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UNIVERSIDAD RICARDO PALMA DR. ING.

FORTUNATO ALVA
INGENIERA DE MATERIALES DVILA

UNIVERSIDAD RICARDO PALMA


FACULTAD DE INGENIERIA

ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA


MECATRNICA

ESTUDIO DEL MERCURIO

ANTONIO MLLER, JEREMY LUIS


PAUCAR BARBOZA, KEVIN ALEXANDER
SOLIS SILVERA, RICARDO

LIMA PERU

AO: 2016
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NDICE
INTRODUCCIN........3

MARCO TERICO.......4

Mercurio orgnico.....................................................................................................................5

Presencia del mercurio en el medio ambiente.......................................................................5

Cmo se acumula el mercurio en los organismos?..............................................................7

Bioacumulacin y biomagnificacin...................................................................................6

Cmo circula el mercurio en la biosfera?..............................................................................8

Cmo es emitido el mercurio por la propia naturaleza?..................................................10

Para qu se utiliza el mercurio?...........................................................................................10

OBTENCIN...........................................................................................................................12

PROPIEDADES.......................................................................................................................13

INTOXICACIN POR MERCURIO..................................................................................14

APLICACIONES.....................................................................................................................15

APLICACIONES PRCTICAS DE LAS SALES DE MERCURIO.....................................16

USO DEL MERCURIO EN MEDICINA..............................................................................17

BIBLIOGRAFIA............................................................................................................................18

INTRODUCCION
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El mercurio es un metal pesado, en ocasiones denominado azogue,


que se presenta de forma natural en el medio ambiente bajo distintas
formas qumicas. La forma pura, mercurio elemental, es lquida a
temperatura ambiente aunque lentamente tiende a evaporarse. Las
formas que se encuentran ms comnmente en la naturaleza son el
mercurio inorgnico y el mercurio orgnico.

Es un metal extremadamente voltil que puede ser transportado a


grandes distancias una vez que se ha emitido a la atmsfera.

La preocupacin ambiental por el mercurio est asociada


principalmente con el metilmercurio, el cual es el complejo
mercurial orgnico ms comn. Segn el Programa Internacional de
Seguridad Qumica de las Naciones Unidas, el mercurio en forma
orgnica, el metilmercurio, es uno de los seis peores contaminantes
del planeta. Virtualmente todo el mercurio que se encuentra en
tejidos animales est en forma de metilmercurio.

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MARCO TERICO

El mercurio elemental o mercurio metlico: Es el elemento en su


forma pura, su forma "no combinada". Es un metal brillante, con un
color de plata blanquecina. Es lquido a temperatura ambiente, pero
rara vez se encuentra en esta forma en el medio ambiente. Si no se
asla, el mercurio se evapora lentamente, formando vapor incoloro e
inodoro. La cantidad de vapor que se forma aumenta a medida que
aumenta la temperatura. Algunas personas que han inhalado
vapores de mercurio indican haber percibido un sabor metlico en la
boca.

El mercurio elemental se usa tradicionalmente en los termmetros y


en algunos interruptores elctricos.

La forma metlica se refina a partir del mineral de sulfuro de


mercurio calentando el mineral a temperaturas superiores a los 540
C. De esta manera se vaporiza el mercurio contenido en el mineral, y
luego se captan y enfran los vapores para formar el mercurio
metlico lquido.

Compuestos inorgnicos (divalentes) de mercurio: Como los ms


comunes en el medio ambiente, podemos citar el sulfuro de mercurio
(HgS), el xido de mercurio (HgO) y el cloruro de mercurio (HgCl2).
La mayora de stos son polvos o cristales blancos, excepto el sulfuro
de mercurio que es rojo y se vuelve negro con la exposicin a la luz.
Algunas sales de mercurio, como por ejemplo el cloruro de mercurio
(HgCl2), tambin forman vapor, son lo bastante voltiles para existir
como gas atmosfrico. Pero stos se quedan en el aire durante un
periodo de tiempo ms corto, que el mercurio elemental, porque son
ms solubles en agua y ms reactivos. Esto significa que la vida
atmosfrica de los gases de mercurio divalentes es mucho ms corta
que la del gas de mercurio elemental.

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Mercurio orgnico: Se forma cuando se combina el mercurio con


carbono y otros elementos.

