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Catlicos o adventistas?

: El conflicto sobre la
autoridad continua + las 9.5 tesis
Por George Knight

En 31 de octubre de 1517, Martn Lutero clav sus 95 Tesis en la puerta de la


Catedral en Wittenberg, Alemania. Este ao, el mundo protestante est celebrando
el 500 aniversario de ese evento. El 8 de mayo, el presidente de la Asociacin
General, Ted Wilson, dirigindose a los profesores de la Universidad del Medio
Oriente, cit a Ellen White, quien predijo que los adventistas del sptimo da
continuaran esa Reforma hasta el final de los tiempos. Despus de eso, cit 1
Timoteo 1: 7: Porque no nos ha dado Dios un espritu de cobarda, sino de poder,
de amor y de dominio propio.1 Con este buen consejo en mente, comenzaremos
nuestro estudio de la historia de la autoridad en el adventismo con Lutero y su lucha
con la Iglesia romana.
Dado mi tema, muchas personas esperan que yo trate el tema del desarrollo
de la autoridad eclesistica en el adventismo. Pero la autoridad de la iglesia en la
denominacin est contextualizada dentro de la comprensin del Adventismo de la
autoridad de la Biblia y de Ellen White. Como resultado, he dividido mi
presentacin en tres partes: el enfoque adventista de la autoridad bblica, los
pensamientos de Ellen White sobre la autoridad y el desarrollo de estructuras
autoritativas en la Iglesia Adventista del Sptimo Da.

El enfoque histrico del Adventismo sobre la autoridad bblica


El adventismo se ha visto histricamente como un hijo de la Reforma
Protestante. Como resultado, es crucial que reconozcamos que la Reforma no fue
principalmente sobre indulgencias o incluso la justificacin por la fe. En su corazn,
la Reforma fue sobre el tema de la autoridad. Lo nuevo en Lutero, escribe Heiko
Oberman, es la nocin de la absoluta obediencia a las Escrituras contra cualquier

1Lebanese University Encouraged to Reach Middle East through Medicine, Adventist News
Network, 9 de mayo de 2017.
autoridad; sean papas o consejos.2 Esa idea es evidente en su testimonio ante la
Dieta de Worms: A menos que est convencido por el testimonio de las Sagradas
Escrituras o por razn evidente -porque no puedo creer solo en el papa o en los
concilios Me considero convicto por el testimonio de la Sagrada Escritura, que es
mi base; Mi conciencia est cautiva a la Palabra de Dios. As, no puedo y no me
retractar, porque actuar contra la conciencia no es ni seguro ni sano. Dios,
aydame. Amn.3
Los comentarios de Ellen White sobre Lutero en el libro El conflicto de los
siglos son tiles. Lutero declaraba firmemente que los cristianos no debieran
admitir ms doctrinas que las que tuviesen apoyo en la autoridad de las Sagradas
Escrituras. Estas palabras minaban los cimientos en que descansaba la supremaca
papal. Contenan los principios vitales de la Reforma.4 Una vez ms, escribi, los
romanistas procuraron conservar su podero, no por medio de las Escrituras, sino
apelando a las amenazas, como lo hace siempre Roma en semejantes casos. 5
Finalmente, leemos que en la actualidad los hombres se han alejado mucho de sus
doctrinas y preceptos, y se hace muy necesario volver al gran principio protestante:
la Biblia, nicamente la Biblia, como regla de la fe y del deber La misma adhesin
incondicional a la Palabra de Dios que se manifest en los das tan crticos de la
Reforma del siglo XVI, es la nica esperanza de una reforma en nuestros das.6
En este punto es importante darse cuenta de que la principal herencia de la
Reforma al Adventismo no es el Luteranismo o el Calvinismo, sino el Anabaptismo
o la Reforma Radical, que en esencia sostuvo que los reformadores magisteriales no
haban sido consistentes en su enfoque de la Sola Escriptura (la Biblia sola). Para
los anabaptistas era errneo detenerse donde Lutero, Calvino o Zwinglio lo hicieron
teolgicamente. Como resultado, ellos se movieron ms all de enseanzas tales
como el bautismo infantil y el apoyo estatal de la iglesia, sino hacia los ideales de la

2 Heiko A. Oberman, Luther: Man Between God and the Devil (New York: Image Books, 1992), 204.
3 Ibid., 39.
4 Ellen White, El conflicto de los siglos, 118.
5 Ibid., 148.
6 Ibid., 188.
iglesia del Nuevo Testamento.
Quizs el mejor cuerpo religioso representativo en el espritu del
Anabaptismo en la Norteamrica del siglo XIX fue el movimiento Restauracionista,
para el cual no haba credo sino la Biblia misma. Su impulso para volver a la Biblia
prepar el terreno para el adventismo. Tanto Joseph Bates como James White
llegaron al Adventismo desde la Conexin Cristiana, una rama del
Restauracionismo. Para White, todo cristiano est obligado a tomar la Biblia
como una regla perfecta de fe y deber.7
En resumen, el Adventismo en su mejor momento en 2017 se encuentra
sobre una firme plataforma de la Biblia sola como la regla de la fe y la prctica. Uno
de los rasgos desafortunados del catolicismo romano y de muchos otros
movimientos cristianos en la historia es que cuando no podan establecer sus
demandas en la Biblia se sentan tentados a usar las amenazas y la fuerza
respaldadas por la autoridad eclesistica.
En este punto de nuestra discusin de la autoridad bblica necesitamos
examinar brevemente dos textos: el Concilio de Jerusaln de Hechos 15 y la funcin
de atar y desatar de la iglesia en Mateo 18:18. Esos pasajes se han vuelto
importantes debido a su uso en documentos recientes producidos por la Asociacin
General. En esos documentos, un pasaje favorito es Hechos 15. Un documento de
septiembre de 2016 seala que lo que a menudo se llama el Concilio de Jerusaln
es significativo tanto por su proceso como por la decisin teolgica que result de
este. La decisin del Concilio fue considerada como vinculante para las iglesias
en todos lados. Y leemos, en resumen, la leccin del Concilio de Jerusaln es que,
en la Iglesia, la diversidad de prcticas puede ser permitida, pero slo despus de
que un cuerpo representativo haya aceptado permitir alguna variacin.8
Como veremos, esas son conclusiones muy interesantes cuando se ven desde

7James White, The Gifts of the Gospel Church, Review and Herald, 21 de abril de 1851, 70. En
adelante RH.
8Secretaria de la Asociacin General de los Adventistas del Sptimo Da, Summary of A Study of
Church Governance and Unity, septiembre de 2016, 5; dem., A Study of Church Governance and
Unity septiembre de 2016, 13.
la perspectiva de lo que realmente ha tenido lugar en la historia adventista reciente.
Pero antes de hacerlo, ser til examinar las observaciones de Ellen White sobre el
Concilio. En Los hechos de los apstoles seala que eran la voz de la ms alta
autoridad en la tierra, una descripcin que despus aplicara a los congresos de la
Asociacin General. Esas palabras tambin se encuentran en La historia de la
redencin, donde la seccin del Concilio tiene el ttulo editorial de El primer
congreso de la Asociacin General. La seccin seala que el Concilio fue convocado
porque los judos no crean que Dios autorizara un cambio de las prcticas
tradicionales. Pero, ella concluye, que Dios mismo haba decidido esta pregunta
favoreciendo a los gentiles con el Espritu Santo para demostrar la necesidad del
cambio. En resumen, Dios haba dado el Espritu a los gentiles de la misma manera
que tuvo con los judos.9 As fue aprobada la unidad en la diversidad.
El punto sobre el Espritu solucionando la controversia es interesante ya que
en el congreso de la Asociacin General de 2015 no hubo ningn testimonio de
pastoras acerca de cmo el Espritu Santo ha bendecido sus ministerios de la misma
manera que los hombres, el mismo tipo de testimonio que haba llevado a romper el
estancamiento sobre la aceptacin de los gentiles en Hechos 15 (vanse los
versculos 8 y 9) y haba reforzado a muchos miembros del Comit de Estudio de
Teologa de Ordenacin, establecido por la Asociacin General, para aprobar por
una clara mayora el concepto de permitir que las divisiones que deseen ordenar
mujeres puedan avanzar. En ese sentido, el proceso de toma de decisiones de
Hechos 15 no fue seguido.
Otro punto a destacar es que en Hechos 15 todas las decisiones tenan una
clara base bblica. Lo mismo no se puede decir del voto de la sesin de la Asociacin
General de 2015, como veremos en nuestro enfoque de la autoridad eclesiolgica del
adventismo.
Diversos sealamientos deben hacerse en relacin con Hechos 15. En primer lugar,
Pablo ms tarde opt por no seguir la decisin del Concilio de Hechos 15:20, 29 con
respecto a la abstencin de los alimentos sacrificados a los dolos. Esto es evidente

9 Ellen White, Los hechos de los apstoles, 159; dem, La historia de la redencin, 323, 319.
en 1 Corintios 10: 23-30.10 Donde en los versculos 25 y 27 se afirma que se puede
comer la carne ofrecida a los dolos si no ofende a nadie, una decisin que va
directamente contra Hechos 15 con su prohibicin categrica. As que, encontramos
a Pablo aadiendo condiciones y haciendo excepciones basadas en el contexto
cultural. Lo que Pablo pudo haber hecho fue anunciar que la primera Asociacin
General en sesin haba aprobado una regla universal y que tena una copia de la
carta para demostrarlo. Eso habra resuelto el problema y salvado a Pablo de usar
mucha tinta y explicacin. En realidad, no encontramos a Pablo en ninguna de sus
cartas refirindose al Concilio de Hechos 15, aunque podra haber sido til para l.
Un segundo punto que debe ser observado es que la Iglesia Adventista del Sptimo
Da no sigue las reglas universales de Hechos 15:29, 20 ya que no prohbe comer
sangre, requiriendo que los comedores de carne en su medio coman solo carne
kosher que ha sido matada de la manera adecuada para que la sangre se drena
completamente de ella. Por lo tanto encontramos que los adventistas son similares a
Pablo al interpretar y descartar aspectos de la decisin basados en gran medida en
consideraciones culturales.
Con estos hechos en mente, se puede argumentar que la verdadera leccin
que se obtiene de Hechos 15 es la unidad en la diversidad, con los judos y los
cristianos gentiles teniendo libertad para seguir caminos diferentes, porque el
Espritu Santo fue derramado de la misma manera en ambos grupos.
En cuanto a Mateo 18, los documentos de septiembre de 2016 producidos
por la Secretara de la Asociacin General afirman que los Adventistas del Sptimo
Da creen que la autoridad concedida a la Iglesia por Jess permite a los lderes de
la Iglesia tomar decisiones que obliguen a todos los miembros. Tales decisiones del
liderazgo, dice la nota en el documento, se hacen en las Sesiones de AG y Concilios
Anuales.11
Esa es una perspectiva interesante, especialmente a la luz del uso que la
Iglesia Catlica Romana da a ese pasaje y su paralelo en Mateo 16 para ensear que

10Pablo tambin plantea la cuestin en 1 Corintios 8 y muy probablemente en Romanos 14, pero 1
Corintios 10 es el pasaje ms explcito sobre el tema.
11 Secretaria, Summary, 6, cf. 4; dem, A Study, 12.
todo lo que la iglesia vota en la tierra es ratificado en el cielo. Pero el griego en el
versculo dice en realidad que todo lo que atares en la tierra habr sido atado en el
cielo. (RV60). El comentario bblico Adventista del Sptimo Da est en lo
correcto cuando observa que los representantes de Cristo en la tierra tienen el
derecho y la responsabilidad de atar todo lo que ya ha sido atado en el cielo, y de
desatar todo lo que ya ha sido desatado en el cielo.12
La observacin del Comentario bblico adventista sobre el pasaje paralelo en
Mateo 16:19 es an ms clara. A saber, la funcin vinculante y pacificadora de la
iglesia es de exigir o de prohibir aquello que la Inspiracin revela con claridad. Ir
ms all de esto, es poner la autoridad humana en lugar de la autoridad de Cristo
tendencia que Dios no puede tolerar en aquellos que han sido designados como
supervisores de los ciudadanos del reino de los cielos en la tierra.13 Ellen White
hace lo mismo cuando seala que todo lo que la iglesia haga que est de acuerdo
con las instrucciones dadas en la palabra de Dios ser ratificado en el cielo.14
Lo que es ms interesante en el uso repetido por la Asociacin General de los
versos atar y desatar es que utiliza consistentemente Mateo 18:18 y descuida Mateo
16:19. Esto es comprensible ya que Mateo 16:18, 19 no slo establece la funcin
vinculante de la iglesia, sino que tambin contiene la observacin de Cristo acerca
de Pedro y la roca sobre la cual Cristo construir su iglesia y las llaves del reino,
convirtindola en el fundamento de la eclesiologa catlica romana. Con esto en
mente, es ms fcil ver por qu los documentos de la Asociacin General enfatizan
Mateo 18:18 pero evitan el pasaje paralelo. No hay mucho que ganar en el uso del
pasaje favorito del catolicismo, aunque transmita esencialmente la misma idea.
Pero un aspecto fascinante del uso de esos versos es que tanto los adventistas en sus
documentos recientes, al igual que los catlicos romanos, han interpretado mal el
texto de la misma manera para fines similares.

