao que foi
descrito acima.

O processo de independncia do manicongo j havia sido iniciado pelos


ndongos quando os portugueses chegaram regio. Os portugueses tentaram
aproveitar a instabilidade poltica do perodo, mas foram derrotados. Os ambundos
(ou mbundos), povo que compunha o reino, e os imbangalas (povo guerreiro
originrio do interior e do sul do continente) se aliaram contra os portugueses. Os
portugueses, mesmo derrotados, fizeram as mais importantes descries dessa
sociedade. Enfatizaram as grandes construes em pedra, as vistosas embarcaes
no porto, a variedade de mercadorias e os elaborados rituais de poder que
caracterizava o reino.
Rainha Jinga Herdeira do trono
No sculo XVII, a presena portuguesa na regio do reino Ndongo,
tomaria novos rumos (SILVA, 2006). A resistncia do contempornea de Zumbi dos

povo ndongo no conseguira vencer os intensos Palmares, a rainha Jinga liderou


um dos mais notrios
ataques de Portugal, sobretudo aps a aliana com o
movimentos de resistncia
reino do Congo. A rainha Jinga surge nesse cenrio presena europeia no continente
de resistncia presso e s tentativas de subjugao, africano.

em meados do sculo XVIII.

O Reino do Monomotapa.

O interior da atual Rodsia, na savana da Maxonalndia, levanta-se um


conjunto de runas circulares monumentais: o grande Zimbabwe. A palavra
Zimbabwe significa a grande casa de pedra que em geral foi morada de um
chefe. uma regio salpicada por construes do mesmo gnero. As do Forte
Vitria, por sua magnitude, constituem o Zimbabwe por excelncia (KI-ZERBO,
1972, p. 239). So enormes muralhas de pedra, chegando a cinco metros de altura
por mais de dois de largura. Os blocos de pedra foram sobrepostos uns ao outros
sem levar nenhum tipo de liga. Datados entre os sculos XIII e XVI.

A formao arquitetnica marcada por um grande recinto de forma oval com


dois quilmetros de permetro. O muro constitudo de pedra seca, sem
argamassa. A sua espessura pode chegar a sete metros. No interior do recinto

212
Histria da frica I

principal, h portas e uma srie de ziguezagues ou muros paralelos. Num canto


reservado existem duas torres, a maior possui dez metros. Esta construo chama-
se Templo Elptico. A setecentos metros ao sul, numa colina, elevam-se os restos
de outra fortificao colossal. Entre esta e o templo elptico esto espalhados pelo
vale restos de habitaes modestas. Segundo Ki-Zerbo, estes restos permitem
datar as subestruturas do Zimbabwe do sculo IV d.C.

Na direo do norte e do interior, elevam-se vrias runas caractersticas, como


em Inyanga, Dhlodhlo e Khami. Em geral, so restos de fortaleza para onde foram
levados blocos de pedra de uma tonelada. Estes blocos foram dispostos de
maneira a reproduzir linhas complexas. Encontram-se terraos preparados para o
cultivo. Mais ao sul, em Mapungubwe, um campons, em 1932, numa colina
considerada sagrada, descobriu numerosos restos de objetos revestidos de folhas
de ouro, como estatuetas de rinocerontes, doze mil prolas de ouro, objetos de
cobre, fragmentos de porcelana chinesa junto a esqueletos de bosqumanos que
pareciam carregados de ornamentos.

Grande Zimbabwe.

Fonte: http://viagem.uol.com.br/album/great_zimbabwe_album.jhtm acesso dia


21/03/2011,

213
Histria da frica I

As construes comearam por volta do sculo VII e vo at ao XVII. O reino do


Monomotapa foi constitudo por povos bantos em um planalto de terras frteis. Era
habitado por povos xonas que viviam basicamente da agricultura e da criao de
gado (SOUZA, 2007, p. 40). Eram caadores de elefantes e comerciantes de marfim.
O comrcio tambm era uma atividade importante, realizada com os povos da
costa do oceano ndico que comerciavam com o Oriente e eram ligados s rotas do
comrcio a longa distncia pela produo de ouro. Este era extrado nos intervalos
do trabalho com o gado e com a terra. Nos portos do ndico o ouro extrado era
muito valorizado por comerciantes rabes e indianos. Outros produtos
comercializados pelos xonas, mas com os vizinhos do interior, eram o sal, cobre e
gado.

Alimentavam-se de sorgo e de tubrculos. Cultuavam os antepassados e


numerosos deuses. O poder era centralizado e o soberano, considerado divino que
combinava poderes administrativos com religiosos. Caso o soberano, o
monomotapa, se afastasse das tradies e dos costumes, era morto por
envenenamento ritual. Segundo a tradio oral, depois de morto a alma do rei
encarnava em um leo, animal considerado sagrado. O soberano raramente era
visto em pblico. A sua integridade fsica era importante para a prosperidade do
reino. A sociedade era hierarquizada e as elites moravam dentro das j citadas
construes de muros. A centralizao do poder e organizao do reino permitiu a
construo dos grandes monumentos, segundo Ki-Zerbo (1972, p. 240).

A rainha-me tinha grande importncia dentro dessa corte. Ela e mais as


outras nove esposas do monomotapa tinham suas prprias cortes. No palcio
mantinha-se um fogo aceso que simbolizava a vida do rei. Nas comemoraes
religiosas, mensageiros acendiam tochas nesses fogos e levavam para os diversos
chefes do reino. Ao aceitarem as tochas, reafirmavam obedincia ao rei. Quando o
rei morria o fogo era apagado e acendido outra vez quando outro era entronizado.

Era um reino formado por chefias unidas por laos de parentesco ou


identidade religiosa, alm de ser uma rea de muitos conflitos que foram
intensificados com a chegada dos portugueses. Estes esperavam encontrar um
poderoso reino assentado em minas cheias de ouro. Comearam a se expandir pelo
interior e casar-se com as filhas das linhagens reais. Como no descobriram as to

214
Histria da frica I

desejadas minas, afastaram-se do reino do Monomotapa e os filhos e portugueses


nascidos nestas regies foram se tornando cada vez mais africanos.

A origem dos povos dessa regio motivo de grande controvrsia. Para Ki-
Zerbo, os batongas, que segundo peritos estariam na Idade do Ferro A. I foram
substitudos pelos Rozwis, falantes batos (Idade do Ferro B. I.), por volta do sculo
XIII, na regio do Zambeze e do Limpopo. Por volta do sculo XV foram invadidos
pelos Moirs. Estes foram dominados por um poderoso guerreiro chamado
Nzatsimba, que tomou o nome de guerra Muntoba Shuru Chamutapa, ou
simplesmente Mutapa. Seu filho e sucessor considerado o fundador do imprio.
Atravs de campanhas militares conquistou e reuniu as terras entre o Calari e a
regio de Sofala, no oceano ndico.

O africanista Ki-Zerbo nos ensina que os esqueletos Mapungubwe, talvez


pertencessem a autctones encontrados pelos Bantos e por eles respeitados como
os senhores da terra. Levanta, tambm, a hiptese, no comprovada, de que os
habitantes do reino do Monomotapa seriam uma sntese dos invasores bantos com
os autctones.

Desvendando o outro: africanos e europeus: o encontro, da


escravido comercializao atlntica de escravos e a formao
do Mundo Atlntico: africanos como sujeitos histricos.

Apesar dos rduos esforos de tantos homens intrpidos, a frica continua


pouco conhecida dos Europeus. Um clima implacvel, um oceano de areia, so
obstculos imensos; no entanto, o inimigo mais temvel em toda parte o homem.
O viajante (...) raramente escapa estpida ferocidade do negro ou ao fanatismo
intratvel do muulmano. Como desejvel ver formar-se uma sociedade cujo
objetivo nobre e generoso seja no transportar para a frica as conquistas
superiores de uma civilizao avanada, mas limiar a dureza dos costumes, ensinar
aos habitantes o que so sentimentos humanitrios e proporcionar-lhes a
felicidade aumentando a da Europa.

GAUTHIER, E. Prefcio do livro Um Voyage em Afrique, Paris, 1821.

Escritas j no comeo do sculo XIX no prefcio de um dos muitos livros de


viajantes que visitaram o continente africano durante aquele perodo, essas

215
Histria da frica I

palavras nos do a ver algo muitas vezes obscurecido pelo senso comum sobre o
continente: a ausncia de qualquer tipo de controle dos europeus sobre as
sociedades ali presentes, que evidencia a soberania que os diversos povos
africanos exerceram sob seus territrios ao longo dos 350 anos em que estiveram
em contato direto com estes.

IMPORTANTE

A experincia recente nos induz a uma armadilha, a de pensar que,


depois de estabelecido o primeiro contato dos europeus com o continente, as
sociedades africanas teriam sido rapidamente subjugadas.

Alguns foram os principais elementos da entrada dos europeus na frica:


armas de fogo, cavalos e um mpeto colonizador. Nosso passeio por diversas
sociedades africanas nos mostraram que, antes da entrada europeia no continente,
este j era marcado pela existncia de inmeras e complexas sociedades, que
possuam diferentes organizaes polticas, distintas redes comerciais, alm de
uma multiplicidade notria de padres culturais. Fica clara a ingenuidade da noo
de que tais grupos teriam se deixado dominar facilmente por outros povos que
chegavam ao continente. Em vista disso, o objetivo desta parte da unidade 4,
analisar as relaes estabelecidas entre europeus e africanos a partir do sculo XV,
de modo a evidenciar como diferentes sujeitos histricos fizeram desse contato um
meio de defender seus prprios interesses (THORNTON, 2004, pp. 55-80).

O encontro.

Gostaria de propor uma reflexo sobre o pretenso mpeto colonial das


naes europeias, principalmente as localizadas ao sul do continente, que por isso
mesmo, tinham maior contato com os rabes e as descries que eles fizeram das
sociedades africanas visitadas, inclusive os imprios de Gana e Mali e suas minas
aurferas. Antes de uma lgica colonial ou de um objetivo civilizador, o que
motivou os europeus a entrarem em contato com os grupos africanos foram os
interesses econmicos (THORNTON, 2004). Os primeiros contatos, ento, no

216
Histria da frica I

constituram simples descobertas, tal contato se deveu a questes


relacionadas a um momento especfico do desenvolvimento dessas naes
europeias e precisa ser mais bem compreendido.