Los compuestos formados son conocidos como compuestos


"orgnicos" de mercurio u organomercuriales. Existe una gran
cantidad de compuestos orgnicos de mercurio (como el
dimetilmercurio, fenilmercurio, etilmercurio y metilmercurio), pero
el ms conocido de todos es el metilmercurio. Al igual que los
compuestos inorgnicos de mercurio, el metilmercurio y el
fenilmercurio existen como "sales" (por ejemplo, cloruro de
metilmercurio o acetato de fenilmercurio). Cuando son puros, casi
todos los tipos de metilmercurio y fenilmercurio son slidos blancos
y cristalinos. En cambio, el dimetilmercurio es un lquido incoloro.

Presencia del mercurio en el medio


ambiente

Varias formas de mercurio se dan de manera natural en el medio


ambiente. Las formas naturales de mercurio ms comunes en el
medio ambiente son el mercurio metlico, sulfuro de mercurio,
cloruro de mercurio y metilmercurio. Ciertos microorganismos y
procesos naturales pueden hacer que el mercurio en el medio
ambiente pase de una forma a otra.

El mercurio elemental en la atmsfera puede transformarse en


formas inorgnicas de mercurio, lo que abre una significativa va
para la sedimentacin de mercurio elemental emitido.

El compuesto orgnico de mercurio ms comn que generan los


microorganismos y procesos naturales a partir de otras formas es el
metilmercurio. El metilmercurio es particularmente inquietante
porque puede acumularse a travs de la bioacumulacin y
biomagnificacin (es decir, que las concentraciones aumentan en la
cadena alimentaria) en muchos peces de agua dulce y salada
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comestibles, as como en mamferos marinos comestibles, en


concentraciones miles de veces mayores que las de las aguas
circundantes.

Dado que el mercurio es uno de los elementos qumicos bsicos que


constituyen todas las cosas, no se puede descomponer ni degradar en
sustancias inofensivas. Durante su ciclo, el mercurio puede cambiar
de estado y especie, pero su forma ms simple es el mercurio
elemental, de suyo nocivo para los seres humanos y el medio
ambiente. Una vez liberado a partir de los minerales, o depsitos de
combustibles fsiles y minerales yacentes en la corteza terrestre, y
emitido a la biosfera, el mercurio puede tener una gran movilidad y
circular entre la superficie terrestre y la atmsfera. Los suelos
superficiales de la tierra, las aguas y los sedimentos de fondo se
consideran los principales depsitos biosfricos de mercurio.

En condiciones naturales, el mercurio se da en alguno de los


siguientes estados

Como vapor metlico y mercurio lquido/elemental;

Unido a minerales que contienen mercurio (slido);

Como iones en solucin o unido a compuestos inicos (sales


inorgnicas y orgnicas);

Como complejos inicos solubles;

Como compuestos orgnicos no inicos gaseosos o


disueltos;

Unido a partculas o materia orgnica o inorgnica mediante


adsorcin inica, electroflica o lipoflica.

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Cmo se acumula el mercurio en los


organismos?

Un factor muy importante de los efectos del mercurio en el medio


ambiente es su capacidad para acumularse en organismos y ascender
por la cadena alimentaria. Hasta cierto punto, todas las formas de
mercurio pueden llegar a acumularse, pero el metilmercurio se
absorbe y acumula ms que otras formas. El mercurio inorgnico
tambin puede ser absorbido pero por lo general en menores
cantidades y con menor eficiencia que el metilmercurio. La
biomagnificacin del mercurio es lo que ms incide en los efectos
para animales y seres humanos. Al parecer, los peces adhieren con
fuerza el metilmercurio; casi el 100% del mercurio que se bioacumula
en peces depredadores es metilmercurio. La mayor parte del
metilmercurio en tejidos de peces forma enlaces covalentes con
grupos sulfhidrilo protenico, con lo que la vida media de
eliminacin resulta larga (aproximadamente de dos aos). Como
consecuencia, se genera un enriquecimiento selectivo de
metilmercurio (en comparacin con el mercurio inorgnico) cuando
se pasa de un nivel trfico al siguiente nivel trfico superior.

Bioacumulacin y biomagnificacin

El trmino bioacumulacin significa la acumulacin neta en un


organismo de metales provenientes de fuentes biticas (otros
organismos) o abiticas (suelo, aire y agua).