12Francis D. Nichol, ed. The Seventh-day Adventist Bible Commentary (Washington, DC: Review
and Herald, 1953-1957), 5:448.
13 Ibid., 5:433.
14Ellen White, Testimonios para la iglesia (Doral, FL: Asociacin Publicadora Interamericana,
1998), 7: 250.
Un punto interesante relacionado con el uso que hace la Asociacin General
de Mateo 18 es que no es la iglesia la que llama pastores sino Dios, segn Efesios
4:11. Toda la iglesia terrenal puede hacer esto, atar o ratificar la decisin de Dios a
travs de la comisin o la ordenacin. Eso es bblico, as como la imposicin de
manos en reconocimiento al llamado de Dios. Lo que no es bblico es la ordenacin
tal como la conocemos. De hecho, nuestra palabra inglesa ordination
[ordenacin] no deriva de ninguna palabra griega usada en el Nuevo Testamento,
sino del latn ordinaire.15 Como resultado, las traducciones modernas tienden a
usar palabras tales como appoint [designar] o consecrate [consagrar] donde
la KJV usa ordain [ordenar].16 La palabra ordenacin, como los adventistas
la usan, no es una enseanza bblica, sino que encuentra sus races en la iglesia
primitiva y medieval temprana. 17 Desde esta perspectiva, la distincin entre
ordenar y comisionar es un juego de palabras sin sustento bblico.

El enfoque histrico de Ellen White sobre la autoridad


En el corazn de la comprensin de Ellen White de la autoridad religiosa
estaba el lugar de la Biblia. La Biblia, escribi, debe ser nuestra norma para toda
doctrina y prctica. . . . No debemos recibir la opinin de nadie sin compararla con
las Escrituras. Aqu est la autoridad divina que es suprema en asuntos de fe. Es la
palabra del Dios viviente la que debe decidir todas las controversias. 18 Ese
pensamiento afianz la teologa de Ellen White a travs de su largo ministerio.
En cuanto a su propia autoridad, ella (como lo hicieron los otros fundadores
del adventismo) la consider derivada de la autoridad de la Escritura y subordinada

15Russell L. Staples,Una concepcin teolgica de la ordenacin en Mujer y ministerio:


Perspectivas bblicas e histricas, ed. Nancy Vyhmeister (Berrien Springs, MI: Andrews University
Press, 1998), 139; vase tambin Darius Jankiewicz, The Problem of Ordination: Lessons from
Early Christian History, en South Pacific Perspectives on Ordination: Biblical, Theological and
Historical Studies in an Adventist Context, eds. Graeme J. Humble y Robert K. McKiver
(Cooranbong, NSW: Avondale Academic Press, 2015), 101-129.
16 Ver por ejemplo: Tito 1:5; Marcos 3:14; Juan 15:16; Hechos 1:22; 14:23; 16:4.
17 Vase Ellen White, HAp, 130-132.
18Ellen White a Brethren who shall assemble in General Conference, Carta 20a, 5 de agosto,
1888.
a esta. Ella describi su relacin con la Biblia como una luz menor para conducir a
los hombres y las mujeres a la luz mayor.19
En muchos aspectos, el episodio ms esclarecedor respecto a la posicin de
Ellen White sobre la autoridad tuvo lugar en relacin con el congreso de la
Asociacin General de 1888.20 En ese evento tuvo que confrontar a aquellos que
empujaban las perspectivas adventistas tradicionales en varios niveles de autoridad
humana. Uno de los enfoques era la autopercepcin del presidente de la Asociacin
General, G. I. Butler, de tener la posicin ms alta que nuestro pueblo poda
imponer y su reivindicacin de derechos y responsabilidades especiales en la
solucin de asuntos teolgicos en la iglesia. Ellen White tom muy poco en cuenta
esta idea. Poco despus de las reuniones de 1888 escribi que Butler piensa que su
posicin le da tal poder que su voz es infalible. Ningn hombre debe ser
autoridad para nosotros, escribi.21
Un segundo enfoque que tuvo que tratar fue el intento de usar la tradicin
adventista para resolver los problemas bblicos. Ella, respondi a esa tctica
escribiendo que como pueblo estamos ciertamente en gran peligro, si no estamos
constantemente vigilando para evitar considerar nuestras ideas, solo porque han
atesoradas desde hace tiempo, son doctrina bblica y en cada punto infalible, y
medir a todos por la regla de nuestra interpretacin de la verdad bblica. Este es
nuestro peligro, y este sera el mayor mal que jams podra llegar a nosotros como
pueblo.22
Una tercera categora de autoridad humana que tuvo que afrontar en la

19Ellen White, El colportor evanglico (Buenos Aires: Asociacin Casa Editora Sudamericana,
1999), 129. Para un anlisis ms exhaustivo sobre el tema, ver George Knight, Visions and the
Word: The Authority of Ellen White in Relation to the Authority of Scripture in the Seventh-day
Adventist Movement, en By What Authority? The Vital Question of Religious Authority in
Christianity, ed. Robert L. Millet (Macon, GA: Mercer University Press, 2010), 144-161.
20Para un tratamiento ms completo de la crisis de la autoridad en los acontecimientos que
rodearon la sesin de la Asociacin General de 1888, ver George Knight, Angry Saints (Nampa, ID:
Pacific Press, 2015), 121-140.
21I. Butler a Ellen White, Carta, 1 de octubre de 1888; Ellen White a Mary White, Carta 82, 4 de
noviembre de 1888; dem, a M. H. Healey, Carta 7, 09 de diciembre de 1888; Cf. dem, a I. Butler,
Carta, 14 de octubre de 1888.
22 Ellen White, Manuscrito 37, 1890 (Silver Spring, MD: Ellen G. White Estate, s/f, 1890)
poca de 1888 fue el impulso en el congreso de Minneapolis de resolver problemas
teolgicos y bblicos estableciendo la posicin oficial de la denominacin mediante
un voto formal de la Asociacin General reunida en Congreso. Como siempre, Ellen
White tena palabras para la denominacin sobre ese tema. La iglesia, escribi,
puede aprobar una resolucin sobre resolucin para disuadir el desacuerdo de
opiniones, pero no podemos forzar la mente y la voluntad, y as eliminar el
desacuerdo. Estas resoluciones pueden ocultar la discordia, pero no pueden
apagarla y establecer un acuerdo perfecto. Nada puede perfeccionar la unidad en la
iglesia, sino el espritu de tolerancia a Cristo. W. C. White expres su opinin con
respecto a un voto oficial para resolver las cuestiones disputadas declarando a los
delegados de Minneapolis que se sentira obligado a predicar lo que crea, sin
importar que decidiera la Asociacin.23
Sin relacin con el acontecimiento de 1888, pero ntimamente relacionada
con el problema de la autoridad eclesistica, la declaracin de Ellen White en El
conflicto de los siglos dice que el comienzo de la gran apostasa consisti
precisamente en que se quiso suplir la autoridad de Dios con la de la iglesia.24
Un segundo tema importante relacionado con la visin histrica de Ellen
White sobre la autoridad tiene que ver con la Asociacin General como la autoridad
ms alta de Dios en la tierra. Ese tema ser tratado en la prxima seccin principal
de este documento, que trata de la autoridad eclesistica en el adventismo.
Pero antes de pasar a ese tema necesitamos examinar brevemente la
perspectiva de Ellen White sobre la ordenacin. Hemos notado anteriormente que
la ordenacin practicada por la iglesia no es un asunto bblico. Pero, segn Ellen
White, se convirti en un tema importante en la historia de la iglesia primitiva. Al
tratar la imposicin de manos sobre Pablo y Bernab en Hechos 13: 3, ella escribi
que Dios instruy a la iglesia por revelacin que se los apartara pblicamente
para la obra del ministerio. Su ordenacin fue un reconocimiento pblico de su
eleccin divina. Ellos haban recibido ya su comisin de Dios mismo, y la

Minneapolis Tribune, 18 de octubre de 1888; Ellen White, Manuscrito 24, 1892 (Silver Spring,
23

MD: Ellen G. White Estate, s/f, 1892); Minneapolis Journal, 18, 1888, 2. nfasis aadido.
24 Ellen White, CS, 291.
ceremonia de la imposicin de las manos no aada ninguna gracia o cualidad
virtual Por ella se colocaba el sello de la iglesia sobre la obra de Dios
Ulteriormente, el rito de la ordenacin por la imposicin de las manos fue
grandemente profanado; se le atribua al acto una importancia infundada, como
si sobre aquellos que reciban esa ordenacin descendiera un poder que los
calificaba inmediatamente para todo trabajo ministerial.25 Al hablar de la misma
situacin en otro lugar, dice lo mismo, pero aade que su ordenacin por la
imposicin de manos nicamente aplicaba el sello de la iglesia a la obra de Dios,
como una manera de reconocer su designacin para un oficio ya sealado.26
Al hablar del abuso del trmino ordenacin en la iglesia, Ellen White se
refiri indudablemente en parte al enfoque sacerdotal de la autoridad del
sacerdocio conferido por la ordenacin que les dio el poder de transformar el pan y
el vino en el cuerpo real y la sangre de Cristo. Pero ms especficamente al poder
jerrquico del clero superior, en el cual la autoridad excesiva se ha concedido
tradicionalmente a los obispos con la funcin especial del jefatura como padres de
la iglesia. Este poder se confiere a travs del sacramento de las rdenes sagradas o
de la ordenacin.27
Dada la cantidad de tensin generada en algunos crculos adventistas sobre
el tema de la ordenacin, se podra suponer que de alguna manera el poder y la
autoridad est siendo transferido a los ordenados. Si bien esto puede ser el caso de
la teologa catlica romana, no se sostiene ni en la Biblia ni en los escritos de Ellen
White. Por el contrario, as como el bautismo no borra el pecado original sino que es
ms bien un smbolo exterior de un corazn cambiado, y as como el pan y el vino no
se transforman mgicamente en el cuerpo y la sangre de Cristo en el sacrificio de la
misa sino que son smbolos de lo que Cristo realiz en la cruz, as tambin es la
imposicin de manos en lo que ha llegado a llamarse ordenacin no confiere poder,

25 Ellen White, HAp, 131.


26 Ellen White, HR, 318.
27Ver Catechism of the Catholic Church: With Modifications from the Editio Typica (New York:
Image, 1995), 433-437; Jarislav Pelikan, The Riddle of Roman Catholicism (Nashville: Abingdon,
1959), 84, 124-125; Richard P. McBrien, Catholicism, study edition (San Francisco, Harper & Row,
1981), 558-559, 846-847.
sino que es simblica en reconocimiento del poder ya conferido por Dios en el
llamado y capacitacin de un pastor. Lo que cuenta no es el acto de la ordenacin
sino el llamado de Dios. Y la Iglesia Adventista del Sptimo Da ha reconocido
durante muchos aos que Dios llama hombres y mujeres al ministerio pastoral. La
nica diferencia es que la iglesia ha optado por llamar a una ordenacin y a la otra
comisin. Esta gimnasia verbal no bblica debe conducir a los ngeles a rascarse sus
cabezas en la perplejidad. Sin embargo, todo parece estar claro en los reglamentos
adventistas.
Pero al menos Ellen White es franca sobre el tema. Ningn poder o autoridad
se transfiere en la ordenacin. Eso es un producto de la historia de la iglesia. Y, en
las palabras del Revelador, gran parte del mundo cristiano parece seguir a la bestia
(Apocalipsis 13:3) sobre el entendimiento y la importancia de la ordenacin.

