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Adolf Hitler

Hitler redirige aqu. Para otras acepciones, vase Hitler (desambiguacin).

Adolf Hitler

Bundesarchiv Bild 183-H1216-0500-002, Adolf Hitler.jpg

Retrato oficial de Hitler en la cancillera (1938).

Standarte Adolf Hitlers.svg

Fhrer y Reichskanzlera

2 de agosto de 1934-30 de abril de 1945

Predecesor Ninguno

Paul von Hindenburg (presidente)

l mismo (canciller)

Sucesor Ninguno

Karl Dnitz (presidente)

Joseph Goebbels (canciller)

Wappen Deutsches Reich (Weimarer Republik).svg

Reichskanzler de Alemania

30 de enero de 1933-2 de agosto de 1934b

Presidente Paul von Hindenburg

Predecesor Kurt von Schleicher

Sucesor l mismo

NSDAP-Logo.svg

Lder del Partido Nazi

29 de julio de 1921-30 de abril de 1945

Predecesor Anton Drexler

Sucesor Martin Bormann

SA-Logo.svg

Comandante de las Sturmabteilung

1930-1931

Predecesor Franz Pfeffer von Salomon


Sucesor Ernst Rhm

Chef Generalstab Heer.svg

Alto mando del Oberkommando des Heeres

19 de diciembre de 1941-30 de abril de 1945

Predecesor Walther von Brauchitsch

Sucesor Ferdinand Schrner

Coat of arms of Prussia 1933.svg

Reichsstatthalter de Prusia

30 de enero de 1933-30 de enero de 1935

Sucesor Hermann Gring

Informacin personal

Nacimiento 20 de abril de 1889

Braunau am Inn

Fallecimiento 30 de abril de 1945

Berln

Causa de muerte Suicidio

Nacionalidad Austraca (hasta 1925)

Alemana (desde 1932)

Lengua materna Alemn Ver y modificar los datos en Wikidata

Religin Vase Opiniones religiosas de Adolf Hitler

Partido poltico NSDAP

Familia

Padres Alois Hitler y Klara Plzl

Cnyuge Eva Braun

Pareja

Maria Reiter

Eva Braun Ver y modificar los datos en Wikidata

Informacin profesional

Ocupacin Poltico
Obras notables

Mi lucha Ver y modificar los datos en Wikidata

Rama militar Ejrcito alemn Ver y modificar los datos en Wikidata

Rango Cabo

Particip en Primera Guerra Mundial

Distinciones

Medalla de herido

Cruz de Hierro (1914)

Ciudadana honoraria

Ciudadana honoraria

Ciudadana honoraria Ver y modificar los datos en Wikidata

Firma Hitler Signature2.svg

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Adolf Hitlerc (Braunau am Inn, Imperio austrohngaro; 20 de abril de 1889-Berln, Alemania 30 de


abril de 1945) fue un poltico, militar y escritor alemn, canciller imperial desde 1933 y Fhrer
lder de Alemania desde 1934 hasta su muerte. Llev al poder al Partido Nacionalsocialista
Obrero Alemn o Partido Nazi,d y lider un rgimen totalitario durante el perodo conocido como
Tercer Reich o Alemania nazi. Adems, fue quien dirigi a Alemania durante la Segunda Guerra
Mundial, que inici con el propsito principal de cumplir sus planes expansionistas en Europa.

Hitler se afili al Partido Obrero Alemn, precursor del Partido Nazi, en 1919, y se convirti en su
lder en 1921. En 1923, tras el pronunciamiento en la cervecera Brgerbrukeller de Mnich,
Hitler intent una insurreccin, conocida como el Putsch de Mnich, tras cuyo fracaso fue
condenado a cinco aos de prisin. Durante su estancia en la crcel redact la primera parte de su
libro Mi lucha (en alemn, Mein Kampf), en el que expone su ideologa junto con elementos
autobiogrficos. Liberado ocho meses despus, en 1924, Hitler obtuvo creciente apoyo popular
mediante la exaltacin del pangermanismo, el antisemitismo y el anticomunismo, sirvindose de
su talento oratorio apoyado por la eficiente propaganda nazi y las concentraciones de masas
cargadas de simbolismo.

Fue nombrado canciller imperial (Reichskanzler) en enero de 1933 y, un ao despus, a la muerte


del presidente Paul von Hindenburg, se autoproclam lder y canciller imperial (Fhrer und
Reichskanzler), asumiendo as el mando supremo del Estado germano. Transform la Repblica de
Weimar en el Tercer Reich y gobern con un partido nico basado en el totalitarismo y la
autocracia de la ideologa nazi.
El objetivo de Hitler era establecer un Nuevo Orden basado en la absoluta hegemona de la
Alemania nazi en el continente europeo. Su poltica exterior e interior tena el objetivo de
apoderarse de Lebensraum (espacio vital) para los pueblos germnicos. Promovi el rearme de
Alemania y tras la invasin de Polonia por la Wehrmacht el 1 de septiembre de 1939, se inici la
Segunda Guerra Mundial. Con estos actos, Hitler viol el Tratado de Versalles de 1919, que
estableca las condiciones de la paz tras la Primera Guerra Mundial.1

Bajo la direccin de Hitler, las fuerzas alemanas y sus aliados ocuparon en 1941 la mayor parte de
Europa y frica del Norte. Esas conquistas territoriales decrecieron paulatinamente despus de la
batalla de Stalingrado, hasta 1945, cuando los ejrcitos aliados derrotaron al ejrcito alemn. Por
motivos raciales, Hitler caus la muerte de diecisiete millones de personas,2 incluyendo seis
millones de judos y entre medio y milln y medio de gitanos, en lo que posteriormente se
denomin Holocausto.3

En los ltimos das de la guerra, durante la batalla de Berln en 1945, Hitler se cas con su antigua
amante, Eva Braun. El 30 de abril de 1945 los dos se suicidaron en el bnker de la Cancillera, para
evitar ser capturados por el Ejrcito Rojo. Posteriormente, sus cadveres fueron quemados.4

ndice [ocultar]

1 Poltica

2 Primeros aos

2.1 Infancia

2.2 Juventud en Viena y Mnich

2.3 Primera Guerra Mundial

3 Inicios en el nazismo

3.1 Inicio de la actividad poltica

3.2 Putsch de Mnich

3.3 Mein Kampf

3.4 Reestructuracin del partido

4 Ascenso al poder

4.1 El ascenso durante la Depresin

4.2 Intrigas de Schleicher y Papen


5 Establecimiento de la dictadura

5.1 El incendio del Reichstag y la ley habilitante

5.2 Gleichschaltung

5.3 La purga de las camisas pardas

6 Tercer Reich

6.1 Economa y cultura

6.2 El rearme y nuevas alianzas

7 Segunda Guerra Mundial

7.1 Triunfos iniciales

7.2 La cada

8 ltimos das

8.1 Boda con Eva Braun y testamento

8.2 Suicidio

8.3 El destino del cadver y las versiones de los soviticos

9 Rasgos de su personalidad

9.1 Autodidacta y lector empedernido

9.2 Antisemitismo

9.3 Teoras sobre el origen de su antisemitismo

10 Legado de Hitler

10.1 "Higiene racial" y el Holocausto

11 Vase tambin

12 Notas

13 Referencias

14 Bibliografa

15 Enlaces externos

Poltica

Ascendi al poder durante un perodo de crisis econmica, social y poltica, acentuada por los
efectos de la Gran Depresin de 1929 y el descontento y frustracin popular en Alemania como
consecuencia de la derrota en la Primera Guerra Mundial. A lo largo de su mandato poltico utiliz
la propaganda estatal y su carismtica oratoria para persuadir a las masas, enfatizando su
oposicin al Tratado de Versalles de 1919, al pueblo judo, al pacifismo y al comunismo
internacional, particularmente el sovitico-bolchevique. A la vez, resaltaba el nacionalismo
alemn, el militarismo, el racismo, la llamada preservacin de la raza aria, el pangermanismo y la
anexin o recuperacin armada de territorios europeos perdidos por el Imperio Alemn despus
de la Primera Guerra Mundial. Despus de reestructurar la industria y economa y frenar en poco
tiempo la inflacin y el desempleo, Hitler se gan el apoyo popular. Rearm y organiz las fuerzas
armadas alemanas, estableciendo una dictadura totalitaria personal que transform a la sociedad
alemana y elimin su sistema democrtico. Su rgimen se caracteriz por la discriminacin racial,
la supremaca aria y la persecucin tnico-religiosa y poltica. Desde 1939, como consecuencia de
la guerra, este modelo se extendi al resto de Europa. En el plano ideolgico, Hitler asumi los
planteamientos del fascismo italiano pero con matices propios basados en las caractersticas del
nazismo y la sociedad alemana. En torno a su figura se desarroll un intenso culto a la
personalidad.

Persegua una agresiva poltica exterior expansionista para ampliar el Lebensraum ('espacio vital')
alemn al este de Europa, y combatir una presunta conspiracin internacional entre el judasmo, la
masonera, el comunismo y el capitalismo por parte de los gobiernos estadounidense, ingls y
sovitico. Su poltica tena como objetivo establecer un Nuevo Orden (Neuordnung) en el que
Alemania y la raza aria tendran un papel hegemnico mundial.

Responsable del inicio de la Segunda Guerra Mundial en Europa con la invasin de Polonia en
septiembre de 1939, para 1941, perodo de su apogeo, sus tropas y aliados del Eje ocuparon la
mayora de Europa y partes de Asia y frica, pero fueron derrotadas por las potencias Aliadas en
1945. Hacia el final de la guerra, las violentas polticas de conquista territorial y subyugacin racial
de Hitler haban causado a la muerte de entre 55 y 60 millones de personas (alrededor del 2% de
la poblacin mundial de la poca) en su mayor parte civiles, as como un considerable grado de
destruccin de ciudades europeas. El exterminio sistemtico y masivo de enemigos polticos y
personas consideradas racialmente inferiores o subhumanas, mediante la detencin en una
red de campos de concentracin y exterminio en Alemania y en los territorios conquistados, llev
a la muerte a poco ms de seis millones de judos en lo que posteriormente en el contexto
histrico se denomin el Holocausto, como as tambin a homosexuales, gitanos, eslavos,
discapacitados fsicos, enfermos mentales, prisioneros de guerra soviticos y opositores polticos a
su rgimen. Las estimaciones del nmero de personas que perdieron la vida como consecuencia
de medidas raciales adoptadas por el gobierno de Hitler, sus aliados del Eje, estados satlite y
colaboradores, segn la mayora de los historiadores seran aproximadamente once o doce
millones de personas, de las cuales la mitad corresponderan al Holocausto.

Primeros aos

Infancia

Vase tambin: Familia Hitler


Hitler de nio.

Alois Hitler, padre de Hitler (18371903).

Klara Plzl Hitler, madre de Hitler (18601907).

Adolf Hitler naci en Braunau am Inn, una pequea aldea cerca de Linz en la provincia de la Alta
Austria, no muy lejos de la frontera alemana, en lo que entonces era el Imperio austrohngaro.
Nacido en una familia de clase media, su padre, Alois Hitler (1837-1903), fue un agente de
aduanas. Su madre, Klara Plzl (1860-1907), fue la tercera esposa de Alois. Hitler fue el tercer hijo
de la pareja.5 Como los padres de Hitler eran primos, debieron obtener una dispensa papal para el
matrimonio. De los cinco hijos de Alois y Klara, slo Adolf y su hermana Paula llegaron a la edad
adulta.6 El padre de Hitler tambin tuvo un hijo, Alois Jr., y una hija, Angela, con su segunda
esposa.6

rbol genealgico de Hitler.

Su padre, Alois Hitler, fue un hijo ilegtimo, por lo que durante los primeros treinta y nueve aos
de su vida llev el apellido de su madre, Schicklgruber. En 1876, el padre de Alois, Johann Georg
Hiedler, finalmente lo reconoci. En el siglo XIX eran comunes en Austria las variantes del apellido
Httler, Hiedler, Hittler y Hitler. La teora del escritor Franz Jetzinger de que el apellido guarda
relacin con el checo Hidlar o Hidlarcek7 ha sido citada en la literatura en numerosas ocasiones,8
pero es actualmente rechazada: lo ms probable es que todas esas variantes deriven de Htte
(choza), con lo que el apellido significara algo as como pequeo campesino o el que vive en
una cabaa.9

La propaganda de los Aliados explot el apellido original de la familia de Hitler durante la Segunda
Guerra Mundial. Panfletos portando la frase Heil Schicklgruber fueron lanzados desde el aire sobre
ciudades alemanas. Sin embargo, Adolf naci legalmente como Hitler; adems, se encontraba
tambin relacionado con Hiedler a travs de su abuela materna, Johanna Hiedler.

El nombre Adolf viene del antiguo alto alemn y significa lobo noble (Adel=nobleza +
wolf=lobo).10 De ah que uno de los apodos de Hitler puestos por l mismo fuera Wolf o Herr Wolf
comenz a usar este apodo a principios de los aos 1920 y se le dirigan con l solo los amigos
ntimos (como To Wolf por los Wagner) hasta la cada del Tercer Reich.11 Los nombres de
varios de sus cuarteles generales dispersos por la Europa continental (Wolfsschanze en Prusia
Oriental, Wolfsschlucht en Francia, Werwolf en Ucrania, etc.) reflejan esto. Incluso Hitler sugiri a
su hermana Paula que se cambiara de nombre durante los juegos Olmpicos en Garmisch y se
mantuviera en estricto incgnito bajo el apellido Wolff, manteniendo su nombre si quera. Por
sugerencia de Paula, se aadi el calificativo de Frau (Seora) para hacer menos sospechoso el
cambio de nombre ante sus conocidos (haciendo ver que el cambio de nombre fuera debido a un
matrimonio). Hitler era conocido como Adi por su familia y parientes ms cercanos.

Hitler dijo que, de nio, era azotado a menudo por su padre. Aos ms tarde le dijo a su
secretaria: Entonces tom la decisin de no llorar nunca ms cuando mi padre me azotaba. Unos
pocos das despus tuve la oportunidad de poner a prueba mi voluntad. Mi madre, asustada, se
escondi en frente de la puerta. En cuanto a m, cont silenciosamente los golpes del palo que
azotaba mi trasero.12

La familia de Hitler se mud a menudo, de Braunau am Inn a Passau, Lambach, Leonding y Linz. El
joven Hitler fue un buen estudiante en primaria. Pero en sexto, en su primer ao de enseanza
secundaria (Realschule) en Linz, fue suspendido y tuvo que repetir el curso. Sus profesores dijeron
que no tena deseos de trabajar. No obstante, qued cautivado por las lecturas pangermnicas
del profesor Leopold Poetsch, quien influy notablemente en la mente del joven.

En Mein Kampf, Hitler concluy que su bajo desempeo en la educacin fue una rebelin contra
su padre, que quera que su hijo siguiera una carrera como agente de aduanas; en cambio, Hitler
quera convertirse en pintor. Esta explicacin se sostiene an ms por la posterior descripcin de
Hitler de l mismo como un artista incomprendido. Sin embargo, Alois Hitler deseaba que su hijo
llegara a ser funcionario como l, empleo del que se senta muy orgulloso y al que haba llegado
prcticamente sin una base acadmica. Pero al joven Hitler ese futuro no le seduca en absoluto,
ya que estaba demasiado alejado de su objetivo, las artes. No obstante, despus de la muerte de
Alois el 3 de enero de 1903, el trabajo escolar de Hitler no mejor. A la edad de diecisis aos,
Hitler abandon la educacin secundaria sin un ttulo.

Juventud en Viena y Mnich

Vase tambin: Pinturas de Adolf Hitler

A causa de su mediocre expediente acadmico Hitler debi abandonar en 1904 la Realschule de


Linz y se traslad a la de Steyr, distante unos ochenta kilmetros. En 1905 su madre mud la
familia a un cmodo piso en Urfahr, un suburbio de Linz, donde Adolf dispona de una habitacin
propia, llevaba una vida bastante indolente y, con el pretexto de una enfermedad fingida o ms
probablemente algo exagerada, convenci a Klara de que no poda seguir en la escuela.13 As pues
abandon los estudios a los diecisis aos, despus de haber sido calificado positivamente en la
asignatura de dibujo y haberse convencido a s mismo que su futuro estaba en la pintura.14
Durante tres aos, Hitler se mantuvo en Linz sin buscar trabajo, muchas veces en compaa de
August Kubizek, probablemente el nico amigo que tuvo en su adolescencia;15 segn Hitler, estos
aos seran los mejores aos de su vida.15 Aunque Hitler consideraba que su futuro estaba en la
pintura o la arquitectura, era un voraz lector, prefiriendo obras de historia y mitologa alemana.16
Para los diecisis aos, Hitler ya era un ferviente nacionalista pangermano, y aborreca a los
Habsburgo y a la diversidad tnica del Imperio austrohngaro.15

Al cumplir diecisiete aos, Hitler viaj a Viena por primera vez y pudo prolongar su estancia en la
ciudad dos meses gracias a la ayuda monetaria de su madre y otros parientes.16 Durante su
estada, visit la Academia de Bellas Artes, donde consult los requisitos para ser admitido con el
fin de convertirse en pintor. En octubre de 1907 regres a Viena y se present a la prueba de
admisin; sin embargo, no logr ser admitido al no poseer el talento deseado, lo cual lo
decepcion mucho.17 Al ao siguiente lo intent de nuevo, con peores resultados. El rector de la
Academia le aconsej intentar en el campo de la arquitectura, pero como Hitler no se haba
graduado del colegio, era muy difcil que fuera admitido en la respectiva escuela.16 Sin embargo,
en esos aos jvenes con talento excepcional eran admitidos en la escuela de arquitectura sin
diploma de secundaria, pero se desconoce si Hitler intent ingresar alguna vez.18

A pesar de su fracaso, Hitler decidi quedarse en Viena, aunque por unos meses continu viviendo
en Linz con su madre, quien estaba agonizando por causa del cncer de mama. Despus de la
muerte de su progenitora, el 21 de diciembre de 1907, Hitler viaj a Viena, donde inicialmente se
gan la vida gracias a diversos trabajos como barrer la nieve, cargar maletas en la estacin de
trenes y ser un obrero de construccin.18 Sin embargo, sus problemas econmicos no terminaron,
y un ao despus de haber llegado a Viena fue desalojado de su apartamento y tuvo que vivir en
un miserable hostal, recurriendo a comedores de indigentes para poder aplacar el hambre.18 No
obstante, para 1910 su situacin econmica era ms estable, y se mantena exclusivamente
pintando cuadros. Viena, una ciudad cosmopolita, con mucha vitalidad intelectual y multicultural,
le fue por completo incomprensible. Aunque en posteriores discursos Hitler afirmara que Viena
era una perla ante mis ojos, Baldur von Schirach lo contradira:

Hitler nunca am a Viena. Odiaba a su gente.19

Sin embargo, su estada en Viena fue muy importante. De acuerdo a Hitler, su antisemitismo se
form en esta ciudad; aunque su amigo Kubizek lo contradice, ya que asegura que Hitler ya era un
profundo antisemita en Linz.20 No obstante, de acuerdo al propio testimonio de Hitler, sus ideas
polticas y raciales fueron formadas, o por lo menos moldeadas, en esa ciudad. Hitler mismo
reconocera que la ciudad le ense todo lo que tena que saber en la vida:

En este perodo tom forma dentro de m una imagen universal y una filosofa que se convirti en
la base de todos mis actos. Adems de lo que entonces cre, he tenido que aprender poco, y he
tenido que cambiar nada.21
El 24 de mayo de 1913 y acompaado de Rudolf Husler, un compaero del albergue para
hombres donde resida, se traslad a Mnich. Debi esperar a cumplir los veinticuatro aos para
poder cobrar la herencia paterna y, aunque afirmaba querer ingresar en la Academia de Arte
muniquesa, probablemente la razn principal de su marcha era eludir el servicio militar,
inscripcin que llevaba demorando desde 1909, cuando debera haberlo hecho para incorporarse
a filas con veintin aos.22 Aparentemente no deseaba servir junto con eslavos y judos,20
aunque tambin siempre se haba sentido atrado por la prosperidad y fortaleza que mostraba el
Imperio alemn, en contraste con el decadente Imperio austrohngaro. Por su parte, Hitler
declar que abandon Austria porque la mezcla de razas en Viena le causaba repugnancia.20
No obstante las autoridades austracas consiguieron localizarlo y el 18 de enero de 1914 un agente
de polica le entreg una citacin judicial en la que se exiga su regreso: esquivar el servicio militar
era motivo de una importante multa, pero el hecho de abandonar Austria para ello se consideraba
desercin y conllevaba pena de crcel. Hitler debi viajar entonces a Salzburgo, donde fue
examinado el 5 de febrero, pero fue declarado no apto para prestar servicio militar.23

Primera Guerra Mundial

Hitler (derecha) junto a varios compaeros durante la guerra.