El trmino biomagnificacin significa la acumulacin progresiva de


ciertos metales pesados (y otras sustancias persistentes) de uno a otro
nivel trfico sucesivo. Est relacionada con el coeficiente de
concentracin en los tejidos de un organismo depredador en
comparacin con el de su presa (AMAP, 1998).

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En comparacin con otros compuestos de mercurio, la eliminacin


del metilmercurio en peces es muy lenta. En concentraciones
ambientales constantes, las concentraciones de mercurio en peces de
determinada especie tienden a aumentar con la edad, como
consecuencia de la lenta eliminacin del metilmercurio y una mayor
ingesta debido a los desplazamientos en los niveles trficos que suele
haber a medida que el pez va creciendo (come cada vez ms peces, y
las presas son ms grandes). Por eso, es comn que los peces ms
viejos tengan en sus tejidos concentraciones de mercurio ms altas
que los peces ms jvenes de la misma especie.

Las concentraciones ms bajas de mercurio se encuentran en peces


pequeos no depredadores y pueden aumentar varias veces
conforme se asciende en la cadena alimentaria. Adems de la
concentracin en alimentos, existen otros factores que inciden en la
bioacumulacin del mercurio. Son de capital importancia los ndices
de metilacin y desmetilacin por efecto de las bacterias metiladoras
de mercurio (ej., reductores de sulfato). Cuando todos estos factores
se combinan, el ndice de metilacin neta puede influir mucho en la
cantidad de metilmercurio que se produce y que puede ser
acumulado y retenido por organismos acuticos. Como se describe
en el captulo 2, varios parmetros del entorno acutico inciden en la
metilacin del mercurio y, por ende, en su biomagnificacin. Aunque
en general se sabe mucho sobre la bioacumulacin y
biomagnificacin del mercurio, se trata de un proceso muy complejo
en el que participan ciclos biogeoqumicos e interacciones ecolgicas
complicadas. Por consiguiente, aunque pueda observarse la
acumulacin/biomagnificacin, no es fcil predecir el grado de
biomagnificacin del mercurio en peces de diferentes sitios.

En los niveles superiores de la cadena alimentaria acutica se


encuentran las especies piscvoras, como los seres humanos, aves
marinas, focas y nutrias. Las especies silvestres ms grandes (como
guilas y focas) se alimentan de peces que tambin son
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depredadores, como la trucha y salmn, mientras que las especies


piscvoras ms pequeas (como el martn pescador) tienden a
alimentarse de peces forraje ms pequeos. En Wisconsin, en un
estudio sobre animales de pelaje, las especies con el nivel de
mercurio ms alto en tejidos resultaron ser la nutria y el visn,
depredadores mamferos del nivel superior de la cadena alimentaria
acutica. Entre las aves depredadoras del nivel superior de la cadena
alimentaria acutica estn las aves de rapia como el guila
pescadora y el guila cabeza blanca. As, pues, el mercurio se
transfiere y acumula de uno a otro nivel de la cadena alimentaria (US
EPA, 1997). Las cadenas alimentarias acuticas suelen tener ms
niveles que las terrestres, en las que los depredadores de especies
silvestres rara vez se alimentan unos de otros y, por lo tanto, la
biomagnificacin acutica generalmente alcanza valores mayores.

Cmo circula el mercurio en la


biosfera?

Las liberaciones de mercurio en la biosfera pueden agruparse en


cuatro categoras:

Fuentes naturales - liberaciones originadas por la


movilizacin natural del mercurio generado de forma
natural en la corteza terrestre, por actividad volcnica o por
erosin de las rocas;

Liberaciones antropgenas (asociadas con la actividad


humana) actuales debidas a la movilizacin de impurezas
de mercurio en materias primas como los combustibles
fsiles -en particular carbn y, en menor grado, el gas y el
petrleo- y otros minerales extrados, tratados y reciclados;

Liberaciones antropgenas actuales generadas por el


mercurio utilizado intencionalmente en productos y
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procesos, causadas por liberaciones durante la produccin,


fugas, eliminacin o incineracin de productos de desecho u
otras liberaciones;

Removilizacin de liberaciones antropgenas pasadas


depositadas en suelos, sedimentos, aguas, vertederos y pilas
de desechos/residuos.

La siguiente imagen muestra estas categoras de liberaciones con los


principales tipos de posibles mecanismos de control.