Aspectos histricos del enfoque adventista sobre la eclesiologa


Hasta ahora este artculo ha examinado el enfoque adventista de la autoridad
bblica y el acercamiento histrico de Ellen White a la autoridad. As se ha puesto el
escenario para un examen de la lucha de la denominacin para encontrar y ser fiel a
una visin equilibrada y bblica de la autoridad eclesistica.

Los primeros adventistas y la autoridad eclesistica: 1843-1863


Mirando hacia atrs en los inicios del adventismo, nadie podra haber
predicho que a mediados del siglo XX el Adventismo del Sptimo Da sera la
denominacin ms estructurada de la historia del cristianismo, con cuatro niveles
de autoridad por encima de la congregacin local. 28 El hecho claro es que los
primeros adventistas teman a las iglesias estructuradas. Y con muy buena razn.
Ese miedo se expres muy bien en la reunin de octubre de 1861 que vio el
establecimiento de la primera Asociacin local. Parte de la discusin en esa reunin
histrica tuvo que ver con el desarrollo de una declaracin formal de creencias.
John Loughborough tom la iniciativa en la discusin y estableci cinco puntos

28La Iglesia Catlica Romana, por ejemplo, slo tiene dos niveles de autoridad por encima de la
congregacin local.
progresivos que expresan bien la actitud de la mayora de sus oyentes.

El primer paso de la apostasa, seal, es levantar un credo, dicindonos


lo que creeremos.
La segunda es hacer de ese credo una prueba de discipulado.
La tercera es probar a los miembros por ese credo.
El cuarto para denunciar como herejes a los que no creen en ese credo.
Y, quinto, comenzar la persecucin contra tales.29

James White tambin expres sus temores: hacer un credo, escribi, es


establecer exclusiones, y bloquear el camino a todos los avances futuros. Las
iglesias que haban establecido credos han marcado un lineamiento para el
Todopoderoso. Dicen virtualmente que el Seor no debe hacer nada ms all de lo
que ha sido marcado en el credo. . . . La Biblia es nuestro credo. Rechazamos todo
en la forma de un credo humano. Tomamos la Biblia y los dones del Espritu;
abrazando la fe que as el Seor nos ensear de vez en cuando. Y en esto tomamos
una posicin contra la formacin de un credo. No daremos un paso, en lo que
estamos haciendo, para convertirnos en Babilonia [como opresin].30
Esos puntos son informativos para aquellos de nosotros que vivimos 150
aos despus. Mientras White tema una rigidez de retroceso que inhibira la
dinmica progresiva en lo que los primeros adventistas consideraban como una
verdad presente en curso, Loughborough expres el miedo de la persecucin para
los que no se alinearon con las posiciones oficiales.
Y los participantes en esa reunin de 1861 tenan buenas razones para temer
a los cuerpos religiosos organizados. Estaba fresco en sus recuerdos como fue la
persecucin de los Milleritas en 1843 y 1844, cuando los pastores perdieron sus
plpitos y los seguidores sus membresas a causa de su creencia en la enseanza de

29Joseph Bates y Uriah Smith, Doings of the Battle Creek Conference, Oct. 5 & 6, 1861, RH, 8 de
octubre de 1861, 148.
30 Ibid.
la Biblia en el Segundo Adviento. Haban llegado a ver la religin organizada en
trminos de la Babilonia perseguidora de los libros de Daniel y Apocalipsis. No fue
casualidad que George Storrs escribiera a principios de 1844 que ninguna iglesia
puede ser organizada por la invencin del hombre sin que se convierta en Babilonia
en el momento en que es organizada. En el mismo artculo Storrs afirm que
Babilonia es la vieja madre y todas sus hijas [las denominaciones protestantes]; se
conocen por la semejanza de la familia, un espritu dominante, seorial; un espritu
para reprimir una bsqueda libre de la verdad y una libre expresin de nuestra
conviccin de lo que es la verdad.31 Charles Fitch tuvo la misma opinin en su
famoso sermn llamado Calling Millerites to come out of Babylon [Llamando a
los milleritas a salir de Babilonia], las denominaciones cadas.32
Fue el temor a Babilonia como perseguidora de iglesias que evito que los seis
grandes grupos que salieron del movimiento millerita se organizaran antes de las
dcadas de 1850 y 1860. Y ninguno, excepto los adventistas sabatistas, se
organizara por encima del nivel congregacional.33
El temor de las denominaciones organizadas como Babilonias perseguidoras
permanece como el fundamento de las primeras actitudes adventistas con respecto
a la organizacin como iglesia. Pero en la dcada de 1850, James White comenz a
enfatizar un significado bblico alternativo de Babilonia. En julio de 1859 hizo saber
en el lenguaje ms descriptivo que estaba harto y cansado de la mencin de
Babilonia cada vez que alguien mencionaba la organizacin. Hermano
Confusin, escribi, comete una equivocacin muy flagrante al llamar a la
organizacin, que est en armona con la Biblia y el sentido comn, como Babilonia.
Dado que Babilonia significa confusin, nuestro hermano errante tiene la misma
palabra estampada en su propia frente. Y nos atrevemos a decir que no hay otro
pueblo bajo el cielo ms digno de la marca de Babilonia que los que profesan la fe
del Adventismo y que rechazan el orden de la Biblia. No es hora de que nosotros,

31 George Storrs, Come Out of Her My People, The Midnight Cry, 15 de febrero de 1844, 237-238.
32 Charles Fitch, Come Out of Her, My People (Boston: J. V. Himes, 1843).
33Ver George R. Knight, William Miller and the Rise of Adventism (Nampa, ID: Pacific Press, 2010),
228-250.
como pueblo, abracemos de corazn todo lo que es bueno y correcto en las
iglesias?. 34 Es imposible sobrestimar la fuerza de la redireccin de White del
nfasis de Babilonia siendo visto principalmente como persecucin a la de
confusin. Ese nuevo nfasis fue muy lejos para preparar el camino para que los
Sabatarios se organicen como un cuerpo religioso, posean propiedad legal, paguen a
los pastores de forma regular, asignen pastores a los lugares donde fueran
necesarios y desarrollen un sistema para transferir la membresa. Al final, el
desarrollo de la organizacin de la iglesia tuvo un fin importante, es decir, agilizar la
misin de la denominacin.
Pero la redefinicin de Babilonia fue slo una de las transformaciones que
permiti a los adventistas sabatarios organizarse. Una segunda transformacin
esencial tena que ver con ir ms all del literalismo bblico de los primeros das de
White, cuando se crea que la Biblia deba explicar explcitamente cada aspecto de la
organizacin de la iglesia. En 1859 argument que no deberamos tener miedo de
ese sistema al que la Biblia no se opone y que est aprobado por el sentido
comn.35 De este modo haba llegado a una nueva hermenutica. White se haba
apartado de un principio de interpretacin bblica que sostena que las nicas
cosas permitidas por las Escrituras eran aquellas cosas que eran explcitamente
aprobadas, a una hermenutica que permita desarrollos que no contradecan la
Biblia y estaban en armona con el sentido comn. Ese cambio era absolutamente
esencial para avanzar con pasos creativos en la organizacin de la iglesia que l
defendera en la dcada de 1860.
Sin embargo, esa hermenutica revisada puso a White en oposicin a
aquellos que mantenan un enfoque literalista de la Biblia, que exigan una
declaracin explcita para cada cosa antes de que la iglesia pudiera aceptarlo. Para
responder a esa mentalidad, White seal que en ninguna parte de la Biblia se deca
que los cristianos deban tener un peridico semanal, una imprenta de vapor,
construir lugares de culto o publicar libros. Continu argumentando que la iglesia

34 James White, Yearly Meetings, RH, 21 de julio de 1859, 68.


35 Ibid.
viviente de Dios necesitaba avanzar con oracin y sentido comn.36
Sin el cambio radical en los principios hermenuticos no habra habido
ninguna organizacin entre los Sabatarios por encima de la congregacin local. Pero
la nueva hermenutica les permiti no slo organizarse sino crear una estructura
que hiciera posible llevar su mensaje nico a los confines de la tierra. La misin,
debemos recordar nuevamente, siempre estuvo detrs de la mentalidad adventista,
ya que trat de avanzar dinmicamente sobre la base de una hermenutica que
permiti aquellas cosas que no contradecan la Biblia y estaban en armona con el
sentido comn.
Con la nueva hermenutica y la nueva definicin de Babilonia en su lugar, los
Sabatarios estuvieron en posicin de desarrollar el concepto no bblico de las
Asociaciones locales en 1861 y el concepto igualmente no bblico de una Asociacin
General en 1863. Este ltimo movimiento se realiz con el propsito de asegurar la
unidad y la eficiencia en el trabajo y promover los intereses generales de la causa de
la verdad presente y de perfeccionar la organizacin de los adventistas del sptimo
da.37

Las tensiones eclesisticas y la creacin de las Uniones: 1863-1903


Como era de esperar, se desarrollaron tensiones entre la autoridad de las
Asociaciones locales y la de la Asociacin General. En agosto de 1873, por ejemplo,
en el contexto de la falta de respeto por los oficiales de la Asociacin General, James
White seal que nuestra Asociacin General es la ms alta autoridad terrenal
entre nuestro pueblo y est diseada para hacerse cargo de todo el trabajo en este y
todos los dems pases.38
Luego, en 1877, la Asociacin General reunida en congreso vot que la
autoridad suprema bajo Dios entre los Adventistas del Sptimo Da se encuentra en
la voluntad del cuerpo de ese pueblo, expresada en las decisiones de la Asociacin

