Sei sulla pagina 1di 20

SPRADLEY, James; Participant observation, Holt, Rinehart and Winston, New York,

USA, 1980.

HACER OBSERVACION PARTICIPANTE

Paso dos de la secuencia del desarrollo de investigacin.

Objetivos:

Familiarizarse con el rol de observador participante

Entender los diferentes tipos de observacin posibles en la investigacin


etnogrfica.

Hacer observacin participante tiene mucho en comn con lo que cada uno hace al
encontrarse con nuevas situaciones sociales. Como cuando se acude el primer da al
servicio militar y est la sensacin de ser un extrao entre el personal. Se observa con
cuidado para evitar un posible castigo y se intenta imitar las acciones.

En este captulo se desea examinar las diferencias entre la participacin ordinaria en una
situacin social y el rol que uno asume con propsitos indagatorios, la observacin
participante.

La participacin ordinaria contra la observacin participante.

Todos los humanos actan cono participantes ordinarios en muchas situaciones sociales.
Una vez que aprendemos las reglas culturales, se vuelven tcitas y difcilmente pensamos
en ellas al momento de aplicarlas. Considere, por un momento, la participacin ordinaria
que ha cruzado miles de veces intersecciones muy concurridas. Esta persona se aproxima a
la calle sin pensar sobre las reglas culturales para cruzar. Mirar el trfico, desacelerar el
paso al llegar al encintado de la acera, quedarse dentro de las lneas blancas, esquivar a la
gente que camina y cruza del lado contrario. Una observacin participante, por otro lado, al
estudiar esta situacin social comn, pondr atencin, a todas las apariciones exteriores,
como un participante ordinario. Estas diferencias no visibles permanecern en la cabeza del
investigador la mayora de las veces. Consideramos seis diferencias entre la participacin
ordinaria y la observacin participante, diferencias que necesitarn saberse cada vez que se
visite una situacin social.

Propsito dual

El observador participante llega a una situacin social con dos propsitos: (1) acoplarse en
actividades apropiadas de la situacin y (2) observar las actividades, gente, aspectos fsicos
de la situacin. El participante ordinario llega a la misma situacin con un propsito:
acoplarse en las actividades apropiadas. En este proceso, esta persona normalmente no
desear observar y registrar cada cosa que ocurre, ni describir a los actores presentes.
Conciencia explcita

La complejidad de la vida social requiere que el participante ordinario se excluya mucho de


una conciencia atenta. Si se acude a un banco y se hace fila, se ignora mucho de lo que
acontece alrededor. No se observar la distancia que guardan las personas entre s al hacer
fila, no se intentar poner atencin en lo rpido que se mueve una persona, cmo se paran,
cmo manejan sus pertenencias, el color de la carpeta, la ruta seguida para abandonar el
banco, entre cientos de otras cosas.

Lentes de ngulo-amplio

Todos somos observadores, aun cuando seamos observadores ordinarios. Pero lo que
observamos y escuchamos est limitado a nuestro propsito inmediato al cumplir alguna
actividad. No slo el observador participante llega a un alto sentido de conciencia, pero l o
ella tambin debe aproximarse a la vida social con lentes de ngulo amplio, captando un
espectro vasto de informacin.

La experiencia insider/outsider (dentro/afuera)

El participante ordinario regularmente experimenta una situacin social de una manera


inmediata, subjetiva. Vemos algunas cosas que suceden a nuestro alrededor,
experimentamos nuestros propios movimientos, nos movemos como sujetos en una
secuencia de actividades. En corto, somos insiders. Nuestra experiencia de participar en
una situacin social toma sentido y coherencia por el hecho de estar dentro de la situacin,
ser parte de ella.

El observador participante, por otro lado, experimentar el ser insider y outsider (estar
dentro y fuera de la situacin) simultneamente. Considera un juego de pker en donde
barajas las cartas, las repartes, apuestas, ganas y pierdes. Como insider sientes las
emociones durante el curso del juego que los participantes ordinarios tambin tuvieron.
Pero al mismo tiempo experimentas el ser outsider, uno que observ el juego y a s mismo
como objetos. Eras parte de la escena, no obstante fuera de la escena.

No en todas las ocasiones se tendrn este tipo de experiencia. Hacer trabajo etnogrfico
involucra alternar entre el insider y el outsider, y tener las dos al mismo tiempo.

Introspeccin

Mucha gente mira a su interior para apreciar cmo se siente sobre las experiencias
particulares. En rutina, con actividades ordinarias, no somos muy introspectivos.

Como observador participante, se necesita incrementar la introspeccin. En un sentido real,


aprenders a usarte como un instrumento de investigacin. Puede aparecer como no
"objetivo" pero es una herramienta para entender las nuevas situaciones y ganar habilidades
al seguir las reglas culturales.
La toma del registro

Finalmente, como no sucede en la participacin ordinaria, el observador participante


guardar un registro detallado tanto de las observaciones objetivas como de los
sentimientos subjetivos. Este registro puede elaborarse en el momento y lugar; en otras
ocasiones se registrar ms tarde, cuando se abandon la situacin social.

Estos seis roles de la observacin y participacin se distinguirn de lo que se sabe de la


participacin ordinaria.