No sculo XV, comearam os primeiros contatos com os povos da frica


Subsaariana. Portugal foi a nao europeia pioneira neste sentido. Tal contato foi o
resultado do movimento portugus conhecido como grandes navegaes. Os
portugueses lanaram-se primeiro ao mar e tinham dois objetivos iniciais, com as
exploraes martimas: de um lado, as muitas descries feitas por viajantes rabes
acabaram acalentando o desejo pelo acesso direto ao ouro africano, que chegava
Europa pelas mos dos muulmanos. Ao mesmo tempo, no entanto, o contato com
esses povos rabes incentivou o interesse em participar do comrcio feito no
oceano ndico que, na poca, era a rede comercial na qual circulavam mercadorias
valiosas como a seda, a prata e as especiarias. Dessa maneira, segundo Fage (1982),
observa-se que a possibilidade do contato com as redes comerciais transaarianas e
com as negociaes feitas no oceano ndico foram a motivao principal dos
portugueses (e mais tarde de outros europeus).

Buscando alcanar esse duplo objetivo, os portugueses foram ento buscar os


meios que viabilizaram o estabelecimento de um contato direto com tal mundo,
que prescindiria da intermediao do comrcio transaariano. Tendo em vista que o
caminho mais rpido para que eles chegassem s ndias (via mar Mediterrneo)
estava sob o controle dos muulmanos, aps a expulso dos rabes de seu
territrio e a centralizao do poder nas mos da dinastia de Aviz, comerciantes,
marinheiros, estudiosos das artes navais e a Coroa portuguesa juntaram esforos
com o intuito de contornar o continente africano e chegar sia.

Cruzar mares nunca dantes navegados, como relatou Cames, foi uma das
inseguranas dos portugueses ao lanarem-se no Atlntico. Questes tecnolgicas,
como grandes embarcaes e tcnicas de orientao estavam parcialmente
resolvidas, mas e o medo em cruzar este mar? Como vencer o temor em chegar a
um possvel fim do mundo ou de encontrar enormes monstros marinhos capazes
de engolir tripulaes inteiras?

217
Histria da frica I

O grande abismo

Fonte: http://historiaeoutrashistorias.blogspot.com/2011/02/expansao-
maritima-e-o-oceano-atlantico.html,.

O mundo plano

Fonte: http://historiaeoutrashistorias.blogspot.com/2011/02/expansao-
maritima-e-o-oceano-atlantico.html.

218
Histria da frica I

Vencido os temores, Portugal passou a enviar frotas navais que deveriam


contornar a frica a fim de chegar sia.

Ceuta foi a primeira conquista nessa empreitada. Ocorreu em 1415 e


representou no s a possibilidade do contato com as ndias, mas tambm a
aquisio de informaes sobre os negros do alto Nger e do rio Senegal
permitindo que eles descobrissem que era dessa regio que vinha o ouro, produto
mais desejado. No entanto, a proeminncia islmica no continente africano,
sobretudo na frica Ocidental, mostrou-se um empecilho para o comrcio terrestre
no continente. Sem poder militar suficiente para enfrentar os estados muulmanos
do norte da frica, os portugueses passaram a buscar uma rota alternativa para
tentar estabelecer essas relaes comerciais.

A ideia era furar a barreira muulmana e chegar diretamente a esses povos


africanos pelo mar. Desejavam chegar tanto sia quanto aos reinos negros do sul.

O movimento inicial dos portugueses no se tratava de uma misso de


conquista. Lanar-se ao mar fazia parte de um bom planejado empreendimento
comercial, que visava superar os obstculos ao comrcio colocado pelos estados ao
norte da frica.

Importante destacar que o pioneirismo de Portugal neste processo no foi por


acaso. Alm das condies internas apontadas acima que viabilizaram a formao
do primeiro estado nacional moderno, havia ainda a inteno do rei portugus em
descobrir o alcance dos infiis neste territrio ou seja, a inteno de descobrir a
extenso do Isl na frica. Tratava-se de levar a Guerra Santa para territrio
africano, cuja existncia j era conhecida dos portugueses.

E os portugueses lanam-se ao mar...

Em 1419, chegam s ilhas da Madeira e em 1435 ao arquiplago dos Aores. O


ano mais significativo foi o de 1420, quando os portugueses ultrapassaram o
cabo do Bojador e chegaram frica Subsaariana. Na regio que foi
denominada Guin, aportaram em 1434, era habitada por diferentes povos como
os iorubs, edos e akans. Em 1482, os portugueses chegaram regio do Congo.

219
Histria da frica I

O que movia os portugueses no era a curiosidade ou a ambio da conquista,


mas a necessidade de superar obstculos comerciais concretos, tanto que em 1484,
j haviam estabelecido transaes comerciais na Costa da Mina.

As Relaes comerciais.

A busca por ouro, sal e tecidos comercializados nas redes comerciais


transaariana, foram fatores que levaram os portugueses ao continente africano.
Algumas expedies portuguesas tentaram controlar este comrcio atravs da
conquista e no obtiveram xito. Encontraram, no meio do caminho, sociedades
africanas com estados fortes e coesos, grupos militares estrategicamente armados,
alm de doenas como a malria e a febre amarela que matou boa parte da
tripulao. Os contatos iniciais dos portugueses com a frica resultou em uma
forma muito especfica de estabelecimento da presena portuguesa no
continente: no uma efetiva colonizao, mas o simples estabelecimento de
postos comerciais e militares.

Construram feitorias no litoral africano com esse objetivo. As construes


eram fortificadas e l se realizavam os mais diversos comrcios. No comeo eram
escravos, mas o objetivo principal era interceptar a rota transaariana do ouro. Nas
feitorias o que se configurava no era exatamente um empreendimento
colonizador, mas um simples espao para o estabelecimento de trocas comerciais
com os povos locais. (THORNTON, 2004, pp. 134-170).

220
Histria da frica I

Fortaleza de So Jorge da Mina

Fontes: http://pt.wikipedia.org/wiki/Castelo_de_S%C3%A3o_Jorge_da_Mina,

Localizao da Fortaleza de So Jorge da Mina

Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Castelo_de_S%C3%A3o_Jorge_da_Mina

221
Histria da frica I

Fortaleza de So Jorge da Mina e Castelo do monte de So Tiago

Fontes: http://pt.wikipedia.org/wiki/Castelo_de_S%C3%A3o_Jorge_da_Mina,

A ilha de Arguim, em 1448, tornara-se uma praa de comrcio regular, onde os


europeus comercializavam armas, cavalos e tecidos por homens e mulheres
escravizados. O comrcio intensificou-se em menos de quarenta anos e os
portugueses conseguiram negociar a construo de uma feitoria em territrio
acan, o Forte So Jorge da Mina. Deveriam pagar altos tributos para as lideranas
locais. Este forte possibilitou o estoque de grande quantidade de mercadoria,
como escravos, enquanto se aguardava o retorno das embarcaes que haviam
viajado para a Europa.

O produto que mais atraa a ateno dos portugueses era o ouro. Este, no
comrcio transaariano, era comercializado na forma de p e era transportado por
carregadores at o reino do Mali, quando negociado com os mercadores rabes,
que o transportavam em camelos pelo Saara, at os estados islmicos do norte da
frica, cujos portos eram frequentados por judeus, genoveses, venezianos.

Mais ou menos na metade do sculo XV, os portugueses j conseguiam


desviar, por meio da feitoria fortificada de Arguim, parte desse comrcio para seus
barcos e postos comerciais da costa. O esforo era no sentido de garantir esse
comrcio tanto frente aos outros povos nele interessados quanto frente aos povos
locais. A soluo foi transformar os postos comerciais em verdadeiras fortalezas
fortificadas, como o Castelo de So Jorge da Mina.

222
Histria da frica I

As fortalezas e feitorias demonstram os limites do contato entre europeus e


africanos. Elas no chegavam a caracterizar um domnio efetivo do territrio e sim
o estabelecimento de um ponto de comrcio fortificado. Antes de qualquer ao
dos portugueses, era preciso obter autorizao das sociedades africanas para a
construo desses edifcios. O carter militar que tinham visava manter afastadas
outras naes europeias e no atacar os povos e sociedades locais. Tanto que, no
interior, os portugueses no conseguiram estabelecer nenhuma feitoria. Os chefes
africanos s permitiam que elas fossem edificadas na costa, pois assim eles
conseguiriam manter o interior sob seu domnio absoluto.

Podemos concluir que, via de regra, portugueses e africanos estabeleceram


relaes horizontais de poder, nas quais o comrcio era a palavra de ordem.

Tomemos como exemplo o caso do Congo.

No reino do Congo, com o qual os portugueses estabeleceram contatos mais


intensos, resultando na cristianizao do chefe de estado local, os interesses
comerciais foram as principais motivaes dos contatos entre europeus e africanos.
Como vimos anteriormente, o reino do Congo era marcado por um modelo
complexo de estado e o manicongo, soberano divinizado, governava uma ampla
rede de relaes socioculturais (ILIFFE, 1999, p. 54). Os primeiros contatos com os
portugueses ocorreram em 1482.

Desde os primeiros contatos com o reino do Congo, os portugueses


perceberam que estavam lidando tanto com uma sociedade organizada, como
com um estado cuja localizao estratgica ficava no centro de vrias rotas
comerciais do continente africanos, permitindo a fcil comunicao com as regies
do interior do continente, s quais os portugueses estavam longe de ter acesso. Os
europeus tentaram de vrias formas criar relaes diplomticas que permitissem o
seu acesso s redes de comrcio internas. Foram tentativas frustradas e frente a tal
insucesso, partiram para uma investida militar que se mostrou igualmente
infrutfera.