36 Ibid.
37John Byington y Uriah Smith, Report of General Conference of Seventh-day Adventists RH, 26
de mayo de 1863, 204-206.
38 James White, Organization, RH, 05 de agosto de 1873, 60.
General al actuar dentro de su jurisdiccin apropiada; y que tales decisiones deben
ser aceptadas por todos sin excepcin, a menos que se pueda demostrar que estn
en conflicto con la palabra de Dios y los derechos de la conciencia individual.39
Ese voto parece bastante claro, James y Ellen lo aceptaron. Cabe sealar, sin
embargo, que se enfatiza las limitaciones relacionadas con la jurisdiccin
apropiada de la Asociacin General y los derechos de la conciencia individual.
Curiosamente, Ellen White en varias ocasiones se pregunt si las decisiones
de la Asociacin General eran siempre la voz de Dios. En 1891, por ejemplo,
escribi: me vi obligada a asumir la posicin de que la voz de Dios no est en la
gestin y las decisiones de la Asociacin General Muchas de las posiciones
adoptadas como voz de la Asociacin General han sido la voz de uno, dos o tres
hombres que estaban engaando a la Asociacin.40 En 1896, tambin seal que la
Asociacin General ya no es la Voz de Dios.41 Y en 1901 escribi que el pueblo ha
perdido la confianza en aquellos que tienen la administracin de la obra. Sin
embargo, omos que la voz de la [Asociacin General] es la voz de Dios. Cada vez
que he odo esto, he pensado que era casi una blasfemia. La voz de la Asociacin
debera ser la voz de Dios, pero no lo es.42
Un anlisis de esas afirmaciones negativas indica que se refieren a ocasiones
en que la Asociacin General no actu como rgano representativo, cuando su
poder de decisin estaba centralizado en una persona o en unas pocas personas, o
cuando la Asociacin General no haba estado siguiendo principios sanos.43
Esa conclusin se alinea con las declaraciones de Ellen White a lo largo del
tiempo. De hecho, ella se refiri especficamente a ese punto en un manuscrito ledo
ante los delegados del congreso de la Asociacin General de 1909 en la que ella
respondi a las actividades cismticas de A. T. Jones y otros. A veces, le dijo a los

39Sixteenth Annual Session of the General Conference of S. D. Adventists, RH, 04 de octubre


1877, 106; nfasis aadido.
40 Ellen White, Manuscrito 33, 1891 (Silver Spring, MD: Ellen G. White Estate, s/f, 1891).
41 Ellen White a Men Who Occupy Responsible Positions, Carta 4, 01 de julio de 1896.
42 Ellen White, Manuscrito 37, 1901 (Silver Spring, MD: Ellen G. White Estate, abril de 1891).
Barry David Oliver, SDA Organizational Structure: Past, Present and Future (Berrien Springs,
43

MI: Andrews University Press, 1989), 98-99.


delegados, cuando un pequeo grupo de hombres encargados del manejo general
de la obra procur ejecutar en nombre de la Asociacin General planes imprudentes
y restringir la obra de Dios, he dicho que ya no poda considerar voz de Dios la de la
Asociacin General representada por estos pocos individuos. Pero esto no es decir
que no deben respetarse las decisiones de un congreso de la Asociacin General
compuesto de una asamblea de personas debidamente nombradas por
representantes de todas partes del campo. Dios orden que tengan autoridad los
representantes de su iglesia de todas partes de la tierra, cuando estn reunidos en el
congreso de la Asociacin General.44
La segunda etapa de reestructuracin organizacional tuvo lugar entre 1901 y
1903,45 cuando se realizaron varios cambios importantes. Los dos ms importantes
fueron el reemplazo de las organizaciones auxiliares autnomas (como las que
controlaban la educacin, las publicaciones, la obra mdica, la escuela sabtica,
etc.) con el sistema departamental y el desarrollo de las Uniones para actuar como
unidades administrativas intermedias entre la Asociacin General y las
Asociaciones locales. Ambas innovaciones haban sido experimentadas en Sudfrica
y Australia antes del congreso de 1901. Y ambas haban sido desarrollados en
respuesta a las necesidades de las misiones regionales. Y ambas se desarrollaron en
oposicin a los pronunciamientos y procedimientos de la Asociacin General.
El presidente de la Asociacin General, O. A. Olsen, crey ver elementos de
peligro en los sistemas departamentales y le dijo a A. T. Robinson en Sudfrica que
no desarrollara departamentos. 46 Pero era demasiado tarde. Debido a la gran
cantidad de tiempo que tom para comunicarse desde Norteamrica, Robinson
haba instituido el programa y se dio cuenta que funcionaba.
Es interesante que los dirigentes de la Asociacin General tambin se

44Ellen White, Testimonios para la iglesia (Doral, FL: Asociacin Publicadora Interamericana,
1998), 9:209.
45 Para un anlisis amplio sobre la reorganizacin, vase Oliver, SDA Organizational Structure.
46A. Olsen a A. T. Robinson, Carta, 25 de octubre de 1892; ver George R. Knight, Organizing for
Mission and Growth: The Development of Adventist Church Structure (Hagerstown, MD: Review
and Herald, 2006), 78-80 para la secuencia de eventos.
opusieron a la creacin de Uniones.47 Pero W. C. White y A. G. Daniells, presidente
y secretario del campo australiano, avanzaron a pesar de los consejos de la sede.
Aos ms tarde, Daniells inform que no todo el mundo estaba feliz con la idea de
las Uniones. Algunos de nuestros hermanos pensaron entonces que el trabajo iba a
estropearse, que bamos a destrozar la organizacin en pedazos, e iniciar un cisma
all en las islas del Mar del Sur. Pero en realidad, l observ, el resultado fue todo
lo contrario. El nuevo enfoque organizativo facilit en gran medida la misin de la
iglesia en el Pacfico Sur, mientras que la nueva Unin Australasiana segua siendo
una parte leal e integral del sistema de la Asociacin General.48
Aqu tenemos que recordar una leccin importante en la historia de la
organizacin adventista. Es decir, que las dos principales innovaciones adoptadas
por la Asociacin General de 1901 nacieron en respuesta a la misin regional y
ambas se desarrollaron en oposicin a los consejos de la Asociacin General. Pero
funcionaron. La leccin principal es que sin la libertad de experimentar el
adventismo no tendra su actual sistema de organizacin.
Ellen White estaba encantada con el desarrollo de las Uniones. Al pedir una
reforma en el primer da de la sesin de 1901, seal a los delegados que Dios no
ha puesto ningn poder monrquico en nuestras filas para controlar esta o aquella
rama de la obra. El trabajo ha sido muy restringido por los esfuerzos para
controlarlo en todas las lneas Si la obra no hubiera sido restringida por un
impedimento aqu, y un impedimento all, habra avanzado en su majestad.49 En
el congreso de 1903 declar que ha sido una necesidad organizar Uniones, para
que la Asociacin General no ejerza una dictadura sobre todas las Asociaciones
separadas.50
Sobre la base de esos y otros comentarios, el difunto Gerry Chudleigh ha
sostenido que las uniones fueron creados para actuar como muros entre la AG y
las Asociaciones, haciendo imposible ejercer una dictadura. l apoy su imagen de

47 General Conference Committee Minutes, 25 de enero.


48 General Conference Bulletin, 1913.
49 General Conference Bulletin, 1901.
50 Ellen White, Manuscrito 26, 1903 (Silver Spring, MD: Ellen G. White Estate, 03 de abril de 1903).
muro con dos puntos principales. En primer lugar, cada unin tena su propia
constitucin y estatutos y deba ser gobernado por su propio electorado. Y
segundo, los oficiales de cada unin deban ser elegidos por su propia
circunscripcin de unin y, por lo tanto, no podan ser controlados , sustituidos o
disciplinados por la AG.51
Para decirlo lo ms directo posible, escribi Chudleigh, despus de 1901,
la Asociacin General podra votar lo que quisiera que las uniones y las
Asociaciones hicieran o no, pero las Uniones y las Asociaciones eran autnomas y
podan hacer lo que crean que sera mejor para el avance de la obra de Dios en sus
campos. El comit ejecutivo de la AG, o la Asociacin General en sesin de negocios,
podra votar para despedir a un presidente de una Unin o presidente de la
Asociacin, o votar para fusionar una Unin o Asociacin con otra, pero su voto no
cambiara nada: la Unin o la Asociacin seguira existiendo y los delegados
miembros podan elegir a quien queran como presidente. 52 Un ejemplo del
Adventismo contemporneo es la Asociacin del Sureste de California, que tiene
una presidenta ordenada, a pesar de los deseos de la Asociacin General.
La situacin se vea bien en 1901 con las Uniones en su lugar. Pero el impulso
de unidad y uniformidad por la Asociacin General a lo largo del tiempo erosionara
los logros de 1901. El paso ms significativo en esa lnea, como veremos, tuvo lugar
en el congreso de la sesin de la Asociacin General de 1995.
La erosin del ideal de unidad en la diversidad, desafortunadamente,
comenz poco despus de la sesin de 1901. Los dos aos siguientes seran testigos
de una gran lucha por el control del adventismo entre el presidente de la Asociacin
General A. G. Daniells y J. H. Kellogg, el poderoso lder de la obra mdica de la
denominacin.
Ellen White, en 1894, haba establecido la unidad en la diversidad como
el plan de Dios, con la unidad alcanzada por cada aspecto de la obra conectada a

51Gerry Chudleigh, Who Runs the Church? Understanding the Unity, Structure and Authority of
the Seventh-day Adventist Church (s/l: AdventSource, 2013), 18; nfasis aadido.
52 Ibid.
Cristo la vid.53 En 1901 y 1902 Daniells haba defendido ese ideal, notando en 1902 a
la Unin Europea que solo porque una cosa se hace de cierta manera en un lugar
no es razn por la cual se debe hacer de la misma manera en otro lugar, o incluso en
el mismo lugar al mismo tiempo.54
Pero ese ideal empez a ceder a fines de 1902 cuando las fuerzas de Kellogg
intentaron destronar a Daniells y reemplazarlo con A. T. Jones, quien estaba por ese
tiempo del lado del mdico. En esa lucha, las fuerzas de Kellogg/Jones impulsaron
la diversidad. Esta dinmica impuls a Daniells a enfatizar la unidad mientras
avanzaba hacia una postura ms autoritaria. As, el delicado equilibrio entre la
unidad en la diversidad se perdi poco despus del congreso de 1901. Y, como
seala Barry Oliver, la unidad a expensas de la diversidad ha sido el centro de
atencin de los dirigentes de la Asociacin General desde la crisis de 1902.55
El nico desarrollo significativo en la estructura de la Iglesia Adventista
desde 1901/1903 tuvo lugar en 1918 con la creacin de Divisiones mundiales de la
Asociacin General. Pero hay que sealar que las divisiones no son Uniones con sus
propios distritos, sino con partes de la administracin de la Asociacin General que
representan el rgano central en diversas partes del mundo.56
Una tentacin constante de la Asociacin General a lo largo de su historia ha
sido superar los lmites de su autoridad. El presidente de la Asociacin General
George I. Butler gener uno de los movimientos ms audaces en esa direccin en
1873. Nunca, escribi en la primera pgina de su pequeo libro titulado
Leadership, hubo un gran movimiento en este mundo sin un lder Como la
naturaleza otorga a los hombres una variedad de dones, se deduce que algunos
tienen puntos de vista ms claros que otros de lo que mejor avanza los intereses de
cualquier causa. Y el mejor bien de todos los interesados en cualquier objeto dado

53Ellen White a the General Conference Committee and the Publishing Boards of the Review and
Herald and Pacific Press, Carta 71, 08 de abril de 1894; ver tambin, dem, Testimonies, 9:259-
260.