Los receptores de las liberaciones de mercurio en el medio ambiente


son la atmsfera, el agua (medios acuticos), y los suelos (medios
terrestres). Existen interacciones constantes - flujos de mercurio -
entre estos compartimientos medioambientales. La especiacin -
forma qumica - del mercurio liberado vara segn los tipos de fuente
y otros factores, lo que influye tambin en las repercusiones en la
salud de seres humanos y el medio ambiente puesto que la toxicidad
vara segn las especies de mercurio.
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Por lo que sabemos del ciclo global del mercurio, las liberaciones
actuales se agregan al fondo global de mercurio en la biosfera -
mercurio en constante movilizacin, depositado en superficies
terrestres y acuticas y removilizado. Siendo un elemento, el
mercurio es persistente - no puede descomponerse en sustancias
menos txicas en el medio ambiente. Los nicos depsitos de largo
plazo para eliminacin del mercurio de la biosfera son los
sedimentos del fondo del mar y, hasta cierto punto, los vertederos
controlados, cuando el mercurio est fsicoqumicamente
inmovilizado y permanece sin alteracin frente a la actividad
antropgena o natural (climtica y geolgica). Esto tambin significa
que, aunque las liberaciones antropgenas de mercurio se vayan
eliminando, la reduccin de algunas concentraciones de mercurio - y
las correspondientes mejoras ambientales- no ser sino muy lenta,
seguramente de varias dcadas. Sin embargo, puede haber mejoras
ms rpidas en lugares determinados o en regiones afectadas sobre
todo por fuentes locales o regionales.

Cmo es emitido el mercurio por la


propia naturaleza?

Algunas de las fuentes naturales son los volcanes, la evaporacin de


superficies terrestres y acuticas, la degradacin de minerales y los
incendios forestales. Las emisiones naturales de mercurio estn fuera
de nuestro control y deben considerarse como parte de nuestro
entorno vital a escala local y mundial. Con todo, es necesario no
perder de vista estas fuentes, pues contribuyen a los niveles
ambientales de mercurio. En algunas partes del mundo las
concentraciones de mercurio en la corteza terrestre se elevan de
manera natural, y contribuyen a elevar las concentraciones locales y
regionales de mercurio en esas reas.

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Las emisiones actuales de mercurio de superficies terrestres y


acuticas se componen de fuentes naturales y de la reemisin de
deposiciones anteriores de mercurio tanto de fuentes antropgenas
como naturales. Esto dificulta la estimacin de las emisiones
naturales de mercurio reales.

Las estimaciones de las emisiones de mercurio naturales en


comparacin con las antropgenas que se han publicado muestran
una variacin importante, aunque los estudios ms recientes han
subrayado la importancia de las contribuciones de la actividad
humana. Se estn realizando esfuerzos para medir directamente las
emisiones naturales. Sea como fuere, la informacin existente indica
que las fuentes naturales representan menos del 50% de las
liberaciones totales.

Para qu se utiliza el mercurio?

Fascinante por ser el nico metal lquido, el mercurio se conoce


desde hace miles de aos, y se utiliza en un gran nmero de
productos y procesos que aprovechan sus singulares caractersticas.
El mercurio es un excelente material para muchas aplicaciones
porque es lquido a temperatura ambiente, es un buen conductor
elctrico, tiene densidad muy alta y alta tensin superficial, se
expande/contrae uniformemente en toda su gama lquida
respondiendo a cambios de presin y temperatura, y es txico para
los microorganismos (incluso los organismos patgenos) y otras
plagas.

Antiguamente se utilizaban bastante algunos compuestos orgnicos


de mercurio, por ejemplo, en plaguicidas (sobre todo en el
tratamiento de semillas) y biocidas, en algunas pinturas, productos
farmacuticos y cosmticos. Aunque muchos de estos usos se han
reducido en algunas partes del mundo, los compuestos orgnicos de
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mercurio siguen utilizndose para diversos fines. Como ejemplo,


tenemos en algunos pases los tratamientos de semillas a base de
compuestos de mercurio, el uso de dimetilmercurio en pequeas
cantidades como patrn de referencia para algunos anlisis qumicos,
y del timerosal (que contiene etilmercurio), que se utiliza como
conservador en algunas vacunas y otros productos mdicos y
cosmticos desde los aos 1930. Al haber cada vez ms conciencia de
los posibles efectos perjudiciales del mercurio en la salud y el medio
ambiente, el nmero de usos (de mercurio orgnico e inorgnico) as
como la cantidad de mercurio utilizado han disminuido
sustancialmente en muchos de los pases industrializados, sobre todo
durante las ltimas dos dcadas.