El 28 de julio de 1914 estall la Primera Guerra Mundial; una semana despus, Hitler se present
como voluntario en el Ejrcito alemn y fue asignado a un regimiento bvaro. El inicio de la guerra
ocasion gran entusiasmo en el joven Hitler, quien pens que haba llegado una oportunidad para
cambiar su vida:

No estoy avergonzado de decir que, arrastrado por mi entusiasmo, me arrodill y agradec al Cielo
desde el fondo de mi corazn ... por haberme permitido vivir en ese tiempo.24

Despus de menos de tres meses de entrenamiento, Hitler fue enviado al frente occidental. Sirvi
en Francia y Blgica, como mensajero de la 1. Compaa del 16. Regimiento de Infantera Bvaro
de Reserva. Particip en la primera batalla de Ypres, donde su unidad fue diezmada en cuatro das.
Al finalizar la batalla, de los 3500 soldados iniciales, solamente 600 podan seguir combatiendo.25

Posteriormente, sus oponentes polticos lo acusaran de ser un cobarde, pero la evidencia los
contradice.25 En octubre de 1916, en el norte de Francia, Hitler fue herido en la pierna y regres al
frente en marzo de 1917, ascendido al rango de cabo. Sin embargo, no fue promovido ms all de
este grado, al considerarse en ese momento que Hitler no posea dotes de mando. Hitler fue
condecorado dos veces: recibi la Cruz de Hierro de 2. clase el 2 de diciembre de 1914, y la Cruz
de Hierro de 1. clase el 4 de agosto de 1918, honor que era raras veces otorgado a un soldado de
tan baja graduacin.25 De acuerdo a diversos testimonios, Hitler gan su ltima Cruz de Hierro por
haber capturado sin ayuda a quince soldados enemigos, aunque los registros militares no
especifican la razn de esta condecoracin.25
El soldado Adolf Hitler durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918).

Hitler era considerado como un soldado correcto, pero, segn se informa, era impopular entre
sus compaeros debido a una actitud poco crtica hacia los superiores. Respetar al superior, no
contradecir a nadie, obedecer a ciegas, dijo, describiendo su actitud mientras era enjuiciado por
el Putsch de Mnich en 1923. Uno de sus camaradas coment:

Lo maldecamos y lo encontrbamos intolerable. Haba un cuervo blanco entre nosotros que no


quera seguirnos la corriente cuando maldecamos la guerra.25

En efecto, Hitler nunca se quejaba sobre la suciedad del frente y jams pidi un permiso para
abandonarlo,25 aunque pudo salir cuando estuvo recuperndose de la herida en su pierna en un
hospital en Berln. Cuando regres, empez a pronosticar repetidamente que Alemania perdera la
guerra por causa de los judos y los marxistas, a quienes acus de robar a la nacin y no prestar
servicio militar.26 En el aspecto personal, Hitler nunca reciba cartas o presentes de amigos o
familiares, y no acompaaba a los soldados cuando hablaban de mujeres.25 Durante la guerra,
tambin aprovech la oportunidad para dibujar algunas historietas y dibujos de instruccin para el
peridico del Ejrcito.

En la imagen, una caricatura ilustra la Dolchstolegende: una mujer juda ataca por la espalda a un
soldado alemn. Hitler fue un ferviente creyente de esta leyenda, culpando a los judos y marxistas
de la derrota alemana en la I Guerra Mundial.

El 13 de octubre de 1918, poco antes del final de guerra, Hitler qued atrapado en un ataque de
gas venenoso britnico, cerca de Ypres. Fue trasladado a un hospital de campaa, donde qued
temporalmente ciego por causa de los gases txicos.27 El 10 de noviembre se encontraba
parcialmente recuperado en el hospital militar de Pasewalk, cerca de Stettin, cuando fue
informado que la monarqua haba sido depuesta y que se haba proclamado la posteriormente
conocida como Repblica de Weimar. Cuando se enter de que al da siguiente iba a firmarse un
armisticio y que la guerra se haba perdido, Hitler cuenta que se derrumb, y posteriormente
describi as su reaccin: Todo se hizo negro de nuevo ante mis ojos.28

Una investigacin realizada por Bernhard Horstmann indica que su ceguera temporal pudo haber
sido resultado de una reaccin histrica a la derrota alemana.[cita requerida] Hitler expres
metafricamente que durante aquella experiencia, al quitarse la venda que cubra sus ojos, fue
cuando descubri que el objetivo de su vida era lograr la salvacin de Alemania. Mientras tanto,
fue tratado por un mdico militar y un especialista en psiquiatra, que, segn se informa,
diagnostic al cabo como incompetente para comandar gente y peligrosamente
psictico.[cita requerida] Su comandante declar: Nunca promover a este histrico!.[cita
requerida] Sin embargo, el historiador Sebastian Haffner, refirindose a la experiencia de Hitler en
el frente, sugiere que por lo menos tuvo algn tipo de entendimiento con los militares.

La derrota alemana en noviembre de 1918 lo impact sobremanera, pues en la creencia popular


alemana el ejrcito alemn permaneca invicto. Como muchos otros nacionalistas alemanes, Hitler
culp a los socialdemcratas (los criminales de noviembre) por el armisticio. Una explicacin
extendida por la derecha conservadora sobre la causa de la derrota fue la Dolchstolegende
(leyenda de la pualada por la espalda), que pretenda argumentar que a espaldas del ejrcito
los polticos socialistas y marxistas haban traicionado y apualado por la espalda a los alemanes
y a sus soldados.

El Tratado de Versalles impuso reparaciones de guerra y otras sanciones econmicamente muy


perjudiciales para el pas, declarando a Alemania culpable de los horrores de la Primera Guerra
Mundial. Durante la negociacin del documento surgieron controversias entre el afn pacificador
de Woodrow Wilson, presidente de Estados Unidos y el revanchismo del primer ministro francs,
Georges Clemenceau. La reconciliacin nunca estuvo dentro de los objetivos del Reino Unido y
Francia porque,[cita requerida] desde mediados del siglo XIX, Alemania haba rivalizado con estas
dos potencias por la hegemona de Europa y el control sobre los territorios coloniales en frica y
Asia. El tratado fue considerado por los alemanes como una humillacin y fue un importante
factor en la creacin de las reivindicaciones polticas y territoriales demandadas por Hitler y su
Partido Nacionalsocialista al llegar al poder.

Inicios en el nazismo

Artculo principal: Nazismo

Carn de Hitler como miembro del DAP.

Inicio de la actividad poltica

Al finalizar la guerra, cuya ltima fase fue sin duda muy importante para su evolucin
ideolgica,28 Hitler se percat que no contaba con dinero, amigos, familiares con conexiones,
estudios universitarios o experiencia poltica;29 por lo que decidi intentar continuar en el
Ejrcito, algo bastante complicado en pleno periodo de desmovilizacin, aunque consigui
permanecer en sus filas hasta el 31 de marzo de 1920.30

Hitler sali del hospital de Pasewalk el 19 de noviembre y el da 21 lleg a Mnich para


reintegrarse a su batalln.31 Despus de la abdicacin del kiser Guillermo II el 9 de noviembre y
la firma del armisticio el da 11, Alemania estaba sumida en el clima de agitacin revolucionaria en
que naci la Repblica de Weimar y que en Baviera, tras la huida el 7 de noviembre del ltimo rey
de la dinasta de los Wittelsbach, Luis III,32 dio paso a la nueva Repblica de Baviera con un
gobierno provisional dominado por los socialdemcratas del SPD y sobre todo por el ms radical
USPD, bajo la presidencia de Kurt Eisner.33 Surgieron consejos de obreros y soldados al estilo
sovitico y Hitler se encontr a su regreso con que su unidad estaba bajo el control de uno de ellos
por lo que, segn su propio relato en Mein Kampf, solicit ser transferido a otro destino y fue
enviado al campo de prisioneros de guerra de Traunstein, cerca de la frontera austriaca,34 donde
permaneci hasta finales de enero o principios de febrero de 1919.35 Aunque su versin coincide
con la de su compaero Ernst Schmidt, la actitud que mantuvo durante estos meses debi ser
bastante ms ambigua de lo que deja traslucir y hubiera justificado un tratamiento ms extenso de
haberse opuesto frontalmente al gobierno que posteriormente sera calificado como el de los
criminales de noviembre. No solo Traunstein estaba tambin regido por consejos de soldados
sino que Hitler aparece citado el 3 de abril como representante (Vertrauensmann) de su batalln,
un cargo que, entre otras atribuciones, tena la misin de cooperar con las autoridades
transmitiendo a la tropa material propagandstico y que muy probablemente Hitler ostentaba ya
desde febrero.36 Adems, despus del asesinato de Eisner el 21 de febrero, se produjo un periodo
de caos y anarqua que culmin con la corta fase de autntico dominio comunista, con el fin claro
de instalar una repblica sovitica y que es el estrictamente ms conocido como Rterepublik o
repblica de consejos.33 Al da siguiente de su instauracin, el 14 de abril, Hitler fue reelegido
representante de su unidad lo que parece indicar un cierto grado de respaldo por su parte a la
poltica del gobierno socialista o como mnimo que se abstuvo de exteriorizar ningn tipo de
oposicin frontal.37 Este comportamiento, sea de pasividad o de oportunismo, no solo trascendi
ms tarde ocasionalmente en la prensa,38 sino que tambin fue objeto de comentarios por parte
de algunos dirigentes nazis como Ernst Rhm, Ritter von Epp o Rudolf Hess,39 pero parece fuera
de duda su rechazo a la izquierda revolucionaria y es muy probable que los votos que recibi
fuesen de soldados que compartan ese criterio y conocan su hostilidad hacia la Rterepublik.40

Despus de que el gobierno sovitico de Baviera fuera derrocado por el Ejrcito alemn y grupos
paramilitares conservadores, a Hitler se le encarg la misin que le dio la oportunidad de
implicarse en la poltica por primera vez. Su labor consista en investigar a los miembros de su
unidad que haban colaborado con el gobierno sovitico. Su trabajo fue apreciado por sus
superiores, quienes lo emplearon a tiempo completo, asignndolo al Departamento poltico de
asuntos de prensa del Ejrcito, a nivel distrital. De esta manera, Hitler se convirti en un espa
militar, investigando a los muchos grupos socialistas que estaban naciendo en toda Alemania.
Tambin particip como oficial educador en el pensamiento nacional, cursos organizados por el
Departamento de Educacin y Propaganda del grupo bvaro de la Reichswehr. La principal tarea
de Hitler era entonces erradicar ideas peligrosas, como la democracia, el socialismo y el
pacifismo.41 Un objetivo clave de este grupo era crear una cabeza de turco para justificar la
derrota alemana.[cita requerida] Las cabezas de turco fueron encontradas en el Judasmo
Internacional, los comunistas y los polticos liberales, especialmente los miembros de la coalicin
de Weimar, que eran considerados como los criminales de noviembre.
En mayo o principios de junio de 1919, Hitler ya aparece listado como V-Mann (Verbindungsmann,
trmino alemn para un espa de la polica) del Comando de Inteligencia (Aufklrungskommando)
del Ejrcito, con el objetivo de atraer a otros soldados de ideas similares. En septiembre, se le
orden que se investigara un pequeo partido denominado Partido Obrero Alemn (DAP). Aunque
este partido era nacionalista, los superiores de Hitler desconocan esto, y sospechaban que poda
ser un partido socialista o comunista.41

El 12 de septiembre Hitler asisti por primera vez a un mitin del DAP celebrado en la
Sterneckerbru que deba tener como principal orador a Dietrich Eckart, aunque debi ser
sustituido a causa de una enfermedad por Gottfried Feder. Cuando en el debate final uno de los
presentes se enfrent a Feder y comenz a defender el separatismo bvaro, Hitler replic con un
discurso de tal intensidad que llam la atencin de Anton Drexler, quien le regal un ejemplar de
su obra Mi despertar poltico y le anim a volver y unirse al partido.42 En la segunda mitad de ese
mismo mes ingres en el partido y, aunque l asegurara posteriormente ser su sptimo miembro,
se le asign realmente el nmero 555,43 tambin ficticio porque por razones de imagen se decidi
comenzar la numeracin en 501 repartiendo los nmeros en orden alfabtico a los primeros
militantes.44 Pocas semanas despus, el 16 de octubre, Hitler pronunci en la Hofbrukeller su
primer discurso pblico en un acto al que asistieron 111 personas,45 entre las que se encontraba
Ernst Rhm, que poco despus ingresara tambin en el partido.46

Desde ese momento, la figura de Hitler fue cobrando ms y ms protagonismo, participando a


tiempo completo en las actividades del partido y perfilando con nitidez la nueva ideologa:

A principios de la dcada de 1920, Hitler desarroll un pronunciado sentido de su misin


nacional (...). La misin puede resumirse como sigue: nacionalizar las masas; apoderarse del
Estado; destruir al enemigo interno -los criminales de noviembre (refirindose a judos y
marxistas, ms o menos lo mismo para su punto de vista)-; construir defensas; llevar a cabo la
expansin por la espada para garantizar el futuro de Alemania, superando la escasez de tierra
(Raumnot) y adquiriendo nuevos territorios en el este de Europa.47

El 24 de febrero de 1920 el partido celebr su primera reunin de importancia en los salones de la


Hofbruhaus de Mnich. Ante unos dos mil asistentes Hitler ley los veinticinco puntos del
programa del partido que haban redactado l y sobre todo Drexler las semanas anteriores. Esos
veinticico puntos se convirtieron posteriormente en la terica base inalterable del programa
nacionalsocialista y la fecha del 24 de febrero en un motivo histrico de celebracin anual, aunque
en su momento tuvo una repercusin muy limitada y hasta el Vlkischer Beobachter releg la
noticia a sus pginas interiores.48

El 1 de abril de 1920, el Partido Obrero Alemn cambi su nombre a Partido Nacionalsocialista


Obrero Alemn; ese mismo da Hitler abandon el Ejrcito. Poco despus organiz escuadrones de
veteranos de guerra, liderados por Emil Maurice, para que mantuvieran el orden en las reuniones
del Partido, y expulsasen a los que no estuviesen de acuerdo con los oradores.49 El 5 de octubre
de 1921, estos escuadrones fueron organizados bajo el nombre de Sturmabteilung (SA), tambin
conocidos como los camisas pardas por el color de sus uniformes. Muy pronto, las SA, bajo el
mando inicial de Johann Ulrich Klintzich, dejaron de limitarse a su rol de mantener el orden y
empezaron a atacar a los grupos polticos opositores y a los judos, lo cual acab convirtindose en
su actividad principal.50 En la primavera de 1920, Hitler toma como emblemas la Hakenkreuz la
cruz gamada y el saludo del fascismo italiano del brazo en alto.

Ya a principios de 1921, Hitler era considerado un gran orador, hablando frente a muchedumbres
cada vez ms grandes. Gan notoriedad fuera del partido por sus discursos polmicos, atacando el
Tratado de Versalles, y a grupos rivales (sobre todo marxistas y judos). Ese ao, Hitler
personalmente lider a los camisas pardas contra una reunin de federalistas bvaros. Aunque
Hitler pas tres meses en la crcel por la paliza que sus hombres propinaron a los federalistas, al
salir no mostr arrepentimiento alguno; por el contrario, estaba ms resuelto a emplear la fuerza
contra sus adversarios:

En el futuro, el movimiento nacionalsocialista evitar rudamente, si es necesario con la fuerza, las


reuniones o discursos que puedan distraer la mente de nuestros compatriotas.51

En el verano de 1921, Hitler era el lder del partido;52 no slo era el principal orador y
propagandista, sino que tambin era la principal fuente de ingresos de ese movimiento
revolucionario. No obstante, los fundadores se encontraban resentidos debido a la conducta
dictatorial de Hitler, y aprovechando que se encontraba de viaje en el norte de Alemania,
planificaron la fusin de su partido con otros grupos polticos; de esta manera, pensaban reducir la
importancia de Hitler y cuestionar su liderazgo. Hitler se enter de estos planes y regres a
Mnich, solicitando poderes dictatoriales en el partido, de lo contrario renunciara. Drexler
respondi publicando una carta en un peridico, denunciado los abusos autoritarios de Hitler,
pero este present una demanda legal en su contra, y Drexler se tuvo que retractar. Derrotado,
Drexler fue retirado de su cargo de presidente y Hitler lo sucedi, convirtindose en el lder
indiscutible del Partido Nazi. De esta manera, se estableci el principio del liderazgo, que form
el sistema de gobierno poltico de la Alemania nazi.53

En estos aos Hitler conoci a Rudolf Hess, Hermann Gring, a Ernst Hanfstaengl y Alfred
Rosenberg, quienes junto con Eckart, lo introdujeron a crculos sociales ms altos, de los cuales
pudo obtener generosas donaciones para el naciente partido.