54 A. G. Daniells, European Conference Bulletin, 2, citado en Oliver, 320.


55 Oliver, 317 n. 2, 341.
56 Ver Knight, Organizing, 133-140.
ser alcanzado siguiendo inteligentemente los consejos de los ms cualificados para
guiar. Butler no tena duda de que James White haba desempeado un papel
similar al de Moiss, y que en todos los asuntos de la conveniencia en la causa
adventista era correcto darle preferencia a su juicio [el de James White].57 El
congreso de la Asociacin General de 1873 adopt oficialmente las ideas de Butler.
Pero tanto James como Ellen finalmente se sintieron incmodos con el documento
y escribieron en contra de muchos de sus principios. 58 Como resultado, los
congresos de 1875 y 1877 rescindieron el respaldo, especialmente a aquellas
secciones que trataban de que el liderazgo se confinara a un solo hombre.59
Kevin Burton en su reciente tesis de maestra sobre el libro Leadership de
Butler hizo un excelente trabajo demostrando que Butler escribi con James White
como el lder que tena en mente. Pero el alcance autoimpuesto de la investigacin
de Burton no permiti la demostracin que el estilo y las demandas de Butler en el
documento de 1873 reflejan su propio estilo y demandas en el conflicto 1888.60 El 1
de octubre de 1888, Butler escribi una larga carta a Ellen White enfatizando
repetidamente que l tena la posicin ms alta en la denominacin y debera
tener los derechos que van con esa posicin. Ella le respondi el 14 de octubre
diciendo que l no entenda [su] verdadera posicin, que tena ideas falsas de lo
que perteneca a su posicin, que haba vuelto su mente hacia canales
equivocados, que l no haba seguido el ritmo de la providencia de Dios, y que
haba mezclado sus rasgos naturales de carcter con su obra. Lo ms grave de
todos los cargos fue que estaba tratando de manipular la informacin que sera
presentada ante el congreso de la Asociacin General de 1888. En declaraciones al
presidente de la Asociacin General y Uriah Smith (el secretario), ella escribi que

57 George I. Butler, Leadership (Battle Creek, MI: Steam Press, 1873), 1, 8, 11, 13.
58Ver por ejemplo, [James White] en una serie titulada Leadership que se public en Signs of the
Times desde el 04 de junio de 1874 al 09 de julio de 1874; en adelante ST. Ellen White, Testimonies,
3:492-509.
59James White y Uriah Smith, Proceedings of the Fourteenth Annual Session of the S. D. Adventist
General Conference, RH, 26 de agosto de 1875, 59; James White y A. B. Oyen, Sixteenth Annual
Session of the General Conference of S. D. Adventists RH, 04 de octubre de 1877, 106.
60Kevin M. Burton, Centralized for Protection: George I. Butler and His Philosophy of One-Person
Leadership (Tesis de maestra, Andrews University, 2015).
no debes pensar que el Seor te ha colocado en la posicin que ahora ocupan como
los nicos hombres que deben decidir si ms luz y verdad vendrn al pueblo de
Dios. Ella seal en esta carta y en otras que la influencia de Butler haba llevado a
otros delegados del congreso a despreciar la luz.61
Un amplio estudio de la crisis de 1888 indica que el problema ms serio que
preocupaba la reunin de Minneapolis fue la aseveracin de la posicin y la
manipulacin de datos por parte del presidente y sus colegas.62 Debe sealarse a
propsito que el tema del libro Leadership de 1873 de Butler era la unin y el
orden.63 La unidad era el objetivo en ese documento y la misma preservacin de
la unidad sera la meta de Butler en la manipulacin de datos en el perodo de 1888.
Butler, como sabemos, perdi la lucha de 1888. l haba tratado de imponer no slo
la unidad sino la uniformidad teolgica en la denominacin. Pero Ellen White luch
contra l con el ideal alterno de unidad en la diversidad. De acuerdo al secretario
electo para la Asociacin General en 1890 ella no estaba tan interesada en la unidad
teolgica como en la unidad de tener un espritu de Cristo construido sobre el amor
fraternal.64
La leccin principal que debe salir de la crisis de 1888 es la unidad en la
diversidad. Ese mismo principio sera la base de la reforma de las estructuras
eclesisticas en 1901. Como vimos anteriormente, el ideal de la unidad en la
diversidad haba comenzado a encontrar grandes dificultades en 1902 cuando
Daniells comenz a afirmar su autoridad como presidente de la Asociacin General
en su lucha con Kellogg. En ese momento, la diversidad comenz a tomar una
posicin secundaria ante la unidad, en 1903 Ellen White tuvo que advertir al
presidente reformador de la Asociacin General que no poda ejercer un poder
monrquico sobre [sus] hermanos.65

61 I. Butler a Ellen White, 01 de octubre de 1888; Ellen White a G. I. Butler, 14 de octubre de 1888.
62 Ver, Knight, Angry Saints, passim.
63 Ver, Burton, 60.
64Ellen White a the General Conference Committee and the Publishing Boards of the Review and
Herald and Pacific Press, 08 de abril de 1894; D. T. Jones a J. D. Pegg, 17 de marzo de 1890; D. T.
Jones a W. C. White, 18 de marzo de 1890.
65 Ellen White a Elder Daniells and His Fellow Workers, Carta 49, 12 de abril de 1903.
Eliminacin del Muro de las Uniones: 1980-2016
A pesar de la tentacin de Daniells de utilizar errneamente el poder de su
cargo, el equilibrio entre la unidad y la diversidad institucionalizada por la creacin
de Uniones se mantuvo bastante bien durante la mayor parte del siglo XX. En su
resumen de ese perodo, Gerry Chudleigh seala que las constituciones y los
estatutos creados y votados en la sesin de 1901 para las primeras Uniones no
contenan ningn requisito de que las uniones adoptaran o siguieran reglamentos,
procedimientos, programas, iniciativas, etc..66
Pero eso comenzara a cambiar en los documentos legales de la
denominacin en la dcada de 1980 y llegara a un clmax en la dcada de 1990 y en
las dos primeras dcadas del siglo XXI. En los aos ochenta se observ el desarrollo
por la Asociacin General de una Constitucin y Estatutos Modelo de Unin. En
1985, los Reglamentos Eclesisticos-Administrativos establecieron que el modelo
deba ser seguido lo ms apegado posible. Pero para 1995, la misma seccin
observara que el modelo deber ser seguido por todas las Uniones las secciones
de los estatutos que aparecen en negrita son esenciales para la unidad de la iglesia
mundial, y debern ser incluidas en los estatutos como adoptados por cada Unin.
Otras secciones del modelo pueden ser modificadas. En 1985 el modelo estipulaba
que todos los propsitos y procedimientos de las uniones estaran en
armona con los reglamentos y procedimientos
eclesisticos-administrativos de la Asociacin General. En 1995 se haban
aadido programas e iniciativas de la Asociacin General. Y en 2000 todos los
reglamentos fueron incluidos.67 Todas estas adiciones estaban en negrita. As,
entre 1985 y 2000, los Reglamentos Eclesisticos-Administrativos no slo
borraron el modelo de 1901 de unidad en la diversidad establecido para las Uniones
en la campaa dirigida por Ellen White hacia la descentralizacin, sino que se

66 Chudleigh, Who Runs the Church? 31.


67Stanley E. Patterson, Kingly Power: Is It Finding a Place in the Adventist Church?, Adventist
Today, septiembre-octubre 2012, 5; Chudleigh, Who Runs the Church?, 32-33; Working Policy of
the General Conference of Seventh-day Adventists, edicin 1999-2000 (Hagerstown, MD: Review
and Herald, 2000), 125-126.
transformaron progresivamente hacia la centralizacin de la autoridad en un
impulso por la unidad con cada vez menos diversidad.
El desafo para la Asociacin General a mediados de los aos ochenta fue
lograr que las actuales Uniones adoptaran el nuevo modelo. En eso, tuvieron xito
en algunas Uniones y fracasaron en otros. El caso de la Unin del Pacfico Norte nos
proporciona un vistazo a la dinmica. En septiembre de 1986 esta Unin rechaz el
modelo. Pero quizs el hecho ms significativo relacionado con ese rechazo fue la
lectura de la carta del presidente de la Asociacin General, Neal Wilson, a los
delegados. Wilson dej en claro que la Asociacin General era la mxima
autoridad en la iglesia y que tena autoridad para crear organizaciones
subordinadas. Luego reprendi a la Unin del Pacfico Norte por haber creado su
propia constitucin dos aos antes, que no estaba en armona con el modelo.
Tambin amenaz a la unin incumplidora, alegando que consideraba que la nica
otra opcin era iniciar una investigacin para determinar si [la] unin. . . est
funcionando dentro del espritu y las pautas establecidas para las Uniones,
entendiendo que se tomarn medidas apropiadas en el caso de las organizaciones
que no se ajusten a la norma.68
Esa amenaza inamovible indica que el tipo de acciones amenazadas por la
Asociacin General en 2016 tienen una historia. Y esa historia est slidamente
arraigada en el endurecimiento de la relacin entre las Uniones y la Asociacin
General en los Reglamentos Eclesisticos-Administrativos modificados.
La dcada de los noventa sera testigo de la decisin de los lderes de la
Asociacin General de acelerar la centralizacin de autoridad. Robert Folkenberg,
nuevo presidente de la Asociacin General, enfrentndose a la importante pero
ardua tarea de mantener el orden en una iglesia mundial masiva, estableci en 1991
la Comisin sobre la Organizacin Mundial de la Iglesia, que se reuni varias veces
hasta que su trabajo termin en 1994. Los aspectos exitosos de trabajo de la
Comisin fueron a la Asociacin General de 1995. Otros cayeron al borde del
camino. Todos ellos abordaban la centralizacin de la autoridad.

68Rosmary Watts, North Pacific Reasserts Constitutional Independence, Spectrum, febrero de


1987, 29-33. La carta de Wilson se encuentra como apndice en las pginas 31-33.
Entre los que cayeron por el camino fue un intento de quitar el derecho
exclusivo de las congregaciones locales de desfraternizar miembros. El estmulo
para esta accin fue el hecho de que Desmond Ford, famoso por Glaciar View, y
John Osborne de Prophecy Countdown todava mantenan la membresa de la
iglesia en congregaciones compasivas que no las desfraternizaran. El caso de
Osborne es interesante ya que, aunque viva en Florida, su membresa, amenazada
all, haba sido rescatada por la Iglesia de Troya, Montana, donde nunca haba
vivido. En ese momento la Asociacin General amenaz con disolver la iglesia.
Todava recuerdo recibir una llamada telefnica a ltima hora de la tarde de uno de
los lderes de la congregacin dicindome que tenan un ultimtum: desfraternizar
a Osborne o la disolucin como iglesia adventista. La congregacin fue disuelta,
pero la membresa de Osborne haba sido rescatada por la Iglesia Village en
Angwin, California. Curiosamente, era la Iglesia de Pacific Union College en la
misma ciudad la que tena la membresa de Ford. Ninguna de las congregaciones
respondi al pedido de desfraternizar a los dos hombres. Pero la solucin pareca
obvia: otorgar a los niveles superiores de la estructura de la iglesia la prerrogativa
de despedir a los miembros de la iglesia local. 69 Idealmente, el mismo tipo de lgica
poda ser usada para quitar las credenciales ministeriales y disolver las
congregaciones. Por lo tanto, los niveles superiores tendran ms control sobre
las situaciones que crean que los niveles inferiores no estaban manejando
correctamente.
Bert Haloviak, archivista de la Asociacin General en ese momento, seala
que l, Paul Gordon del Patrimonio White, y un miembro del Instituto de
Investigacin Bblica fueron convocados a la oficina de Folkenberg y a cada uno se
le pidi escribir un documento con la agenda oculta de las iniciativas de la
Asociacin General. El artculo del Instituto fue escrito por Raoul Dederen de
Andrews University. En total, tres documentos, aunque escritos de manera
independiente y desde diferentes perspectivas, concluyeron que la Asociacin
General no tena bases para hacer cosas tales como desglosar miembros. Recuerdo a