Tipos de participacin

Cualquier muestra de observadores participantes revelar una gran diferencia en el estilo de


su investigacin. Un contraste importante es el grado de involucramiento, tanto con la gente
y en las actividades que observan. Podemos explorar estas variaciones al examinar cinco
tipos de participacin con un rango de continuidad:

GRADO DE INVOLUCRAMIENTO TIPO DE PARTICIPACION

Alto Completa

Activa

Moderada

Bajo Pasiva

(No involucramiento) Sin participar

No involucramiento

Es posible recolectar informacin observando solo. Algunas veces esta especie de


investigacin es practicada por personas extremadamente tmidas que desean conducirse
por medio del trabajo etnogrfico pero quieren evitar involucrarse. Algunas veces una
situacin social particular no permite participacin, pero mantiene las posibilidades para
investigar. Considere un estudio etnogrfico de los programas de televisin. Observando
numerosos juegos televisados un etngrafo puede descubrir no slo reglas explcitas del
juego, tambin las reglas tcitas para portar el uniforme, comunicacin no verbal, la
demostracin de afecto hacia los otros miembros del equipo, y hasta cmo comportarse
como un locutor de deportes. Este rango permite estudios etnogrficos sin involucrarse.
Participacin pasiva

El etngrafo est presente en la escena de la accin pero no participa o interacta con la


otra gente a una gran extensin. Todo lo que se requiere es encontrar un "puesto de
observacin" (observation post) desde donde observar y registrar lo que sucede. Si el
participante pasivo ocupa cualquier rol en la situacin social, ser nicamente como
"espectador", "mirn" o "vago".

Si te colocas frente a la ventana de enfermera de un hospital y observas a las enfermeras


con los infantes vas a notar un patrn comportamiento cultural -maneras de sostener a los
infantes, cunto tiempo se permite llorar, y patrones de cambio y de darles de comer. En
este escenario quiz sea necesario permanecer afuera del cuarto y observar por la ventana.

Participacin moderada

La participacin moderada ocurre cuando el etngrafo busca mantener un balance entre ser
un insider y un outsider, entre la participacin y la observacin. Sander's estudio a los
jugadores de pinball (1973). Ingres como un "mirn" u observador del juego "game
watcher", dos roles que observ fueron aceptados en este escenario. Desde el inicio tom
notas de campo cuidadosamente, registrando despus de regresar de su viaje de campo. Con
el tiempo jug las mquinas, incluso desarroll preferencias particulares como lo hacen los
jugadores regulares, pero nunca alcanz la habilidad o estatus de un regular.

Participacin activa

Busca hacer lo que hace la otra gente, no necesariamente para ganar aceptacin, pero para
aprender de lleno las reglas de comportamiento cultural. La participacin activa empieza
con observaciones, pero con el saber de lo que otros producen, el etngrafo trata de
aprender el mismo comportamiento.

Participacin completa

El nivel ms alto de involucramiento para los etngrafos probablemente viene cuando ellos
estudian una situacin donde son participantes ordinarios (como la mayora de los
proyectos de los jvenes).

Ofrezco, para los etngrafos principiantes, una palabras como aviso: entre ms sabes sobre
las situaciones como un participante ordinario, se presenta ms dificultad estudiarlos como
etngrafo. Mientras seas menos familiar de la situacin social, podrs observar ms reglas
culturales tcitas en tu trabajo.

TAREAS


Hacer observacin participante por treinta minutos en una situacin social que no te
sea familiar.

Registrar algunas notas de campo e identificar todos los problemas encontrados al
asumir el rol de observador participante.

Hacer un viaje de reconocimiento a uno o ms situaciones sociales que consideras
para tu investigacin etnogrfica. Tomar una decisin final de tu proyecto.

ELABORANDO UN REGISTRO ETNOGRAFICO

Paso tres de la secuencia del desarrollo de investigacin

Objetivos:

1. Entender la naturaleza de un registro etnogrfico


2. Preparar un diario de campo
3. Conducir el primer periodo de observacin participante y hacer un registro de la
experiencia.

Un registro etnogrfico consiste en notas de campo, grabaciones de audio, fotografas,


artefactos, y cualquier cosa que documente la situacin social bajo estudio. Como apunt
Frake "Una descripcin de la cultura, una etnografa, es producida a partir un registro
etnogrfico de eventos de una sociedad dentro de un periodo dado de tiempo, los 'eventos
de una sociedad' incluyen, por supuesto, respuestas del informante al etngrafo, sus
preguntas, pruebas, y aparatos" (1964).

La mayor parte de un registro etnogrfico consiste en escribir notas de campo. Desde el


momento en que empiezas a escribir lo que se ve y se oye, automticamente encodificas
cosas en lenguaje. El lenguaje usado en las notas de campo tiene numerosas consecuencias
de largo-alcance en la investigacin. Cuando los antroplogos hacen investigacin
etnogrfica en sociedad no-Occidentales, se encuentran con lenguajes muy diferentes. Las
notas se llenan con trminos nativos, y es fcil distinguir el lenguaje del etngrafo en las
notas de campo del lenguaje de la gente estudiada.

Sin embargo, al hacer etnografa en la propia sociedad, es fcil pasar por alto las diferencias
del lenguaje y por ello perder claves importantes de significado cultural. La pregunta
central con la que se enfrenta un etngrafo al tomar notas de campo es qu lenguaje
utilizar al momento de hacer un registro etnogrfico?