Alentado por el rpido crecimiento, Hitler empez a idear la toma del poder. Sin embargo, su
partido no era todava la principal fuerza poltica en Baviera, y era desconocido fuera de este
estado, por lo que Hitler concluy que necesitaba el apoyo de las fuerzas polticas y las
guarniciones militares bvaras para lograr este objetivo.54 Influenciado por la marcha sobre Roma
de Benito Mussolini, Hitler ide realizar una marcha similar hacia Berln, con la que doblegara al
gobierno nacional fcilmente.54

A finales de 1922, contaba ya con una pequea y creciente banda de seguidores fanticos,
inspirada por la marcha sobre Roma de Mussolini, que empez a ver en l el deseo de un lder
nacional heroico. En este sentido, un libro publicado ese ao se refera a Hitler explicando que

el secreto de su personalidad reside en el hecho de que lo que yaca dormido en lo ms profundo


del alma del pueblo alemn ha cobrado vida en l [...]. Y eso es lo que ha aparecido en Adolf Hitler:
la viva encarnacin del anhelo de la nacin.55

Putsch de Mnich

Artculo principal: Putsch de Mnich

Hitler junto a los dems acusados por el Putsch de Mnich durante su juicio.

En enero de 1923, luego de que el gobierno alemn se retrasase en el pago de las reparaciones de
guerra a Francia, esta nacin procedi a ocupar la regin industrial del Ruhr, devastando la
economa germana. El gobierno llam entonces a la resistencia no violenta contra Francia, pero en
septiembre era obvio que esta estrategia no estaba generando resultados. El 26 de septiembre, el
canciller alemn Gustav Stresemann decidi reiniciar los pagos a Francia, y cancelar la estrategia
de resistencia. Stresemann previ que los nacionalistas y los comunistas iniciaran toda clase de
protestas y disturbios ante estas impopulares medidas, por lo que declar el estado de
emergencia ese mismo da.56 De esta manera, el comandante del Ejrcito, el general Hans von
Seeckt, se convirti en la principal autoridad de la Repblica.56 Hitler vio este perodo de
inestabilidad poltica como la oportunidad para realizar su propia versin de la marcha sobre
Roma.54

No obstante, el tradicionalmente autnomo estado bvaro no estaba dispuesto a aceptar la


autoridad central del General von Seeckt. Ese mismo da, el gobierno regional proclam su propio
estado de emergencia y coloc a Gustav von Kahr al mando de Baviera. El gobierno nacional
reaccion exigiendo el arresto de varios lderes nacionalistas y, adems, reclam la supresin del
principal peridico nazi, el Vlkischer Beobachter. Cuando el Ejrcito bvaro rehus obedecer a su
comandante en Jefe, el General von Seeckt amenaz con utilizar la fuerza contra Baviera. Hitler se
percat entonces de que la situacin regional solamente podra empeorar para l ya que,
probablemente, el gobierno de Stresemann lograra estabilizar la situacin. Cuando Kahr se neg a
discutir la situacin con Hitler y sus aliados, este ltimo sospech que el gobierno de Baviera iba a
capitular ante el gobierno de Berln, o peor an, iba a declarar la independencia de Baviera.57
Hitler decidi entonces realizar una maniobra arriesgada: iba a secuestrar a Kahr, al comandante
del Ejrcito en Baviera y al jefe de la polica regional; una vez en su poder, los iba a convencer de
que se uniesen a su bando, y luego, juntos, iban a marchar hacia Berln para derrocar a
Stresemann. Para ganarse el apoyo del Ejrcito, Hitler decidi usar al general Erich Ludendorff,
como figura respetada en su golpe de estado. El anciano general haba sido atrado al movimiento
nazi unas semanas atrs.

En la noche del 8 de noviembre de 1923, Hitler y los camisas pardas irrumpieron en una reunin
pblica liderada por Kahr en el Brgerbrukeller, una cervecera a las afueras de Mnich. Hitler
proclam una revolucin y anunci sus intenciones de formar un nuevo gobierno, junto a
Ludendorff, quien no estaba enterado del golpe.58 Antes de iniciar su "Marcha sobre Berln", que
derrocara al gobierno nacional, Hitler reclam la ayuda de Kahr y de las fuerzas militares locales.
Este ltimo fingi ayudar a Hitler, pero, gracias a la ingenuidad de Ludendorff, escap en cuanto
pudo y retom el control regional.59 Al amanecer del 9 de noviembre, el Ejrcito y la polica
bvara estaban tomando posiciones contra los golpistas; Ernst Rhm y sus tropas nazis se
encontraban rodeados en el Ministerio de Guerra bvaro, y Hitler decidi marchar junto con
Ludendorff para liberarlos. El anciano comandante alemn haba convencido a Hitler de que los
soldados y la polica no dispararan contra l, y que se uniran a su causa.58 No obstante, la polica
no se repleg ante Ludendorff y se inici un tiroteo. Catorce golpistas y cuatro policas murieron
durante la refriega, entre ellos Max Erwin von Scheubner-Richter, uno de los organizadores del
putsch, que recibi un balazo mientras marchaba en primera lnea cogido del brazo de Hitler,
quien escap nicamente con un hombro dislocado.60

Hitler saludando a las tumbas de los diecisis nazis que murieron durante el golpe de 1923.

Hitler se escondi en la casa de Ernst Hanfstaengl, donde redact su primer testamento poltico en
el que designaba como su sucesor al frente del NSDAP a Alfred Rosenberg y nombraba
vicepresidente a Max Amann, pero carecen de fundamento versiones posteriores de los hechos
que afirman que intent suicidarse.61 Fue arrestado la noche del 11 de noviembre,60 acusado de
alta traicin y Rosenberg se convirti temporalmente en el lder del partido. Segn Joachim Fest,
esta subversin fracasada marc uno de los grandes hitos en la vida de Hitler, pues con ella habra
finalizado su aprendizaje y se habra dado paso a su verdadera entrada en la poltica.62

Su juicio, atrajo atencin internacional, y le proporcion una plataforma poltica para anunciar su
movimiento. Durante su juicio, que se inici el 26 de febrero de 1924, Hitler recibi tiempo casi
ilimitado para hablar,63 lo que hizo que su popularidad creciera debido a su poderoso y
convincente discurso nacionalista. A diferencia de los participantes en el golpe de Kapp, Hitler
asumi la responsabilidad de la intentona golpista, pero neg haber cometido un crimen:
Solamente yo cargo la responsabilidad. Pero no soy un criminal por eso. Si hoy me presento aqu
como un revolucionario, es como un revolucionario en contra de la revolucin. No existe la alta
traicin contra los traidores de 1918.64

Durante su juicio en 1924.

El 1 de abril de 1924, Hitler fue sentenciado a 5 aos de prisin en la fortaleza de Landsberg,


aunque la Constitucin estipulaba cadena perpetua contra crmenes de este tipo.65 Hitler recibi
un trato privilegiado de los guardias y pudo recibir cartas y visitas de sus admiradores.66 Fue
absuelto y liberado el 20 de diciembre de ese mismo ao, como parte de una amnista masiva
hacia prisioneros polticos. En total, solo cumpli nueve meses de su condena.

Mein Kampf

Artculo principal: Mein Kampf

Sobrecubierta de Mein Kampf (1926-27).

La estada de Hitler en la prisin de Landsberg le permiti organizar sus ideas, que dict a diversos
secretarios. El resultado sera una obra titulada Mein Kampf (Mi Lucha), aunque originalmente
haba planeado llamarla Cuatro aos de lucha contra mentiras, estupidez y cobarda.67 Esta obra,
dedicada a Dietrich Eckart,[cita requerida] era una autobiografa y, ms importante an, una
exposicin de la ideologa nacionalsocialista.

A travs de sus 782 pginas, Hitler detall los pasos que un futuro Estado alemn
nacionalsocialista deba seguir para finalmente convertirse en el amo del mundo.68 Primero
aboga por la conclusin definitiva de la hostilidad franco-germana, que se lograra con la
destruccin de Francia.68 Una vez conseguido esto, Alemania finalmente se encontrara en
libertad de expandirse, con el objetivo de conseguir el llamado espacio vital alemn. Hitler
concluye que el Tercer Reich no debe buscar colonias en Asia o frica, sino que debe expandirse
hacia el este, a expensas de Rusia.68 Aunque reconoce que diversos pueblos ya habitan en Europa
oriental, asegura que el pueblo alemn tiene el derecho de desalojar a sus ocupantes:

...la naturaleza no ha reservado esta tierra para la futura posesin de una nacin o raza en
particular; por el contrario, esta tierra existe para el pueblo que posea la fuerza de tomarla.68

Acerca de la expansin alemana hacia el este.

Hitler considera que la conquista de Rusia ser relativamente fcil, ya que los bolcheviques la
controlan, y por lo tanto los judos.69
En cuanto a la poltica interior del Tercer Reich, Hitler claramente define que el sistema de
gobierno ser una dictadura:68 Adems, el Estado tendr muy poco que ver con la economa, ya
que en realidad ser un organismo racial.69 Despus de establecer que la raza aria es superior
sobre el resto, asegura que la misma debe subyugar a las dems para poder preservar e
incrementar la cultura.70 Concluye que los alemanes se encuentran en el estado actual debido a
que no preservaron su raza pura, y gradualmente perdieron su creatividad cultural.70 Despus
de escribir esto, no es sorprendente que determine que el principal propsito del Estado nazi sea:

...la preservacin de los elementos raciales originales que confieren cultura y crean la belleza y la
dignidad de una humanidad superior.71

Acerca del propsito del Estado.

Asegura que en un futuro distante, la humanidad se enfrentar a problemas que solamente una
raza superior, con dominio del mundo, podr resolver.71

Aunque en la actualidad la interpretacin de la historia alemana que Hitler expone en Mein Kampf
es considerada grotesca e inexacta, muchos alemanes compartan su visin histrica. Peor an,
cuando Hitler subiese el poder en 1933, se mantendra fiel a sus escritos72 y llevara a cabo la
expansin hacia el este, que desembocara en la Segunda Guerra Mundial y en un genocidio de los
pueblos eslavos y semitas.

Mein Kampf no solo sirvi para la exposicin de las ideas de Hitler, tambin le proporcion su
principal fuente de ingresos.72 Aunque el libro se public en dos volmenes entre los aos de
1925 y 1926, solamente vendi alrededor de 240 000 ejemplares entre 1925 y 1934, aunque en los
primeros aos las ventas fueron bajas. Hitler pas esos aos esquivando los impuestos aplicables
sobre los derechos de autor de su libro, y acumul una deuda tributaria de cerca de 405 500
marcos. Esta deuda lo perseguira hasta que se convirti en canciller.

Reestructuracin del partido

Entre 1924 y 1929 los nazis experimentaron prdidas electorales.

Hitler sali de prisin el 20 de diciembre de 1924.73 Su movimiento revolucionario probablemente


estaba en su punto ms bajo, el Partido Nazi y sus rganos mediticos haban sido prohibidos;
adems, Hitler tena prohibido hablar en pblico y el gobierno regional estaba recomendando que
fuese extraditado a Austria.74 Durante su ausencia, Gregor Strasser y Erich Ludendorff lideraron el
movimiento nazi, y se fueron distanciando de l.
En el aspecto nacional, la inestabilidad poltica y econmica que haban contribuido en el rpido
crecimiento del Partido Nazi estaban quedando en el pasado.74 La hiperinflacin y los fuertes
pagos de indemnizacin haban sido amortiguados, y los franceses haban aceptado salir de la
Renania. Aunque gracias a su fallido golpe Hitler lleg a tener cierta prominencia nacional, el
puntal de su partido sigui siendo Mnich y en los meses siguientes el apoyo popular empez a
mermar. En las elecciones parlamentarias de diciembre, los nazis, que participaron bajo el nombre
de Movimiento Nacionalsocialista de Libertad, perdieron la mitad de sus votantes; en contraste,
los socialdemcratas estaban recuperando los votos perdidos. Los nazis continuaran en
decadencia hasta 1929, mientras tanto, Hitler tuvo que seguir organizando el partido y luchando
por mantener el liderazgo del mismo.

Aunque muchos de sus colegas crean que estaba acabado, Hitler sali de prisin con una visin
mesinica de su papel en la historia, y asegur que los buenos tiempos de la Repblica no
duraran.7574 A los pocos das solicit una entrevista con Heinrich Held, primer ministro bvaro, y
luego de realizar promesas de buena conducta, consigui que legalizase el Partido Nazi de nuevo.
Al peridico nazi Voelkischer Beobachter tambin se le permiti circular de nuevo. Creyendo en las
promesas de Hitler, Held le dijo a su ministro de Justicia:

La bestia salvaje est controlada. Podemos permitirnos aflojar la cadena.76

Dr. Heinrich Held sobre Hitler.

Aunque Hitler segua siendo un autoritario, sus promesas de apegarse a la Constitucin eran
parcialmente ciertas. Sin embargo, el futuro dictador no haba cambiado su ideologa, sino su
estrategia. Habiendo fracasado en derrocar a la Repblica con un golpe de Estado, ahora
persegua la estrategia de la legalidad; esto significaba adherirse a las normas de la Constitucin
de Weimar para poder ascender al poder legalmente. Algunos miembros del partido, sobre todo
los lderes de los camisas pardas, se opusieron a esta estrategia. Rhm la lleg a ridiculizar,
apodando a Hitler Adolphe Legalit. De esta manera, Hitler ahora se apoyara en la democracia
y las elecciones para acceder al poder, y luego las destruira:

En lugar de trabajar para conseguir el poder a travs de un golpe armado, debemos taparnos las
narices y entrar al Parlamento como oposicin a los diputados catlicos y marxistas. Si superarlos
en votos lleva ms tiempo que superarlos en disparos, por lo menos el resultado ser garantizado
por su propia constitucin... Tarde o temprano alcanzaremos la mayora, y despus de eso
Alemania.77

Acerca de su nueva estrategia constitucional.

El 27 de febrero de 1925, Hitler realiz su primer discurso desde su arresto en 1923, aunque la
mayora de sus hombres de confianza faltaban: Rosenberg, Rhm, Strasser y Ludendorff no
asistieron, Eckart haba muerto, y Gring estaba exiliado. Sin embargo, Hitler dej claro que no
pensaba compartir el liderazgo con alguien ms:
Solamente yo lidero el movimiento, y nadie puede imponerme condiciones mientras yo
personalmente asuma la responsabilidad.77

En su primer discurso al salir de prisin.

No obstante, en esta ocasin Hitler no pudo contenerse. Pronto empez a calificar al Estado, a los
judos y a los marxistas de ser el enemigo, y los amenaz de muerte.77 De inmediato el Estado
bvaro le prohibi pronunciar discursos durante dos aos. Desde entonces, la mayor parte de su
tiempo lo pas en Obersalzberg, donde continu escribiendo Mein Kampf.78 Temeroso de que en
cualquier momento fuera deportado, el 7 de abril de 1925, renunci a su ciudadana austraca,
convirtindose efectivamente en un hombre sin nacionalidad, ya que el gobierno bvaro se
negaba a concederle la alemana.79

Gregor Strasser, lder nazi que en varias ocasiones cuestion el liderazgo de Hitler.

Sin poder utilizar sus dotes de oratoria, Hitler empez entonces a trabajar como propagandista y
organizador. Fue durante estos aos que organiz el Partido Nazi a nivel nacional, y empez a
crear agrupaciones de todo tipo dentro del mismo. Pronto se crearon las Juventudes Hitlerianas y
la Liga de Muchachas Alemanas, y se establecieron organizaciones en Austria, Checoslovaquia, el
Sarre y la Ciudad Libre de Danzig. Se establecieron las SS como una subdivisin de las SA; sus
miembros deban realizar un juramento de lealtad especial hacia Hitler y pronto se distinguieron
por ser ms confiables que los rudos camisas pardas. Hitler se coloc a la cabeza de la jerarqua
nazi, bajo el ttulo de Supremo Lder del Partido y de las SA, Presidente de la Organizacin
Nacionalsocialista Alemana de los Trabajadores. Adems, cre el Directorado del Reich,
compuesto por los principales jerarcas nazis. Uno de los objetivos de crear esta estructura tan
vasta y compleja era la formacin de un Estado dentro del Estado;80 de esta manera, cuando
los nazis finalmente llegasen al poder, Hitler podra destruir la estructura republicana en poco
tiempo, y la reemplazara por la estructura de su Partido.80

Decidido a convertir a su partido en una fuerza nacional relevante, Hitler llam a Gregor Strasser y
le propuso la organizacin del movimiento en el norte de Alemania.81 La personalidad de Strasser
competa con la de Hitler, y la idea de trabajar con independencia en Prusia, Sajonia, Hanver y la
Renania le agrad, por lo que se dedic a esta tarea junto con su hermano Otto Strasser y un joven
secretario llamado Joseph Goebbels. Sin embargo, la personalidad independiente de Strasser y su
firme creencia en el elemento socialista del programa nacionalsocialista le ganaron la animosidad
de Hitler.8281 En poco tiempo, Strasser se convertira en la amenaza ms seria al liderazgo del
ltimo, y esto finalmente le costara la vida.
El 22 de noviembre de 1925, Strasser realiz una conferencia en Hanver, donde apoy la
expropiacin de bienes de la nobleza depuesta, medida que pronto iba a ser consultada en un
plebiscito. De esta manera, la organizacin nazi del norte, la Arbeitsgemeinschaft der Gauleiter
Nord-West, se uni a los marxistas en la campaa electoral.83 Hitler contraatac el 14 de febrero
de 1926, organizando una conferencia en Bamberg, donde oblig a Strasser y a Goebbels a
retractarse de su programa. Para complicar la posicin de Strasser, Goebbels abandon su causa
unos das despus y se uni a Hitler. Sin embargo, este no sera el fin de la enemistad entre Hitler y
Strasser.

Despus de este encuentro, el partido de Hitler qued an ms centralizado, y el llamado


Fhrerprinzip (Principio del lder) qued finalmente arraigado en la organizacin partidaria. Bajo
este sistema, los dirigentes no seran elegidos por su grupo, sino ms bien designados por sus
superiores, sindoles delegada la completa responsabilidad ante ellos, al tiempo que exigiran la
misma obediencia incondicional a sus subordinados. De acuerdo a Hitler, todo el poder y la
autoridad deba ser delegada de arriba hacia abajo.