69Church Leaders Favor Model Constitution, Adventist Today, mayo-junio de 1995, 19;
Administration Seeks Greater Control, Adventist Today, noviembre-diciembre de 1994, 23, 26.
Dederen, un colega mo de la poca, con especialidades en eclesiologa y teologa
catlica, habiendo observado en la reunin de Cohutta Springs de marzo de 1993
que algunas de las iniciativas propuestas eran esencialmente el resurgimiento del
catolicismo medieval.70
Los aspectos ms exitosos de las recomendaciones de la Comisin fueron
pasadas al congreso de la Asociacin General de 1995. Ese congreso no slo
presenci un endurecimiento de las medidas de control incluidas en las
constituciones modelo, sino que tambin aprob una legislacin que permita que
las Uniones, las Asociaciones y las Misiones incumplidoras se disolvieran si no se
ajustaban a los reglamentos e iniciativas de la Asociacin General. Desde 1995, los
Reglamentos Eclesisticos-Administrativos de la Asociacin General contiene una
nueva seccin titulada Descontinuacin de Asociaciones, Misiones, Uniones y
Uniones de Iglesias mediante Disolucin y/o Expulsin.71 Utilizando los requisitos
cada vez ms centralizadores de la constitucin modelo, la nueva seccin (B 95)
proclama el poder de disolver cualquier Unin, Asociacin o Misin que est en
desacuerdo con los reglamentos de la Asociacin General. Con lo que se ha
convertido en la poltica B 95, la Asociacin General lleg al punto en que podra
amenazar la existencia de las Uniones de la Divisin Norteamericana en septiembre
y octubre de 2016.
Mientras tanto, las medidas que se intentaron a principios de los aos
noventa haban encontrado una buena resistencia tanto en los comits como en las
reuniones de los Concilios Anuales. Susan Sickler, como miembro de la Comisin de
Gobierno y del Comit Ejecutivo de la Asociacin General, lo vio como un gran
arrebatamiento de poder, mientras que Herman Bauman, presidente de la
Asociacin de Arizona, dijo que la esencia del informe de la comisin se podra
deletrear con las letras C-O-N-T-R-O-L. Un miembro de la Asociacin General
brome en una conversacin privada de que lo que la Iglesia Catlica le tom 300

Susan S. Sickler a George R. Knight, Carta, 27 de febrero de 2017; Bert Haloviak a George R.
70

Knight, Carta, 07 de marzo de 2017; Administration Seeks Greater Control, 26.


71 Designado en el Working Policy como B45 en ediciones posteriores a 1995 pero ahora como B95.
aos en lograr, lo estamos haciendo en 150.72
Folkenberg, por su parte, no dejaba de decir que esto no era en modo
alguno una centralizacin del poder. En respuesta, un presidente de Unin de la
Divisin Norteamericana seal a la Comisin que si camina como un pato y se
viste como un pato, es un pato. Neal Wilson, que tena sus propios problemas con
su sucesor, apoy agresivamente a aquellos que vean la cuestin como
centralizadora.73
Ted Wilson, entonces presidente de la divisin que abarcaba a Rusia, habra
dicho en una reunin de la comisin que tendra dificultades para conseguir que
algunas de las recomendaciones sean aceptadas en un pas que acababa de salir del
comunismo.74 Ese, no hace falta decirlo, es una opinin pertinente que puede tener
importancia en 2017 para aquellos que entienden el significado de la Reforma
Protestante.
Hay que hacer una ltima observacin en relacin con la Comisin de
Gobierno. Es decir, que algunas personas o personas del alto mando en la
Asociacin General aparentemente manipularon los datos para que la forma final
del informe de la comisin no se alineara con lo que se vot. Folkenberg no indic
cmo y por qu lleg a su forma final sin discusin sin una votacin de la
comisin.75 La manipulacin de los datos reaparecera en 2015.
Ahora pasamos al congreso de la Asociacin General de 2015 como el ltimo
bloque de construccin que condujo a la amenaza de incumplimiento emitida en el
Concilio Anual de 2016. El gran acontecimiento del congreso de 2015, por supuesto,
fue el voto para no permitir a las divisiones la opcin de ordenar pastoras. Esa
accin es bastante clara. Pero la forma en que tuvo lugar deja abierta la cuestin de
si la accin representa un voto de voz de Dios promulgado por la Asociacin
General reunida en congreso.

72Susan S. Sickler a George R. Knight, 27 de febrero de 2017; Administration Seeks Greater


Control, 23, 26.
73 Ibid.
74 Ibid., 26.
75 Ibid., 23.
Para captar la importancia de ese tema necesitamos ir a principios de la
presidencia de Ted Wilson cuando estableci el Comit de Estudio de Teologa de la
Ordenacin (TOSC). Este panel mundial de ms de 100 acadmicos y no
acadmicos que tenan la responsabilidad de estudiar el tema, se reuni en 2013 y
2014 con el objetivo de informar a la iglesia sobre cuestiones de ordenacin a nivel
acadmico para que un voto informado pudiera tener lugar en 2015.76 El estudio le
cost a la denominacin cientos de miles de dlares. Como seal la Secretara de la
Asociacin General, se oyeron voces de todas partes del mundo; los argumentos y
documentos de apoyo de todas las perspectivas se hicieron libremente disponibles
en lnea El proceso fue inigualable tanto en amplitud como en profundidad.77
Todos estos puntos son ciertos y se incluyeron en un documento que sugera
sanciones para aquellas uniones que no se haban alineado con el voto de 2015.
Todo esto se resume con fuerza en un documento titulado Un Estudio del
Gobierno y la Unidad de la Iglesia desarrollado por la Secretara de la Asociacin
General en septiembre de 2016.
Pero, desafortunadamente, el Estudio en la actualidad sent las bases para
la desunin, ya que infl el valor del documento para sus propios fines, pero no
inform de las conclusiones de TOSC. Esa maniobra es simplemente la punta de un
desagradable iceberg.
Aunque parece imposible despus de haber gastado tanto dinero y tiempo en
el proyecto, los resultados de TOSC nunca fueron presentados claramente al
congreso de la Asociacin General en el momento de la votacin. Y por buenas
razones. Al parecer, el consenso de TOSC no apoyaba las conclusiones deseadas de
ciertos individuos en la parte superior de la estructura del poder denominacional.78
As, los delegados de 2015 no fueron informados de que una super-mayora de 2/3

76General Conference Theology of Ordination Study Committee Report, June 2014, 3-7. Un
examen de la lista de miembros del comit revela que una gran parte, si no la mayora, no eran
acadmicos.
77 Secretara, A Study of Church Governance, 41; Secretara, Summary of A Study, 14.
78Como se ver ms adelante, muchos de los participantes del TOSC quedaron desilusionados
cuando el presidente de la Conferencia General cambi su opinin sobre la importancia de la
comisin desde su primera reunin, cuando pareca que presentara la respuesta adecuada a su
ltimo, en el que la mayora vot en contra de su posicin.
(62 a favor y 32 en contra) de los miembros de TOSC estaba a favor de permitir que
las divisiones hicieran la eleccin sobre ordenar pastoras.79 Adems, los delegados
no fueron informados de que al menos nueve80 de las 13 Divisiones de la iglesia en
sus informes al TOSC estaban a favor de permitir que cada divisin hiciera su
propia decisin sobre la ordenacin femenina. El informe final de TOSC tampoco
presentaba esos datos. Sin embargo, si present las posiciones de tres grupos
distintos de delegados que se desarrollaron durante el viaje de dos aos de TOSC.
Pero los delegados en el congreso de 2015 no fueron informados explcitamente de
que dos de esas orientaciones estaban a favor de que cada divisin hiciera su propia
eleccin.81
Si se hubieran informado de las conclusiones reales del TOSC, la votacin,
con toda probabilidad, hubiera sido diferente. Despus de todo, un cambio del 10%
en la votacin habra cambiado el resultado. La cuenta final en la sesin de la
Asociacin General en San Antonio fue de 977 (42%) en favor de la flexibilidad en la
ordenacin a 1.381 en contra, una votacin notablemente cercana considerando
cmo se manej el proceso.
No menos importante que los problemas asociados con la votacin fue la no
neutralidad del presidente de la Asociacin General, quien record a los delegados
de la sesin el da de la votacin que conocan su posicin sobre el tema (claramente
entendida como contra la ordenacin de mujeres). Esa no neutralidad era bastante
mala, pero fue expresada con el pleno conocimiento de que una mayora
significativa de TOSC, un comit que haba autorizado para resolver el problema,
haba concluido recomendando que las divisiones tuvieran el derecho de ordenar a
las mujeres si eligieran para hacerlo.82 Y en una iglesia mundial en la que la gran
mayora de los delegados provienen de culturas tribales y catlicas romanas, una
palabra del mximo administrador de la denominacin tiene importancia. La

79 TOSC Report.
80Este punto necesita ms investigacin en los 13 informes de la divisin. Nueve divisiones a favor
de la diversidad es el nmero ms bajo que he encontrado. Algunas fuentes informan 11 y otras 12
divisiones a favor de la flexibilidad.
81 TOSC Report, 122, 123
82 Ibid., 12, 122, 123.
Unin de Noruega expres una idea importante al sugerir que si la unidad figuraba
en la agenda del presidente de la Asociacin General, podra haber informado
claramente de las conclusiones de la TOSC y haba pedido una solucin en
consonancia con sus resultados.83
En este punto se debe anotar el disgusto generalizado expresado por un
grupo significativo de miembros de la TOSC en la reversin del presidente de la
Asociacin General. Al principio de las reuniones, cuando al parecer pareca que los
participantes cuidadosamente seleccionados llegaban a la conclusin correcta,
Ted Wilson habl al comit sobre la importancia de su trabajo, que no se trataba
simplemente de otra investigacin sobre un tema muy estudiado, sino que sus
hallazgos marcaran la diferencia. Pero cuando la recomendacin de la mayora fue
a la inversa, Wilson indic en la reunin final que era en gran medida un comit
norteamericano y que si hubiera sido un comit mundial la decisin habra sido
diferente. Se le record al presidente pblicamente que, aunque muchos de los
miembros trabajaban en Norteamrica, eran de hecho de todo el mundo. Pero fue
en vano. En ese momento parece que las conclusiones del comit se haban vuelto
no tan importantes y fueron marginalizadas en el congreso de 2015.84
Tambin hubo serias irregularidades en la votacin de 2015, pero este no es
el lugar para debatirlas85. Por otro lado, debe sealarse que no importa el resultado
de la votacin o cmo podra haber resultado, el procedimiento en s sufri por la
supresin y manipulacin de informacin. Se trata de una acusacin grave, pero no
hay alternativa frente al manejo de las conclusiones de la TOSC y el uso indebido de
ellas en los documentos de la Asociacin General, lo que pone de manifiesto la
importancia del estudio sin informar de sus resultados.86

83Unin Noruega, A Response to A Study of Church Governance and Unity, 4 de octubre de


2016; Ver William G. Johnsson, Where Are We Headed? Adventism after San Antonio (Westlake
Village, CA: Oak and Acorn Publishing, 2017), 153-161 por una version pblicada del documento.
84 Recuerdos de varios participantes que desearon permanecer annimos.
85Ver, por ejemplo, George R. Knight, The Role of Union Conferences in Relation to Higher
Authorities, Spectrum, vol 44., no. 4 (2016), 40.
86Secretara, Summary of A Study, 14; Secretara, A Study 40, 41; ver tambin Barry Oliver a
George R. Knight, 20 de febrero de 2017.
William Johnsson, editor jubilado de la Revista Adventista, ha sealado que
2015 pasar a la historia como el congreso ms divisivo de la Asociacin General
desde 1888.87 Y l est en lo correcto. Lo interesante es que, en ambos congresos,
los principales responsables de la Asociacin General manipularon datos. En la era
de 1888 fue el presidente G. I. Butler, a quien Ellen White critic por su deseo de
decidir qu informacin llegara a los delegados.88 Slo se puede adivinar quin
decidi suprimir y manipular el informe de las conclusiones de TOSC en 2015, pero
la nica posibilidad es un par de personas cerca de la cima de la estructura de la
Asociacin General.
El significado de la manipulacin y supresin de datos cruciales que se
haban producido a un costo inmenso con el propsito de informar a la iglesia tiene
vastas implicaciones, especialmente porque Ellen White, como vimos
anteriormente, afirm repetidamente en los aos 1890 que ya no sostena que la
Asociacin General fue la voz de Dios porque sus decisiones eran realmente las
decisiones de unos pocos hombres. Eso es exactamente lo que encontramos en los
eventos previos a la votacin en San Antonio. Algunas personas decidieron qu
informacin iba a los delegados. Incluso el documento Estudio del Gobierno y la
Unidad de la Iglesia de la Asociacin General seal que Ellen White estaba
disgustada cuando dos o tres hombres trataron de controlar la misin de la
iglesia o cuando slo media docena en la sede mundial buscaba ser un poder
gobernante y controlador. El documento de Estudio estaba en lo correcto en su
uso de ese material inspirado. Pero estaba totalmente equivocado cuando afirm
que lo que sucedi a finales de los aos 1800 est un mundo alejado de la situacin
actual.89 En realidad era la misma situacin y dinmica, con algunas personas en
su capacidad de tomar decisiones que controlaban informacin y eventos. Como
resultado, desde la perspectiva de los escritos de Ellen White, no tenemos un voto
de la voz de Dios de la iglesia mundial en 2015. En cambio, tenemos la misma vieja