Os ventos ficaram favorveis para os portugueses quando construram um


posto em Luanda, em 1576, a fim de empreender uma lgica de conquista nos
pequenos reinos vizinhos. Este momento marcou o incio das relaes assimtricas

223
Histria da frica I

entre estes e as lideranas do Congo. Mesmo assim, a tentativa malogrou e aps


quase um sculo de combates, as foras portuguesas acabaram desistindo da
empreitada.

Podemos concluir que a presena portuguesa, mesmo tendo acarretado uma


intensificao nas trocas comerciais e nas dinmicas culturais, esteve longe de ser
definidora da realidade africana at o sculo XVIII.

Os reinos locais continuaram organizados sob sua prpria lgica, que de forma
nenhuma obedecia aos desgnios dos europeus recm chegados.

Da escravido comercializao de escravos

Gostaria de comear esta parte com uma questo: que mudanas a instituio
escravista da frica Subsaariana sofreu aps a chegada dos muulmanos e dos
europeus?

As guerras em vrios momentos tiveram como subproduto o escravo.


Portanto, a escravido existiu em diferentes pocas e lugares, pois guerras sempre
ocorreram por toda parte, principalmente quando aumentavam interesses
econmicos e polticos. No foi toa que palavra cativo, que quer dizer prisioneiro
de guerra, foi usada como sinnimo de escravo.

O escravo sempre era o outro ou o estrangeiro, estivesse ele prximo ou


distante. Essa afirmao ajuda a entender tanto a escravizao de povos vizinhos
atenienses que escravizaram os espartanos; os romanos que escravizaram gregos,
espanhis e eslavos; os egpcios que escravizaram os nbios -, como a subjugao
de povos distantes, que em muitos casos possuam caractersticas fenotpicas
diversas.

Existiram diversos tipos de escravido e podemos encontrar traos


semelhantes em diferentes tempos e espaos. De uma forma geral, o escravo era
considerado um ser estranho e inferior nova sociedade. A pessoa, quando
escravizada, passa por um processo de morte simblica. Era um processo que
consistia na perda de liberdade do cativo, o controle e os direitos sobre a sua vida e
a vida de seus descendentes, para renascer na condio de escravo, condio
esta que era transmitida para seus filhos.

224
Histria da frica I

O continente africano e a escravido.

A escravido no continente africano no era uma novidade levada por


estrangeiros. Antes dos contatos com os rabes islamizados (sculo VIII) e com os
europeus (XV). Mas, como era praticada essa escravido? Era diferente dos modelos
que seria praticado no Novo Mundo.

A escravido africana era intimamente ligada concepo de famlia


extensa, existente em boa parte da regio ao sul do Saara e s dificuldades
impostas pelo meio fsico, os constrangimentos geogrficos analisados na Unidade
2, que criavam a necessidade constante de mo de obra. Possuir terras frteis sem
possuir braos para trabalhar, de nada adiantava. Lembremos que o poder de um
soberano, ou da sociedade, estava intimamente relacionado e era medido pela
fora de trabalho sob controle. A escravido foi uma das solues encontradas para
aumentar o nmero de indivduos aptos ao trabalho dentre diferentes povos
(LOVEJOY, 2002, p. 230-240).

Segundo Meillassoux (1986), as mulheres desempenharam papel importante


na escravido africana. Eram as preferidas. Em grande parte da frica Subsaariana
elas eram responsveis pela sobrevivncia material da comunidade, pois eram elas
que produziam os gneros agrcolas, e delas dependia a reproduo do grupo.
Escravas no tinham o mesmo prestgio que mulheres livres, mas a prtica da
poligamia permitia que elas se tornassem concubinas ou esposas de seus senhores,
ajudando assim a reproduzir o nmero de membros de uma determinada famlia.
Quanto mais mulheres, mais chances a sociedade teria de se manter.

Os homens, mesmo escravizados em menor escala, eram empregados nas


atividades que envolviam a produo de alimentos, como a agricultura e o cultivo
de animais. Geralmente, trabalhava junto ao seu senhor, nas sociedades pequenas.
Em sociedades maiores, como os imprios e cidades-Estado j analisados, escravos
eram empregados na administrao pblica como o caso dos eunucos -, no
exrcito, nas minas de ouro, ferro e cobre e nas propriedades rurais dos reis,
imperadores e chefes.

A guerra era o principal meio de obteno de escravos. Existiam tambm as


razias e os sequestros de mulheres de grupos sociais menores. Ou ainda, quando

225
Histria da frica I

catstrofes naturais ocorriam, como seca prolongada, levava comunidades inteiras


a se oferecer como escrava para sociedades menores a fim de garantir a
sobrevivncia do grupo.

As sociedades africanas no atribuam valor mercantil aos seus escravos. O


escravo tinha um uso coletivo, em prol da coletividade, mesmo sendo visto como
um ser inferior. Em muitos casos, o escravo e seus filhos poderiam ser absorvidos
pelas linhagens. Por isso, muitos estudiosos denominaram a escravido praticada
em grande parte da frica Subsaariana de escravido domstica.

A situao acima narrada muda, em parte, quando comerciantes rabes e


europeus chegam ao continente. O escravo passa a ser visto como uma
mercadoria, ou seja, algo que pode ser negociado. Foi justamente esse carter
mercantil que chamou a ateno das elites de algumas sociedades africanas.
(LOVEJOY, 2002).

Como muitas sociedades possuam mais escravos do que realmente


precisavam, no viram problemas em trocar estes cativos por produtos oferecidos
por rabes e europeus. As elites das sociedades escravistas ganhavam duas vezes,
pois ficavam com as mulheres escravizadas e se livraram de parte dos homens que,
conforme dito anteriormente, eram seus inimigos de guerra. Isso aumentava o
poder econmico e poltico desses grupos.

O Isl e a escravido.

A chegada do islamismo trouxe muitas mudanas para a frica. A penetrao


comeou no sculo VIII e diversos reinos e cidades-estado foram influenciados por
essa religio em diferentes aspectos. Novas redes de comrcio foram abertas e
ligavam diferentes pontos do continente, costumes, prticas e a prpria religio
muulmana passaram a fazer parte do cotidiano dessas sociedades que, em
diversos casos, converteram-se ao Isl.

Para Lovejoy, a introduo do islamismo no continente africano, o carter


singular da sua expanso, fez com que milhares de pessoas fossem escravizadas.
Uma das principais atividades do muulmano era difundir sua religio por todo o
mundo; e tal difuso deu-se por meio das jihads, ou guerras santas. Devido
crena de que a escravido era um perodo de aprendizagem para aqueles que no

226
Histria da frica I

conheciam as palavras de Al, um dos principais objetivos das jihads era produzir o
maior nmero de escravos possvel, principalmente mulheres e crianas, pois
ambos seriam facilmente absorvidos pelas comunidades islmicas como
concubinas e eunucos, respectivamente.

Depois da captura, mulheres e homens passavam por um processo de


converso religiosa. Caso a converso ocorresse, poderiam receber a liberdade e
passar a exercer diferentes atividades sociais, transformando-se em mercadores,
membros de caravanas, funcionrios de governo e at mesmo soldados. Caso a
converso no acontecesse, a escravido era mantida.

Todavia, os interesses na escravido africana aumentaram por ter-se tornado


muito lucrativa para os muulmanos. Graas grande procura por africanos
escravizados no mercado intercontinental sobretudo no norte da frica, na
Arbia Saudita e no sul da Europa -, rapidamente o africano escravizado tornou-se
uma das mercadorias mais importantes nas relaes comerciais estabelecidas entre
diferentes sociedades da frica Subsaariana e os chefes das principais caravanas
que faziam a travessia do Saara.

Para chegarem aos mercados europeus e asiticos, homens e mulheres


escravizados precisavam atravessar o Saara. Esse transporte de escravos ocorria
junto com as caravanas de camelos que faziam o transporte das outras
mercadorias. Tal travessia era extremamente difcil, pois o escravo a fazia a p e
muitas vezes carregando diversos produtos. Alm disso, o forte calor, o clima muito
seco, a pouca quantidade de gua e comida, e o longo trajeto a ser percorrido
dificultavam ainda mais a viagem. Quase um tero dos escravos no suportava a
jornada e morria.

A converso ao islamismo de muitas sociedades subsaarianas fomentou mais


o comrcio de africanos escravizados. Em muitas regies, o Isl foi bem recebido
por trazer o sal, via comrcio e, tambm, produtos vindos da Europa e do norte da
frica. Aderir ao islamismo significava professar uma religio cujo Deus poderia ser
levado para qualquer lugar, ou seja, uma religio universal.

Dessa forma, sociedades africanas islamizadas passaram a realizar jihads nas


regies circunvizinhas, ampliando no s sua extenso territorial, mas tambm o

227
Histria da frica I

nmero de cativos de guerra que comearam a ser empregados como


trabalhadores agrcolas em grandes plantaes localizadas no norte da frica, ou
ento como mineradores nas regies aurferas do Sudo Ocidental e da Etipia.

As rotas comandadas pelos comerciantes islmicos movimentaram cerca de


onze milhes de cativos, entre os sculos VIII e XIX. Alm do comrcio
trannsaariano, os muulmanos tambm participaram da venda de africanos pelo
Mar Vermelho e pelas rotas martimas do Oceano ndico. A China e a ndia eram os
destinos principais desses africanos escravizados, que eram trocados por produtos
de luxo como prata, sedas e porcelanas.

Exportao de africanos nas rotas comerciais islmicas entre os


sculos XV e XVIII.
Regio/
Sculo XV Sculo XVI Sculo XVII Total
Perodo
Mar Vermelho 100.000 100.000 200.000 400.000
Saara 550.000 700.000 700.000 1.950.000
frica Oriental 1000.000 100.000 400.000 600.000
Total 750.000 900.000 1.300.000 2.950.000

Fonte: LOVEJOY, 2002, p. 90.

A escravido e os europeus.

O estabelecimentos dos europeus no continente americano redimensionou o


trfico de africanos pelo Atlntico, fazendo desse comrcio um dos negcios mais
lucrativos da poca. Como vimos anteriormente, as tentativas de europeus de
adentrarem e dominarem o interior do continente africano malograram.
Portugueses e mais tarde holandeses, ingleses e franceses tiveram que se
contentar com a construo de feitorias nas regies litorneas controladas por
estados africanos que estavam dispostos a comercializar com eles.