En un estudio realizado sobre los vagabundos arrestados (por mendigar o por estar
borrachos) y puestos a juicio en una corte, las variaciones del lenguaje fueron parte mi
registro etnogrfico:
1. El lenguaje nativo del investigador. Muchas notas fueron escritas en un lenguaje
ordinario usado en situaciones cotidianas. Obviamente incluye significados
extrados desde la infancia.
2. El lenguaje de la ciencia social. Otras entradas en las notas de campo vinieron de
un lenguaje de las ciencias sociales ms abstractas que aprend como antroplogo
profesional.
3. El lenguaje de los vagabundos. Registr lo que decan los vagabundos en la corte
durante conversaciones informales en el centro de tratamiento y tambin durante las
entrevistas.
4. El lenguaje de las cortes. Una manera especializada de hablar fue usada por el
fiscal, los escribientes de la corte, y el juez que presidi los arreglos y la sentencia.
Tambin incluy los testimonios de los policas en un lenguaje que reflejaba su
cultura fuera de la corte.
5. Lenguajes del centro de tratamiento para alcohlicos. El staff del centro provena
de distintas escenas culturales: trabajo social, esfuerzos legales, y Alcohlicos
Annimos. Para sobrellevar estas tareas, los miembros del staff frecuentemente
traducan los significados en trminos de que otros pudieran entender. Sin embargo,
sus distintos lenguajes emergieron en cada conversacin. Por ejemplo, un trabajador
social se refera a los vagabundos como "pacientes", un guardia del Departamento
Policiaco los llamaba "residente", y un consejero sobre el alcoholismo los llamaba
"alcohlicos". Cada trmino convena un significado distinto con enormes
implicaciones para los vagabundos asignados al centro de tratamiento.

Aunque esta situacin de investigacin puede parecer compleja lingsticamente, incluso en


las situaciones ms simples, los etngrafos deben lidiar con su propio lenguaje y el de los
informantes. Ms importante, deben lidiar con su propia tendencia de traducir y simplificar.
Quiero sugerir tres principios para mantener en mente al momento de hacer un registro
etnogrfico:

A. El principio de identificacin de lenguaje


B. Identifica el lenguaje utilizado para cada entrada de una nota de campo. Cada vez
que escribas algo en tu diario, porque es necesario seleccionar un lenguaje. Esto
tiene que ver con poner parntesis, signos de interrogacin, o llavecillas. Debe
incluir la identificacin del hablante. La meta es tener un registro etnogrfico que
refleje las mismas diferencias en lenguajes usados como en la situacin de campo.

Cuando empec mi trabajo de campo fall en seguir el principio de identificacin de


lenguaje. Mi diario de eventos fue registrado en lo que llamo "lenguaje
amalgamado", que inclua una mezcla de trminos y usos hablados por los
vagabundos, los escribientes, el staff del centro.

El uso del lenguaje amalgamado para registrar notas de campo tiene la aparente
virtud de simplificacin. Sin embargo, cuando el etngrafo regresa a estas notas
para hacer un cuidadoso anlisis sobre significados culturales, se dificulta la tarea,
casi imposible de hacer. Los significados culturales se distorsionan durante el
proceso de hacer un registro etnogrfico (ver grfica en la pgina 66).
C. El principio verbatim
D. El etngrafo debe hacer, adems de identificar el lenguaje, un registro verbatim de
lo que la gente dice. Este obvio principio de capturar las cosas palabra-por-palabra
es violado frecuentemente. Cuando inici mi investigacin sobre los vagabundos no
me daba cuenta de la importancia del principio verbatim, condensaba y elaboraba
un sumario de lo que los informantes me decan.

Considera este ejemplo:

Declaracin del informante: "Una vez llegu al bote en Seattle por fondear; le
pregunt a un tipo por cunto sostena un cntaro y result ser un recogedor de
trapos y me pinch". I made the bucket in Seattle one time for pooling; I asked a
guy how much he was holding on a jug and he turned out to be a ragpicker and he
pinched me".

Entrada de la nota de campo: "Habl con Joe sobre su experiencia de ser arrestado
por vagancia cuando no estaba borracho".

No senta que haba distorsionado lo que dijo Joe. No entenda totalmente todas sus
palabras pero saba lo que significaban. Sin embargo, esta entrada perda algunas de
las ms importantes claves de la cultura del informante, claves que fueron de los
trminos folk como pooling (una rutina compleja de contribuir a un fondo o de
comprar algo), the bucket (la crcel), ragpicker (una especie de polica), y pinched
(arrestar). Las frases de Joe me llevaron a preguntas adicionales; mi sumario no.

Tanto los trminos nativos como los trminos del observador se encontrarn camino
en el diario de campo. Lo importante es distinguirlos de cuidadosamente.

E. El principio de la concrecin

Usar lenguaje concreto al momento de describir las observaciones. En un estudio sobre un


programa para nios en preescolar, Dixon registr la siguiente descripcin concreta:

Caminando de regreso del parque, Tammy y Dee Dee tomaban la mano de Aleisha, y
comenzaron a enterrar sus uas en su mano, ella empez a llorar, ellos la soltaron y ella se
adhiri a mi mano llorando; esto iba hacia una situacin un poco incmoda, sostena el
abrigo de Vivian y su mano; Audrey iba semienrrollada alrededor de mi pierna; y Aleisha
en la otra mano, y el abrigo se me resbalaba, no lo poda sostener firmemente en mi brazo...
(1972).

Considera qu tan fcil es usar generalidades en vez de hacer una descripcin concreta.
Dixon pudo escribir, "Los nios pelearon por mi atencin en el camino a casa". "Los nios"
en vez de Tammy y Dee Dee y Aleisha y Vivian y Audrey. "Pelearon" en vez de enterrar
uas, llorar, tomar de la mano, adherirse, y enrrollarse alrededor de las piernas. "Mi
atencin" en vez de describir las acciones de cada nio y sus reacciones.
Una manera de ayudar a expandir el lenguaje concreto de una descripcin al tomar notas de
campo es hacer una lista de verbos y sustantivos que pueden ser expandidos despus. Por
ejemplo, si observa a gente hacer fila la lista de verbos sera: pararse, trasladarse, mirar
arriba, mirar abajo, buscar en las bolsas del pantaln, cabecear, rascarse, caminar,
enfurecerse, levantar cejas. Si observamos a gente pasear a sus perros en un parque, la lista
de sustantivos sera: cuerda de cuero, cuerda de cadena, banqueta, pasto, rbol, bolso,
abrigo, y as.