Ascenso al poder

Artculo principal: Ascenso al poder de Adolf Hitler

El ascenso durante la Depresin

Reunin del partido nazi en 1930.

La Gran Depresin trajo nuevos tiempos para el revolucionario alemn. Durante aos Hitler haba
predicho que llegara y mientras varios bancos se declaraban en quiebra y millones perdan sus
empleos, l declar su satisfaccin, porque entendi que el momento era oportuno para su
discurso revolucionario:

Nunca en mi vida he estado ms dispuesto e interiormente presto a la lucha que en estos das.
Porque la dura realidad ha abierto los ojos de millones de alemanes a las estafas, mentiras y
traiciones sin precedentes de los marxistas engaadores del pueblo.84

Acerca de la Gran Depresin.

Un elemento clave del discurso de Hitler fue su capacidad de revivir el sentimiento de orgullo
nacional, debilitado en la Primera Guerra Mundial y en el posterior Tratado de Versalles. Despus
de estos sucesos, Alemania haba perdido importancia econmica en Europa, junto con todas sus
colonias, y adems haba adquirido una pesada deuda al aceptar la responsabilidad de la guerra.
Hitler prometa repudiar al Tratado de Versalles, suspender los pagos de indemnizacin, generar
empleo, combatir la corrupcin y controlar a los ricos.85 Sutilmente, los nazis empezaron tambin
a asociar a los judos con los comunistas y los empresarios corruptos, reviviendo antiguos
sentimientos antisemitas.

Hitler posa para la cmara.

La inestabilidad econmica de la Gran Depresin pronto se extendi al campo poltico y benefici


a Hitler. En marzo de 1930, Heinrich Brning fue nombrado canciller de Alemania por el presidente
Paul von Hindenburg, ya que el canciller saliente fue incapaz de conseguir la mayora
parlamentaria para gobernar. Brning tampoco la consigui, pero se mantuvo en el poder gracias
a los decretos presidenciales de Hindenburg. De esta manera, la voluntad del canciller qued
sujeta a la del presidente, y la voluntad del Parlamento alemn fue relegada a un segundo plano.
Sin embargo, Brning era un demcrata, y procedi a llamar a nuevas elecciones, con la esperanza
de obtener la mayora parlamentaria necesaria poder gobernar sin la aprobacin de
Hindenburg.86 Irnicamente, las elecciones parlamentarias de 1930 no contribuiran en el
fortalecimiento de la democracia, ya que convertiran al Partido Nazi en la segunda fuerza poltica
de Alemania y al Partido Comunista en la tercera.

Despus de obtener apoyo popular, Hitler procedi a buscar el del Ejrcito. El discurso nacionalista
de Hitler hizo mella en jvenes oficiales; y una semana despus de las elecciones, durante un juicio
contra tres oficiales que haban promovido la ideologa nazi en el Ejrcito, Hitler fue llamado a
testificar y aprovech esta oportunidad para intentar ganar el apoyo de los militares, asegurando
que vengara la Revolucin de Noviembre y que eliminara los lmites impuestos al Ejrcito
alemn en el Tratado de Versalles. La victoria electoral de Hitler tambin atrajo la atencin de los
hombres de negocios germanos. Desde 1931, Walther Funk empez a presentar a Hitler
poderosos industriales; adems, varias empresas empezaron a financiarlo, entre las que destaca la
aseguradora Allianz.87 Sin embargo, la mayora de empresas alemanas se negaron a apoyar al
futuro dictador.88

Intrigas de Schleicher y Papen

Papeleta electoral de las elecciones presidenciales alemanas de 1932.

Como lder de la segunda fuerza poltica en el Parlamento, Hitler pronto fue incluido en los planes
de los gobernantes de la Repblica de Weimar.89 A finales de 1931 se reuni con el canciller
Brning y el presidente Hindenburg, pero ambos fueron incapaces de conseguir un acuerdo
poltico con l. Fue despus de esta primera reunin que Hindenburg asegur que:
...el cabo bohemio era un curioso personaje que podra llegar a ser un Ministro de Correos, pero
ciertamente no un Canciller.90

Hindenburg sobre Hitler.

El 7 de enero de 1932, Brning se reuni de nuevo con Hitler, e intent persuadirlo de que
aprobase la postergacin de las elecciones presidenciales de 1932.91 El anciano Hindenburg no
quera postularse a la reeleccin, y todo pareca indicar que Hitler se convertira en presidente
ante la carencia de otros candidatos de peso; si Hitler aceptaba la postergacin de las elecciones
hasta la muerte natural de Hindenburg, el canciller Brning luego solicitara el restablecimiento de
la monarqua alemana, aunque bajo un sistema de gobierno similar al britnico.92 Hitler se dio
cuenta que esta medida no lo beneficiara, y despus de realizar una serie de demandas que
fueron rechazadas de inmediato por Hindenburg, rehus apoyar el plan de Brning. De esta
manera, Hindenburg fue forzado a aspirar a un segundo perodo para evitar un triunfo hitleriano.

El 25 de febrero, Hitler finalmente decidi convertirse en ciudadano alemn, y de inmediato


present su candidatura, en contraposicin a la de Hindenburg. A pesar de que Hitler realiz una
impresionante campaa electoral,93 Hindenburg gan con holgura estas elecciones,
aventajndolo con ms de 16 puntos porcentuales. El candidato austraco haba duplicado los
votos de su partido en dos aos, pero pareca incapaz de acceder el poder a travs de los votos sin
comprometerse polticamente con Hindenburg. Fue en este ao que la animosidad entre Strasser
y Hitler se acentu de nuevo; a pesar de su derrota en Bamberg en 1926, Gregor Strasser haba
continuado siendo un importante lder del Partido Nazi, y era ms aceptado por el Parlamento y el
presidente que Hitler. Debido a su talento poltico, Hitler lo mantena en su crculo de asesores
ms cercano, y junto con Goebbels, Gring, Frick y Rhm, ocupaba el escalafn ms alto del
Partido en 1932. Sin embargo, Strasser empez a criticar la postura intolerante de Hitler, quien
rehusaba compartir un gobierno con los hombres de Hindenburg.

Saludo fascista, abril de 1932

Despus de esta derrota electoral, las camisas pardas, que ya superaban al Ejrcito en nmero,
fueron prohibidas. Fue en este momento que el General Kurt von Schleicher, artfice del ascenso
de Brning, empez a conspirar para provocar su cada. Schleicher contact a Hitler a travs de
Rhm; a este ltimo le ofreci legalizar las SA de nuevo, con planes de anexarlas posteriormente al
Ejrcito.94 Por otro lado, le ofreci a Hitler la convocatoria de nuevas elecciones parlamentarias, a
cambio de apoyar a un nuevo gobierno. Como antiguo amigo de Hindenburg, Schleicher logr
convencerlo de forzar la renuncia de Brning, y luego lo persuadi de que nombrase canciller a
Franz von Papen. En las nuevas elecciones parlamentarias de 1932, el Partido Nazi se convirti en
la primera fuerza poltica del Parlamento, pero no alcanz la mayora necesaria para gobernar. Con
estos resultados, Hitler se neg a apoyar a Papen, y reclam la Cancillera para l, rehusando de
nuevo compartir el poder con la faccin de Hindenburg y Schleicher. Con este nuevo fracaso, la
corriente de Strasser en el Partido Nazi se fortaleci, y la direccin poltica de Hitler empez a ser
criticada pblicamente por este.

Al igual que su predecesor, el nuevo canciller, result ser incapaz de conseguir la mayora
parlamentaria, y Papen llam entonces a nuevas elecciones, las terceras en 1932. Aunque en estas
elecciones los nazis continuaron siendo la primera fuerza poltica, perdieron votos, y Hitler qued
an ms lejos de alcanzar la mayora en el Parlamento. No obstante, por esto no cambi su
estrategia, ya que el poltico austraco continu demandando la Cancillera para l, rechazando el
ofrecimiento de la Vice-cancillera que le extendi Hindenburg. Por su parte, Schleicher empez a
planificar la cada de Papen, y convenci a Hindenburg que si lo nombraba canciller lograra dividir
el Partido Nazi separando a Strasser. Hindenburg accedi el 2 de diciembre de 1932, sin embargo,
el gobierno de Schleicher fue breve, ya que Hitler lo sucedera en menos de dos meses.

En este punto era claro que an antes del ascenso de los nazis al poder, el poder ya no resida en
el pueblo ni el Parlamento democrticamente electo, sino en el presidente Hindenburg, quien era
muy anciano y propenso a ser manipulado por la camarilla que lo rodeaba.95 Esto era obvio para
Hitler, y por eso, cuando Papen se le acerc unos das despus de haber salido de la Cancillera,
decidi hacer un trato con l, ya que el excanciller todava contaba con la confianza del presidente.
Esta alianza lleg en el momento oportuno para Hitler, ya que el Partido Nazi se encontraba en
quiebra, y los seguidores ms radicales estaban abandonando las filas para ingresar al Partido
Comunista. Para complicar la situacin, Schleicher haba puesto en marcha su plan de dividir a los
nazis, ofreciendo la Vicecancillera a Strasser, y aunque este no haba aceptado, s tuvo una
calurosa discusin con Hitler, despus de la cual renunci a todos sus cargos y envi su versin de
la historia a los peridicos, amenazando acabar con el Partido. Esta era la amenaza ms grave
contra el movimiento nazi desde 1925, y Hitler amenaz con suicidarse:

Si el partido llegara a caerse a pedazos, le pondr fin a todo en tres minutos con un disparo.

Sobre la amenaza de Strasser.

Strasser tena control sobre una parte importante de la estructura nazi, pero en el momento
crtico decidi viajar a Italia a tomar unas vacaciones, con la esperanza de que Hitler lo llamase de
regreso. El futuro dictador no slo no lo llam, sino que aprovech su ausencia para destituir a
todos sus simpatizantes de los cargos de importancia en el partido, y en su lugar nombr a
partidarios ms fieles. Luego, convoc a todos los lderes nazis a Berln, donde les tom un
juramento de fidelidad personal. Cuatro das despus de la partida de Strasser, Hitler haba
tomado finalmente el control de toda la estructura poltica del partido.

Hitler en la Cancillera del Reich, el 30 de enero de 1933.


El 4 de enero de 1933, Hitler se reuni con Papen, donde acordaron formar una coalicin en caso
de que el ltimo lograse convencer a Hindenburg de nombrar canciller al lder nacionalsocialista. El
22 de enero, Hitler tuvo otra reunin con Otto Meissner y con Oskar von Hindenburg, Secretario e
hijo del presidente respectivamente, consiguiendo su apoyo. El 28 de enero, despus de pasar
varios das intentando conseguir apoyo de cualquier fuerza poltica sin xito, el canciller Schleicher
present su renuncia ante Hindenburg. El anciano presidente de inmediato busc el consejo de
Papen, quien le asegur que podra formar un gobierno con Hitler, donde los nazis seran minora
y estaran bajo control.

Finalmente, el 30 de enero de 1933, Hitler fue nombrado canciller de Alemania por el presidente
Hindenburg.96 Polticos conservadores como Papen, e industriales adinerados como Emil Kirdorf,
pensaron que lograra controlar al revolucionario alemn y que lo haran obrar en pro de sus
intereses, pero en unas pocas semanas Hitler demostrara ser ms capaz que estos, y durante su
gobierno, muchos de los que lo ayudaron en su carrera al poder terminaran siendo ejecutados,
confinados en campos de concentracin o huyendo al exilio para salvar sus vidas.

Establecimiento de la dictadura

Hitler con su primer gabinete, el 31 de enero de 1933. Conformado principalmente por


conservadores, que deseaban controlar a Hitler, muy pronto fueron subyugados. (Al frente:
Hermann Gring y Franz von Papen a su izquierda)

Con su llegada al poder, Hitler estaba lejos de encontrarse en una situacin segura, las mismas
fuerzas que haban motivado la renuncia de los tres ltimos cancilleres seguan vigentes, y por lo
tanto Hitler tena que lidiar con el presidente Hindenburg y su camarilla, quien a su vez era
respaldado por el Ejrcito y por su propio gabinete de ministros, controlado por los conservadores
e industriales, donde los nazis eran minora.97 Adems, en el Partido Nazi estaban presentes las
expectativas de 4 millones de camisas pardas que, liderados por Ernst Rhm, no ocultaban su
desdn por el hecho de que tantos elementos conservadores compartieran el gobierno con Hitler.
Adicionalmente se encontraban las fuerzas polticas opositoras en el Parlamento,
socialdemcratas y comunistas, que controlaban diversos gobiernos regionales; aunque, a pesar
de su aversin por el nazismo, jams fueron capaces de aproximarse entre s para formar un frente
comn contra este.

El incendio del Reichstag y la ley habilitante

Artculos principales: Incendio del Reichstag, Decreto del incendio del Reichstag, Elecciones
parlamentarias de Alemania de 1933 y Ley habilitante de 1933.

Con solo el 34 % del Parlamento bajo su control, Hitler todava tena que recurrir al Anciano
Caballero, el presidente Hindenburg, para lograr aprobar sus leyes.98 El vicecanciller Franz von
Papen, que gozaba del apoyo de Hindenburg, estaba seguro que en dos meses habremos
arrinconado tanto a Hitler que se pondr a chillar.98 Papen no fue el nico que subestim a
Hitler, la prensa en general segua esta misma lnea de pensamiento:

La composicin del gabinete no deja a Herr Hitler la menor posibilidad de colmar sus ambiciones
dictatoriales.98

The New York Times, 31 de enero de 1933

Consciente de su situacin, Hitler ocult inicialmente sus planes revolucionarios, en sus primeras
alocuciones evit en lo posible alarmar al ciudadano comn.99 Sin embargo, de inmediato empez
a trabajar para adquirir ms poder; despus de sabotear las conversaciones con el Partido del
Centro, Hitler inform a su gabinete que eran necesarias nuevas elecciones.100 Ante las protestas
de Hugenberg y Papen, Hitler los calm asegurndoles que no cambiara la composicin del
gabinete sin importar el resultado. Para la campaa de las nuevas elecciones parlamentarias,
fijadas para el 5 de marzo, Hitler pudo hacer uso de los recursos del Estado;100 adems, cont con
el apoyo de un importante grupo de industriales; quienes, luego de que Hermann Gring les
asegurara que probablemente seran las ltimas elecciones en los prximos cien aos, donaron
tres millones de marcos de la poca para la causa nazi.101 Adicionalmente, das antes, Hitler haba
tenido una cena con diversos lderes del ejrcito; a pesar de su llamado al rearme de Alemania, los
resultados fueron mixtos, pocos altos oficiales tenan sentimientos democrticos y eran muchos
los que deseaban una dictadura militar, pero desconfiaban de los nazis.102

No contento con contar con muchos recursos para hacer campaa, Hitler empez a colocar trabas
a los partidos de oposicin. A travs de decretos presidenciales, impuso restricciones a los mtines
polticos y restricciones a la prensa.103 Adems, consolid la autoridad de un gobierno paralelo
regional en Prusia, y coloc a Gring al mando de la polica estatal. Al poco tiempo, la polica
prusiana con la ayuda de las camisas pardas empez a disolver las concentraciones opositoras;
solo los opositores ms ilusos acudan a la polica cuando eran hostigados por los nazis.104 Muy
pronto, otros siete gobiernos regionales de estados ms pequeos fueron usurpados por los nazis,
que establecieron autoridades paralelas.105

El incendio del Reichstag permiti a Hitler acelerar sus planes de persecucin contra sus
opositores, acusndolos de ser golpistas.

El 27 de febrero de 1933, una semana antes de las elecciones el edificio del Reichstag fue
incendiado. Si bien todava existe dudas sobre la autora del incendio, es claro que Hitler se
benefici ampliamente de este crimen.106 Despus de que la polica atrapara a un comunista
neerlands de nombre Marinus van der Lubbe en la escena del crimen, Gring empez a acusar a
los comunistas de querer ejecutar un golpe de Estado, y la prensa nazi pronto copi su discurso. Al
da siguiente, Hitler no perdi tiempo en presentar un decreto de emergencia de seis artculos,
redactados por Gring, donde solicitaba la suspensin de varios artculos de la Constitucin de
Weimar con el objetivo de proteger los documentos culturales alemanes.107 En realidad, el
llamado Decreto del incendio del Reichstag acababa con todos los derechos que suelen defender
las naciones democrticas: la libertad de expresin; el respeto a la propiedad privada; la libertad
de prensa; la inviolabilidad del domicilio, de la correspondencia y de las conversaciones
telefnicas; as como la libertad de reunin y de asociacin.107 Adems, permita al gobierno
nacional intervenir cualquier gobierno regional que considerase incapaz de mantener el orden en
su estado.108 Luego de que Papen y Meissner apoyaran el decreto, el anciano presidente lo
firm.107

Con estos poderes, la persecucin nazi se intensific, los dirigentes comunistas fueron arrestados y
enviados a campos de concentracin; adems, desde los medios del Estado se inici una campaa
de alerta contra el terror comunista, tratando de convencer al ciudadano alemn de que, a
menos que no votasen por los nazis, el pas entrara en una guerra civil.108109 Por otro lado,
Hitler moder su discurso, asegur que slo necesitaba cuatro aos en el poder y minimiz su
antisemitismo en pblico, como dej constancia el futuro presidente de Alemania de la posguerra,
Theodor Heuss:

Vocifera mucho menos. Ha dejado de vomitar fuego contra los judos y en estos das es capaz de
pronunciar un discurso de cuatro horas sin mencionar la palabra judo.110

Theodor Heuss, sobre el discurso hitleriano antes de las elecciones parlamentarias de Alemania de
1933.

El 5 de marzo de 1933 se celebraron las ltimas elecciones democrticas bajo el gobierno de


Hitler, a pesar de su intensa campaa electoral y de la persecucin contra sus opositores, la
mayora parlamentaria segua eludiendo a los nazis, que obtuvieron el 44 % de los escaos.109
Aliado con los nacionalistas de Hugenberg, Hitler controlaba ahora la mitad del Parlamento; pero
para poder llevar a cabo su revolucin nacional, el canciller demandaba dos tercios de los
escaos.111 Para solucionar esto, y haciendo uso del decreto del incendio del Reichstag, fueron
arrestados todos los diputados comunistas y unos pocos socialdemcratas desafortunados,
pasando por alto la inmunidad parlamentaria que gozaban.

Hitler se subordina ante Paul von Hindenburg, al inaugurar el nuevo Parlamento, 21 de marzo
de 1933. Dos das despus, Hitler obtiene la ley habilitante, que acaba con el gobierno
parlamentario y lo convierte en un dictador constitucional.