87 Johnsson, Where Are We Headed?, 1.


88 Ellen White a G. I. Butler, 14 de octubre de 1888.
89 Secretara, A Study, 34.
manipulacin y aproximaciones de poder real que ella detestaba en 1888 y la
dcada de 1890.
Y la manipulacin no era meramente de datos, sino tambin del proceso.
Aqu un ejemplo debera ser suficiente. Los documentos de la Asociacin General
elevan el concilio de Hechos 15 casi tanto por su proceso como por la decisin
teolgica que result, pero esa apreciacin no fue evidente en San Antonio. Por un
lado, los documentos de la Asociacin General no describen el proceso de los
Hechos 15. Ms bien, infiere que el proceso estaba siendo votado para ser seguido
por obediencia obligatoria.90 Pero Hechos 15 describe no slo el proceso real, sino
tambin el punto de inflexin esencial en ese proceso. El progreso en Hechos 15
estuvo verdaderamente basado en el proceso y vino cuando Pedro fue capaz de
demostrar que el Espritu Santo no hizo ninguna distincin entre judos y gentiles,
sino que descendi de la misma manera a ambos grupos (Hch 15: 8, 9). Sin esa
evidencia no habra habido sino divisin continua. Pero con ella haba
reconciliacin y unidad. Qu hubiera sucedido en San Antonio s el proceso usado
en Hechos 15 hubiera sido el mismo ese da de la votacin? En el programa se
hubieran puesto testimonios de personas que demuestren que el Espritu Santo
descendi sobre los ministerios pastorales/evangelsticos de las mujeres de la
misma manera que para los hombres. Tales testimonios fueron importantes en la
reunin final del TOSC y ayudaron a que una gran mayora de los participantes, a
pesar de su posicin personal sobre la ordenacin de las mujeres, aprobara la
flexibilidad en la prctica de ordenar a las mujeres. 91 Pero las pocas personas que
establecieron el procedimiento en San Antonio decidieron no seguir el modelo de
Hechos 15, aunque los documentos de Estudio del Goberino de la Iglesia citan ese
pasaje para reforzar la posicin autoritaritativa de la Asociacin General.
Se podra decir mucho ms sobre la manipulacin de datos y procesos en los
eventos relacionados con la votacin de 2015. Pero las ilustraciones son muchas y
mi tiempo es corto. La conclusin final es que la votacin no resuelve nada. Pero s

Secretara, Summary of A Study, 5; Secretara, A Study, 13; nfasis aadido. Ver tambin
90

Mark A. Finley, United in Message, Mission, and Organization, Ministry, abril de 2017, 14.
91 Recuerdos de varios delegados que pidieron permanecer annimos.
dividi la denominacin de maneras trgicas. Aqu algo de sabidura de James y
Ellen White habra ayudado. James haba escrito en 1874 que el poder del credo ha
sido llamado al rescate [de la unidad de la iglesia] en vano. Se ha dicho
verdaderamente: El pueblo estadounidense es una nacin de seores. En una
tierra de ostentada libertad de pensamiento y de conciencia, como la nuestra, la
fuerza de la iglesia no puede producir la unidad; sino que ha causado divisiones, y
ha dado lugar a sectas y grupos religiosas casi innumerables.92
Su esposa tena la misma opinin. La iglesia puede aprobar resolucin tras
resolucin para resolver todo desacuerdo de opiniones, escribi en 1892, pero no
podemos forzar la mente y la voluntad, y as eliminar el desacuerdo. Estas
resoluciones pueden ocultar la discordia, pero no pueden apagarla ni establecer un
acuerdo perfecto. 93 Desde su perspectiva, slo la clara palabra de la Escritura
podra traer verdadera unidad.
Cristo expres una idea pertinente cuando proclam que el que tiene odos
necesita or lo que el Espritu dice a las iglesias (Apo 3:22). Una vez escuch a un
hombre muy sabio decir que aquellos que les gusta citar a Ellen White deberan
escuchar todo lo que ella tiene que decir y no usarla para lograr sus propios
objetivos. Aqu hay dos selecciones que han sido relevantes a lo largo de la lucha del
Adventismo por la autoridad. En 1895 ella escribi que El poder desptico que se
ha desarrollado, como si el cargo hubiera convertido a los hombres en dioses, me
hace temer, y debe producir temor. Es una maldicin dondequiera se lo ejerza y
quienquiera lo ponga en prctica. Este enseoramiento del legado de Dios crear un
resentimiento tan grande hacia la conduccin humana que producir un estado de
insubordinacin. Ella continu recomendando que el nico curso seguro es
quitar a tales lderes, puesto que todos ustedes son hermanos, a menos que un
gran dao sea hecho.94
Otra visin fascinante viene de los Testimonios. No deben considerarse la

92 James White, Leadership, ST, 4 de junio de 1874; nfasis aadido.


93 Ellen White, Manuscrito 24, 1892.
94Ellen White, Special Testimonies: Series A (Payson AZ: Leaves-of-Autumn, n.d.), 299-300;
nfasis aadido. Traducido parcialmente en dem, Los eventos de los ltimos das, 95.
inteligencia y el juicio de un hombre como suficientes para dirigir y modelar una
asociacin. El presidente de una asociacin no debe pensar que su juicio personal
ha de regir el de los dems Se han presentado y votado muchsimos asuntos que
implicaban mucho ms de lo que se anticipaba y de lo que los votantes hubiesen
concedido si se hubiesen tomado el tiempo de examinar el asunto desde todos los
puntos de vista.95 En esa cita encontramos un excelente consejo para los que
tomarn decisiones adventistas a medida que se acercan al Concilio Anual de 2017.

Entonces, dnde estamos en 2017?


Dado que el problema que se ha desarrollado en los ltimos aos es sobre la
ordenacin de las mujeres, debera comentar brevemente el tema.

No est prohibido en la Biblia


No est prohibido en los escritos de Ellen White.
La Reglamentos Eclesisticos Administrativos de la Asociacin General
no estipula un requisito de gnero.96
No es una cuestin establecida, debido a la supresin de la informacin y la
manipulacin del proceso en 2015.
Su prctica no se detendr porque no hay evidencia bblica para hacerlo.
Su prohibicin no puede ser resuelta por una sola votacin. Los lderes
adventistas deben abstenerse de buscar usar los reglamentos como si fuera el
Derecho Cannico del Catolicismo. Tenemos que recordar que el adventismo es
post-Reforma.

Es verdad que en 1990 la denominacin vot oficialmente no para ordenar a


las mujeres al ministerio del evangelio debido a el posible riesgo de desunin,
disensin y desviacin de la misin de la iglesia.97 Esa votacin, debemos notar, no
afirm que la prctica sea incorrecta. No era un voto teolgico, sino uno basado en
los motivos prcticos de que podran causar desunin. Eso fue hace 27 aos y la
denominacin ha descubierto que la unidad puede fracturarse en ms de una

95 Ellen White, 9T, 221; nfasis aadido.


96Ver Working Policy, L 35, L 50. El lenguaje sexista votado en estas secciones no es un reglamento
votado, sino una decisin editorial en la dcada de 1980. Ver Knight, The Role of Unions, 41: Gary
Patterson, crtica sin ttulo del documento de la Secretara sobre Unions and Ordination, 1.
97 Session Actions, Adventist Review, 13 de julio de 1990, 15.
direccin. El hecho claro en 2017 es que la iglesia est seriamente dividida en la
ordenacin de las mujeres. Pero probablemente no lo estara si las conclusiones
generadas por el TOSC no hubieran sido suprimidas en San Antonio y si el proceso
de Hechos 15 hubiera sido utilizado en el congreso, y si los lderes de la Asociacin
General hubieran utilizado las conclusiones de TOSC como una herramienta para
traer unidad y reconciliacin a la iglesia.
Pero ese enfoque de reconciliacin no se llev a cabo. Como resultado, un
pequeo grupo en la sede denominacional decidi ejercer lo que se crea que era su
autoridad en septiembre y octubre de 2016, meses que fueron testigos del vrtice de
la evolucin de la autoridad eclesiolgica adventista y la continuacin de los
resultados problemticos que James y Ellen White haba predicho por el uso de tal
autoridad. La recomendacin inicial de septiembre, formulada en las oficinas
presidenciales, utiliz las normas de los Reglamentos
Eclesisticos-Administrativos desarrolladas en los aos ochenta y noventa para
centralizar la autoridad. Especialmente importante fue B 95, votado como
reglamento en el congreso de 1995, que autoriz la disolucin de las Uniones
incumplidoras que no estaban en armona con los reglamentos de la Asociacin
General. Ese documento inicial, cuyo contenido bsico se filtr a Spectrum, inst a
la disolucin de las uniones ofensoras y su reconstitucin como misiones adjuntas a
la Asociacin General. De esta manera, los dirigentes de las Uniones podran ser
removidos y reemplazados, y se podra convocar reuniones electivas para revertir
los votos sobre la ordenacin. 98 Mis fuentes, muchas de las cuales solicitaron
confidencialidad ante el actual clima intimidatorio y amenazador de la
denominacin, 99 me dijeron que la propuesta inicial, que no tena una opinin

98Ver, e.g., Bonnie Dwyer,General Conference Leadership Considers Takeover of Unions that
Ordain Women, 29 de septiembre de 2016, http://spectrummagazine.org/print/7661.
99 La mayora de mis fuentes han solicitado confidencialidad, dada la atmsfera intimidatoria en el
edificio de la Asociacin General, en las instituciones de la Asociacin General, y entre otros
empleados denominacionales que tienen esperanza por un futuro en los campos superiores de la
denominacin. De hecho, la intimidacin y las amenazas en asuntos relacionados a las finanzas y la
financiacin han estado en el aire emanando de Silver Spring. No es ningn accidente de ningn
profesor de Andrews University o su seminario teolgico estn participando en esta conferencia. El
poder desptico est vivo y sano. Es una fortuna que algunos de nosotros estemos jubilados y
estemos ms all de la autoridad intimidatoria.
generalizada, fue retirada, y todas las copias fueron recogidas por el presidente de la
Asociacin General.
Lo que eventualmente surgi de un proceso complejo fue el documento
generado por la Secretara titulado Un Estudio sobre el Gobierno y la Unidad de la
Iglesia. Este no es el lugar para criticar ese documento, 100 pero su existencia
apunta a una paradoja interesante. Es decir, que la accin de la Asociacin General
en Silver Spring para corregir las uniones incumplidoras est en desacuerdo con los
propios reglamentos de la Asociacin General. Mitchell Tyner, abogado general
adjunto jubilado de la Asociacin General, me seal esta cuestin. l apunta a que
los principales administradores de la denominacin en septiembre y octubre de
2016 se dispusieron a aprobar un reglamento para tratar con las Uniones
incumplidoras, a pesar de que tal reglamento ya exista. De acuerdo con B 95 15,
todas las acciones en relacin con las uniones incumplidoras deben ser iniciados
por la Divisin. Y si el comit ejecutivo de la divisin determina que una
Unin/Unin de iglesias con estatus de Asociacin est en apostasa o rebelin y
debe ser expulsada de la hermandad mundial de las uniones, la Divisin remitir el
asunto al Comit Ejecutivo de la Asociacin General.101
Con un procedimiento claro ya en los Reglamentos
Eclesisticos-Administrativos, Tyner, con su formacin jurdica, se pregunt en voz
alta por qu alguien querra crear un nuevo reglamento. La respuesta ms probable,
seala, parecera que B 95 no era exactamente lo que queran hacer los iniciadores
de este episodio.102
Para decirlo sin rodeos, las oficinas presidenciales de la Asociacin General
tuvieron que salirse de los reglamentos para hacer valer sus argumentos en favor
de castigar a aquellos que se consideraba que estaban fuera de los reglamentos.
Despus de todo, los Reglamentos Eclesisticos-Administrativos detallan en

Por una crtica perpicaz, ver Unin Noruega, A Response to A Study of Church Governance and
100

Unity, 4 de octubre de 2016.