Tipos de notas de campo

Hay diferentes tipos de notas de campo que hacen el registro etnogrfico. Cada etngrafo
desarrolla su sistema al organizar un archivo y su diario de campo. Lo que sigue sugiere un
formato que refleja la organizacin que he encontrado ms aprovechable.

Notas condensadas

Todas las notas tomadas durante las observaciones en el campo representan una versin
condensada de lo que ocurre en realidad. Es humanamente imposible escribir todo lo que
acontece o todo lo que los informantes dicen. Las notas condensadas incluyen regularmente
frases, palabras, y sentencias desconectadas. Considera la experiencia de una etngrafa que
decidi entrevistar a un polica. Estuvo patrullando una zona con su informante durante
cuatro horas e hizo algunas notas condensadas. Sinti que haba registrado una pequea
muestra de lo que haba experimentado. Sin embargo, estas notas condensadas fueron de
enorme valor porque fueron registradas en el momento. Es aconsejable hacer notas
condensadas durante cada periodo de trabajo de campo o inmediatamente despus.

Si decides no tomar notas en la situacin social que observas, trata de encontrar un lugar
conveniente y cercano donde tan siquiera puedas tomar notas condensadas inmediatamente
despus de cada observacin. Si tienes que permanecer una hora conduciendo al irte del
lugar del trabajo de campo, tmate un tiempo y haz notas condensadas antes de manejar.
Entre ms pronto registres tus observaciones ms detalladas y vvidas sern. El valor real
de las notas condensadas viene cuando son expandidas despus completar una entrevista y
una observacin de campo.

Las notas expandidas

El segundo tipo de nota representa la expansin de la versin condensada. Tan pronto como
sea posible despus de cada sesin de campo (o despus de hacer una nota condensada), el
etngrafo debe llenar de detalles y recordar cosas que no fueron registradas en el lugar. Al
expandir toma en cuenta los principios de identificacin de lenguaje, de verbatim y de
concrecin.

En mi estudio sobre los vagabundos, despus de observar y escuchar durante horas en el


centro de tratamiento alcohlico, me desapareca a una oficina privada y expanda mis
notas con el mayor nmero de detalles que pudiera recordar. Como la gran parte de los
etngrafos, descubr el incremento rpido de mi habilidad para recordar eventos y
conversaciones gracias a la disciplina de crear notas expandidas de las condensadas.
En cada visita de regreso al escenario de investigacin el etngrafo observa las actividades
que aparecen como similares, si no idntica, de lo que ocurri antes. Si seleccionas una
situacin social con un ojo de eventos recurrentes, la repeticin rpidamente se convierte en
evidente. Al hacer notas expandidas se hace fcil saltar cosas vistas y registradas
previamente, sintiendo "Ya lo describ en mis notas". En vez de esquivar la repeticin, el
etngrafo le da la bienvenida como si fuera una de las mejores claves para la cultura. Las
descripciones en las notas de campo deben reflejar la situacin actual del campo. Si los
eventos y las actividades ocurren una y otra vez, necesitas describirlos una y otra vez.

La repeticin, tanto de las observaciones de campo como de las descripciones concretas en


las notas, es una de las formas ms seguras para superar lo que llamo "la suposicin de la
punta del iceberg". Casi todos, empezando por el etngrafo, experimentan el sentimiento de
"no ocurre casi nada aqu" en una nueva situacin social. Especialmente al hacer micro-
etnografa. Confundimos la punta del iceberg con la montaa de hielo entera. Solo con
observaciones repetidas y descripciones repetidas en las notas hace que el etngrafo
empiece a ver la complejidad de una aparente situacin social simple.

El diario de campo.

En adicin con las notas de campo que viene directamente de observar y entrevistar (las
notas de campo condensadas y expandidas), los etngrafos deben tener un diario. Este
diario contendr un registro de experiencias, ideas, miedos, errores, confusiones,
confirmaciones, y problemas que surgen durante el trabajo de campo. Un diario representa
el lado persona del trabajo de campo, incluye reacciones hacia los informantes y los
sentimientos que percibes de los otros.

Cada entrada de diario debe tener su fecha. Releyendo el diario tiempo despus se revela
qu tan rpido olvidamos lo que ocurre durante los primeros das y semanas del trabajo de
campo. Meses despus, cuando se empieza a escribir el estudio, el diario se convierte en
una importante fuente de informacin.

Anlisis e interpretacin.

El cuarto tipo de nota de campo se liga entre el registro etnogrfico y el escrito etnogrfico
final. Este es el lugar para registrar generalizaciones, anlisis de significados culturales,
interpretaciones, y discernimientos de la cultura estudiada. La mayora de las tareas en los
pasos que restan tienen que ver con un anlisis detallado de tus notas de campo y pueden
ser registradas en esta categora de notas de campo.

Las notas de anlisis e interpretacin representan una especie de lluvia de ideas. Ideas que
pueden provenir de lecturas pasadas, de algunas perspectivas tericas particulares, de un
comentario hecho por un informante, de platicar del proyecto con un amigo. Es importante
pensar esta seccin en el diario de campo como lugar de "pensar en papel" sobre la cultura
que est bajo consideracin.

TAREAS

Establece un diario de campo o archivo con las secciones de:

a.
b. notas condensadas
c.
d. notas expandidas
e.
f. diario personal
g.
h. anlisis e interpretaciones


Conduce un periodo de observacin participante y registra tu experiencia.

Selecciona un prrafo de una nota expandida y, usando un lenguaje ms concreto,
trata de expandirlo en varios prrafos.

ELABORANDO OBSERVACIONES DESCRIPTIVAS

Paso cuatro de la secuencia del desarrollo de investigacin.