Ejemplos de usos de mercurio

Como metal (entre otros):

para extraccin de oro y plata (durante siglos)

como catalizador en la industria cloroalcalina

en manmetros para medir y controlar la presin

en termmetros

en interruptores elctricos y electrnicos

en lmparas fluorescentes

en las amalgamas dentales

Como compuestos qumicos (entre otros):

en bateras (como dixido)

biocidas en la industria del papel, pinturas o en semillas

como antisptico en productos farmacuticos

reactivos para anlisis de laboratorio

catalizadores

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pigmentos y colorantes (quizs uso muy antiguo)

detergentes (quizs uso muy antiguo)

explosivos (quizs uso muy antiguo)

No obstante, muchos de los usos eliminados en los pases de la


OCDE siguen vigentes en otras partes del mundo. Hay pases en que
algunos de estos usos se han prohibido o restringido rigurosamente
dado sus efectos perjudiciales en los seres humanos y el medio
ambiente.

Adems, aunque se tenga una idea general de la produccin y uso


del mercurio en todo el mundo, es de vital importancia comprender
mucho mejor los mercados y flujos mundiales del mercurio para
poder evaluar la demanda, establecer las medidas adecuadas de
prevencin y reduccin de la contaminacin y vigilar los avances
hacia el logro de objetivos especficos.

OBTENCIN

Los mtodos de extraer el metal de sus minerales han cambiado muy


poco, debido a su sencillez. El cinabrio, de color rojo, es el mineral de
mercurio ms importante. Cuando este mineral se calienta
suficientemente, se descompone en sus elementos.

Los hornos de extraccin emplean, generalmente, gas o petrleo


como combustible. El mercurio destila en fase de vapor, y, al
enfriarse ste en un refrigerante apropiado, se obtiene el mercurio
lquido. Esta operacin puede ser llevada a cabo fcilmente en el
laboratorio.

La sencillez de este procedimiento se demuestra prcticamente por el


hecho de que en Mxico muchos buscadores de mercurio lo
destilan ellos mismos, para lo cual utilizan pequeas vasijas de
destilacin que se exponen al fuego, permitiendo que el vapor de

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mercurio que se desprende pase a travs de un serpentn, refrigerado


con agua, en donde el mercurio se condensa.

Existen firmas dedicadas a la compra del mercurio obtenido as, muy


similares a los bancos dedicados a transacciones anlogas en la
poca de la fiebre del oro. Las impurezas slidas que acompaan al
mercurio pueden ser separadas filtrndolo a travs de una gamuza.

De este modo, se limpia tambin en el laboratorio el mercurio sucio.


Cuando se requiere mercurio muy puro, se redestila despus de
filtrado, y luego se lava con cido ntrico, para lo cual se deja caer el
metal en forma de finas gotitas, a travs de una columna que
contiene una disolucin del cido. Finalmente, el mercurio puede ser
purificado por electrlisis.

Como hemos indicado, el mercurio tiene la propiedad de disolver


la mayor parte de los metales, formando amalgamas con ellos (una
amalgama es una solucin de un metal en mercurio).
Afortunadamente, el hierro no forma amalgama, por lo que el
mercurio puede ser almacenado en bidones de acero, que
generalmente contiene cada uno 76 libras de dicho metal (unos 34,5
kilos). Es curioso el hecho de que el mercurio vndese en bidones de
76 libras desde el tiempo de los romanos. La produccin mundial es
de unos 230.000 de estos bidones al ao, siendo Espaa e Italia los
principales productores.

PROPIEDADES

El mercurio es el nico metal lquido a temperatura ambiente. Pero es


un lquido, sin embargo, que presenta propiedades peculiares, ya
que, por ejemplo, no moja las paredes del recipiente que lo contiene.
Si introducimos un dedo en mercurio lo sacaremos completamente
seco.

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Es muy denso, ya que pesa 13,6 veces ms que el agua. Cuando se


vierte mercurio en un tubo de ensayo ordinario, la fuerza que ejerce
al caer sobre el fondo es tal, que generalmente provoca su rotura. Por
ello, para su manejo han de utilizarse tubos de ensayo especiales.

