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Descrizione dell'alba.

Apparizione dell'angelo (1-36)


Il sole sta ormai tramontando all'orizzonte di Gerusalemme, il cui cerchio meridiano sovrasta la citt col suo
punto pi alto, e la notte, che gira opposta al sole, sorge dal Gange nella costellazione della Bilancia, in cui
non si trova pi quando essa supera per durata il giorno; cos sullaspiaggia del Purgatorio l'aurora diventa
da rossa progressivamente arancione. Dante e Virgilio sono ancora sul bagnasciuga, pensando al
cammino che devono intraprendere, quando al poeta pare di vedere sul mare una luce simile a quella
di Marte quando velato dai vapori che lo avvolgono, che si muove rapidissima verso la riva. Dante
distoglie un attimo lo sguardo per parlare a Virgilio, e quando torna a guardare la luce la vede pi
splendente e pi grande. In seguito ai lati di essa compare qualcosa di bianco e un altro biancore al di
sotto: il maestro resta in silenzio, fino a quando capisce che il primo biancore sono delle ali e allora grida a
Dante di inginocchiarsi e di unire le mani in preghiera, perch si avvicina un angelo del Paradiso. Virgilio
spiega a Dante che l'angelo non usa remi n vele o altri strumenti umani, ma tiene le ali aperte e dritte
verso il cielo, fendendo l'aria con penne eterne che non cadono mai.

Incontro con le anime dei penitenti (37-75)

Man mano che l'angelo si avvicina e diventa pi visibile a Dante, questi non riesce a sostenerne lo
sguardo e deve volgere gli occhi a terra. Poi il nocchiero celeste viene a riva spingendo una barchetta cos
leggera che non affonda minimamente nell'acqua; l'angelo sta a poppa e nella barca di sono pi di cento
anime, che intonano a una voce il Salmo In exitu Israel de Aegytpo. L'angelo fa loro il segno della croce,
quindi le anime si gettano sulla spiaggia e il nocchiero riparte con la stessa velocit con cui giunto. La
folla delle anime si guarda intorno, come qualcuno inesperto di un luogo, mentre il sole ormai alto e la
costellazione di Capricorno sta gi declinando dalla met del cielo. I nuovi arrivati si rivolgono ai due poeti
chiedendo di mostrargli la via per il monte, ma Virgilio li informa che anch'essi sono appena arrivati in quel
luogo, attraverso una via talmente aspra che l'ascesa del monte sembrer uno scherzo. Le anime si
accorgono che Dante respira ed vivo, impallidendo per lo stupore: esse si accalcano intorno a lui per la
curiosit, come fa la gente attorno al messaggero che porta notizie di pace, quasi dimenticandosi di
accedere al monte per purificarsi dai loro peccati.

Incontro con Casella (76-111)

Dante vede una della anime farsi avanti per abbracciarlo, il che spinge il poeta a fare altrettanto, ma i suoi
tre tentativi vanno a vuoto in quanto le braccia attraversano lo spirito, inconsistente, e tornano al suo petto.
Dante stupito e l'anima sorride, invitandolo a separarsi dagli altri penitenti. Il poeta lo segue e i due si
appartano, finch Dante lo riconosce come l'amico Casella e lo prega di fermarsi un poco a parlargli: il
penitente risponde dicendo che gli vuole bene da morto come da vivo, e gli chiede perch si trova in quel
luogo. Dante risponde che fa questo viaggio per salvarsi l'anima e chiede a sua volta a Casella perch
giunga solo ora in Purgatorio dopo la sua morte. Il penitente spiega che non gli stato fatto alcun torto se
l'angelo nocchiero gli ha negato pi volte di condurlo l, poich la sua volont conforme a quella di Dio. In
realt, spiega, da tre mesi l'angelo ha raccolto tutti quelli che hanno voluto salire sulla barca: stato allora
che Casella stato preso alla foce del Tevere, dove si raccolgono tutte le anime non destinate all'Inferno e
dove l'angelo si diretto dopo aver lasciato la spiaggia del Purgatorio. A questo punto Dante prega
Casella, se una nuova legge non glielo vieta, di confortarlo col suo canto come faceva quand'era in vita,
poich il poeta giunto l con tutto il corpo ed quindi particolarmente affaticato.

Il canto di Casella. Rimprovero di Catone (112-133)

Casella inizia a intonare la canzone Amor che ne la mente mi ragiona,cantando con tale dolcezza che essa
ancora presente nell'animo di Dante. Non solo lui, ma anche Virgilio e tutte le anime stanno ad ascoltare
il canto di Casella, contenti e appagati come se non avessero altri pensieri. Sono tutti attenti alle note,
quando ricompare all'improvviso Catone che rimprovera aspramente le anime, accusandole di lentezza e
negligenza e spronandole a correre al monte per purificarsi dai peccati che impediscono loro di vedere Dio.
Le anime fuggono disordinatamente verso il monte, come quando i colombi, che stanno beccando
tranquillamente il loro pasto, sono spaventati da qualcosa e volano via d'improvviso, e anche i due poeti
scappano allo stesso modo.