Objetivos:

1.
2. Aprender hacer observaciones descriptivas.
3.
4. Identificar las diferentes clases de observaciones descriptivas.
5.
6. Conducir un periodo de observacin participante con el propsito de hacer
observaciones descriptivas.

Para este momento habrs conducido por lo menos una sesin de trabajo de campo y
algunas observaciones. Cada da que se pasa en el campo de ahora en adelante involucra
hacer ms observaciones. En primera instancia, muchos etngrafos sienten abrumados con
todas las cosas que observan y registran. En particular, estars preguntando "Estoy
observando las cosas que debo, las cosas que son importantes?" Cada etngrafo debe
descubrir la respuesta a esa pregunta y la respuesta cambiar en el curso de la investigacin.
El asunto ms utilizable hasta este punto es entender mejor de la observacin misma y los
varios tipos a usar. En este paso examinaremos el primero y ms importante tipo,
observacin descriptiva.

Hacer observaciones descriptivas significa aproximarse a una actividad en proceso sin una
pregunta en particular en mente, sino una pregunta general, "Qu pasa aqu?". En el
captulo tres, identifiqu los tres tipos de observacin y discut la secuencia en el campo. Al
enfocarnos en la observacin descriptiva en este captulo, mantn en mente que usted
aprender otros tipos en esta progresin:

Observaciones Observaciones Observaciones

Descriptivas Focalizadas Selectivas

Debajo de estas formas de observacin descansa un modelo de indagacin basado en


preguntar.

La unidad etnogrfica de indagacin.

La unidad bsica de toda etnografa de indagacin es la pregunta-observacin. Ninguna


existe aislada sin la otra. Examinamos esta proposicin en el ciclo de la investigacin
etnogrfica. Ahora, mientras ests en el campo haciendo observaciones, debes tener en
mente que cada cosa que ves y registras est influenciada por preguntas que tienes en
mente. Obtendrs habilidades observando mientras obtengas habilidades haciendo la
pregunta correcta.

Consideremos un caso de trabajo de campo. Hace ya varios aos fui asignado a un jurado
de acusacin y decid aprovechar la oportunidad para hacer trabajo etnogrfico.
Participando como miembro del jurado de acusacin (grand jury), trabaj las notas durante
las juntas cuando me era posible, y registrando observaciones de manera ms desarrollada
despus de un largo da de sesiones. Aqu presento algunas notas de campo realizadas en la
primera reunin:

Me estacion cerca de los juzgados del condado y camin la corta distancia hacia el edificio
nuevo. Un torrente de gente fluy hacia el lobby y se revolvieron esperando en las puertas
de los elevadores. "Hacia arriba, seor?" un hombre joven me llam de uno de los ocho
elevadores. Inclin la cabeza, me introduje, y esper hasta que se detuvo en el octavo piso
donde saba que se localizaba la Corte Criminal del Condado Marshall.

Segu el pasillo hasta que vi un signo sobre dos puertas amplias: CORTE CRIMINAL.
Decid entrar an cuando restaban cinco minutos para la cita, que era a las 9:00 a.m.
Empuj una de las puertas giratorias y me encontr en gran saln de corte.

Haba filas de bancas para espectadores, todas hechas de slida madera oscura, quiz roble,
que combinaban con las tablas de las paredes. Las filas de bancas iban de ms de
veinticinco pies hasta que se encontraban con una baranda que pareca una marca aseada de
una amplia rea para "asuntos oficiales". Entr, me sent en la ltima fila de las bancas para
espectadores, y mir alrededor a la poca gente sentada en varios lugares en el saln de la
corte. El techo alto y la slida madera oscura me hicieron sentir en un lugar sacralizado,
casi religioso. Dos personas sentadas delante de m platicaban en tonos silenciosos y no
poda escuchar lo que decan. Los que llegaban se detenan, miraban alrededor, y luego se
movan muy lentamente para encontrar un lugar donde sentarse. A la derecha del rea
detrs del baranda haba doce sillas negras de respaldo alto detrs de otra baranda. Una
larga mesa de roble con sillas en cantidad daban ante lo que asum era la banca del juez, un
alto (lectern)?. Toda esta rea estaba vaca, esper.

Minutos despus de las nueve un hombre camin de manera animada. Mir a la gente
dispersada alrededor de la corte, a todos nosotros en el rea de espectadores, y dijo "Hola.
Asumo que todos estn aqu para el jurado de acusacin en prospecta. El Juez Fred Adams
va a estar en la banca y ser mejor si ustedes se sentaran en el palco del jurado".
Lentamente la gente se levant y yo los segu al movernos juntos hacia el frente. Que fcil
es para un hombre desconocido dar rdenes y todos obedecer. Tom asiento en la fila
delantera y pronto las doce silla se llenaron; varia gente se sent en la primera fila del rea
de espectadores; tres hombres se sentaron dentro del de "asuntos oficiales". Me pregunt si
as nos reuniramos en los meses siguientes o qu nos llamaran hacer. No habl con nadie,
sin embargo poda escuchar algunos comentarios hacerse de manera callada. Tom una
tableta y empec hacer notas de campo. Estaba consciente de mi ropa casual y mi barba.
Todos los dems estaban vestidos impecablemente; los hombres de saco y corbata, algunos
en trajes deportivos. Muchos trajes oscuros. Todos parecan profesionistas. Las mujeres
portaban sacos, vestidos, tacones altos, maquillaje. Todas parecan mayores que yo. Era
como si se vistieran para una ocasin formal. Me sent un poco fuera de lugar, pero decid
no darle importancia.