No es sorprendente que el mercurio sea tan denso, ya que su peso


atmico es de 200,6. Sus tomos tienen dos electrones en su capa
externa, por lo que haba de esperar que presentara valencia 2, y
efectivamente, entra con ella en sus compuestos ms estables, como,
por ejemplo, en el xido mercrico (HgO) y en el cloruro mercrico
(CL2Hg2).

En los compuestos mercuriosos, este elemento entra con valencia 1, y


as sucede en el cloruro mercurioso (Cl2Hg2) y en el sulfato
mercurioso (SO4Hg2). El mercurio se combina a temperatura
ambiente con el cloro y con el bromo, y se disuelve con facilidad en
cido ntrico concentrado. En cambio, los lcalis, o los cidos
clorhdrico y sulfrico diluidos, no influyen en l.

Cuando se calienta mercurio en presencia de aire, se forman copos de


xido mercrico sobre la superficie del metal. Si se prosigue el
calentamiento, el xido mercrico formado se descompone en
oxgeno y mercurio. De este modo determin Davoisier la
proporcin en que el oxgeno entra a formar parte del aire.

INTOXICACIN POR MERCURIO

El vapor de mercurio y la mayor parte de sus compuestos son muy


venenosos, y han de ser manejados con mucho cuidado. Por eso, en
las fbricas que emplean estas sustancias se dictan normas rigurosas,
las cuales han de ser rgidamente observadas por razones de
seguridad. Aunque el mercurio puede ser absorbido por la piel, los
envenenamientos ocurren, generalmente, por respiracin del vapor.

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La absorcin cotidiana, durante muchos meses, de nfimas


cantidades de mercurio (del orden, por ejemplo, de una dcima de
miligramo), por va digestiva o respiratoria, determina, con el
tiempo, una intoxicacin crnica que puede producir la muerte.

Esta intoxicacin es debida a un proceso acumulativo de mercurio en


los tejidos, ya que este elemento se elimina muy lentamente. Su
presencia en los tejidos provoca una disminucin de la velocidad en
el proceso de nutricin, y en el nmero de glbulos rojos.

Los principales sntomas de intoxicacin por mercurio, los cuales van


apareciendo progresivamente, son stos: exceso de salivacin,
inflamacin y ulceracin de las encas y de la mucosa bucal,
trastornos digestivos, irritabilidad especial, temblores que se
extienden progresivamente desde los miembros superiores a todo el
cuerpo, trastornos mentales, prdida de la memoria y, en algunos
casos, parlisis.

Por ello, no es raro que tanto en las minas como en las plantas de
produccin de mercurio y en las fbricas de termmetros,
barmetros, rectificadores y otros aparatos elctricos, en donde se
trabaja con este metal, se tomen medidas especiales para combatir la
intoxicacin.

El mercurio, aunque su punto de ebullicin es relativamente alto,


tiene una presin de vapor apreciable a temperatura ambiente, y en
los laboratorios donde su utilizacin resulta habitual, es frecuente
que haya esparcidas por el suelo pequeas gotitas de l, cuya
limpieza total es muy difcil.

Existen aparatos automticos que miden de modo directo la presin


de vapor de mercurio existente en un laboratorio, con lo que
rpidamente puede determinarse si se est por encima o por debajo
del nivel crtico, y tomar las oportunas medidas.

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APLICACIONES

El mercurio se utiliza principalmente en la fabricacin del cloro y de


la sosa custica. En este proceso electroltico, el mercurio hace de
ctodo y en l se disuelve el sodio, formando una amalgama que es
descompuesta para obtener la sosa custica y recuperar el mercurio.
El mercurio tambin se emplea en aparatos elctricos. Las lmparas
de vapor de mercurio y los tubos fluorescentes contienen mercurio
en fase de vapor.

Al ionizarse ste, conduce la electricidad, y los iones y molculas


excitadas emiten luz. El color de la luz emitida depende de la presin
de vapor. El mercurio forma el ctodo en los rectificadores de
corriente que llevan su nombre, los cuales, como se sabe, transforman
la corriente alterna en corriente continua. El rectificador est formado
por un recipiente de vidrio al que se le ha hecho el vaco, un nodo
de hierro y un ctodo de mercurio.