Ahora Hitler contaba con suficientes diputados como para cambiar la Constitucin y arroparse de
ms poder; no obstante, primero realiz un acto simblico para tranquilizar a los movimientos
representados por el presidente Hindenburg: los militares, los junkers y los monarquistas. El 21 de
marzo, la misma fecha en que Bismarck inaugur el primer Parlamento del Imperio alemn, Hitler
inaugur el primer Parlamento del Tercer Reich; seleccion la iglesia del cuartel de Potsdam, sitio
de importancia histrica para los militaristas prusianos, y Goebbels se esforz en crear una
atmsfera que diese la impresin de Hitler estaba subordinado al anciano Hindenburg.112 El
embajador francs, presente en la ceremonia, escribi despus:

Despus del llamativo compromiso hecho por Hitler en Potsdam, cmo podran estos hombres
Hindenburg y sus amigos, los Junkers y los barones monarquistas, Hugenberg y sus alemanes
nacionalistas, los oficiales del Ejrcito alemn ... dudar en concederle su entera confianza, en
cumplir todas sus peticiones, en concederle todos los poderes que exigiera?113

Andr Franois-Poncet, embajador francs en Alemania entre 1931 y 1938.

El 23 de marzo de 1933, el Parlamento Alemn, reunido en la pera Kroll, aprob la Ley para
Aliviar las Penurias del Pueblo y del Reich, mejor conocida como la ley habilitante de 1933. Hitler
pronunci un discurso moderado que contrastaba con sus habituales diatribas. Prometi usar sus
poderes slo en casos esenciales, y se comprometi con todas las clases;112 adems, pregon por
la bsqueda de la paz con Occidente e incluso con la Unin Sovitica.112 Sin embargo, al finalizar
su exposicin, dej claro que si no obtena estos poderes legalmente del Parlamento, su gobierno
los obtendra a travs de otros mtodos ms violentos.114 Solo los socialdemcratas votaron en
contra de Hitler; el Zentrum cedi luego de que Hitler les prometiera que toda ley suya podra ser
vetada por el presidente Hindenburg.115 De esta manera, 441 diputados aprobaron la ley contra
94 diputados socialdemcratas116

Con esta ley, Hitler, por un perodo de cuatro aos, tomaba todos los poderes del Poder
Legislativo, y ganaba la capacidad de decretar leyes que podan desviarse de la Constitucin.113
No obstante, no buscando ganarse la enemistad de Hindenburg, la ley conservaba los poderes del
presidente intactos.113 De esta manera, el Reichstag alemn sucumba voluntariamente ante el
canciller, adquiriendo un estado de impotencia total que mantendra hasta la posguerra.

Gleichschaltung

Artculo principal: Gleichschaltung

Alemania entr entonces en un proceso conocido como Gleichschaltung (coordinacin), donde el


Estado y la sociedad empezaron a ser asimiladas por el Partido Nazi y sus organizaciones. En su
deseo de unificar a Alemania bajo un totalitario gobierno central, Hitler primero enfil la ley
habilitante contra el federalismo alemn. Los gobiernos de los estados ms grandes, Prusia y
Baviera, ya haban sido usurpados, y los gobiernos de otros estados ms pequeos pronto
corrieron la misma suerte. El 31 de marzo, con la ayuda de Wilhelm Frick, Hitler promulg
entonces una ley que disolva todas las dietas regionales, y ordenaba su reconstitucin bajo los
resultados de las ltimas elecciones nacionales.117 Una semana despus, Hitler apunt
gobernadores para cada estado, y les concedi la facultad de disolver las dietas y destituir a los
jueces.117 De esta manera, todos los gobiernos regionales empezaron a seguir las directivas de
Berln, y Hitler lograba acabar con la celosa autonoma que los histricos estados alemanes haban
defendido desde la Guerra de los Treinta Aos (1618-1648).

Hitler y Hindenburg durante las celebraciones del 1 de mayo de 1933.

El siguiente objetivo de Hitler fueron los sindicatos, otrora poderosas organizaciones obreras que
haban contrarrestado exitosamente un golpe de derecha en 1920. Pero antes de acabarlas, Hitler
y Goebbels, ahora Ministro de Propaganda, se esforzaron primero en ganarse la confianza de la
clase trabajadora: despus de restablecer el 1 de mayo como da festivo; los nazis organizaron
manifestaciones de obreros por todo el pas; Hitler en persona habl en el aeropuerto de
Tempelhof frente a cien mil trabajadores, promoviendo el motto Honor, trabajo y respeto para el
trabajador.118 Al da siguiente, el 2 de mayo, la actitud del gobierno cambi drsticamente,
todos los sindicatos fueron disueltos y coordinados forzosamente en un sindicato nico, el
Frente Alemn del Trabajo, y sus lderes fueron colocados bajo custodia protectora, un
eufemismo que implicaba la internacin en un campo de concentracin; ni siquiera aquellos que
haban estado colaborando con el rgimen nazi se salvaron.118 Solamente a los sindicatos
catlicos se les concedi un respiro de dos meses, luego recibieron el mismo trato.118 Desde
entonces, los representantes sindicales fueron electos directamente por Hitler, y como los
contratos firmados por estos eran legalmente vinculantes, las huelgas quedaron prohibidas de
facto.119

En este punto, los partidos polticos de oposicin se encontraban tan indefensos e impotentes que
se empezaron a doblegar ante la mnima presin del gobierno nacional; el 10 de mayo, se
confiscaron todas las propiedades del Partido Socialdemcrata, y se cerraron sus peridicos;120
los socialdemcratas respondieron eligiendo una nueva directiva ms tolerante al nazismo, pero
tres das despus, Wilhelm Frick disolvi el movimiento por considerarlo subversivo.120 Los
lderes socialdemcratas terminaron acompaando a sus homlogos comunistas en los campos de
concentracin.121 El Partido Popular Alemn y el Partido Democrtico Alemn, baluartes de la
democracia alemana, se disolvieron voluntariamente a inicios de julio;120 de inmediato siguieron
los partidos catlicos, el Partido Popular de Baviera se disolvi el 4 de julio, y su aliado nacional, el
Zentrum, hizo lo mismo al da siguiente.120 Tampoco los aliados derechistas de Hitler pudieron
evitar ser coordinados, el 21 de junio la polica ocup todas las oficinas del Partido Nacional del
Pueblo Alemn, el partido de Hugenberg; una semana despus este renunci a su cargo de
ministro de Agricultura, y disolvi el partido, tambin voluntariamente.120

Con la oposicin poltica neutralizada, Hitler propuso entonces a su gabinete ilegalizar todos los
partidos excepto el Partido Nazi. Este gabinete haba sido modificado, resaltaba Hjalmar Schacht
como nuevo ministro de Economa, y contaba ahora con ocho nazis; y aunque el conservador
Franz von Papen permaneca en el gobierno como vicecanciller, estaba muy consciente de la
futilidad de su posicin.120 La ley del partido nico fue aprobada el 14 de julio, casi sin oposicin
dentro del gabinete.121

Mientras Hitler se esforzaba por coordinar la sociedad alemana con el Partido, al mismo tiempo
obraba para mantener al margen de la sociedad a los elementos raciales inferiores. El 1 de abril
llam a un boicot contra los negocios judos, como respuesta a una campaa meditica que
supuestamente Estados Unidos e Inglaterra haban iniciado en su contra.122 Una vctima de este
perodo fue Albert Einstein, cuyos bienes y propiedades fueron embargados luego de que se
descubriera y considerase como arma comunista un cuchillo de pan hallado en su nueva casa de
veraneo.122 Aunque se apostaron camisas pardas frente a los negocios judos, en general hubo
poca violencia, y la ineficaz medida tuvo que ser levantada tres das despus.119 El boicot s sirvi
para sacar de su letargo, aunque temporalmente, al anciano Hindenburg; el presidente le
recrimin al canciller el hecho de que los veteranos de guerra judos no estaban siendo tratados
como ciudadanos alemanes. Hitler elabor una vaga promesa para calmarlo, pero el 7 de abril
promulg leyes prohibiendo la presencia de judos en la administracin pblica, y restringi su
presencia en la abogaca y la medicina.123 Luego limit el nmero de estudiantes judos en las
universidades, bajo el pretexto de prevenir el hacinamiento.123 No obstante, las medidas de
1933 no fueron consideradas peligrosas por muchos judos, que crean que el objetivo de Hitler se
limitaba a hostigar a los judos provenientes de Europa oriental.123

La purga de las camisas pardas

Grfico que muestra el sistema de marcado en los campos de concentracin nazis.

En poco tiempo, logr afianzarse en el poder, ocupando los cargos de canciller y presidente de la
Repblica a la muerte de Hindenburg (2 de agosto de 1934), nombrndose a s mismo Fhrer.
Elimin a los oponentes de su propio partido y a colaboradores de dudosa fidelidad durante la
llamada Noche de los cuchillos largos, iniciando el proceso de eliminacin de diversos grupos
raciales, polticos, sociales y religiosos que consideraba enemigos de Alemania y razas
impuras, lo que le llev a reasignar las directrices a los campos de concentracin para la
liquidacin sistemtica de comunistas, judos, testigos de Jehov (Bibelforscher), gitanos,
enfermos mentales y homosexuales, principalmente, as como a un intenso rearme.

Las fbricas y factoras comenzaron a trabajar en la maquinara del rearme. Adems para absorber
mano de obra desocupada se empezaron a construir modernas autobahns o carreteras.

Tercer Reich

Artculo principal: Alemania nazi


Habiendo obtenido el poder poltico que necesitaba, Hitler lleg a obtener el apoyo y convencer a
la mayora de los alemanes de que l era su salvador ante la economa derivada de la Gran
Depresin, el comunismo, el judeo-bolchevismo, y el Tratado de Versalles, junto con otras
minoras indeseables. Los nazis eliminaron la oposicin a travs de un proceso conocido como
Gleichschaltung.

Economa y cultura

Ceremonia en honor de los cados (Totenehrung) en el Campo Zeppeln de Nremberg


(septiembre de 1934).

Hitler estuvo a cargo de una de las mayores expansiones de la produccin industrial y la mejora
civil como nunca se haba visto en Alemania, en su mayora sobre la base de la deuda de flotacin
y el rearme. Durante un discurso de la Organizacin de Mujeres Nacionalsocialistas (NSF) en
septiembre de 1934, Adolf Hitler argument que para la mujer alemana su mundo era su marido,
su familia, sus hijos, y su casa.

Esta poltica fue reforzada al instaurar la Cruz de Honor de la Madre Alemana, junto con incentivos
econmicos para la mujer que tuviera cuatro o ms hijos. La tasa de desempleo se redujo
sustancialmente, en su mayora a travs de la produccin de armas, construcciones de obras
civiles (Organizacin Todt) y el envo de la mujer a casa, para que los hombres pudieran ocupar sus
puestos de trabajo. En vista de esto, se lleg a afirmar que la economa alemana logr emplear a
todos, al menos segn la propaganda de la poca. Gran parte del financiamiento para la
reconstruccin y el rearme vino de la manipulacin de la moneda por Hjalmar Schacht, incluyendo
los crditos a travs de las cuentas mefo. Los efectos negativos de esta inflacin se compensaron
durante los aos siguientes por la adquisicin de oro de las tesoreras de las naciones anexadas.

Hitler tambin estuvo a cargo de una de las ms grandes campaas de mejora de la infraestructura
en la historia alemana, con la construccin de decenas de represas, autopistas, ferrocarriles, y
otras obras civiles. Hitler insisti en la importancia de la vida familiar: los hombres deban ser el
sostn de la familia, mientras que las prioridades de las mujeres deban ser la educacin de los
hijos y las tareas domsticas. Esta revitalizacin de la industria y la infraestructura se produjo a
expensas del nivel general de vida, al menos para los que no fueron afectados por el desempleo
crnico despus de la Repblica de Weimar, ya que los salarios se redujeron ligeramente durante
la Segunda Guerra Mundial y se aument en un 25 % costo promedio de vida. Los obreros y los
agricultores, los votantes frecuentes del NSDAP, sin embargo, registraron un aumento en su nivel
de vida.
Hitler desfila en el Estadio Olmpico de Berln junto a miembros del Comit Olmpico Internacional.

El gobierno de Hitler auspicio la arquitectura en una escala inmensa, junto con Albert Speer que
pasara a ser el famoso Arquitecto del Reich. Si bien como arquitecto fue importante en la
aplicacin clasicista y la re interpretacin de la cultura alemana, Speer demostr ser mucho ms
eficaz como ministro de armamento en los ltimos aos de la Segunda Guerra Mundial. Todos
estos avances fueron ampliamente explotados por el Ministerio de propaganda dirigido por
Goebbels.

En 1936, Berln fue sede de los Juegos Olmpicos de verano, que fueron inaugurados y dirigidos
por Hitler como una forma de demostrar la superioridad aria alemana sobre todas las dems razas.
Olympia, la pelcula sobre los juegos y otras pelculas documentales de propaganda para el partido
nazi fueron dirigidas por la cineasta personal de Hitler, Leni Riefenstahl.

Aunque Hitler hizo planes para una Breitspurbahn (una red de ferrocarriles de amplio calibre)
estos fueron cancelados tras el inicio de la II Guerra Mundial. De haber sido construido el
ferrocarril, su calibre habra sido de tres metros, siendo incluso ms amplio que el ferrocarril Great
Western de Gran Bretaa.

Hitler tambin contribuy al diseo de un automvil accesible y prctico para el pueblo, automvil
que ms tarde se convertira en el Volkswagen Tipo 1, cuyo diseo y construccin le fue
encomendado al ingeniero Ferdinand Porsche. La produccin de este tambin fue aplazada a
causa de la guerra.

Hitler consider a la antigua Esparta como el primer estado nacional socialista, y alab su
tratamiento eugensico de los nios deformes.

Tambin otorg la Orden del guila Alemana, una de las ms altas distinciones del Tercer Reich, al
industrial Emil Kirdorf en abril de 1937, en recompensa por su apoyo financiero durante su
ascenso al poder. Al ao siguiente, cuando muri, tambin le organiz un funeral de estado.

El rearme y nuevas alianzas

Artculos principales: Potencias del Eje y Pacto Tripartito.

Hitler y Mussolini.
Si bien se especula que desde 1919, se mantena un programa secreto para volver a armar un
ejrcito por parte del gobierno Alemn, es en marzo de 1934, cuando Hitler anuncia pblicamente
que el Ejrcito alemn se ampliara a 600 000 hombres (seis veces el nmero estipulado en el
Tratado de Versalles), as como la introduccin de una Fuerza Area (Luftwaffe) y el incremento
del tamao de la Marina (Kriegsmarine). Gran Bretaa, Francia e Italia, as como la Sociedad de
Naciones rpidamente condenaron estas acciones. Sin embargo, dado que Alemania nuevamente
explic que slo estaba interesada en la paz, ningn pas tom medida alguna para detener este
desarrollo y se permiti que el programa armamentista alemn continuara. Adems, el Reino
Unido no comparta la visin pesimista de Francia sobre Alemania, y en 1935 firm un acuerdo
naval con Alemania, lo que permiti aumentar el tonelaje alemn hasta un 35% del de la armada
britnica. Este acuerdo que se firm sin consultar ni a Francia ni a Italia, debilit directamente la
Sociedad de Naciones y puso al Tratado de Versalles en camino hacia la irrelevancia.

En marzo de 1936, las disposiciones del gobierno alemn violaron nuevamente el tratado al
introducir tropas y ocupar nuevamente la zona desmilitarizada en Renania. Ante la inaccin de los
gobiernos de Gran Bretaa y Francia, el afn expansionista de Alemania se extendi. En julio de
1936, comenz la Guerra Civil Espaola cuando el ejrcito, dirigido por el General Francisco
Franco, se sublev contra el gobierno de la Repblica. Tras recibir una peticin de ayuda del
general Franco en julio de 1936, Hitler envi tropas en apoyo de Franco, y Espaa sirvi como
banco de pruebas para las nuevas fuerzas alemanas y sus mtodos, incluyendo el bombardeo de
ciudades, como el de Guernica, en abril de 1937, primer bombardeo contra blancos civiles de la
historia,50 y que, posteriormente, Pablo Picasso plasm en su clebre cuadro.

El conde Galeazzo Ciano, ministro de Asuntos Exteriores de Benito Mussolini, declar el 25 de


octubre de 1936 una alianza entre Berln y Roma, a la que denomin El Eje. El 25 de noviembre
del mismo ao, Alemania firm el Pacto Anti-Comintern con Japn. Para fortalecer la relacin con
esta nacin, Hitler se reuni en 1937 en Nremberg con el prncipe Chichibu, hermano del
emperador Hirohito.

El Pacto Tripartito fue firmado por Saburo Kurusu en representacin del Imperio japons, Adolf
Hitler por Alemania y Galeazzo Ciano, el 27 de septiembre de 1940. Ms tarde se ampli para
incluir a Hungra, Rumana y Bulgaria. Este grupo se conoci como las Potencias del Eje. Ms tarde,
el 5 de noviembre de 1939, en la Cancillera del Reich, Adolf Hitler celebr una reunin secreta con
los ministros de Guerra y Exteriores, ms los tres jefes de servicios, registrada en el Memorndum
Hossbach y revel sus planes para la apropiacin de espacio vital (Lebensraum) para el pueblo
alemn.

Segunda Guerra Mundial

Triunfos iniciales
El 12 de marzo de 1938, Hitler presion a Austria para la unificacin con Alemania (el Anschluss) e
hizo una entrada triunfal en Viena el 14 de marzo. A ello le sigui la intensificacin de la crisis de
los Sudetes, en la zona de habla alemana de Checoslovaquia conocida como Sudetes; Esto condujo
al Acuerdo de Mnich de septiembre de 1938, que autoriz a la anexin y ocupacin militar
inmediata de estos distritos por parte de Alemania. Como resultado de la cumbre, la revista TIME
proclam a Hitler Hombre del Ao de 1938. El primer ministro britnico, Neville Chamberlain,
salud este acuerdo como la paz en nuestro tiempo, pero al dar forma a las exigencias militares
de Hitler, Gran Bretaa y Francia tambin abandonaron Checoslovaquia a Hitler. Hitler orden al
Ejrcito alemn entrar en Praga el 15 de marzo de 1939, tomando el castillo de Praga y de
Bohemia y proclamando un protectorado alemn en Moravia.

Hitler saluda a las tropas alemanas que se dirigen a Polonia.