El hombre que nos llam al palco del jurado empez a pasar lista de nuestros nombres.
"Sra. Mary Wendt." "Aqu". "Qu tal Joseph Walters?" "Aqu". Escrib los nombres
cuantos pude, pero fue rpido as que perd algunos. "James P. Spradley?" nombr,
claramente pronunciando mal. "Es correcto?" Me pregunt mientras deca "Aqu". Inclin
la cabeza, intentando no llamar la atencin con mi presencia. Continu con la lista y al leer
algunos nombres algunas personas no contestaron. Ninguno pareci consternado o por lo
menos ninguno pidi informacin sobre los ausentes.

Empec a escuchar a gente hablando detrs de m. "Es divertido meterse en algo nuevo,"
dijo la voz de una mujer. "S, me gustara tener nuevas experiencias," vino otra voz. "El mo
estaba en el correo cuando regres de vacaciones." Pienso que se refera a la carta donde se
le deca que era seleccionada para el jurado de acusacin. "No puedo dormir, tengo
insomnio. No pude dormir hasta las dos a.m. y despert a las seis as que slo dorm cuatro
horas".

No estaba seguro de lo que esperbamos, probablemente al juez. "Tom dos Gelusil esta
maana," vino la voz de una mujer diferente, obviamente nerviosa. "No saba cuntas
cortes criminales haba pero me figur que el operador del elevador sabra dnde se supona
que deba venir." Esta era la voz de una mujer, volte y portaba un vestido rojo. "No s
cuntas mandaron", "Veintitrs, creo," vino la voz de un hombre que haba estado oyendo la
conversacin. "Y ellos esperan que sean diecisis." Haba un obvio aire de expectacin, lo
sent. Nos haban escogido -y no sabamos cmo, o por lo menos yo no saba y otros
tampoco. Pero ser seleccionado con este grupo con una tarea interesante; sin saber cunto
tiempo nos reuniramos o qu haramos- en el momento todo pareci excitante.

Al hombre que lea nuestros nombres se le uni un oficial del sheriff en uniforme, con su
pistola montada en su cadera izquierda. Camin a lo largo del saln y se coloc cerca de
una puerta, cerca de la alta banca del juez. El hombre y el polica se miraban mutuamente,
uno mir su reloj, haba un aire de expectacin en el palco del jurado tambin. Podas sentir
que algo importante estaba a punto de suceder, pero no estaba seguro cmo saba.

"Se pueden poner todos de pie!" El oficial voce su orden al instante exacto que la puerta
se abri. "La corte de Fred Adams, honorable juez del Condado Marshall, est ahora en
sesin." [Esta es una aproximacin al no poder escribir de pie y tampoco recordar lo que
dijo exactamente] Puse atencin y sent mi corazn palpitar ms rpido de lo usual. Un
hombre, alto y de cabello gris, en toga color negro camin lentamente hacia la gran banca,
se subi y se sent. Todos estaban muy atentos. El momento haba arribado.

"Se pueden sentar," dijo, despus de sentarse l y arreglar su toga. "Deseo darles algunas
instrucciones generales. Voy a citar a uno de sus nmeros como presidente. Seor Stone,
usted servir de presidente del jurado?" Habl con autoridad, sin preguntar, dando una
orden. "S, su seora." El seor Stone habl rpido y calladamente.

Este registro prolongado en realidad cubre menos de quince minutos de observacin. Es


enteramente descriptivo y uno puede casi con facilidad ver las preguntas implcitas que
tena en mente.

1.
2. Qu hice el primer da en el jurado de acusacin?
3.
4. Cmo era el saln de la corte?
5.
6. Cmo otros prospectos del jurado, el juez, y otros oficiales actuaron el primer da?
7.
8. Qu deca la gente?

Estos son ejemplos de preguntas descriptivas que nos llevan a observaciones descriptivas.
Obviamente, no registr otra informacin que pudiera haber observado ese da, como el
color de los zapatos de cada miembro del jurado, el color de la corbata de cada hombre, las
distancias espaciales entre los prospectos del jurado cuando se sentaron por vez primera en
el saln de corte criminal. Estas preguntas pueden emerger despus como importantes. En
este periodo de cualquier investigacin, las descripciones generales son la primer prioridad.

Cuando el etngrafo trabaja con sus informantes pueden hacer preguntas descriptivas para
elucidar las observaciones del informante sobre una situacin social. Por ejemplo, si
quisiera comparar el jurado de acusacin donde particip con otros, podra localizar
informantes y empezar a preguntar estas mismas interrogantes: "Qu hiciste en el primer
da en el jurado de acusacin?" y as. En cierto sentido, cuando haces observaciones
descriptivas participas en una situacin social, as que trtate como informante.
Observaciones descriptivas, en respuesta a preguntas descriptivas, incluirn una
considerable cantidad informacin sobre el etngrafo. Primero, incluye las acciones del
etngrafo. Describ a donde fui, lo que hice, donde me sent, cmo vi las cosas, y a quin
vi. Las descripciones de cualquier tipo siempre son desde un punto de vista. Se originan de
rganos sensoriales de un individuo en especfico. Despus podra hacer declaraciones
generales sobre el primer da de un jurado de acusacin pero por el momento es importante
incluir mis acciones. Segundo, las descripciones incluyen sentimientos y pensamientos del
etngrafo. Como individuo tuve acceso a mis pensamientos y sentimientos. Pude decir,
"Me pregunto si en este lugar nos reuniramos...," y "Me sent un poco fuera de lugar...."

Aunque hay innumerables preguntas descriptivas, uno puede preguntar si ayuda una
clasificacin en tipos que nos guen a tipos especficos de observaciones descriptivas.