Sendo assim, os contatos com os europeus no alteraram a lgica escravista


existente em grande parte dos estados africanos que j conheciam e praticavam a

228
Histria da frica I

escravido. Tratou-se, num primeiro momento, de uma transao comercial que


beneficiava tanto aqueles que queriam vender escravos como os que buscavam tal
mercadoria.

IMPORTANTE

Um exemplo interessante para atestarmos a soberania dos estados


africanos o comrcio de escravos. Foram estabelecidas relaes horizontais com
as diferentes sociedades europeias, entre os sculos XV e XIX.

Se as sociedades venderam africanos em larga escala, porque tal atividade


apresentava vantagens tanto queles que os compravam, como para aqueles que
os vendiam. A lgica primordial de mercado foi que ditou o ritmo de boa parte
dessas transaes. No entanto, a implementao do sistema colonial nas Amricas
demandou cada vez mais braos escravizados, intensificando a compra e a venda
de africanos. Tanto na Amrica portuguesa como nas Antilhas, o sistema colonial
estava pautado neste tipo de mo-de-obra. Dentro dessa dinmica mercantil, num
intervalo de trezentos e cinquenta anos, o trfico transatlntico comercializou a
mesma quantidade de africanos escravizados que o comrcio transaariano levou
praticamente mil anos para consumir.

As sociedades africanas viram vantagens nesse comrcio e por isso o


sustentaram. Mesmo que parea redundante, preciso salientar o aspecto
mercantil deste comrcio, pois justamente essa caracterstica que aponta as
pluralidades e diferenas existentes entre as sociedades africanas. Se, conforme
visto h pouco, o escravo geralmente era um estrangeiro, de se supor que os
estados africanos envolvidos no trfico dificilmente iriam vender membros de sua
sociedade.

Ao contrrio do que muitos pensam, os africanos no venderam membros de


seus prprios povos, e sim aqueles escravizados de povos vizinhos.

Malinqus escravizaram soninqus e peules, fantis escravizaram axantes,


iorubs escravizaram haussas, dahomeanos escravizaram iorubs. um

229
Histria da frica I

anacronismo, como vimos nas outras unidades, supor naquele momento a


existncia de uma identidade maior entre as sociedades africanas.

A formao do Mundo Atlntico.

Nossa lembrana recente do perodo colonial e os horrores causados pelo


trfico transatlntico de africanos escravizados so, provavelmente, as razes mais
fortes que nos levam a pensar que desde os primeiros contatos houve um amplo
domnio dos europeus sobre os africanos. Os europeus, com exceo das guerras
ocorridas no atual pas de Angola durante o ltimo quartel do sculo XVI, no
dominaram nenhum territrio africano at meados do sculo XIX. As diversas
formas de dominao promovidas pelas naes europeias passaram,
necessariamente, pelas sociedades africanas, com as quais eles precisavam
negociar para obter os mais diferentes tipos de mercadorias, inclusive escravos.

O que havia entre africanos e europeus, dos sculos XVI ao XIX, no era
exatamente uma relao de conquista, e sim de comrcio. A relao se estabelecia
por meio das negociaes dos mais diferentes produtos. As formas como os
acordos foram estabelecidos evidenciam as diferenas culturais, sociais e,
sobretudo, polticas existentes entre as sociedades africanas. Longe de formarem
uma nao nica, os povos africanos ocuparam lugares distintos nas muitas
dinmicas criadas com os grupos europeus. Estudar essas relaes comerciais
uma excelente porta de entrada para compreendermos as lgicas internas das
sociedades africanas.

O comrcio e o isl.

O comrcio foi uma atividade econmica importante para muitas sociedades


africanas. Podia ser local, escambo entre membros de um mesmo grupo. De mdia
distncia, entre sociedades distintas trocando alimentos, vestimentas e outros
tipos de produtos. As vias fluviais foram os principais meios por onde transitaram
comerciantes e mercadorias. As margens de grandes rios foram motivos de
grandes disputas por vrios povos e cenrio do desenvolvimento de diversos
grupos africanos.

230
Histria da frica I

Os produtos eram os mais variados milhete, sorgo, inhame, leo de palma,


peixe-seco, miangas, contas de vidro, tecidos de rfia, objetos de ferro e de
cermica so exemplos de mercadorias comercializadas dentro e entre sociedades
africanas antes mesmo do contato direto com grupos muulmanos e europeus.

Florestas como savanas foram palcos para contatos entre os africanos via
comrcio.

Essas trocas possibilitaram relaes entre grupos de diferentes localidades.


Vrios mercados existentes em diferentes sociedades eram verdadeiros
entrepostos comerciais, onde era possvel encontrar produtos oriundos das
diferentes regies da frica. Alm disso, esses locais tambm eram palco de
intensas trocas culturais, bem como da ampliao de redes sociais que ligavam, via
comrcio, famlias de diferentes povos.

Vimos, anteriormente, a importncia da noz-de-cola. Vale lembrar, tambm,


que era o nico estimulante permitido pelo Isl. Oriunda da regio de floresta da
costa Ocidental africana, da regio dos haussas, a noz chegou at as sociedades
ocidentais africanas que viviam nas savanas, quando esses grupos procuravam
comprar ouro abundante na regio norte do continente. O caminho at o
precioso minrio era longo e a soluo foi criar pontos de parada na savana
arborizada, pontos que mais tarde se tornaram importantes entrepostos
comerciais. A floresta ocidental, sob esse ponto de vista, esteve longe de ser um
empecilho para o comrcio. A floresta atuou como filtro das correntes
econmicas, ideias e tcnicas (NIANE, 1985, p. 641).

Aps a chegada do islamismo, o comrcio no continente africano,


principalmente na frica Subsaariana, sofreu um profundo impacto. Ocorreram
alteraes culturais, sociais e polticas, assim como ampliou a dinmica econmica
de boa parte dos grupos. O africano escravizado passou a ser encarado como
mercadoria. Produtos vindos do Oriente comearam a circular nessas sociedades,
entre eles, objetos de ferro e bronze, contas de vidro e marfim atravessaram o
Saara e chegavam Europa Mediterrnea, ao Oriente Mdio e, em alguns casos,
China Imperial. Desta forma, o islamismo viabilizou a insero de muitos grupos
nas redes de comrcio transcontinentais.

231
Histria da frica I

As cidades africanas da costa do Oceano ndico so casos exemplares para esta


questo. Com a chegada do islamismo durante o sculo XIII, cidades como Sofala,
Quiloa, Mogadscio e Socotor se transformaram em verdadeiros emprios do
comrcio que eram feitos com outras localidades do ndico. Marfim, ouro e barras
de ferro eram negociados por sedas, prata e at mesmo porcelana chinesa. Alm
da localizao estratgica, a populao local era muito cosmopolita e acolhia bem
todos os estrangeiros que l chegavam. As mones do Oceano ndico muitas
vezes obrigavam comerciantes muulmanos a passarem meses nessas cidades
esperando o momento certo para retornar para a sia com seus navios repletos de
mercadoria africana. Essas longas esperas acarretaram na miscigenao dos
comerciantes islmicos com a populao local, formando, assim, mestios e uma
cultura de sntese.

O estabelecimento de redes comerciais.

Segundo Thornton (2004), quando os europeus chegaram ao continente


africano, esse j possua uma ampla e diversificada rede de comrcio. A partir
dessas redes, diversos grupos entravam em contato com os mais variados
produtos, fossem eles gneros primrios ou manufaturados. De fato, boa parte das
sociedades africanas envolvidas em tais relaes comerciais j produzia ou ao
menos consumia itens industrializados. Em vista disso, o comrcio, que passaram
a estabelecer com os europeus aps a sua chegada ao continente, esteve
longe de poder ser caracterizado pela supremacia dos interesses destes em
detrimento aos dos africanos. Antes mesmo da chegada os europeus, a antiga
manufatura africana se encontrava em plenas condies de abastecer as
necessidades internas dos povos do continente.

Durante muito tempo, com um olhar filtrado pelo eurocentrismo, as relaes


entre africanos e europeus foram vistas como assimtricas. Acreditava-se que os
africanos no possuam tecnologia suficiente para produzir itens manufaturados de
primeira necessidade. Um exame mais detalhado permite observar que tal
premissa est equivocada. A indstria africana produzia os dois itens mais
consumidos dentro do continente: tecido e ao. Em ambos os casos, a
tecnologia de produo era igual ou superior quela dos europeus naquele
momento (THORNTON, 2004, pp. 89-97).

232
Histria da frica I

IMPORTANTE

O africanista John Thornton nos ensina que em um momento muito


anterior chamada Revoluo Industrial, a suposta superioridade europeia era
puro mito, pois africanos tinham tecnologia mais adequada para a produo de
ao.

Vejamos alguns nmeros: somente 15% do ao consumido no continente


africano aps o sculo XV era de origem europeia. Quanto aos tecidos, apenas 2%
vinha da Europa (THORNTON, 2004, p.123). A aquisio de produtos vindos da
Europa estava longe de suprir as necessidades dos africanos. Ao que tudo indica, o
consumo de produtos europeus era mais simblico do que econmico
propriamente dito. Foram usados pelas chefias e elites locais para demonstrar
prestgio e distino social do que de uma efetiva necessidade das sociedades
locais.

Podemos concluir que o comrcio entre africanos e europeus no pode ser


visto como simples maneira daqueles estabelecerem simples troca de produtos
essenciais para suprir a carncia de sua economia deficitria. Se tal comrcio foi
importante, ele se fez em igualdade de condies atendendo mais s
necessidades de luxo e distino por parcelas das elites africanas do que
necessidade de sobrevivncia bsica daquelas sociedades. Esse comrcio no se
constituiu em uma relao desvantajosa ou destrutiva para os povos do
continente, pois ele no impediu o desenvolvimento de nenhuma linha prpria de
produo, como se acreditou por muitos anos a produo historiogrfica baseada
nas ideias eurocntricas.

As redes comerciais Atlnticas.