Tras ello, Hitler eleva quejas relativas a la Ciudad libre de Dnzig y el corredor polaco (la Crisis de
Danzig), que fue cedida por Alemania en virtud del Tratado de Versalles. Gran Bretaa no haba
podido llegar a un acuerdo con la Unin Sovitica para una alianza contra Alemania, y, el 23 de
agosto de 1939, Hitler firma a un pacto secreto de no agresin (el Pacto Molotov-Ribbentrop) con
Stalin en el que se acord la futura particin de Polonia entre la Unin Sovitica y la Alemania nazi.
El 1 de septiembre, Alemania invadi Polonia. Despus de haber garantizado la asistencia a
Polonia, Gran Bretaa y Francia declararon la guerra a Alemania el 3 de septiembre, pero no
actan de inmediato. No mucho despus, el 17 de septiembre, las fuerzas soviticas invadieron
Polonia oriental.

Hitler en Yugoslavia.

En abril de 1940, ordena a las fuerzas alemanas a marchar sobre Dinamarca y Noruega. En mayo
de 1940, Hitler ordena a sus fuerzas atacar Francia, la conquista de los Pases Bajos, Luxemburgo y
Blgica. Francia se rindi el 22 de junio de 1940. Esta serie de victorias persuaden a su principal
aliado, Benito Mussolini de Italia, para unirse a la guerra al lado de Hitler en mayo de 1940.

Gran Bretaa, cuyas fuerzas haban derrotado en Francia a los evacuados de la ciudad costera de
Dunkerque, continuaron luchando junto a las fuerzas canadienses en la batalla del Atlntico.
Despus de sus gestiones en pro de la paz sistemticamente rechazadas por el Gobierno britnico,
ahora conducido por Winston Churchill, Hitler ordena los bombardeos sobre las islas britnicas,
dando lugar a la batalla de Inglaterra, un preludio de la ya prevista invasin alemana. Los ataques
comenzaron a golpear por las bases de la Real Fuerza Area y la proteccin de las estaciones de
radar sudeste de Inglaterra. Sin embargo, la Luftwaffe no derrota a la Real Fuerza Area a finales
de octubre de 1940. La superioridad area para la invasin, denominada Operacin Sealion, no
estaba asegurada, y Hitler orden diversos bombardeos que se llevaran a cabo en ciudades
britnicas, incluyendo Londres y Coventry, en su mayora por la noche.

La cada

El 22 de junio de 1941, an sin doblegar a Inglaterra, tres millones de soldados alemanes atacaron
la Unin Sovitica, rompiendo el pacto de no agresin que Hitler haba firmado con Stalin dos aos
antes. Esta invasin, llamada Operacin Barbarroja, cuya duracin se estimaba en unos pocos
meses, incaut grandes cantidades de territorio, incluidos los estados blticos, Bielorrusia, y
Ucrania. Tambin rodearon y destruyeron muchas fuerzas soviticas. Pero los alemanes debido al
retraso de cuatro meses por las operaciones en Grecia y Yugoslavia, no consiguieron llegar a
Mosc en diciembre de 1941, en lo que tambin influy la llegada anticipada del invierno ruso con
temperaturas de hasta -50 C (el ms duro en 50 aos), todo ello unido a la feroz resistencia
sovitica, reforzada con tropas siberianas del entonces general Zhkov especialmente adaptadas a
las condiciones extremas. La invasin no haba logrado el triunfo rpido que Hitler quera.

Hitler dando un discurso en contra de Roosevelt, 11 de diciembre de 1941.

Hitler firm la declaracin de guerra contra los Estados Unidos el 11 de diciembre de 1941, cuatro
das despus del ataque del Imperio del Japn a Pearl Harbor, Hawi, muchos historiadores
consideran este paso un grave error tctico y poltico, pues logr reunir as en su contra una
coalicin que inclua el imperio ms grande del mundo (el Imperio britnico), el ms grande del
mundo industrial y financiero (los Estados Unidos), y el ejrcito ms grande del mundo (la Unin
Sovitica).

A finales de 1942, las fuerzas alemanas fueron derrotadas en la Segunda Batalla de El Alamein,
frustrando los planes de Hitler para aprovechar el Canal de Suez y el Oriente Medio. En febrero de
1943, la titnica batalla de Stalingrado acab con el cerco y la destruccin del 6. Ejrcito alemn.
Poco despus lleg la gigantesca batalla de Kursk (1 300 000 soviticos, 3600 tanques, 20 000
piezas de artillera y 2400 aviones, frente a 900 000 alemanes, 2700 tanques, 2000 aviones).

Desde Stalingrado, el plan militar de Hitler se volvi cada vez ms errtico, los rusos comenzaron a
avanzar obligando a la retirada de fuerzas alemanas extenuadas y la situacin econmica interna
en Alemania se deterior.

Despus de la invasin aliada de Italia (Operacin Husky), en 1943, el aliado de Hitler, Mussolini,
fue depuesto por Pietro Badoglio, que se rindi a los Aliados. A lo largo de 1943 y 1944, la Unin
Sovitica constantemente forz a los ejrcitos de Hitler a retroceder a lo largo del Frente Oriental.
El 6 de junio de 1944, los ejrcitos occidentales aliados desembarcaron en el norte de Francia en la
Operacin Overlord, la operacin militar anfibia ms grande jams realizada.

Hitler muestra a Benito Mussolini el estado en que qued la sala en la que llev a cabo el atentado
del 20 de julio de 1944.

En el Ejrcito alemn, los ms realistas saban que la derrota era inevitable, y algunos oficiales
concibieron un plan para terminar con Hitler y poner fin a la guerra. En julio de 1944, uno de ellos,
el exoficial de observacin de artillera del mariscal Erwin Rommel, Claus von Stauffenberg coloc
una bomba en el cuartel general de Hitler en Rastenburg, la Wolfsschanze o Guarida del Lobo,
pero sin lograr su objetivo en uno de los atentados contra Hitler que estuvo ms cerca de tener
xito.

La represin fue implacable y llev a la detencin de unas cinco mil personas, entre ellas las
familias completas de los principales implicados.124 Los detenidos fueron torturados y sometidos
a rpidos juicios espectculo, celebrados a partir del 7 de agosto,125 que resultaron en la
ejecucin de unos doscientos de los acusados.126 El principal movimiento de resistencia fue
destruido, aunque pequeos grupos aislados siguieron funcionando. La lista de personajes que
cayeron es extensa y se puede citar a Wilhem Canaris, Friedrich Fromm y Erwin Rommel, entre
otros.

El atentado contra Hitler el 20 de julio de 1944 le dej secuelas progresivas que lentamente fueron
afectando su raciocinio, desenvolvimiento y dominio de la situacin.

Hitler tambin experiment un deterioro de su salud. Su mano izquierda temblaba; el bigrafo Ian
Kershaw y otros creen que podra sufrir la enfermedad de Parkinson. Tambin se ha sospechado,
por alguno de los sntomas, que pudo haber padecido sfilis, aunque las evidencias en favor de ello
son mnimas.

ltimos das

Hitler regres por ltima vez a Berln el 15 de enero de 1945, en un tren especial procedente de
Ziegenberg, localidad cercana a Bad Nauheim, donde desde su cuartel general conocido como
Adlershorst o Nido del guila haba dirigido desde el 11 de diciembre de 1944 la fracasada
ofensiva de las Ardenas.127128 Ahora su principal preocupacin era la ofensiva sovitica en el
frente oriental y el motivo inmediato de su viaje fue la radical oposicin de Guderian a su decisin
de trasladar a la divisin Grossdeutschland desde Prusia Oriental hacia el sur para reforzar la
defensa del frente polaco.129 Con su habitual desconfianza hacia los generales de la Wehrmacht
decidi que deba estar ms cerca del Estado Mayor de Zossen.130

El 30 de enero, con motivo del duodcimo aniversario de su ascenso al poder, dirigi por ltima
vez unas palabras al pueblo alemn en un discurso radiado que, pese al optimismo de Goebbels,
permiti constatar que sus palabras ya no conseguan levantar la moral de la poblacin ante la
evidencia de lo desesperado de la situacin.131 Ese mismo da Albert Speer le comunic que la
prdida de la produccin de la Alta Silesia significaba la total imposibilidad de seguir manteniendo
un mnimo suministro de armas y municiones al Ejrcito, a lo que Hitler se limit a contestar que
no le gustaba recibir informes derrotistas y que mantuviera un completo secreto.132 Pocos das
despus, el 3 de febrero, un devastador bombardeo diurno estadounidense, el ms duro que
haba sufrido Berln hasta entonces, destruy casi completamente la vieja Cancillera del Reich y
da gravemente el nuevo edificio de Speer, lo que oblig a Hitler a vivir desde entonces casi
permanentemente bajo tierra, en un bnker subterrneo de dos plantas situado bajo el jardn de
la Cancillera en el que ya dorma desde su regreso.133

El 12 de febrero el comunicado de la conferencia de Yalta, que inclua las duras condiciones


impuestas por los Aliados a Alemania despus de su derrota, entre ellas la divisin del pas, la
prohibicin del Partido Nazi y el procesamiento de los criminales de guerra, no hizo si no reafirmar
su postura de que cualquier tipo de rendicin estaba fuera de discusin.134 Sus esperanzas
estaban puestas en lo que consideraba inevitable en un momento u otro: la ruptura de los aliados
occidentales, britnicos y estadounidenses, con los soviticos.135 Al da siguiente Hitler reaccion
con furia al enterarse del bombardeo de Dresde y fue necesaria la insistencia conjunta de Keitel,
Jodl, Dnitz y Ribbentrop para convencerle de que sera contraproducente su intencin inicial de
ejecutar a un prisionero aliado por cada civil muerto.136

El 24 de febrero celebr la ltima reunin con los Gauleiter con motivo del vigesimoquinto
aniversario de su discurso de presentacin del programa del partido. Estaba en muy mala
condicin fsica, con dificultades para controlar los temblores de su brazo izquierdo y habl
sentado durante una hora y media en la que rememor la poca heroica del partido y, entre
evocaciones a sus triunfos pasados, afirm que era el nico que poda juzgar el curso que tomara
la fase decisiva en que se encontraba la guerra. Poco ms poda aadir que aludir a las armas
milagrosas que se estaban desarrollando antes de volver a recordar sus tesis, en el estilo del ms
implacable darwinismo social, de que si se perda la guerra sera porque al fin y al cabo el pueblo
alemn no posea el valor interno necesario y l no sentira la menor compasin por su
destruccin. Las obligadas ausencias de Erich Koch (Prusia Oriental) y Karl Hanke (Breslau) eran
reflejo de la situacin real, as que su discurso no pudo disipar el pesimismo incluso entre los
incondicionales de la vieja guardia,137 aunque no faltaron quienes como Rudolf Jordan, el
Gauleiter, de Magdeburgo-Anhalt, se sintieron revivir creyndose ver ante el antiguo Hitler.138
La fecha haba sido hasta 1942 motivo para un gran discurso de Hitler en la Hofbruhaus de
Mnich, pero en esta ocasin se limit a una proclama de cuya lectura se encarg Hermann Esser
y que se convirti en la ltima que dirigi a los alemanes.139

Boda con Eva Braun y testamento

Adolf Hitler con Eva Braun en el Berghof, la residencia del Fhrer en los Alpes Bvaros.

En las primeras horas del 29 de abril de 1945, poco despus de la medianoche,e Hitler contrajo
matrimonio con Eva Braun en la sala de mapas del bnker de la Cancillera. La ceremonia la ofici
Walter Wagner, un funcionario municipal, y adems de los contrayentes solo estaban presentes
como testigos Joseph Goebbels y Martin Bormann. El acto fue muy breve y a su finalizacin los
recin casados se retiraron a sus habitaciones, donde se organiz una fiesta que se prolong varias
horas, en el transcurso de la cual su secretaria Traudl Junge mecanografi en una sala contigua los
testamentos privado y poltico que Hitler le haba dictado sobre las once y media.141142 Los
ltimos informes confirmaban el avance de las tropas soviticas hasta zonas a solo unos cientos de
metros de la Cancillera, ya se combata en la Potsdamer Platz y se desvanecan las ltimas
ilusorias esperanzas de que el ejrcito de Walther Wenck pudiera conseguir romper el cerco.143

En su testamento privado, del que nombra albacea a Martin Bormann, Hitler explica su decisin de
casarse con Eva Braun, la voluntad de ambos de morir y ser incinerados para escapar a la
vergenza de la derrota, y lega sus posesiones al Partido, o al Estado si aquel dejara de existir, con
la excepcin de su coleccin de cuadros, cuyo destino sera un nuevo museo en Linz, y los
recuerdos personales o incluso bienes que, a juicio de Bormann, fueran necesarios para el
sustento de los sirvientes o allegados que le haban servido con lealtad.144145

Su testamento poltico es ms extenso, con una primera parte en la que reitera su tradicional
retrica antisemita acusando a los judos de provocar el estallido de la guerra y recordando su
profeca de que en ese caso no seran millones de arios los que moriran sino los verdaderos
culpables, en lo que parece una transparente alusin a la solucin final. Considera que algn da
aquella lucha de seis aos acabara siendo considerada un momento glorioso y parece achacar la
responsabilidad de la derrota a sus viejos antagonistas, los oficiales del Ejrcito (no as a los de la
Marina), por su falta de arrojo y fidelidad. En la segunda parte pasa a nombrar un nuevo gobierno
y comienza expulsando del partido y desposeyendo de todos sus cargos a Hermann Gring, al que
acusaba de deslealtad por intentar sucederle y tomar el poder prematuramente, y a Heinrich
Himmler, por negociar a sus espaldas con el enemigo. En lugar de Gring escogi para sucederle a
Karl Dnitz, recuperando para l el cargo de presidente del Reich que haba ostentado
Hindenburg. Premi la fidelidad de Joseph Goebbels con el nombramiento de canciller, sustituy
como ministro de Asuntos Exteriores a Joachim von Ribbentrop por Arthur Seyss-Inquart, como
Reichsfhrer-SS a Himmler por Karl Hanke y puso al frente del Ejrcito al general Ferdinand
Schrner.f147148 Ambos documentos estuvieron terminados sobre las cuatro de la maana, hora
a la que constan las firmas de Goebbels, Bormann, Wilhelm Burgdorf y Hans Krebs en el
testamento poltico, mientras para el privado Nicolaus von Below aadi la suya a las de Goebbels
y Bormann.149146 Cerca del medioda salieron emisarios con copias de los documentos a
diferentes destinos: una copia del testamento poltico se le confo al ayudante de Hitler, Willi
Johannmeier, para ser entregada al general Schrner, y deban llevar copias de ambos
testamentos Wilhelm Zander, adjunto de Bormann, a Dnitz y Heinz Lorenz, oficial del Ministerio
de Propaganda, que adems portaba un Apndice al testamento poltico del Fhrer escrito por
Goebbels que deba hacer llegar a la Casa Parda, la sede del Partido Nazi en Mnich. Por diferentes
circunstancias ninguno de los mensajeros consigui completar su misin.150151

Suicidio

Artculo principal: Muerte de Adolf Hitler

Hitler y Karl Dnitz en el Fhrerbunker. Dnitz sucedera a Hitler como Presidente de Alemania.

El da 29 de abril Hitler comenz a realizar los ltimos preparativos para su suicidio. Aunque ya se
haba enterado de la muerte de Benito Mussolini, colgado ese mismo da boca abajo junto con su
amante Clara Petacci en una gasolinera de Miln donde sus cadveres sufrieron todo tipo de
maltratos, no es seguro que conociera los detalles y no tiene fundamento la tesis de que estos le
influyeran ms all de reforzar una decisin ya tomada.151152 Por la tarde, antes de la sesin
informativa diaria con sus generales, hizo matar a su perra Blondi. Hitler ya haba proporcionado
ampollas de cido prsico, suministradas por su mdico Ludwig Stumpfegger, a sus secretarias y
otros miembros del personal del bnker y decidi probarlas con Blondi, para lo que hizo llamar a
su antiguo cirujano, el profesor Werner Haase, que envenen al animal ayudado por Fritz Tornow,
el sargento encargado del cuidado de los perros del Fhrer que ya haba matado a tiros a los otros
dos que le pertenecan. Hitler no presenci el envenenamiento, pero acudi a contemplar unos
instantes y en silencio el cadver del animal.153154

Hacia el medioda del 30 de abril comunic a Martin Bormann la decisin definitiva de suicidarse y
dio a su ayudante Otto Gnsche instrucciones estrictas sobre la cremacin de su cuerpo y el de su
esposa, segn dijo no quera que fueran exhibidos en el museo de cera de Mosc.
Inmediatamente Gnsche orden al chfer de Hitler, Erich Kempka, que consiguiera unos
doscientos litros de gasolina y los hiciera llevar al jardn de la Cancillera. Despus y como de
costumbre sobre la una, Hitler almorz con aparente tranquilidad en compaa de sus secretarias,
Traudl Junge y Gerda Christian, y de su cocinera Constanze Manziarly.155156 Despus de comer
Hitler se retir a sus habitaciones y regres poco despus acompaado de Eva Braun para una
ltima ceremonia de despedida. All estaban presentes Martin Borman, Joseph Goebbels, Wilhelm
Burgdorf, Hans Krebs, Otto Gnsche, Walther Hewel, Peter Hgl, Heinz Linge, Werner Naumann,
Johann Rattenhuber y Erich Voss adems de Magda Goebbels, Else Krger y las otras tres mujeres
asistentes a la comida.157156 Hitler les dedic solo unas pocas palabras y, tras estrechar las
manos a todos, regres a su estudio de donde solo volvi a salir para visitar a Magda Goebbels
que, angustiada por su futuro y el de sus hijos, probablemente le pidi que reconsiderara su
decisin de no abandonar Berln. Despus de la conversacin, poco antes de las 15:30 horas, se
encerr por ltima vez en su despacho acompaado casi inmediatamente por Eva Braun.156

Todo el grupo, al que se uni en el ltimo momento Artur Axmann, permaneci en espera
mientras Gnsche haca guardia ante la habitacin y, tras unos diez minutos en los que no se oy
ningn sonido,g fue Linge quien asumi la responsabilidad de abrir la puerta hacindose
acompaar por Bormann. Encontraron a Hitler y Eva Braun sentados en el sof del despacho; ella
recostada a su izquierda desprendiendo el olor a almendras amargas caracterstico del cido
prsico y con un revlver al lado que no lleg a utilizar, mientras que Hitler tena a sus pies la
pistola Walther PPK de 7,65 mm con la que se haba disparado un tiro en la sien derecha de la que
segua manando la sangre.159160h

Portada del diario militar norteamericano The Stars and Stripes con fecha del 2 de mayo de 1945.