Tipos de observaciones descriptivas

Una pregunta-observacin puede ocurrir an cuando el etngrafo tiene un mnimo


conocimiento de una situacin social. Estn designadas para guiarte en tu investigacin
cuando eres el ms ignorante de una considerada cultura. Dichas observaciones se pueden
reducir a dos grandes tipos: observaciones de gran tour y observaciones de mini-tour.

Observaciones de gran tour

El concepto de "gran tour" viene de la experiencia comn de tener a alguien que nos ensee
alrededor de su casa, el lugar de trabajo, o la escuela. Amigos vienen a comer, y mientras se
paran cerca de la entrada de mi casa dicen "Caray, qu bonito lugar tienes." "Quieres ver el
resto de la casa?" cortsmente pregunto. "Claro, sera grandioso". Y mientras inciamos la
ruta de un cuarto a otro, comento "Okey, te doy el gran tour." Lo que sigue es una
identificacin de los rasgos sobresalientes (major features) de mi casa. Sealara que la
cocina ha sido remodelada; identificara el cuarto de lavado y el estudio. Sin embargo, no
discutira el costo de la remodelacin de la cocina o ir en detalles acerca de todas las
actividades que hago en el cuarto de lavado o estudio.

Ms tarde, en el primer da que el jurado de acusacin inici su trabajo, nos trasladamos a


lo que llamamos "el cuarto del jurado." "Puedes describir el cuarto del jurado?" Esta
pregunta me lleva a una descripcin de gran tour que incluye rasgos con los que alguien se
encontrara si entraran en el cuarto, caminara alrededor, e investigara objetos ene l cuarto.

Podemos expandir la idea de gran tour para incluir casi todos los aspectos de la experiencia,
agregando la locacin espacial.

En pasos anteriores identificamos tres importantes elementos de toda situacin social:


lugar, actores, y actividades, cada una provee una posible descripcin de gran tour. En
adicin a estos tres elementos de la situacin social, podemos indentificar seis ms que
ayuden a formular preguntas iniciales de gran tour y hacer observaciones. Esto da un total
de nueve dimensiones de cada situacin social:
1.
2. Espacio: el lugar o lugares fsicos
3.
4. Actor: la gente involucrada
5.
6. Actividad: una puesta en escena de actos relacionados que la gente hace
7.
8. Objeto: las cosas fsicas que estn presentes
9.
10. Acto: acciones singulares que la gente hace
11.
12. Evento: una puesta en escena de actividades relacionadas que la gente lleva a cabo
13.
14. Tiempo: la secuencia que toma lugar en el tiempo
15.
16. Meta: las cosas que la gente intenta alcanzar
17.
18. Sentimientos: las emociones sentidas y expresadas

En un sentido general, estas dimensiones pueden servir como guas para el observador
participante. Estas nuevas dimensiones no son igualmente importantes para cada situacin
social pero proveen con un inicio para el etngrafo como una excelente gua para hacer
observaciones de gran tour.

Observaciones mini-tour

Casi toda observacin participante empieza con observaciones de gran tour. Las
descripciones introducidas en el dirario de campo ofrecen casi oportunidades sin lmite para
investigar pequeos aspectos de la experiencia. Debido a que las observaciones de gran tour
nos llevan a ricas descripciones de la situacin social, el etngrafo debe evitar la sensacin
"Ya describ todo en esta situacin social." Cada observacin de gran tour es como un
amplio cuarto con numerosas puertas que nos llevan a cuartos ms pequeos, cada puerta
est para ser abierta por una pregunta-observacin de un mini-tour.

La forma elegida para preguntar en un mini-tour es idntica a la forma de preguntar que nos
llevan las observaciones del gran tour excepto que las preguntas del mini-tour enfrentan
con unidades de experiencias ms pequeas. Al preguntarte cualquier tipo de cuestin,
siempre empezars con frases como las siguientes:

1.
2. Qu son todos los... (lugares, actos, eventos, sentimientos, y el como si)
3.
4. Puedes describir en detalle los... (objetos, tiempos, metas, y el como si)
5.
6. Me puedes decir sobre todo la... (gente, actividades, y el como si)
La segunda parte de cada pregunta que nos lleva a una observacin mini-tour que suelta
informacin especfica ya descubierta. Vayamos otra vez al jurado de acusacin y veamos
como hacer observaciones mini-tour.

En este captulo presento un gran tour de eventos mayores que ocurrieron en el jurado. Aqu
hay algunas preguntas que me guiaron en hacer observaciones mini-tour.

1.
2. Me puedes describir el periodo de espera en la primera reunin del jurado, qu
pasa por tu mente, qu hace la gente, y cmo se sienten?
3.
4. Me puedes describir en detalle el primer tiempo que los prospectos se reunieron en
la corte criminal y recibieron instrucciones del juez?
5.
6. Me puedes decir todo sobre un caso desde el momento que es introducido por el
fiscal hasta que termina?
7.
8. Qu ocurre durante el receso para el caf? Cules son todas las cosas que la gente
hace en el orden en que lo hacen?
9.
10. Me puedes decir en detalle qu pasa antes de que el jurado se rena para empezar,
desde el momento en que arriba la primera persona hasta la ltima y la reunin
comience?

(Ver ejemplo de una nota en la pgina 79, la respuesta de la pregunta nmero tres de este
mini-tour).

Pregunta descriptiva matriz

El nmero de preguntas que puedes formular para llevarte a observaciones de gran tour y
mini-tour es casi ilimitada. Al seleccionar cada una de las nueve dimensiones de situaciones
sociales en turno, puedes describir la mayora de los rasgos de cualquier situacin social.
Mientras consideras estas dimensiones como el espacio, actores, sentimientos, y metas,
descubrirs que tus preguntas tienden a llevarte a la manera de cmo estas dimensiones
estn interrelacionadas. Por ejemplo, puedes empezar con una pregunta de gran tour como
"Cules son los eventos importantes en esta situacin social?" Despus puedes interrogar,
Quines son todos los actores en esta situacin social?" Luego sera posible hacer varias
preguntas mini-tour que relacionen estas dos dimensiones como:

1.
2. Qu actores participaron en qu eventos?
3.
4. De qu manera los eventos cambian las relaciones entre los actores?

