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CASO CLNICO

Estudio de un caso: Una mujer de negocios con crisis de angustia


Bonnie es una ejecutiva de 27 aos con una historia de crisis de angustia de 3 aos
de evolucin. Su primera crisis apareci cuando estaba en casa viendo la televisin.
Esto sucedi 3 meses despus que su abuelo paterno falleciera, y 1 mes despus que
ella anunciase su proyecto de boda. La crisis comenz con una sensacin de
descarga elctrica que le suba por la columna vertebral y un sentimiento de terror. El
corazn se le aceler, le temblaban las manos y le costaba respirar. Se senta
acalorada, atrapada y desorientada, y estaba convencida de sufrir un infarto y de que
iba a morir en el acto. Aunque le resultaba difcil hablar, hizo una llamada de urgencia
a su mdico de cabecera. Cuando su mdico la llam, 10 minutos despus , la
sensacin de terror haba desaparecido y el resto de los sntomas se haban
atenuado, pero an se senta dbil y asustada. Se le practic un examen mdico que
confirm que gozaba de buena salud, que su presin arterial estaba baja, y que su
ritmo cardaco era normal (78 lat./min). Tena un leve soplo cardaco. Mediante un
ecocardiograma se le diagnostic un leve prolapso de la vlvula mitral. Las pruebas
de laboratorio eran normales, aunque se observ una ligera disminucin del nivel de
bicarbonato plasmtico.

Durante la semana siguiente, la paciente sufri 5 episodios de pnico, que se


produjeron de forma inesperada en diferentes situaciones. Los episodios se
caracterizaban por una sensacin elctrica, de inicio rpido, en la columna vertebral,
palpitaciones, mareo, temblor distal, miedo a perder el control y sensacin de
irrealidad. Bonnie acept tomar una benzodiacepina, pero se neg a visitar al
psiquiatra que su mdico de cabecera le haba recomendado. Estaba convencida de
que los psiquiatras nunca haban ayudado a su madre agorafbica y no la ayudaran
tampoco a ella, y adems, visitar a un psiquiatra sera la confirmacin de que estaba
perdiendo el control. Con la firme determinacin de no dejar que los sntomas
interfiriesen en su vida, se forz a seguir trabajando.

Unas semanas despus, las crisis empezaron a disminuir en frecuencia e intensidad,


pero Bonnie continu experimentando episodios intermitentes de pnico varias veces
al mes, durante los 2 aos siguientes. Solan aparecer cuando iba en un metro o
autobs abarrotados de gente, cuando haca ejercicio en su bicicleta esttica, cuando
prevea alguna confrontacin personal, o cuando estaba en la cama, relajada, por las
noches. En ocasiones se despert por la noche en medio de una crisis de angustia.

Tras una promocin profesional, la frecuencia de sus crisis aument, ocurriendo


varias veces a la semana. Empez a dedicar 14 horas al da a su trabajo, pero notaba
que su ansiedad estaba afectando su capacidad de decisin y su eficiencia. Se senta
constantemente temerosa de que se descubriese su incompetencia y la empresa la
despidiera. Tambin odiaba a su jefe y crea que el sentimiento era mutuo, a pesar de
que l haba recomendado su promocin. Aunque suele experimentar cierto malestar
en las tiendas, cines y restaurantes llenos de gente, se fuerza a seguir frecuentando
estos sitios; sin embargo, evita los metros y conducir por tneles.

Bonnie es una trabajadora meticulosa que se toma muy en serio su trabajo. Es


amable pero distante con sus compaeros, y se siente molesta con aquellos que son
menos cuidadosos o pierden su tiempo en asuntos personales. Aunque est
comprometida para casarse y tiene algunas amigas ntimas, normalmente vive sola y
tiende a evitar a la gente porque teme que la critiquen, la rechacen, o que la carguen
con problemas ajenos.

Bonnie busca ayuda porque sus sntomas han empeorado, y porque alguien de
confianza le ha comentado que ley algo sobre la existencia de nuevos mtodos
teraputicos para sus sntomas. Sin embargo, no colabora mucho en el proceso de
evaluacin. Reservada y desconfiada, frecuentemente contesta a las preguntas con
otra: Por qu necesita saberlo? Parece muy sensible a la crtica y comenta que
teme que el hecho de hablar de sus problemas con un terapeuta slo incremente su
ansiedad.

SE RELACIONA CON EL TEMA:

Nos demuestra que los trastornos de ansiedad siempre irn acompaados


de manifestaciones fisiolgicas (como en este caso que la paciente
presentaba una sensacin de descarga elctrica, el corazn se le
aceleraba, le temblaban las manos y le costaba respirar).
En la lectura de varios casos y de ste, todos coincidan en no mostrar
anomalas fisiolgicas, demostrando que stas slo aparecen en el
momento en el que se da la crisis de angustia.
Nos demuestra la importancia de la memoria y de las asociaciones
cognitivas en la ansiedad. Por ejemplo en este caso, las crisis de angustia
eran en situaciones donde haba mucha gente o donde se le exiga
demasiado a la paciente.
La importancia de la gentica, ya que la paciente tena antecedentes, con
una madre con agorafobia.