Confirmadas las muertes de ambos, sus cadveres fueron envueltos en mantas proporcionadas
por Linge y fue tambin l mismo, con ayuda de tres miembros de las SS, quien se hizo cargo de
transportar el cuerpo de Hitler hasta los jardines de la Cancillera, para lo que era necesario subir
un tramo de escaleras de unos siete metros y medio. Por su parte Bormann sac el cuerpo de Eva
Braun y se lo entreg a Kempka en el pasillo, quien a su vez se lo cedi a Gnsche para que lo
ascendiera por las escaleras.162

En medio del incesante bombardeo sovitico Gnsche coloc los cuerpos, Eva Braun a la derecha
de Hitler, en el terreno llano del jardn a unos tres metros de la puerta de salida del bnker y,
despus de verter sobre ellos la gasolina proporcionada por Kempka, consigui encender la pira
con ayuda de Linge y Bormann. Cerraron rpidamente la puerta y el grupo, completado por Krebs,
Burgdorf y Goebbels, descendi a la seguridad del bnker tras alzar los brazos en un breve saludo
de Heil Hitler.163164

Una media hora despus Gnsche orden a dos miembros de la guardia personal de Hitler, Ewald
Lindloff y Hans Reisser, que se encargaran de enterrar los cadveres. Lindloff lo hizo en alguno de
los crteres de bombas que se haban formado en el jardn, donde ya se estaban depositando los
restos de otras vctimas procedentes del hospital que se haba instalado en la Cancillera, y declar
que los cadveres estaban completamente consumidos y en un estado terrible, muy
probablemente adems daados y posteriormente dispersos por efecto del bombardeo que
todava continuara un da ms. Otros dos guardias del exterior del recinto, Hermann Karnau y
Erich Mansfeld,165 confirmaron que los cuerpos estaban carbonizados, encogidos e
irreconocibles. A las seis y media de la tarde Gnsche le confirm a Reisser que Lindloff ya haba
completado la tarea y que no era necesaria su ayuda.166
Sigui una conferencia a la que asistieron Bormann, Goebbels, Krebs, Burgdorf, Axmann y
seguramente tambin el general Wilhelm Mohnke en la que se decidi enviar a Krebs, que hablaba
ruso como antiguo agregado militar en Mosc, para intentar entrevistarse con Gueorgui Zhkov y
entregarle una carta firmada por Bormann y Goebbels en la que se le informaba de la muerte de
Hitler y se tanteaban las condiciones de un armisticio o una rendicin.i Krebs sali del bnker a las
diez de la noche y solo se obtuvo una respuesta definitiva a las seis de la maana en la que Zhkov
exiga una rendicin incondicional que deba anunciarse ese mismo da.169170

No fue hasta las 10:53 de la maana del 1 de mayo cuando el almirante Karl Dnitz recibi en Pln
la primera noticia de ello y de la muerte de Hitler en un engaoso telegrama redactado por
Bormann: Testamento en vigor. Llegar ah lo antes posible. Hasta entonces, creo que es mejor
aplazar publicacin. Bormann. A las 15:18 otro telegrama ms explcito, el ltimo enviado desde
el bnker y dictado por Goebbels, confirmaba la muerte de Hitler sin especificar que se haba
tratado de un suicidio, le anunciaba su nombramiento como presidente y adelantaba la lista de
algunos otros ministros, aunque finalmente Dnitz hizo caso omiso de ella entre otras cosas
porque nunca lleg a recibir el testamento con la lista completa.169171

El anuncio pblico se retras unas cuantas horas hasta que a las 21:30 Radio Hamburgo anunci
una importante noticia y a las 22:26 Dnitz en persona comunic su nombramiento y la muerte
del Fhrer esta tarde luchando a la cabeza de sus tropas contra el bolchevismo. Dnitz saba
que haba muerto el da anterior y, aunque hubiera supuesto que se haba tratado de un suicidio
trat de ocultarlo para evitar la posible reaccin de unas tropas que se hubieran podido sentir
abandonadas por el lder a quien haban jurado lealtad.172173 Helmuth Weidling, al frente de la
defensa de Berln, s se lo comunic a sus hombres el 2 de mayo, precisamente para convencerlos
de que dejaran la lucha.174 Adems Dnitz quera aplazar la capitulacin total para permitir que
continuaran la lucha los ejrcitos que intentaban desesperadamente escapar del Ejrcito Rojo y
rendirse a los aliados occidentales, pero no tuvo inconveniente en aceptar otras capitulaciones
parciales el 2 de mayo en Italia; el 4 de mayo en el norte de Alemania, Holanda y Dinamarca; el 5
de mayo en el norte de los Alpes y el da 7 en Austria.175

El destino del cadver y las versiones de los soviticos

Fotografa de Hitler manipulada por el ejrcito de los EE. UU. para facilitar una posible
identificacin de un Hitler con su apariencia fsica modificada.

En gran parte a causa de las distintas versiones dadas por los soviticos, y su negativa a colaborar
con las investigaciones de los aliados occidentales sobre el final de Hitler y el destino de su
cadver, su muerte se puso en duda durante mucho tiempo, crendose toda suerte de mitos.176
El 2 de mayo los soviticos tomaron la Cancillera y comenzaron de inmediato la bsqueda del
cadver de Hitler, que se le haba encomendado a un destacamento especial del NKVD llegado a
Berln el 29 de abril.177178 Como muy tarde ya haban localizado sus restos el 9 de mayo, ya que
ese da le mostraron una caja de puros que contena una mandbula y dos puentes dentales a Fritz
Etchmann, un mecnico dental que haba trabajado para Johann Hugo Blaschke, el odontlogo de
Hitler desde 1938. Etchmann identific los puentes como pertenecientes a Hitler y Eva Braun.169

Por lo tanto, a principios de mayo de 1945 los soviticos ya haban encontrado e identificado por
lo menos algunos de los restos del cadver de Hitler.179 Adems, no solo haban sido informados
del suicidio de Hitler la misma noche del 30 de abril por el general Hans Krebs,180181j sino que a
lo largo del mes siguiente tambin localizaron e interrogaron a muchos de los dems testigos
directos de los sucesos ocurridos en el bnker los ltimos das de abril, entre ellos a Gnsche y
Linge, a quienes haban hecho prisioneros.183184

Aunque durante ese tiempo los soviticos no publicaron ningn comunicado oficial al respecto, el
5 de junio, durante una reunin celebrada en Berln, aseguraron a miembros del Estado Mayor de
Eisenhower que haban identificado los restos de Hitler con casi absoluta seguridad. Sin embargo,
el 9 de junio su actitud ya haba cambiado radicalmente y, durante una conferencia de prensa,
Zhkov neg que hubieran identificado los restos y especul con la posibilidad de que Hitler
hubiera escapado de Berln en avin en el ltimo momento. A continuacin el comandante ruso
de Berln, Nikoli Berzarin, dijo que en su opinin se haba refugiado en algn lugar de Europa,
probablemente en Espaa con el general Franco. A partir de ese momento el oscurantismo se
convirti en permanente actitud sovitica y no volvieron a proporcionar ningn tipo de
informacin sobre el caso.185

Los rusos confirmaron finalmente en 1955 la muerte de Hitler, pero no se mostraron evidencias
muy sustanciales, salvo algunos detalles odontolgicos, lo que confirmaba a pesar de todo que los
rusos tenan los cuerpos.

Recientes versiones surgidas en los aos 1990 del lado ruso, confirman que los soviticos (NKVD),
despus de una infructuosa bsqueda en la que incluso llegaron a especular con la posibilidad de
que en la Cancillera hubiera permanecido un doble de Hitler mientras este escapaba de Berln,
por fin dieron con los restos irreconocibles en parte de Hitler, Braun y la familia Goebbels y que
estos, secretamente an para el mismo general Zhkov, fueron transportados en cajas especiales
a la frontera, a un cuartel militar que luego pasara a ser territorio de la Repblica Democrtica
Alemana.[cita requerida]

Estos restos permanecieron secretamente enterrados bajo un jardn de dicho cuartel en la ciudad
de Magdeburgo y slo algunas autoridades de la NKVD saban dnde estaban, hasta que en 1970
fueron exhumados, se extrajo el crneo a Hitler y el resto de los cadveres fue incinerado para
evitar que su tumba fuera objeto de veneracin, y las cenizas fueron lanzadas al ro.186

No se ha podido dar con el crneo de Hitler, pero una parte signada como de Hitler, el hueso
parietal de su caja craneana, est en un museo sovitico. Sin embargo, en septiembre de 2009, el
arquelogo Nick Bellantoni anunci que, luego de un anlisis de ADN practicado a los restos, se
determin que el fragmento del crneo correspondera a una mujer de entre 20 y 40 aos de
edad.187

Rasgos de su personalidad

Artculos principales: Psicopatografa de Adolf Hitler, Opiniones religiosas de Adolf Hitler,


Vegetarianismo de Adolf Hitler y Sexualidad de Adolf Hitler.

Hitler en una de sus caractersticas poses oratorias.

El gran inters que despierta la figura de Hitler se debe precisamente a los ribetes de su
extraordinario tipo de personalidad y su halo de impenetrabilidad. Hitler posea un extraordinario
carisma capaz de envolver no slo a las personas, sino tambin a las masas, adems de poseer una
gran oratoria gesticular muy estudiada y una capacidad de liderazgo notable; pero quien haya
permanecido con l dira lo mismo que opin su ministro y arquitecto Albert Speer: Nunca llegu
a conocerlo.

Ciertos psicoanalistas, como por ejemplo Arno Gruen, parten de la premisa de que la relacin de
Hitler con su padre estaba dominada por la violencia. Su madre en cambio lo habra endiosado.
Dado que sus tres hermanos mayores haban muerto poco antes del nacimiento de Adolf, su
madre siempre habra temido perder tambin a su cuarto hijo.188 Esta relacin tensionada habra
tenido una influencia determinante sobre el desarrollo de la personalidad de Hitler: la madre no
habra podido proteger al hijo de los castigos por parte del padre, ms sin embargo lo habra
endiosado, de manera compensadora, utilizndolo as en un juego de poder en contra de su
padre. El nio habra experimentado a su madre como una persona dbil y digna de desprecio, tal
como la habra percibido su padre. Al mismo tiempo, el hijo habra deseado proteger a la madre
en contra del padre. Esta situacin habra precipitado al nio a determinados conflictos interiores,
a los que solamente habra podido esquivar alienndose de s mismo y de sus necesidades. A causa
de esta alienacin se habra desarrollado una identidad muy dbil. El vaco interior habra sido
rellenado por fantasas violentas y poses superpuestas.189 Aparte de esta interpretacin,
numerosas obras psicolgicas tratan de diversas enfermedades psquicas de Hitler.

Hitler era en s un individuo muy autosuficiente y solitario. Muy pocas personas integraban su
squito personal, se pueden citar a Albert Speer, el fotgrafo Heinrich Hoffmann, Martin
Bormann, Wilhelm Bruckner, Joseph Dietrich, Joseph Goebbels, Julius Schaub, Julius Schreck y el
arquitecto Geisler y sus secretarias personales. A ellos les exiga lealtad a toda prueba y discrecin.

Eger, 3 de octubre de 1938

Segn algunos historiadores, Hitler fue vegetariano,190 si bien otros lo descartan,191 no


fumador,190 abstemio190 (dato tambin cuestionado por algunos historiadores),191
ecologista,192 se dice que promulg las primeras leyes de la historia que penaban el maltrato a los
animales,192 aunque la verdad es que las primeras leyes contra el maltrato animal ya proceden
del Imperio romano.193 Se dice que no permita a sus colaboradores fumar ni beber delante de l.

Hitler jams visit una ciudad bombardeada, un campo de concentracin o un hospital[cita


requerida] (la nica excepcin fue para visitar a las vctimas del atentado del 20 de julio). Un fiel
ejemplo de este aspecto es que Hitler se neg a ver las fotos y filmaciones de las ejecuciones de
los involucrados en el atentado ejecutado por Claus von Stauffenberg hacia su persona en 1944.

Una de las caractersticas ms relevantes de la personalidad de Hitler era la capacidad de


impresionar (fascinar), encantar, manipular y subyugar a quienes lo rodearan; haba personas que
podan ser muy fuertes y seguras en sus campos de accin, pero en presencia de Hitler estas
personalidades se vean disminuidas y manipuladas hasta el servilismo; por ejemplo, Hermann
Gring expres al ministro de finanzas Schacht que:

Cada vez que estoy frente al Fhrer siento el corazn en un puo.

Hitler, era muy poco proclive a demostrar algn rasgo emocional o demostrar afinidad haca
alguien cuando se tomaba fotografas en presencia de personas de su confianza y aceptacin; en
cambio si demostraba una faceta muy humana en presencia de nios, sobre todo cuando era
visitado en Berghof.194

Hitler demostraba adems insensibilidad y falta de escrpulos cuando se trataba de deshacerse de


enemigos y/o sacrificar soldados; se puede citar como ejemplo la destruccin del 6 Ejrcito
alemn en Stalingrado.

En su vida sentimental, muy discreta, se asocian los nombres de Geli Raubal, Mara Reiter, Eva
Braun, quien fue su amante, Unity Mitford e Inga Ley. Leni Riefenstahl, una de las ms sindicadas
en su momento, neg haber sido amante de Hitler. Hitler era muy celoso y no permita a casi nadie
inmiscuirse en esos temas. Albert Speer en sus memorias seal que Hitler mostraba un trato
desconsiderado, opresivo y vejatorio a Eva Braun.

Respecto de la orientacin sexual de Hitler mucho se ha escrito[cita requerida] debido a su vnculo


inicial con Ernst Rhm, pero las evidencias indican que Hitler era, sin lugar a dudas,
heterosexual.191

Una de las secretarias personales de Hitler, Traudl Junge, describi as la energa que emanaba de
la persona de Hitler:

Cuando estaba presente (Hitler), todo el edificio bulla de actividad, todos corran, los telfonos
sonaban, los radioespectadores no cesaban de enviar y recibir notas de comunicados (...) Cuando
l estaba ausente, todo volva a una montona normalidad, Hitler era como una especie de
dinamo.

Junge describi a Hitler como una persona que presentaba dos personalidades: una muy
considerada y afable, y otra muy fra, iracunda y avasallante en extremo, apasionada y calculadora.

Cita Junge en sus remembranzas:

Hitler era vegetariano, gustaba del t y adems no soportaba el calor; no se poda fumar en su
presencia y haca climatizar sus ambientes a no ms de 11 C de temperatura.

Otro de los aspectos es que a Hitler le gustaba escuchar chismes, pues lo distraan de su realidad.
Adems, Hitler se acostaba muy tarde, a las tres o cuatro de la madrugada, y se levantaba tambin
muy tarde, entre las 10:00 y las 11:00 horas; el personal militar de la primera planta se acostaba
en torno a la medianoche, terminada la ltima reunin de guerra de cada da y se levantaba hacia
las siete.[cita requerida]

Para los miembros cercanos a Hitler, Keitel, Lammers y Bormann, Hitler predicaba con el ejemplo
pagando sus propios costes personales sin derogar ningn fondo del Estado. Los ingresos de Hitler,
hbilmente administrados por su secretario personal Martin Bormann, sucesor de Rudolf Hess,
provenan de los derechos por su imagen postal y por su libro Mein Kampf. [cita requerida]

Otro de los rasgos caractersticos de Hitler era su desprecio por la debilidad ante el enemigo y por
ste, sobre todo al judasmo y en segundo grado al comunismo, su impulsividad y su obcecacin
por las metas sin importar el costo que tuvieran. Por ejemplo: cuando Brauchistch le solicit la
retirada estratgica de Mosc, Hitler se encoleriz diciendo:
No me podis quitar Mosc!, quiero Mosc!.

Un ejemplo de su aparente flexibilidad es cuando cedi ante Himmler por la deportacin de los
holandeses a Polonia, en pro de aumentar primeramente el contingente de las SS.

Albert Speer lleg a emitir el siguiente comentario al respecto:

En el lugar donde deba haber un corazn en el pecho de Hitler, haba un gran hueco.

Cuando le tocaba tratar temas variados sobre aspectos tcnicos o militares, mostraba un acabado
conocimiento de estos, llegando a sorprender a sus interlocutores.

Hitler era muy condescendiente con quienes mostraban valor y arrojo en combate; lleg a disear
l mismo la Cruz de Brillantes, Espadas y Robles para Hans Ulrich Rudel, el clebre piloto de
Stukas.

Autodidacta y lector empedernido

Hitler, de perfil.

Hitler era autodidacta. Sus conocimientos detallados acerca de diversos temas no los haba
adquirido en forma sistemtica o bajo direccin cientfica, dado que adems siempre tuvo una
aversin contra las universidades y los profesores universitarios, a los que despectivamente
llamaba "Profaxe". Repetidas veces expres su aversin a las ciencias establecidas.195 Siguiendo a
su mentor Dietrich Eckart, Hitler alababa las enseanzas esotricas y ocultistas de autores como
Guido von List o Hanns Hrbiger, los que unan ciertas tesis cientficas con elementos mticos y
msticos y que con frecuencia tambin integraban ideas nacionalistas o racistas en sus obras.

Hitler posea ms de 16 000 libros distribuidos en tres bibliotecas privadas ubicadas en Mnich,
Berln y Berchtesgaden, de los que unos 12 000 se han conservado.196 Junto a literatura militar
prctica, como Heigls Taschenbuch der Tanks (El compendio de tanques de Heigl),197 que
representaba alrededor de la mitad del inventario,196 Hitler lea a numerosos escritores
nacionalgermanos y antisemitas tales como Paul de Lagarde, Hans F. K. Gnther197 o Jrg Lanz
von Liebenfels198 y documentaba su comportamiento como lector con subrayados y notas al
margen. Ms de un diez por ciento de los libros que se conservan estaban representados por
esotrica de derecha y ocultismo, por ejemplo obras de Carl Ludwig Schleich, Maximilian Riedel o
Ernst Schertel.196197
Hay poca ficcin o bellas letras entre las obras que se conservan.197 La afirmacin de Hitler, de
que en prisin habra realizado estudios filosficos con Immanuel Kant, Arthur Schopenhauer y
Friedrich Nietzsche, merece ponerse en duda por la falta de estos filsofos entre lo que se
conserva de la biblioteca.197196 Solamente un tomo con escritos de Johann Gottlieb Fichte,
regalado por y con dedicatoria de Leni Riefenstahl, se encuentra197 junto a dramas de
Shakespeare, preferido por Hitler antes de Goethe y Schiller. Le gustaba impresionar a sus
auditores con citas de Julio Csar y Hamlet.196 Hitler era capaz de memorizar en forma duradera
informaciones esenciales fruto de sus lecturas, incluso muchos detalles, intercalndolas a voluntad
en sus discursos, conversaciones o monlogos. Al hacerlo, generalmente evitaba indicar la fuente,
de manera que a los auditores con frecuencia les daba la impresin de que se trataba de ideas
originales del propio Hitler.195

No dominaba ningn idioma extranjero aparte de un francs rudimentario que haba aprendido en
la enseanza media de Linz, terminando sus estudios en el ramo al tercer ao con la nota de
insuficiente.199 Es de suponer que en los aos 19141918 haya tenido ocasin de refrescar en
algo sus conocimientos de francs en el frente occidental. Como canciller, Hitler se informaba de
la prensa extranjera solamente por va de su traductor jefe Paul-Otto Schmidt. Aparte de Praga
(1939), Varsovia (1939), Pars (1940) y Roma, as como Viena y Berln, Hitler personalmente no
conoci otras capitales europeas.