Vimos que ao e tecido eram as mercadorias mais procuradas pelos africanos.


O escravo passou a ser a dos europeus. Este comrcio ligou de forma rpida os dois
lados do Atlntico. Com o desenvolvimento do sistema de plantation na Amrica, o
comrcio transocenico deixou de ser privilgio dos europeus. Ainda no sculo
XVII, colonos nascidos no Brasil entraram nesse comrcio tornando cada vez mais
complexa as teias comerciais que ligavam Europa, frica e as Amricas.

233
Histria da frica I

A apario de novas personagens nesse cenrio indica a existncia de


comrcios bilaterais e a demanda africana por produtos do Novo Mundo. O tabaco
um timo exemplo dessa nova conjuntura. Bahia e Pernambuco, desde o sculo
XVI, produziam tabaco para Portugal. Este emitiu uma lei proibindo a entrada de
tabaco de terceira, no reino, como aquele produzido pelo nordeste. Como soluo
para o excedente da produo, produtores nordestinos de tabaco, descobriram
que ao ser misturado ao melado de cana-de-acar, dava um timo fumo para
cachimbo (THORNTON, 2004, 88-97).

Durante a colonizao americana, o cachimbo chegou s comunidades


africanas que comercializavam com os portugueses. Ele foi incorporado pelos
africanos que habitavam a Costa do Ouro, sobretudo no Reino do Daom. As
razes para tanto se deviam ao uso ritualstico que o cachimbo passou a
desempenhar nas religies iorubas.

A demanda por cachimbos nas sociedades africanas da Costa Ocidental


aumenta, e a exportao de tabaco misturado com melado, da Amrica
portuguesa, tambm. Quando essas demandas aumentaram, a intermediao do
comrcio na frica Ocidental estava a cargo dos holandeses. Os portugueses
dominavam o comrcio na frica Centro-Ocidental.

Segundo Niane (1985, 630-641), graas necessidade de mo-de-obra escrava


na regio das Minas, as autoridades portuguesas permitiram que seus colonos
negociassem o tabaco por escravos. No entanto, as mesmas autoridades cobravam
um imposto pesadssimo sob essa mercadoria. Observando a grande demanda do
tabaco pelas sociedades africanas, os holandeses tambm passaram a cobrar
imposto pela entrada do produto na Costa Ocidental da frica.

O tabaco transformou-se em um gnero atlntico por natureza: produzido e


comercializado por americanos, passava (mesmo que indiretamente) pela
intermediao de mercadores europeus e era consumido por sociedades africanas
servindo como moeda de troca para a obteno de escravos. Estes seriam
negociados (novamente com a intermediao europeia) para as diferentes regies
da Amrica portuguesa, sendo utilizados, inclusive, na produo do mesmo tabaco.

234
Histria da frica I

O tabaco foi um dos gneros que fez rodar as engrenagens das redes
comerciais que criaram o Mundo Atlntico.

Regies, portos e produtos africanos no comrcio de escravos

sculos XVI e XVII.


Principais produtos pelos Principais portos onde
Regio africana quais trocavam os os africanos eram
escravos embarcados

Arguim, Cabo Verde,


Senegmbia Algodo, cavalo e sal
So Tom

Objetos de ferro e tecidos


Costa do Ouro Anomabu
comercializados no ndico

Ajuda, Porto Novo,


Armas e plvora, tecidos e
Costa dos Escravos Lagos, Afra, Popo
objetos europeus
Grande, Jakin

Armas e plvora, tecidos de


Congo algodo e seda, cachaa, Pinda, Cabinda
porcelana

Cachaa, contas de vidro,


Angola Luanda, Benguela
tecidos, facas, trigo

Quilimane, Quiloa,
Moambique Armas e plvora, algodo
Inhambane

Fonte: THORNTON, 2004, pp. 87-121.

235
Histria da frica I

As sociedades africanas e o trfico transatlntico.

O trfico transatlntico faz parte de nossa memria recente. As marcas


deixadas por ele so constituintes da nossa identidade. Como ele foi vivenciado do
outro lado do Atlntico?

Ele foi o responsvel pelo maior deslocamento de pessoas do mundo. Cerca de


12,5 milhes de africanos embarcaram nas cidades litorneas, mas apenas 10,7
chegaram a seu destino final. E os milhares que morreram dentro do continente
africano? Nos caminhos que ligavam o serto da frica centro-ocidental s cidades
costeiras. Quais foram as dinmicas que marcaram esse trfico? Foi complexo e
envolveu um volume enorme de vidas e riquezas.

Vimos at aqui que os contatos entre europeus e africanos eram mediados por
relaes comerciais. No incio, o intuito maior dos mercadores europeus era a
busca de riquezas pr-existentes, como ouro, marfim e tecidos. Ao colonizarem as
ilhas atlnticas de So Tom e de Cabo Verde, os portugueses encontraram nos
escravos africanos, abundantes nos mercados locais, a mo-de-obra que viabilizaria
a otimizao dos lucros de suas atividades econmicas nas novas possesses.
Durante as primeiras dcadas de trfico de africanos, o monoplio foi lusitano,
devido ao seu pioneirismo.

O estabelecimento, no Novo Mundo, de um modelo de economia pautado na


monocultura intensiva baseada na mo-de-obra escrava (experincia j adquirida
nas ilhas de Cabo Verde e So Tom) fomentaram a compra e venda de escravos
africanos. Os lucros portugueses obtidos com esse modelo de economia atraram a
ateno de outras naes europeias, como Inglaterra, Frana e Holanda que
passaram a atuar, tambm, dos dois lados do Atlntico. O escravo africano tornou-
se a principal mercadoria comercializada. Durante muito tempo, as transaes
em torno dos escravos africanos deram coeso e unidade ao Mundo
Atlntico.

O pice desse comrcio ocorreu no sculo XVIII e seu declnio comea no incio
do XIX, quando os ingleses iniciam seu movimento abolicionista. Em 1807, a
Inglaterra extinguiu o trfico feito acima da linha do Equador e empreende uma
poltica de fiscalizao das guas ocenicas.

236
Histria da frica I

Rotas do trfico transatlntico

Fonte: Atlas Histrico, EIA, 1991.

A organizao do trfico no foi pautada numa simples lgica triangular que


envolveu africanos, europeus e americanos. O comrcio abarcou inmeros portos,
no lado africano, localizados nas reas de influncia de reinos e imprios tanto da
frica Ocidental, como da frica Oriental. As primeiras grandes levas saram da
regio onde hoje esto Angola e Congo. Tal fato se deveu s relaes estabelecidas
entre o rei do Congo assim como a sua converso ao catolicismo.

Nos sculos XVI e XVII, a compra de escravos intensificou-se na Alta Guin,


conhecida como Costa do Ouro (atual Gana) e habitada pelas sociedades acans,
fantis e mandingas. Foi a partir do sculo XVII que o trfico intensificou-se,

237
Histria da frica I

aumentando em quase seis vezes o volume anterior assim como sua extenso
frica Ocidental e Central. O desmantelamento do Imprio Songai (na frica
Ocidental) e a consequente formao de pequenos estados africanos gerou um
nmero significativo de cativos, quase todos eles consumidos pelo trfico
transatlntico. A interferncia portuguesa no reino do Congo (na frica Centro-
Ocidental) tambm alterou o quadro poltico da regio, ampliando conflitos e
disputas dinsticas, resultando no aumento da oferta de cativos na regio que
foram praticamente todos vendidos para a Amrica portuguesa. Esse perodo
tambm aumenta a atuao de muitos colonos brasileiros no comrcio, tornando
ainda mais complexa as redes comerciais do trfico.

O Setecentos foi marcado como o sculo de maior nmero de exportaes de


almas cerca de seis milhes de africanos. Tal nmero representa pouco mais da
metade dos escravos que chegaram s Amricas. As grandes levas continuam
sendo a frica Ocidental e Central. Porm, uma regio da frica Ocidental ganha
destaque: o Golfo do Benim, tambm conhecido como a Costa dos Escravos. Desta
regio saram aproximadamente trs milhes de africanos destinados s ilhas
caribenhas, principalmente s possesses inglesas.

Foi na regio do Congo que traficantes brasileiros ganharam destaque. O


aumento nessa regio foi significativo: de 940 mil, no Seiscentos, para dois milhes
no sculo seguinte. O destino principal era a regio sudeste da colnia portuguesa.
A rede do trfico transatlntico chegou Costa Oriental, neste sculo (atual
Moambique). Algumas das cidades-estado do Oceano ndico, como Quiloa e
Sofala, acabaram envolvendo-se no comrcio atlntico de africanos e se tornaram
importantes portos no final do sculo XVIII.

A ordem mundial se alterara nas ltimas dcadas do Setecentos. Revolues


na Europa colocam o Antigo Regime em xeque ao mesmo tempo em que o
liberalismo se expandia. As ideias de Liberdade, Igualdade e Fraternidade,
defendidas na Revoluo Francesa, servem como veculo para se debater sobre a
lgica perversa do sistema escravocrata.

Contraditoriamente, o sculo em que mais se debatia sobre liberdade na


Europa era o mesmo em que mais se utilizava a mo-de-obra escrava africana. Tal
contradio se traduziu na maior rebelio de escravos da histria humana a

238
Histria da frica I

Revoluo do Haiti, que abalou o sistema escravista em escala mundial,


chamando a ateno para a urgncia de o tema do cativeiro ser efetivamente
enfrentado.

Aparentemente contraditrias, a liberdade ilustrada e a escravido moderna


foram assim rearticuladas em meio s transformaes da Era das Revolues.

Nas primeiras dcadas do Oitocentos, a Inglaterra, que j despontara como


grande potncia, comeou uma poltica ferrenha contra o trfico. E pulularam
movimentos por independncia e abolio da escravido em diferentes
localidades americanas. Durante o sculo XIX, os nmeros do trfico comeam a
cair ficam em torno dos trs milhes, nmero modesto se comparado aos sculos
anteriores.