Como gua para hacer preguntas de gran tour y mini-tour he encontrado aprovechable
prepara una matriz con cada una de las nueve dimensiones enlistadas en dos ejes de la
matriz. Con dicha matriz puedes formular preguntas descriptivas de todas las relaciones
posibles a lo largo de las nueve dimensiones de las situaciones sociales. He preparado una
muestra de una matriz que incluye nueve preguntas de gran tour en un puesta de cuadros
diagonales y una gran cantidad de preguntas mini-tour en los otros cuadros de la matriz
[Ver grfica en la pgina siguiente de este documento]. La forma exacta de estas preguntas
cambiarn de una situacin social a otra, pero pueden ser usadas como guas para checar el
camino personal. Debe mantenerse en mente que cada situacin social es diferente; cada
uno empatizar algunas dimensiones ms que otras. Por ejemplo, al estudiar al jurado tuve
pocos objetos para describir. Gran parte del tiempo la pas observando una especie
particular de actividad: hablar.

TAREAS:

1.
2. Escribe una serie de preguntas que te lleven tanto a observaciones de gran tour
como a observaciones de mini-tour. Revisa notas de campo escritas antes para
hacerlo.
3.
4. Con estas preguntas en mente, conduce un periodo de observacin participante en
donde lleves a cabo tanto observaciones de gran tour como observaciones de mini-
tour.
5.
6. Escribe una nota expandida de estas observaciones descriptivas.
Espacio Espacio Objeto Acto Actividad Evento Tiempo Actor Meta Sentimiento

Puedes Todas las Todas las Todas... Todas... Qu Todas las Todas Qu lugares
describir en formas de formas de por las por los cambios formas que las... se estn asociados
detalle todos org. del org. del actividades? eventos? espaciales el espacio es relaciona con el
los lugares? espacio por espacio por ocurren en usado por....? con la sentimiento?
objetos? los actos? el tiempo? meta?
Objeto Dnde Puedes Todas.. en Todas... Todas... Cmo son Todas... son Cmo son Todas...
estn describir que los obj. son usados son usados utilizados usados por utlizados evocan
localizados en detalle son usados en en los obj. en actores? los objetos sentimientos?
los objetos? todos los en actos? actividades? eventos? dif. al buscar
objetos? Tiempos? metas?
Acto Dnde Cmo Puedes Cmo son Cmo son Cmo los Todas... en De qu Todas las.. en
ocurren los incorporan describir los actos los actos actos varan q' los actos manera se que se ligan con
actos? los actos el en detalle parte de las parte de los con el son rel. los los
uso de todos los actividades? eventos? tiempo? interpretados actos con sentimientos?
objetos? actos? por actores? la meta?
Actividad Todos los Todas Todas las Puedes Todas Cmo Todas las... Todas Cmo las
lugares las... formas en describir en las... varan las las...
donde incorporan q' las detalle todos actividades actividades actividades actividades
ocurren las las actividades las actvds? son parte en involucran a actividades involucran
actividades? actividades incorp. de los diferentes los actores? involucran sentimientos?
el uso de actos? eventos ? tiempos? a las
objs.? metas?
Evento Todos los Todas Todas las Todas las... Puedes Cmo Cmo los Cmo los Cmo los
lugares las... formas en los eventos describir pasan los eventos eventos se eventos
donde incorporan q' los incorporan en detalle eventos, involucran a relacionan involucran a los
ocurren los los eventos eventos actividades? todos los hay los actores? con las sentimeintos?
eventos? el uso de incorp. eventos? secuencias? metas?
objetos? actos?
Tiempo Dnde Todas las Cmo Cmo caen Cmo Puedes Cundo Cmo el Cundo son
ocurren los formas en caen los las caen los describir en estn los tiempo se evocados los
periodos de q' el tiempo actos en actividades eventos en detalle actores en relaciona sentimientos?
tiempo? afecta los periodos de en periodos periodos de todos los "el con las
objetos? tiempo? de tiempo? tiempo? periodos? escenario"? metas?
Actor Dnde se Todas las Todas las Cmo los Cmo los Cmo Puedes Cules Todas los
colocan los formas en formas en actores se actores se cambian los describir en actores se sentimientos
actores? q' los q' los involucran involucran actores en detalle todos ligan con experimentados
actores actores en en los tiempos los actores? qu metas? por los actores?
usan los usan los actividades? eventos? dif.?
objs? actos
Meta Dnde se Todas Todas las Qu Qu Cules Cmo Puedes Todas las
buscan y las... metas formas en actividades eventos se metas se varias metas describir formas en q' las
consiguen involucran q' las metas se ligan con ligan con planean afectan a en detalle metas evocan
las metas? el uso de invol. las metas? las metas? para qu varios todos las sentimientos?
objetos actos? tiempos? actores? metas?
Sentimiento Dnde Qu Todas las Todas las... Todas las Cmo se Todas las.. Todas Puedes
ocurren los sentim. formas en los sentim. formas en rel. los los sentim. las... los describir en
varios llevan a q' los afectan q' los tiempos con involucran a sentim. detalle todos los
estados de usar qu sentim. actividades? sentim. varios los actores? influyen sentimientos?
nimo? tipo de afectan afectan periodos? metas?
objetos? actos? evento