Dado que tena mala vista, pero rehusaba portar gafas por vanidad, los sirvientes deban distribuir
gafas para leer en todas las salas de la Cancillera, para que Hitler tuviera rpidamente una a
mano.200

Antisemitismo

El primer testimonio de Hitler sobre la cuestin juda se encuentra en una carta escrita en
septiembre de 1919:

Utilizando la terminologa biolgica que frecuentemente desplegara, declar que las actividades
de los judos producan una tuberculosis racial en las naciones. Afirm categricamente que los
judos eran una raza, no una religin. El antisemitismo como movimiento poltico, declar, debera
basarse en la razn, no en la emocin, y debera conducir a la eliminacin sistemtica de los
derechos de los judos. Sin embargo, conclua:

El objetivo final, que slo poda alcanzarse con un gobierno de fortaleza nacional tena que
ser la eliminacin completa de los judos.201

Veintinco aos despus, en vsperas de su suicidio, dej escrita en su Testamento Poltico su


valoracin de la raza juda como la verdadera culpable de la guerra en curso.
En un pasaje de Mein Kampf, escribi que el sacrificio de los soldados alemanes en el frente de la
Gran Guerra no hubiese sido necesario si doce o quince mil de estos judos corruptores del
pueblo hubiesen sido sometidos a los gases txicos.202

El antisemitismo de Hitler era un componente muy arraigado y esencial de su ideologa, ms all


de los usos propagandsticos que pudo darle a lo largo de su trayectoria poltica. Junto con el
deseo de asegurar la hegemona de Alemania en Europa y la consecucin de un espacio vital para
su pas, la eliminacin de los judos era el tercer elemento que conformaba su ideologa.203

El deseo de venganza que Hitler desarroll tras la capitulacin alemana en noviembre de 1918 se
centr en una serie de enemigos que ya haba identificado aos antes, a los que solo se poda
combatir mediante la guerra;

Ya que bajo su punto de vista los judos eran los responsables de los crmenes ms terribles de
todos los tiempos -por la pualada en la espalda de 1918, la capitulacin, la revolucin, la
desgracia de Alemania-; ya que bajo su pervertida percepcin eran los principales protagonistas
del capitalismo de Wall Stret y de la City de Londres, as como del bolchevismo de Mosc; y ya
que, segn su creencia en la leyenda de la conspiracin juda

En este sentido, Hitler se vea como el agente necesario para la salvacin de Alemania y vea la
destruccin del poder de los judos como el medio indispensable para lograrla.

Con su ascenso al poder el 30 de enero de 1933, su Weltanschauung, ante todo un conjunto de


objetivos visionarios, sirvi para integrar las fuerzas centfugas del nazismo, para movilizar a sus
activistas y para legitimar determinadas iniciativas polticas llevadas a cabo siguiendo, de una
forma u otra, su voluntad. Entre tales objetivos estaba la eliminacin de los judos, idea que supo
manejar con criterio tctico a lo largo de su carrera. As,

Hitler intervena para canalizar los ataques en forma de una legislacin antijuda tremendamente
discriminatoria, aplacando en cada fase a los radicales y progresando en la radicalizacin de las
medidas adoptadas. Exista, por lo tanto, una dialctica continua entre acciones salvajes
desde abajo y discriminacin orquestada desde arriba. Cada fase de radicalizacin era ms intensa
que la que la preceda. De esta manera, la inercia no se desvaneca nunca.204

Teoras sobre el origen de su antisemitismo

Desde su aparicin en el mundo poltico, surgieron toda clase de teoras y rumores que han
intentado explicar los orgenes del antisemitismo de Hitler.
Se dice que al menos desde la dcada de los 1920 ya circulaban rumores de que Hitler tena alguna
ascendencia de sangre juda. La ms seria de estas teoras es la que expuso Hans Frank en sus
memorias, escritas despus de la guerra. Frank afirm haber investigado sus antecedentes
familiares por orden del mismo Hitler y llegado a la conclusin de que su abuela, Maria
Schicklgruber, haba dado a luz a Alois Hitler, el padre de Hitler, mientras trabajaba como criada en
una familia juda de Graz apellidada Frankenberger, de la cual el hijo de la misma, Leopold
Frankenberger, sera el padre de Alois. Ninguna de estas historias, incluida la de Frank, ha
demostrado tener bases factuales.205 Lgicamente las implicaciones de estos rumores eran
polticamente explosivas para un proponente de una ideologa especialmente racista contra los
judos. Los adversarios intentaron demostrar que Hitler tena antepasados judos o checos, y
aunque estos rumores no fueron nunca probados, se piensa que para Hitler fueron una razn
suficiente para ocultar sus orgenes.[cita requerida] Segn Robert G. L. Waite en The Psychopathic
God: Adolf Hitler, el rgimen de Hitler hizo ilegal que las mujeres alemanas trabajaran en familias
judas, y despus del Anschluss (anexin) de Austria, convirti la ciudad natal de su padre en un
rea de prcticas de artillera. Waite dice que las inseguridades de Hitler en este aspecto pueden
haber sido ms importantes que si la ascendencia juda pudo ser probada por sus compaeros.

Para 1903, Hitler asista a la Realschule al mismo tiempo que Ludwig Wittgenstein, uno de los ms
destacados filsofos del siglo XX. Un libro de Kimberley Cornish sugiere que los conflictos entre
Hitler y algunos estudiantes judos, incluyendo Wittgenstein, fueron un momento crtico en la
formacin de Hitler como un antisemita.206 Sin embargo, la obra de Cornish ha sido acusada de
ser de naturaleza especulativa.207208

Muchos otros historiadores tratan de especular el origen de su odio extremo hacia los judos
sealando la posibilidad de que el padre biolgico de Alois (y por tanto su abuelo) fuera de origen
judo,[cita requerida] lo que fue desmentido luego. Otros lo atribuyen a que su madre, Klara Hitler,
muri al cuidado de un mdico judo,209 pero el mismo Hitler pareci estar agradecido por sus
atenciones (le regal una pintura y ms tarde como canciller le permiti salir de Austria).210
Segn algunos, sera la idea de la supuesta influencia sionista para que Estados Unidos entrara en
la guerra.[cita requerida] Hasta la fecha, ninguna de estas aseveraciones ha sido
convincentemente confirmada.

Por otra parte, diversos autores tambin aseguran que Hitler fue seriamente influenciado por la
teora del darwinismo social211 basada en la idea de Darwin de "la supremaca del ms fuerte" y
extendida como una prctica social por la creencia en una supuesta superioridad e inferioridad
fsica e intelectual de algunos humanos como resultado de la evolucin.212213214215216217 En
esta lnea de pensamiento, algunos autores consideran que Hitler crea que los judos y otros
grupos tnicos como los afroamericanos y gitanos, estaban corrompiendo la supuesta pureza
de la nacin germana, y ponan en peligro su salud fsica, y su oportunidad de competencia con
otras naciones del mundo.218 La teora es incluso tratada en el libro Why the holocaust: Hitler's
Darwinistic Messianic Genocide de Jan Hornk, donde el autor seala una cita de Darwin en la que
este escribi que en un futuro no muy distante sucedera una de exterminacin y reemplazo de
razas salvajes humanas que si duda alguna generara un estado ms civilizado en la
humanidad.k

Otra hiptesis afirma que fue simplemente por estrategia poltica.[cita requerida] Hitler encontr
un culpable simblico que le permita justificar fcilmente el nacionalismo alemn y superar la
lucha de clases (lo que en psicologa bsica se denomina chivo expiatorio).[cita requerida] El
banquero no era malo por ser banquero, sino por ser judo. Si el banquero era alemn,
nacionalista alemn, slo poda empear la plusvala que obtena a costa de los trabajadores en
engrandecer Alemania. Era una adaptacin de la idea fascista del nacionalismo para superar la
lucha de clases, pero era mucho ms potente al identificar un enemigo mtico contra el que ya
exista recelo y aversin mtica y antigua. Una brillante idea con la que promover un movimiento
unitario con una gran dosis de crtica y accin constructora (la gran Alemania) y una no menor
dosis de destruccin y violencia mtica. La accin poltica perfecta: construir y destruir como
propuesta poltica.

Al-Husseini, el Gran Muft de Jerusaln y presidente del Consejo Islmico Supremo junto con Adolf
Hitler, 1941

Segn sus escritos, l consideraba a los judos como una raza extranjera en territorio alemn y
comparta muchas de las ideas antisemitas comunes en la poca, que eran de origen muy antiguo
(un ejemplo de esto lo tenemos en la influencia del panfleto apcrifo Los protocolos de los sabios
de Sion). As es como hablaba de una conspiracin judeo-bolchevique (en la que inclua a todos
los movimientos de izquierda por igual), al mismo tiempo que culpaba a los empresarios y
financieros judos de los problemas econmicos por los que pasaba Alemania en aquel entonces
(algunos de sus primeros discursos versaban sobre lo que l llamaba la esclavitud del inters).
Como se ver, eso llev a acusarlos tambin de llevar a Alemania a la derrota en 1918.

En cuanto a sus influencias personales que a menudo se menciona que pudieron haber alimentado
su racismo contra los judos, se encuentran Henry Ford (de quien es conocido su antisemitismo),
quien adems public una serie de panfletos conocidos como The International Jew: The World's
Foremost Famous Problem y apelaba a una supuesta conspiracin sionista, sealando a los
judos como los culpables. Se cree que todo esto tambin influy en Hitler, pues la relacin se vio
evidente, de hecho, cuando en 1923, Ford fue acusado de proveer ayuda financiera a Hitler, y ms
tarde (dos aos antes de convertirse en canciller de Alemania) Hitler declar a un periodista de
The Detroit News: Considero a Henry Ford como mi inspiracin (1931)219

Otras figuras con cuya ideologa se ha vinculado su antisemitismo, incluyen tanto a Friedrich
Nietzsche, de quien ley sus obras en la prisin de Landsberg donde redact Mein Kampf;73220
como al reformador alemn Martn Lutero, a quien consideraba, junto a Richard Wagner y
Federico el Grande, como uno de los alemanes verdaderamente grandes de la historia,221 y
responsable de un gran nmero de escritos antijudos.

Legado de Hitler

Durante los Juicios de Nremberg se acus a 611 personas, integrantes de las diversas
instituciones del Tercer Reich, de cinco delitos: complot, crmenes de guerra, crmenes contra la
humanidad (exterminio), crmenes contra la paz y genocidio. Los principales jerarcas nazis
apresados fueron condenados a la horca o a largas penas de prisin; otros murieron en los meses
que siguieron a la cada de Berln.

El nazismo y cualquier reminiscencia ideolgica afn fueron prohibidos en casi toda Europa; de
hecho no se pueden publicar textos de orientacin nazi ni utilizar pblicamente esvsticas y otros
smbolos hitlerianos sin riesgo de cometer falta o delito punible. Sin embargo, la discriminacin
antisemita permaneci hasta bien entrada la dcada de los 60, sobre todo en pases americanos.

Primera edicin de Mein Kampf, julio de 1925.

Desde el punto de vista militar, el legado ms importante de la Alemania nazi es la completa


adopcin del concepto del Blitzkrieg, literalmente guerra relmpago, en todas las academias de
guerra del mundo. Las estrategias, batallas y tcnicas de la Wehrmacht usadas en la Segunda
Guerra Mundial son objeto de estudio en todos los institutos militares. Hitler fue nominado al
Premio Nobel de la Paz de 1939, pero esta no fue una nominacin seria y fue ms bien una crtica
en forma de stira de un miembro del parlamento sueco.222

La publicacin del libro Mein Kampf de Hitler est prohibida en muchos pases europeos,
principalmente en Alemania desde 1945;223 no obstante, sigue editndose en otros pases, como
por ejemplo Espaa y Mxico, circula libremente en muchos idiomas por las libreras de muchos
pases y es objeto de estudios de todo tipo.

Distintos grupos en todo el mundo se consideran herederos del nazismo. Grupos violentos como el
Ku Klux Klan, Nacin Aria, etc., se reclaman herederos de esta doctrina.50

Otro de los legados de Hitler es el nombre y el concepto del automvil Volkswagen (auto del
pueblo), llamado en un primer momento Kdf-Wagen (Kraft durch Freude, fuerza a travs de la
alegra). El diseo original del auto fue realizado por el ingeniero Ferdinand Porsche, pero el
propio Hitler se ocup de los detalles finales del acabado de la carrocera y aport el nombre.
Durante el gobierno nazi solo se construyeron prototipos, pero tras la guerra el Volkswagen (como
fue conocido finalmente el automvil) se hizo muy popular, desarrollndose diversos modelos de
(escarabajo).224

"Higiene racial" y el Holocausto

Artculo principal: Holocausto

Generalplan Ost: la deportacin o exterminio de la poblacin de origen eslavo.

Uno de los fundamentos de Hitler y el NSDAP de las polticas sociales es el concepto de higiene
racial. Se bas en las ideas de Arthur de Gobineau, el movimiento de la eugenesia, y el
darwinismo social. Aplicado a los seres humanos, la supervivencia de los ms aptos fue
interpretado como una exigencia de la pureza racial y la matanza fuera de la vida indigna de ser
vivida. Las primeras vctimas fueron mutilados y nios con retraso en un programa denominado
Accin T4. Despus de una protesta pblica, Hitler hizo un amago de poner fin a este programa,
pero, de hecho, los asesinatos continuaron.

Entre 1939 y 1945, las SS, con la ayuda de gobiernos colaboracionistas y reclutas de los pases
ocupados, sistemticamente asesinaron entre 11 y 14 millones de personas, incluidos cerca de seis
millones de judos, en los campos de concentracin, los guetos y las ejecuciones en masa y a
travs de otros mtodos como los experimentos mdicos. Adems de los que eran gaseados hasta
la muerte, muchos de ellos murieron como consecuencia de la hambruna y la enfermedad
mientras trabajaban como esclavos (a veces en beneficio de las empresas privadas alemanas en el
proceso, debido al bajo costo de esa mano de obra). Junto con judos, fueron asesinados polacos
no judos (ms de tres millones de vctimas), opositores polticos (como algunos comunistas),
miembros de grupos de resistencia, prisioneros de guerra soviticos (se estima que cerca de tres
millones de ellos), sindicalistas, religiosos catlicos y cristianos protestantes opositores, testigos de
Jehov, miembros del clero anti-nazi, minusvlidos, discapacitados fsicos, retrasados mentales,
pacientes psiquitricos, homosexuales y gitanos. Uno de los mayores centros de asesinato en
masa fue el complejo-campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau. Hitler nunca visit los campos
de concentracin y no habl en pblico sobre las muertes en trminos precisos.

Cadveres apilados sobre un remolque a las afueras del crematorio del campo de concentracin
de Buchenwald (abril de 1945).

Las matanzas que llevaron al Holocausto (la Solucin Final de la Cuestin Juda o Endlsung der
Judenfrage) fueron planificadas y ordenadas por lderes nazis, con Himmler jugando un papel
clave. Si bien no se ha hallado la orden concreta de Hitler autorizando el asesinato en masa de los
judos, existe documentacin que demuestra que aprob los Einsatzgruppen, escuadrones de
muerte que siguieron al ejrcito alemn a travs de Polonia y Rusia, y que se le mantuvo bien
informado acerca de sus actividades. La evidencia tambin sugiere que en el otoo de 1941, Hitler
y Himmler decidieron el exterminio en masa por medio de gases. Durante los interrogatorios por
oficiales de inteligencia soviticos, desclasificados ms de cincuenta aos despus, el valet Heinz
Linge y el ayudante militar Otto Gunsche oyeron decir a Hitler que haba poros de ms en los
primeros planos de las cmaras de gas.[cita requerida] Hitler adems se preocup de que la
llamada Solucin final se aplicara a cada pas invadido, prueba de ello fue el encargo personal a
Theodor Dannecker para que supervisara la deportacin de judos de Bulgaria. Cuando empezaron
las deportaciones de los judos holandeses, la esposa de Baldur von Schirach, Henriette Hoffmann
espet en la misma cara a Hitler por lo que le suceda a la poblacin juda en ese pas. Hitler
despus de ese comentario infortunado expuls al matrimonio von Schirach de su crculo social.

Para avanzar en la aplicacin de esta Solucin Final, se celebr la Conferencia de Wannsee cerca
de Berln, el 20 de enero de 1942, con quince altos funcionarios participantes, dirigido por
Reinhard Heydrich y Adolf Eichmann. Las actas de esta reunin proporcionaran la prueba ms
clara de la planificacin para el Holocausto. El 22 de febrero, Hitler fue grabado diciendo a sus
socios, vamos a recuperar nuestra salud slo con la eliminacin de los judos.[cita requerida]

Predecesor:

Paul von Hindenburg

Reichsadler der Deutsches Reich (19331945).svg

Fhrer de Alemania

1934-1945 Sucesor:

Karl Dnitz

Predecesor:

Kurt von Schleicher

Reichsadler der Deutsches Reich (19331945).svg

Canciller imperial de Alemania

1933-1945 Sucesor:

Joseph Goebbels

Predecesor:
Anton Drexler

NSDAP-Logo.svg

Lder del Partido Nazi

1921-1945 Sucesor:

Martin Bormann

Predecesor:

Franz Pfeffer von Salomon

SA-Logo.svg

Comandante de las Sturmabteilung

1930-1931 Sucesor:

Ernst Rhm

Predecesor:

Walther von Brauchitsch

Chef Generalstab Heer.svg

Alto mando del Oberkommando des Heeres

1941-1945 Sucesor:

Ferdinand Schrner

Predecesor:

Chiang Kai-shek

Soong May-ling Persona del ao para Time

1938 Sucesor:

Joseph Stalin

Predecesor:

Coat of arms of Prussia 1933.svg

Reichsstatthalter de Prusia

1933-1935 Sucesor:

Hermann Gring