A relao do continente africano foi singular. Estados militarmente fortificados


foram, em sua maioria, escravizadores de outros povos situao essa que j
existia antes mesmo da chegada dos europeus no continente. Todavia,
importante ressaltar que em pouco menos de 350 anos, mais de doze milhes de
pessoas foram arrancadas do continente, isso sem levar em conta os tantos que
morreram nas batalhas, guerras e travessias at o destino final. Quando no
roubava crianas e jovens o que tinha implicaes profundas para as sociedades
baseadas nas linhagens -, essa migrao causou o desaparecimento de centenas de
sociedades africanas, bem como a desintegrao de trs importantes estados da
frica Ocidental: o grande Jolofo (no Senegal); o reino do Congo e o reino de Oi.

239
Histria da frica I

Regies envolvidas com o trfico

SOUZA, 2006, p. 57.

Tal desintegrao deve-se ao fato de que o trfico acabou gerando sociedades


africanas que se especializaram na escravizao. Se, no incio do sculo XVI, o
comrcio com europeus era visto como mais uma das atividades de determinadas
sociedades, a crescente demanda por africanos escravizados acabou gerando uma
dinmica que dificilmente seria quebrada.

Um dos principais produtos que os europeus comercializavam com as elites


africanas eram as armas de fogo e os cavalos. A funo dessas duas mercadorias era
s uma: otimizar o processo de escravizao. Quanto mais armas e cavalos uma
determinada sociedade tivesse, mas escravos ela poderia produzir, para poder
comprar mais armas e cavalos. Era um cilo vicioso.

240
Histria da frica I

Embora cada uma dessas regies tenha tido histrias prprias possvel dizer
que as dinmicas do trfico agiram de forma muito parecida em todas elas. De
maneira geral existiam quatro etapas at que os africanos escravizados
embarcassem para o Novo Mundo: captura de grupos ou indivduos; venda para
intermedirios africanos e europeus que faziam o transporte desses cativos at as
cidades litorneas e os vendia para as elites africanas; compra desses escravos por
traficantes europeus e americanos; transporte dos africanos escravizados para o
continente americano.

Quando estvamos prontos para embarcar, fomos acorrentados

Uns aos outros e amarrados com cordas pelo pescoo, e assim

arrastados para a beira do mar.

O navio estava a alguma distncia da praia. Nunca havia visto um

Navio antes e pensei que fosse algum objeto de adorao do

Homem branco.

Imaginei que seramos todos massacrados e que estvamos

sendo conduzidos para l com essa inteno. Temia por minha

segurana e o desalento se apossou quase inteiramente de mim.

uma espcie de festa foi realizada em terra firme naquele dia.

Aqueles que remaram os barcos fartamente regalados em abundncia.

No estava ciente de que esta seria minha ltima festa na frica.

No sabia do meu destino. Feliz de mim que no sabia. Sabia

Apenas que era um escravo, acorrentado pelo pescoo, e devia

Submeter-me prontamente e de boa vontade, acontecesse o que

Acontecesse. Isso era tudo o quanto eu achava, que tinha

o direito de saber.

Mohammad Baquaqua, 1854)

241
Histria da frica I

A narrativa de Mohammad Baquaqua um


Pode ser visto como um longo
testemunho de parte do processo de escravizao de
rito de passagem para o africano
africanos vendidos no comrcio transatlntico. que seria levado para o Novo
Analisaremos as diferentes etapas da experincia de Mundo. Ritual marcado pela
violncia e pela mudana de
escravizao. At o momento vimos diferentes
estatuto do ser escravizado.
questes que envolvem o trfico: as redes comerciais,
sociedades que participaram, interesses em jogo. E o escravo africano? Muitos
pesquisadores se debruam sobre o tema da escravido e procuram chegar o mais
perto possvel do africanos escravizados. Os relatos de viajantes so fontes
privilegiadas para tal.

Os africanos eram capturados em sua terra natal, escravizados e vendidos a


corretores africanos e levados para as principais cidades costeiras do continente
acompanhados pelos pombeiros nome dado aos mercadores que faziam o
transporte de carga e o da venda do escravo. No comeo do comrcio atlntico o
viagem era rpida, pois os escravos vinham de regies prximas ao litoral. Mas, no
final do sculo XVIII e incio do XIX, muitos africanos eram escravizados no interior
do continente e podiam levar semanas para chegar aos portos. Viajava a p ou de
canoa, mas sempre acorrentado. Muitos no resistiam a este primeiro momento.

Quando chegavam s cidades costeiras eram colocados em barraces


prximos s feitorias e l eram comprados por negociantes europeus e brasileiros.
Essa compra dependia das negociaes entre as elites africanas e os traficantes
europeus e brasileiros. A travessia pelo atlntico no era barata e os europeus
esperavam ter o nmero suficiente de escravos para lotar os navios e s ento
realizavam a viagem. No entanto, os comerciantes africanos vendiam em pequenos
lotes para obterem o maior lucro possvel.

Muitas sociedades africanas que iniciaram as negociaes com os europeus


como vendedoras de escravos, passaram a ser escravizadas por povos vizinhos
pouco tempo depois. No eram apenas pequenas comunidades e aldeias que eram
arrancadas de suas terras. Cidades-estado importantes e at mesmo reinos inteiros
foram escravizados.

242
Histria da frica I

As consequncias do trfico transatlntico no continente africanos so, at


hoje, tema de intenso debate entre os historiadores. De um lado, esto
historiadores como Fage e Thornton que advogam que a dinmica do trfico no
pode ser utilizada para justificar os acontecimentos que marcaram a histria da
frica a partir do sculo XIX, sobretudo no que diz respeito colonizao do
continente. O argumento principal dessa linha historiogrfica reside na defesa da
agncia africana nas diversas relaes estabelecidas com os europeus, sendo o
trfico uma delas. Do outro lado, est a linha historiogrfica que conta com nomes
como Paul Lovejoy, e encara o trfico como o evento mais importante para
compreenso dos desenvolvimentos no continente, pois ele teria alterado padres
milenares de comportamento e de composio sociopoltica, arrancando do
continente o que era mais valioso: sua gente.

Nesta Unidade, refletirmos sobre a migrao mais importante do continente


africano: a Expanso Banta. Entend-la nos ajuda a compreender as modificaes
culturais das sociedades africanas ao sul do Saara. Os bantos, conforme se
deslocavam entravam em contato direto ou no com povos nmades, como os
pigmeus. As trocas culturais ocorridas modificavam ambos os grupos. Quando
voltavam a migrar, j era um grupo modificado que poderia, inclusive, vir a se
separar ou o grupo tornava-se grande demais, o que representava um problema,
ou ocorriam cises internas por lutas de poder ou outros motivos.

Estudamos os reinos na frica Centro-Ocidental, como o Congo, Ndongo e


Monomotapa. Vimos suas particularidades e aproximaes e a importncia dos
bantos nesses contextos.

Por fim, para nos encaminharmos para o curso de frica II, debatemos sobre os
contatos entre africanos e europeus. Desmistificamos a ideia anacrnica de uma
dominao colonial ocorrida desde os primeiros contatos. Estes foram mediados
por relaes comerciais quando africanos e portugueses negociaram em p de
igualdade seus interesses.

Dessas relaes surgiu o mais lucrativo produto do comrcio transatlntico o


escravo. E a frica viu sair, em grandes, levas a sua gente para construir o Novo
Mundo

243
Histria da frica I

LEITURA COMPLEMENTAR

SANTOS, Maria Emlia Madeira. Os africanos e o mar chegada dos


portugueses. In II RHIA, 1996, pp. 83-87.

Texto muito interessante que mostra as relaes dos africanos com o mar e
com os portugueses, este texto tambm est disponvel no seguinte endereo

www.casadasafricas.com.br

REIS, J. J. Notas sobre a escravido na frica pr-colonial. In Estudos Afro-


Asiticos (CEAA/RJ). Rio de Janeiro, v. 14, p. 5-21, 1987.

Texto de narrativa impecvel sobre a escravido africana antes da chegada dos


europeus.

OLIVEIRA, Rodrigo Lopes de Barros. Derrida com Macumba: o dom, o tabaco e a


magia negra.

Dissertao de Mestrado defendida no Programa de Literatura na


Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis, 2008.

O caso do tabaco um bom exemplo para compreendermos os laos


comerciais entre europeus e africanos. O texto do Oliveira uma boa dica para
nossas reflexes.

Disponvel no seguinte endereo

http://www.tede.ufsc.br.br/tedesimplificado/tde_busca/arquivo.php?codArqu
ivo=472.

244
Histria da frica I

DICA DE SITE:

www.slavevoyages.org

Voc encontrar uma grande base de dados sobre o trfico transatlntico de


escravos organizada por hisotiradores da Universidade de Emory, nos Estados
Unidos, e de Hull, na Inglaterra, a partir das pesquisas de historiadores de
diferentes pases. um banco de dados que rene as informaes de quase 35 mil
viagens de navios negreiros realizadas entre 1501, quando h registro da primeira
leva de escravos, e 1867, quando o trfico foi abolido.

DICA DE FILME:

Amistad (1997) Direo: Steven Spielberg

O filme relata a luta de um grupo de escravos africanos em territrio


americano, desde a sua revolta at seu julgamento e libertao. Possibilita
conhecer as condies de captura e transporte de cativos africanos para os
trabalhos na Amrica do Norte.

ABC frica (2000) Direo: Abbas Kiarostami

Documentrio que transformou, segundo depoimento do diretor, a imagem


que ele tinha do continente africano. Durante dez dias filmou a histria de crianas
e adolescentes, todos rfos, cujos pais foram vtimas da Aids. Mostra a cultura
ugandense e a ao de Organizaes Mundiais no pas.

HORA DE SE AVALIAR!
Lembre-se de realizar as atividades desta unidade de estudo, elas
iro ajud-lo a fixar o contedo, alm de proporcionar sua autonomia no processo
de ensino-aprendizagem. Em caso de dvidas, ou questionamentos diversos, entre
em contato com o seu tutor virtual, atravs do nosso ambiente virtual de
aprendizagem (AVA). Interaja conosco!