Cuando se enciende un arco entre el ctodo y un nodo auxiliar,


introducido, precisamente, para iniciar el proceso, se vaporiza una
parte del mercurio, el cual, al ionizarse, puede conducir grandes
intensidades de corriente en una sola direccin, con lo que se
consigue rectificar la corriente alterna de entrada. El mercurio es
utilizado como elemento de contacto para cerrar y abrir circuitos,
debido a que su estado lquido establece una excelente continuidad
entre terminales y totaliza las superficies de contacto.

Otra de las aplicaciones, que no por ser ms familiar deja de ser


menos importante, es su utilizacin como lquido ter-momtrico y
como lquido baromtrico. Uno de los mayores defectos de las pilas
secas es que sobre la superficie catdica se depositan burbujas de
hidrgeno, impidiendo que la pila funcione convenientemente. La
adicin de sales mercricas evita que sto suceda, lo que ha
permitido la fabricacin de pequeas pilas muy estables, que son
utilizadas en satlites y en relojes de pulsera elctricos.

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APLICACIONES PRCTICAS DE
LAS SALES DE MERCURIO

Las sales de mercurio son venenos tiles, por lo eficaces que resultan
en el control de las infecciones por hongos y por bacterias, que
aparecen en muchos procesos industriales de importancia. En
agricultura, los calomelanos (protoclo-ruro de mercurio sublimado)
se utilizan para controlar el crecimiento del musgo en los prados.
Para proteger de los hongos las semillas de muchas cosechas
(especialmente cereales), durante la germinacin, se emplean
compuestos de fenilmercurio.

Otros compuestos orgnicos mercuriales se utilizan en


pulverizaciones, en el tratamiento de las plantaciones de algodn, de
caa de azcar, y en otros muchos procesos.

Tambin se aaden estos compuestos a ciertos tipos de pintura para


prevenir su descomposicin por las bacterias, y para impedir el
crecimiento de hongos sobre la capa de pintura, una vez aplicada,
pues en muchos casos, cuando sta toma un aspecto sucio, se debe a
dicho crecimiento.

La pintura fabricada a base de xido mercrico se utiliza para pintar


los cascos de los buques e imposibilitar el crecimiento de mejillones y
otros organismos de su especie, que, al incrustarse all, pueden llegar
a reducir considerablemente la velocidad del buque.

El agua utilizada en las fbricas de papel se trata frecuentemente con


compuestos de mercurio, para eliminar las bacterias, ya que, de no
hacerlo as, la pulpa se tornara mucho ms sucia y menos resistente,
y para preservar sta de las decoloraciones producidas por hongos
que, de otro modo, sufrira durante el perodo de almacenamiento
anterior a su manufactura. Las sales de mercurio sirven muy
aficazmente para defender tambin una amplia gama de productos,
como cueros y pieles, colas, cosmticos, plasma sanguneo, etc.
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USO DEL MERCURIO EN


MEDICINA

Algunos compuestos de mercurio se emplean en medicina. Sus


aplicaciones en este campo pueden encuadrarse en tres grupos:
antispticas, antisifilticas y diurticas. Probablemente, las primeras
preparaciones medicinales a base de mercurio, eran ungentos a los
que se incorporaba sales insolubles de mercurio y mercurio metlico,
y se utilizaban como un antisptico general y en el tratamiento de
distintas afecciones de la piel, principalmente las causadas por
parsitos. Estas preparaciones permitan que los tejidos absorbiesen
lentamente los iones de mercurio, los cuales podan ejercer su accin
durante mucho tiempo.

Desde el descubrimiento de los especficos de lucha contra la sfilis a


base de bismuto o arsnico, ms eficaces y menos txicos, y, sobre
todo, desde el descubrimiento de los antibiticos, los compuestos de
mercurio apenas se utilizan ya en el tratamiento de la sfilis. Las
principales aplicaciones mdicas de los compuestos de mercurio son
como antisptico y diurtico.

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UNIVERSIDAD RICARDO PALMA DR. ING. FORTUNATO ALVA
INGENIERA DE MATERIALES DVILA

BIBLIOGRAFIA

PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio

Ambiente)

Resumen en espaol de la Evaluacin Mundial sobre el Mercurio,

Captulo 5, prrafos 67 a 70

Captulo 6, prrafos 77 a 80

Captulo 6, prrafos 91 a 93

Captulo 7, prrafos 108 a 111

Enciclopedia de la Ciencia y La Tecnologa TECNIRAMA Fasc. N56

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