101 Mitchell Tyner,
http://spectrummagazine.org/article/2016/10/10/analysis-use-general-conference-working-policy-
case-unions-ordain-women.
102 Ibid.
lenguaje inequvoco que la disolucin de las uniones debe comenzar en el nivel de
Divisin. Pero si es improbable que la Divisin que llegue a la respuesta correcta,
deben utilizarse alternativas. La alternativa seleccionada, en este caso, era que la
presidencia salga de los reglamentos para llevar a cabo la tarea. As que tenemos un
caso de incumplimiento flagrante con los Reglamentos
Eclesisticos-Administrativos para castigar el incumplimiento.
Obviamente, lo que se necesita es un nuevo reglamento que permita al
presidente de la Asociacin General iniciar acciones contra cualquier persona que se
considere merecedora de tal atencin. Tal reglamento, por supuesto, sera un paso
importante hacia el papismo y el irrestricto poder desptico.
Tyner seala que los directivos de la Asociacin General han decidido ms
de una vez ignorar los reglamentos s parece lo mejor que pueden hacer, como si los
reglamentos fueran opcionales, no obligatorios. Esto es un poco como la posicin de
Richard Nixon de que, si el presidente lo hace, no es ilegal.103 Esta idea bastante
embarazosa nos lleva al 2017, durante el cual el Concilio Anual debe actuar sobre el
destino de los peldaos ms bajos de la organizacin que deben ser atendidos por su
propio incumplimiento en la ordenacin de las mujeres. Para decirlo con suavidad,
el liderazgo de la Asociacin General se ha apoyado en una situacin extraordinaria
en la evolucin (o revolucin) en la autoridad adventista.
Tal vez en este punto de nuestra historia podramos beneficiarnos de una
palabra del autor de la estructura de la iglesia adventista, que afirm en 1874 que
la organizacin estaba diseada para asegurar la unidad de accin y como una
proteccin contra la impostura. Nunca fue concebida como un azote para obligar a
la obediencia, sino, ms bien, para la proteccin del pueblo de Dios. Curiosamente,
James White public esa declaracin exacta al menos dos veces, pero con
comentarios diferentes cada vez. En 1874 agreg que la fuerza de la iglesia no
puede presionar a la iglesia en un solo cuerpo. Esto se ha intentado, y ha probado
ser un fracaso. 104 Y en 1880 aadi que los que trazaron el plan de nuestra

103 Ibid., nfasis aadido.


104 James White, Leadership, ST, 9 de julio de 1874, 28.
iglesia, de las organizaciones de las Asociaciones y de la Asociacin General,
trabajaron para proteger el precioso rebao de Dios contra la influencia de aquellos
que podra, en mayor o menor grado, asumir el liderazgo. No ignoraban los males y
los abusos que haban existido en muchas de las iglesias del pasado, donde los
hombres haban asumido la posicin que pertenece a Jesucristo, o lo haban
aceptado a manos de sus hermanos de mente estrecha.105 Y si necesitamos ms
comentarios de su esposa, debemos recordar su declaracin de que la iglesia debe
pensar en todas las posibles consecuencias de cualquier accin votada antes de
promulgar una ley.106
Con esos pensamientos en mente debemos recordar que la Iglesia Catlica
medieval nunca se vio a s misma como perseguidora de nadie. Slo se estaba
asegurando de que la gente estuviera en lnea con el Derecho Cannico, su versin
de los Reglamentos Eclesisticos-Administrativos.
Ha sido un largo viaje, pero este trabajo debe ser llevado a una conclusin.
Un poco de historia demuestra que las ideas del Adventismo sobre la autoridad de
la iglesia han recorrido un largo camino en 150 aos. James Standish,
anteriormente miembro del Departamento de Libertad Religiosa de la Asociacin
General, ha escrito que como un movimiento, estamos resbalndonos muy
peligrosamente hacia la jerarquizacin, el formalismo y el dogmatismo que nuestros
pioneros rechazaron explcitamente.107
A lo largo de esa lnea, debemos recordar que parte de la estrategia de James
White para lograr que los adventistas se organizaran en primer lugar fue ayudarles
a ver que el uso bblico de la palabra Babilonia no slo significa persecucin, sino
tambin confusin. White los convenci del segundo significado. Pero parece que la
denominacin est ahora intentando resucitar al primero. Por supuesto, dado el
incumplimiento de la Asociacin General con sus propios reglamentos, tal vez
ambos significados estn en evidencia en 2017.

105 James White, Leadership, RH, 17 de junio de 1880, 392.


106 Ellen White, Testimonies, 9:278.
107 Citado en Johnsson, Where Are We Headed?, 74.
En el espritu del Ao de Lutero y el llamado del presidente de la Asociacin
General a ser fieles a los principios de la Reforma, estoy ofreciendo mis propias 9.5
tesis (no tengo tiempo para 95). Pero primero quiero sealar que hay momentos
para palabras suaves. Pero llegar un momento, como descubri Martn Lutero,
para las palabras firmes. Como Lutero, amo a mi iglesia y espero su reforma. Creo
que Lutero escribi sus proposiciones con amor en su corazn. Y puedo asegurarte
que hago lo mismo. Realmente deseo ver la reconciliacin. Aqu estn mis 9.5:

9.5 Tesis108
1. La nica base para la unidad de los cristianos es la Escritura, la confianza y el
amor de Dios.

2. El Manual de la Iglesia deja claro que la Asociacin General es la autoridad


suprema para la iglesia mundial, bajo Dios.109

3. Es Dios quien llama a los pastores. Todo lo que la iglesia puede hacer es
reconocer el llamado de Dios mediante la imposicin de manos.

4. La ordenacin no es un tema bblico. (Los pasajes que usan la palabra en la


KJV generalmente significan nombrar o consagrar.) En la Biblia no hay
absolutamente ninguna diferencia entre ordenar y comisionar.

5. Para los adventistas la Biblia es la nica fuente de doctrina y prctica. Una


apelacin a los reglamentos no es una apelacin a la Biblia. Una votacin
mediante un congreso de la Asociacin General no es equivalente a la
evidencia bblica.

6. Sobre temas no establecidos definidamente en la Biblia, James White utiliz


el nico camino posible para avanzar en la unidad de misin cuando pas de
una hermenutica que estipulaba que las prcticas deban expresarse de
manera explcita en la Biblia a una hermenutica que sostena que las
prcticas eran permisibles s no contradecan la Escritura y estaban en
armona con el sentido comn. (La nueva hermenutica hizo posible que los
adventistas sabticos se organizaran como una denominacin.)110

108Incluso un lector casual descubrir que, al igual que Lutero, me ha resultado un poco difcil evitar
que el nmero de estos se expanda, de all la maniobra de 9.1 y 9.2, para que as pueda mantener el
simbolismo 9.5.
109Seventh-day Adventist Church Manual, 16va ed. (Hagerstown, MD: Review and Herald, 2000),
27; nfasis aadido.
Ver George R. Knight, Ecclesiastical Deadlock: James White Solves a Problem that Had No
110

Answer, Ministry, julio de 2014, 9-13; dem, James White finds the Answer, en Women and
7. Las as llamadas uniones separatistas no estn fuera de armona con la
Biblia.

8. El adventismo se ha movido a veces de ser una iglesia basada en la Escritura


a una basada en la tradicin y los pronunciamientos eclesisticos.

9. Los lderes de la Asociacin General en 2017 estn acercndose


peligrosamente a imitar la iglesia medieval en su llamado a una seria
disciplina de grandes sectores de la iglesia sobre la base de una cuestin no
bblica.

9.1. Los recientes documentos y procedimientos de la Asociacin General no


reflejan fidelidad a las enseanzas de la Biblia en Hechos 15 o Mateo 18.

9.2. Debido a la omisin de los datos y la manipulacin de los acontecimientos


que rodean el proceso de votacin, no creo que la votacin de 2015 sobre la
ordenacin de las mujeres indicara la voz de Dios.

9.3. Una de las funciones importantes de los antiguos profetas hebreos era
confrontar a los sacerdotes y reyes sobre su abuso de autoridad. Una de las
funciones de Ellen White era confrontar a los presidentes de las Asociaciones
por razones similares. Y, si hubiera un profeta en el adventismo moderno, ese
profeta encontrara mucho que hacer.

9.4. La atmsfera actual de confrontacin en el adventismo no ha sido


provocada por las uniones, sino por los lderes de la Asociacin General y por sus
tcticas no bblicas y manipuladoras.

9.45. Las reuniones de octubre de 2017 pueden ayudar a la Iglesia Adventista


mundial a decidir si quiere moverse ms hacia una eclesiologa adventista o
hacia una heterogeneidad ms catlica romana.

9.5 Las as llamadas uniones incumplidoras deben mantenerse unidas, ponerse


en lnea con las exigencias de la Asociacin General o caer una a una. Martin
Niemller, uno de los principales pastores protestantes alemanes durante la
Segunda Guerra Mundial, escribi una pieza reflexiva: Primero vinieron los
socialistas, y yo no dije nada, porque yo no era socialista. Luego vinieron los
sindicalistas, y yo no dije nada - porque yo no era un sindicalista. Entonces
vinieron los judos, y yo no dije nada, porque yo no era judo. Luego vinieron a
buscarme... y no qued nadie para hablar.

Ordination: Biblical and Historical Studies, ed. John W. Reeve (Nampa, ID: Pacific Press, 2015),
113-120.
Para concluir, dos recuerdos histricos son importantes. Primero, las
palabras de Pedro en Hechos 5:39: Es necesario obedecer a Dios antes que a los
hombres. En segundo lugar, las palabras de Lutero en la Dieta de Worms: Yo no
puedo someter mi fe ni al papa ni a los concilios, porque es tan claro como la luz del
da que ellos han cado muchas veces en el error as como en muchas
contradicciones consigo mismos. Por lo cual, si no se me convence con testimonios
bblicos yo no puedo ni quiero retractar nada, por no ser digno de un cristiano
hablar contra su conciencia. Heme aqu; no me es dable hacerlo de otro modo. Que
Dios me ayude! Amn!.111

Traduccin: Enrique Yacante.


Correccin y edicin: Equipo de Escogidas para servir.
www.escogidasparaservir.com

111 Ellen White, CS, 148.