245
Histria da frica I

Exerccios da Unidade 4

Marque a resposta certa:

1 Vimos, ao longo da Unidade 4, que durante 2500 anos os bantos fizeram uma
movimentao humana provocando o povoamento de mais da metade do
continente. Como foi esse processo e quais foram suas consequncias?

a) A Expanso Banto comeou no Saara e se prolongou para o Oriente levando a


lngua banto como o islamismo.

b) A Expanso Banto durou o intervalo de geraes entre um assentamento e


outro e levaram o manuseio do ferro para todo sul africano.

c) A Expanso Banto foi lenta em alguns momentos e mais ligeira em outros. Os


bantos avanaram em duas direes bsicas na direo da frica Centro-
Ocidental e Oriental, na Costa do ndico.

d) A Expanso Banto possibilitou o povoamento da frica Subsaariana. A mistura


com outros povos levou formao de culturas de sntese entre mandingas e
bantos.

e) A Expanso Banto durou mais ou menos 2500 anos. Esse movimento humano
povoou mais da metade do territrio africano. Ao chegarem no sul-africano
tornaram-se os senhores da terra, caracterstica cultural comum nas sociedades
subsaarianas.

2 Quais so os povos que habitavam as regies da bacia dos rios Congo e Cuanza,
ao sul e na costa oriental?

a) Soninqus, mandingas e haussas.

b) Saracols, berberes e mandingas.

c) Bacongos, cassanges e mandingas.

d) Lubas, lundas e quiocos.

e) Imbangalas, ovimbundos e bacongos.

246
Histria da frica I

3 O tabaco foi um dos gneros que fez rodar as engrenagens das redes
comerciais que criaram o Mundo Atlntico. Podemos concluir, sobre a sua
importncia, que:

a) transformou-se em um gnero atlntico por natureza: produzido e


comercializado por americanos, passava (mesmo que indiretamente) pela
intermediao de mercadores europeus e era consumido por sociedades africanas
servindo como moeda de troca para a obteno de escravos.

b) transformou-se em um gnero atlntico por natureza por ser de fcil


produo, consumo antigo na frica e produzido com qualidade no Nordeste
brasileiro.

c) transformou-se em um gnero atlntico por ser consumido nos trs cantos do


comrcio triangular e possibilitar a compra de escravos.

d) como era muito utilizado nas religies afro-brasileiras, sua produo foi
estimulada.

e) como era muito utilizado, Portugal estimulou sua produo, principalmente


no Nordeste, e acabou por ser tornar a principal moeda de troca tanto na Europa
como na frica.

4 Leia o trecho abaixo

Segundo as tradies orais, os povos Bakongo, de incio, instalados a norte do


rio Congo, estavam organizados em pequenos reinos. Posteriormente, liderados
por um chefe chamado Lukemi a Nimi, atravessaram o rio e se fixaram em uma
colina. A populao local possua um chefe-sacerdote que guardava os segredos da
arte de trabalhar o ferro. Lukemi teve o apoio desse chefe, casou-se com uma de
suas filhas e foi proclamado manikongo ou o rei do Kongo. Assim, Lukemi fundou
o Reino do Kongo e construiu sua capital, chamada Mbanza Kongo.

A capital do Kongo tornou-se uma grande cidade comercial, na qual se


encontravam as principais rotas que percorriam a costa interior. [...]

247
Histria da frica I

(CLARO, Regina. O tranado das histrias. In ANDRADE BARBOSA, Rogrio. O


segredo das tranaas e outras histrias africanas.So Paulo: Scipione, 2008, pp. 54-
55.)

A partir da leitura desse trecho que narra parte do mito de fundao do Reino
do Congo, podemos perceber vrias caractersticas da constituio das sociedades
da frica Centro-Ocidental.

1- Por volta do ano de 1200, o reino do Congo teria sido fundado a partir de
uma aliana entre Nini Lukeni, fundador de Mbanza Congo, que seria a capital do
reino, e o senhor de Mbata que se chamava Nsaku. Em Mbanza Congo os
muchicongos tornaram-se as lideranas poltica e guerreira e passaram a formar
aquilo que os portugueses chamaram de Reino do Congo.

2 A oralidade, no territrio africano, teve um papel poltico importante, pois


serviu para legitimar a chegada de novos reis ao poder.

3 A oralidade, no continente africano, teve uma importante funo na


preservao das histrias das sociedades. Os mitos que narram as sagas dos reis-
fundadores nos indicam, em muitos casos, as mudanas dinsticas ocorridas.

Assinale a alternativa correta:

a) 1

b) 2

c) 3

d) 1e 3

e) 1e2

248
Histria da frica I

5 - A movimentao dos bantos possibilitou a expanso, em conjunto, do domnio


da metalurgia ao sul do Saara. A arqueologia confirma essa hiptese ao inventariar
os stios arqueolgicos e reconstrurem sua temporalidade. Em Kataruta, no
noroeste da Tanznia, foram desencavados restos de um conjunto de oficinas
metalrgicas, com fornos de tijolos, tubos de fole, escria de minrio de ferro e
carvo. Entre as afirmativas abaixo a que expressa a singularidade deste
movimento :

a) A movimentao dos bantos, conhecedores da metalurgia, possibilitou


avanos tcnicos ao sul do Saara acarretando um verdadeiro crescimento
demogrfico controlado pelas guerras.

b) A utilizao de pontas de ferros nas lanas possibilitou demarcar territrios e


defend-los com mais facilidade. Esta foi a forma encontrada pelos bantos para
ocuparem vastas regies ao sul do Saara.

c) Os sinais de fraqueza do solo no foram impedimento para a fixao dos


bantos, pois o domnio da metalurgia alterou a forma de produo de alimentos.

d) Os grupos produtores de alimentos crescem e os coletores e caadores


precisam manter-se pequenos e controlem este crescimento atravs do aborto,
contracepo ou infanticdio, porm os grupos misturam-se e tornam-se mestios.

e) Os grupos autctones, como os pigmeus, acompanharam de perto a


movimentao dos bantos resultando numa divinizao dos ancestrais pigmeus
como os senhores da terra, costume antigo africano.

6 - Uma das caractersticas que uniu grande parte dos povos da frica Subsaariana
foi o fato de legitimarem os detentores do conhecimento metalrgico como
fundadores de dinastias. A converso ao islamismo no conseguiu acabar com essa
tradio. Sobre esse costume podemos afirmar:

249
Histria da frica I

a) O papel social do ferreiro estava em servir como mediador entre os deuses e


as lideranas polticas, pois como feiticeiro, sabia manipular as foras da natureza.

b) Os homens do ferro obtiveram a hegemonia poltica por muito tempo em


suas sociedades. Geralmente, as lideranas polticas revezavam-se entre famlias de
ferreiros.

c) Entre os bantos, aqueles que detinham o conhecimento da metalurgia eram


colocados em posio de destaque. Os ferreiros acabavam por rivalizar com os
sacerdotes pelo controle religioso e poltico dos grupos.

d) O conhecimento da metalurgia, na frica Centro-Ocidental, permanecia


dentro da famlia. Essa foi a forma encontrada para o enriquecimento de uma
nobreza emergente vida pelo poder.

e) Na frica Ocidental, como entre os iorubs, o ferreiro era o responsvel por


guardar a histria da sua sociedade, a memria viva. Acreditavam que tanto o ferro
como a palavra eram dotados de elementos extremamente potentes, capazes de
mudar a natureza das coisas.

7 - O rei do Congo era conhecido como manicongo. Cabia a ele, em poca de


guerra, organizar o exrcito e a cobrana de impostos. Era escolhido por uma
assembleia de chefes de cls e sentava-se em um trono feito de madeira e marfim
empunhando uma chibata de cauda de zebra. Para garantir o apoio poltico das
famlias tradicionais, tinha uma esposa em cada uma delas. Que outra forma o
manicongo encontrou para legitimar seu poder?

a) Ao assumir o poder, o rei do congo, ou manicongo, passava por rituais que lhe
conferiam poderes mgicos e o conhecimento do manuseio do ferro.

b) As candas do Congo eram as nicas famlias a deter o conhecimento da


metalurgia que servindo para afirmar o poder do manicongo.

c) As casas mais luxuosas da capital eram reservadas para a nobreza que em


troca ficava fiel ao manicongo e o apoiava nas decises polticas.

250
Histria da frica I

d) O rei do Congo apoiava-se nas candas, principais famlias do Congo, dividindo


o poder de deciso com seus patriarcas que em troca lhe conferiam legitimidade.

e) Cariapemba era um poder especial dividido entre o manicongo e os chefes de


algumas candas. Esse poder legitimava as aes militares do rei garantindo apoio
logstico das candas.

8 Importante caracterstica da religiosidade dos muchicongos a utilizao de


esculturas feitas em madeira, os inquices, conferindo poder sobrenatural aos
sacerdotes. No processo de transformao cultural, inquice, no Novo Mundo,
passou a nomear os deuses do candombl da nao Angola. No continente
africano, o inquice tinha qual significado?

a) O inquice conferia poder e riqueza ao ganga fazendo com que esse fosse
temido e excludo da sociedade, sendo visitado somente em momento de crise.

b) Nzambi, como princpio e fim de tudo, era louvado e seu poder renovado pela
utilizao dos inquices.

c) No Novo Mundo os inquices foram alados condio de deuses, pois na


frica essa forma de ver estes bonecos j estava em processo de transformao,
garantindo mais poder ao manicongo.

d) O inquice era utilizado para reforar o poder do sacerdote que fazia a ligao
entre o mundo invisvel e visvel atravs da calunga.

e) O ganga, sacerdote no Congo, utilizava o inquice como forma para se colocar


no poder e nas decises polticas, pois a crena no poder deles era partilhada de
uma forma geral pela sociedade.

251
Histria da frica I

9 As sociedades africanas viram vantagens no comrcio com os europeus e por


isso o sustentaram. Foi a lgica do mercado que ditou o ritmo de boa parte dessas
relaes. A chegada dos mercadores europeus significou uma mudana radical das
sociedades africanas. Reflita sobre as antigas formas de comercializar e as
transformaes ocorridas com a chegada dos europeus.

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Histria da frica I

10- A seguir voc poder ler alguns provrbios recolhidos pelo historiador,
pesquisador e compositor Nei Lopes.

[...]

5. tentando muitas vezes que o macaco aprende a pular da rvore.

7. O saber melhor que a riqueza.

11. Estar bem vestido no impede ningum de ser pobre.

15. Amor como criana: precisa muito de carinho.

16. Os dentes esto sorrindo, mas o corao est?

17. No se ensinam os caminhos da floreta a um gorila velho.

LOPES, Nei. Kitbu: O livro do saber e do esprito negro-africanos. Rio de Janeiro:


Senac Rio, 2005, p. 67.

Os provrbios de uma determinada sociedade so excelentes para


compreendermos os costumes e as formas de passar conhecimento. A partir da
leitura dos provrbios provenientes do Congo, o que podemos concluir sobre a
oralidade nessas sociedades.

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Histria da frica I

Consideraes Finais

Caro leitor, esta disciplina foi pensada a partir de vrias inquietaes. A


primeira, e de onde se derivam todas as outras, foi pautada nos questionamentos
que escutamos sempre que falamos de Histria da frica: possvel fazer histria
da frica a partir do Brasil? Vimos que alm de ser possvel podemos comear
nossas pesquisas a partir de dados coletados na nossa prpria histria.

Longe de defender que temos fricas refundadas no nosso solo, defendo que
a criatividade de mulheres e homens africanos, ao se recriarem no Novo Mundo,
deixou-se inmeros vestgios que nos levam frica. A segunda inquietao seria
olhar para os nossos processos histricos e ver a participao de africanos e
descendentes impressos. Porm, quando lemos os livros didticos, por exemplo,
no encontramos os africanos e afrodescendentes. Ao longo do tempo foram
empurrados para o mbito particular, quase como se fosse um segredo que deveria
ser guardado. H muito afro no mbito particular e pouca frica nos espaos
coletivos e sociais, incluindo a escola.

Temos uma dupla tarefa a cumprir como professores: mostrar que a histria
que africanos e afrodescendentes j escreveram parte da nossa histria assim
como construir, no espao escolar, ambiente que possa reverter o quadro de
completo desconhecimento sobre esses assuntos. Nesta perspectiva, poderemos
ter uma compreenso mais abrangente da histria do Brasil.

No dia 09/01/03, o governo brasileiro promulgou a Lei 10.639, que


acrescentava dois artigos Lei de Diretrizes de Bases da Educao Nacional. Seu
objetivo principal era incluir no currculo do ensino fundamental e mdio, dos
estabelecimentos oficiais e particulares, a obrigatoriedade da temtica Histria e
Cultura Afrobrasileira. Junto a isso, definia-se uma data para a celebrao da
conscincia negra no calendrio escolar, dando uma traduo cvica completa ao
contedo a ser trabalhado naquela disciplina.

Tarefa nada fcil. Por muito tempo, o estudo da histria brasileira tem deixado
de lado uma de suas principais influncias: aquela resultante da massiva presena,
na Amrica Portuguesa e no Brasil independente, de centenas de milhares de

254
Histria da frica I

africanos escravizados, cujos costumes, vises de mundo e tradies ajudaram a


moldar novas formas culturais que se mostraram marcantes no processo de
definio da cultura e da identidade brasileiras. Devemos enfrentar tal
desconhecimento, entendendo tanto como ele foi constitudo como a
multiplicidade de experincias que ele encobre.

Espero que o objetivo mnimo que me orientou tenha sido alcanado: que
meus interlocutores possam refletir de forma mais rica, plural e instigante sobre o
continente africano. Geralmente, nossa produo intelectual s opera com essas
culturas na medida em que interferem no ocidente, no nosso caso, formando o
afrobrasileiro. A proposta estabelecer uma relao entre Brasil e frica que se
distancie das ticas apresentadas, que consigamos (re)construir uma histria
baseada numa perspectiva plural possibilitando acabar com o desconhecimento
sobre o assunto no espao escolar e enriquecer, sobretudo, a histria do Brasil ao
mostrar que a histria dos ancestrais africanos no foi de escravido, e sim de
liberdade.

255
Histria da frica I

Conhecendo a autora

A professora rika do Nascimento Pinheiro bacharel e licenciada pela


Universidade Federal do Rio de Janeiro - UFRJ. Em 2007, tornou-se especialista em
Histria da frica e do Negro no Brasil pela UCAM. No ano seguinte, obteve o ttulo
de Mestre em Histria Social do Territrio, na UERJ, com a dissertao O espetculo
das guas: um estudo sobre o ritual das guas de Oxal do Ax Op Afonj no
sculo XIX.

A professora ainda parecerista da revista Histria Agora da USP, atuou como


tutora da Licenciatura a Distncia em Histria da PUC e como professora visitante
da Ps-Graduao Lato Sensu em Histria e Cultura Afrobrasileira e Indgena da
Universidade Salgado de Oliveira UNIVERSO, ministrando a disciplina Religio e
Religiosidade Afrobrasileira. Em Minas Gerais, junto Livraria Nandyala e ao
SINPRO, coordenou um curso de Histria da frica voltado para a capacitao de
professores das redes pblicas e particulares. Publicou artigos em revistas e jornais
sobre histria da frica e religiosidade afrobrasileira.

Atualmente professora da SEEDUC, onde leciona Histria para o segundo


segmento do Ensino Fundamental e para o Ensino Mdio. E, tambm, professora
convidada do Curso de Ps-Graduao Lato Sensu em Relaes Etnicorraciais e
Educao: uma proposta de (re)construo do imaginrio social, no qual ministra a
disciplina As religiosidades afro-brasileiras e as relaes etnicorraciais: revisitando
a nossa histria.

256
Histria da frica I

Referncias

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Debate, Londrina, v. 25, n. 59, p. 73-84, 2002.

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259
Histria da frica I

A nexos

260
Histria da frica I

Gabaritos

Unidade 1

1. d
2. a
3. b
4. a
5. e
6. c
7. a
8. b
9. O primeiro passo questionar a construo de uma Histria nica que no
leva em conta as especificidades das diversas sociedades. Pensar uma histria a
partir do ponto de vista africano valorizar fontes produzidas pelos habitantes do
continente e que so resultado da lgica de suas organizaes, como os
depoimentos orais que nos encontram. Domas seus principais depositrios.

10. A Histria da frica era rara at o ano de 2003. A partir desse momento passa
a ter uma presena tmida nos livros didticos. Esta presena comea com a
apario de escravos ou apanhando, ou trabalhando em engenhos de acar, ou
na minerao ou nas plantaes de caf. Temas ligados sobremaneira produo
econmica colonial e imperial. Aos poucos temas como culinria, msica e religio
invadiriam as pginas dos livros.

Unidade 2

1. b
2. c
3. a
4. a

261
Histria da frica I

5. b
6. a
7. e
8. d
9. O ouro extrado em minas prximas aos rios Senegal e Nger e, tambm, noz-
de-cola da regio haussa, peles, plumas, resinas, animais, diversos alimentos e
produtos artesanais. Passavam de mo em mo, transportados por canoas, por
burros at as caravanas de camelos no Sael, que atravessavam o deserto rumo ao
Mediterrneo. As zonas mais afastadas eram a da floresta e do litoral da frica
Ocidental. Delas partiam mercadorias que chegavam s cidades do Sael, como
Tombuctu, Jenn e Bornu.

10. O aluno dever fazer uma reflexo sobre os dilogos estabelecidos entre a
Histria e outros campos do conhecimento, como a Arqueologia, a Antropologia, a
Geografia entre outras. O objetivo perceber como esses dilogos so realizados e
como surgiram os primeiros homindeos.

Unidade 3

1. d
2. d
3. a
4. a
5. e
6. e
7. a
8. a
9. Nesta Unidade, vimos a penetrao no continente africano de duas religies
monotestas: o cristianismo e o islamismo. Este exerccio inicia com as palavras do
primeiro califa do Isl s suas tropas. Neste trecho podemos captar diversos
elementos que caracterizam o Isl como uma religio blica, que visava
converso universal e como deveriam relacionar-se ao entrar em contato com os
infiis ou pagam tributos ou morrem. uma narrativa rica para pensarmos sobre

262
Histria da frica I

as modificaes que ocorreram com nas sociedades africanas depois das


converses.

10. Essa questo objetiva continuar o trabalho de descolonizao das mentes e da


histria da frica, como foi proposto pelo africanista Philip Curtin. Podemos rever
questes sobre a variedade de produtos comercializados, como: o sal da costa
atlntica e do Saara, as nozes de cola dos bosques da Libria e da Costa do Marfim,
o ouro do pas de Ak, o couro dos haussas, o pescado seco da costa, as telas de
algodo das regies centrais od Sudo Ocidental, o ferro de Futa Djalon, a
manteiga shea do alto Gmbia. Alm das mercadorias preceitos religiosos e vises
de mundo foram partilhados ou impostos. A converso tambm possibilitou uma
rede de parentescos que ligava diversos pontos do continente incrementando
cada vez mais o comrcio e os contatos.

Unidade 4

1. c
2. e
3. a
4. d
5. d
6. e
7. b
8. a
9. O comrcio no era uma atividade estranha aos africanos. No incio era
realizado em forma de escambo e o escravo no tinha valor de mercado. Com a
chegada dos mulumanos as redes comerciais aumentam e o escravo passa a ser
visto com um valor mercantil. Assim que os mercadores europeus chegaram, no
ocorreram grandes alteraes na forma de comercializar. Estas comearam a
mudar quando ocorreu a intensificao do trfico de escravos africanos,
consequncia da demanda de mo-de-obra do Novo Mundo. Sociedades
tornaram-se especialistas na captura e comrcio de escravos.

263
Histria da frica I

10. O objetivo desse exerccio uma reflexo sobre a importncia da oralidade A


reflexo pode seguir dois caminhos. Como estamos tratando de provrbios e so
utilizados como formas de ensinamentos, podemos concluir que servem tanto para
pesquisadores, que podem capturar caractersticas dos costumes como para
manter a coeso do grupo.

264