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T7- O
r. bkmner:
n memoriam
Emilio Ribes Iesta
Coordinador

.1943

UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA
Coleccin Fin de Milenio
Serie Ciencia de la Conducta B.F. SKINNER:
In m e m o r i a m
Coordinador de la serie: Emilio Ribes Iesta

Coordinado por:
Emilio Ribes Iesta

caHio TIKNMNTS
DE LA COSTAj

UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA
Versin en ingls en Context Press, Reno, USA
En prensa

Traduccin: Vctor Manuel Alcaraz

En memoria:
a Vicente Garca
CENTRO UNIVSRSlTARiOee-tft.COSTA
CAMPS PUEBTOV)
/
BIBLIOTECA:.
WftRSIDAD DE
No. DE ADQUISICIMi: CENTRO UNIVWSITABW
FACTURA: DE LA COSTA
FECHA DE ENTREGA:
fi) ASIFlCAflON: /SO * PT93 SKf
No. EJEMPLARES: No. VOLUMEN:

Primera edicin, 1994


D.R. 1994, Universidad de Guadalajara
Direccin de Publicaciones
Caldern de la Barca 280, sector Jurez
CP 44260, Guadalajara, Jalisco, Mxico
Impreso y hecho en Mxico
Printed and made in Mxico
ISBN 968-895-487-X
Prlogo

Burrhus Frederic Skinner falleci el 18 de agosto de 1990. Skinner


ha sido, incuestionablemente, uno de los grandes psiclogos de es-
te siglo, tanto por sus contribuciones conceptuales y metodolgi-
cas, como por sus aportaciones directas de tipo experimental y
tecnolgico.
En ocasin del XI Congreso Mexicano de Anlisis de la Conduc-
ta, en marzo de 1991, se celebr un simposio satlite en homenaje a
B.F. Skinner, en el recinto del Saln Generalito de San Ildefonso,
pleno de tradicin acadmica. A dicho simposio fueron invitados
un conjunto de investigadores distinguidos en el anlisis de la con-
ducta, que de un modo u otro fueron colaboradores y colegas cerca-
nos de B.F. Skinner. Los participantes en dicho simposio fueron
Fred S. Keller, Peter B. Dews, James A. Dinsmoor, Philip Hineline,
Charles Shimp, JackL. Gewirtz, Peter Harzem, y Howard Rachlin.
Las presentaciones de dichos acadmicos constituyen el contenido
de este volumen en memoria de B.F. Skinner, con dos cambios. En
primer lugar, no se incluye la contribucin de Philip Hineline. En se-
gundo lugar, aparece un escrito por Emilio Ribes, cuya reproduc-
cin es posible gracias a la gentileza de Apuntes de Psicologa,
rgano del Colegio de Psiclogos de-Andaluca.
El simposio satlite en homenaje a B.F. Skinner fue posible por
el apoyo prestado por la Escuela Nacional de Estudios Profesiona-
les Iztacala y la Facultad de Psicologa de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, as como por el inters y preocupacin de
Vicente Garca y Hctor Ayala, para que tuviera el marco, desarro-
llo y difusin adecuados.

Emilio Ribes Iesta


Guadalajara, febrero 1993

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!a contribucin de Skinner a
l.Farmacologa
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tr . P.B.DEWS*

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jjj|1937 B.F. Skinner con W.T. Heron publicaron un escrito intitu-
||(lo "Los efectos de la cafena y de la benzedrina sobre el condicio-
namiento y la extincin" (Skinner y Heron, 1937). El estudio que
hicieron consisti en investigar los efectos de las drogas sobre las
Mipuestas de las ratas en lo que hoy se llamara un programa de in-
tervalo fijo de 4 minutos (IF4) y despus de 4 das de extincin. En
una y otra condicin encontraron que la tasa de respuestas haba si-
do aumentada por las drogas. Dicho trabajo lo llevaron a cabo en la
1}Diversidad de Minnesota instigados, de alguna manera, por un in-
forme, hecho por un alumno que funga como ayudante del labora-
torio, de que sus compaeros abusaban de la benzedrina (Meisch,
Comunicacin personal). Benzedrina era el nombre comercial de
loa anfetaminas, las cuales, tanto a mediados de la dcada de los 30
como despus, se utilizaban para aliviar la congestin nasal me-
diante inhalaciones. Las anfetaminas eran suficientemente volti-
les como para que su inhalacin se viera facilitada en un grado tal
que llegaba a producir efectos conductuales. Esto ltimo pareca
cr el resultado que los estudiantes buscaban. La conducta de los
alumnos intoxicados resultaba extraa y el escrito en el que se co-
municaron los hallazgos experimentales del estudio con las ratas
vino a ser la primera demostracin de muchos de los rasgos esen-
ciales de la farmacologa conductual. Sin embargo, el escrito no
produjo, despus de su publicacin, impacto alguno, ni en la farma-
cologa, ni en la psicologa. Permaneci aparentemente desconocido,
* Universidad de Harvard.
sin citas en la literatura farmacolgica hasta antes de 1955. En
worth (1912) public una monografa sobre la farmacologa con-
aquel tiempo no se hacan bsquedas a travs de computadoras y si
dUCtual de la cafena en los seres humanos. Sus estudios merecen
un escrito no era citado poco despus de su aparicin, se perda
irremediablemente. El trabajo de Skinner y de Heron fue finalmen- 111U mencin especial por dos razones. Primero por su modernidad,
te citado en la literatura farmacolgica (Dews, 1955) y hacia 1957 t i t a s investigaciones se llevaran a cabo actualmente, los mtodos
los mtodos y el enfoque ejemplificados en el artculo de 1937 lle- f el diseo seran muy similares. Segundo, el trabajo era sumamen-
garon a dominar el campo de la farmacologa conductual en la mis- t l Completo y coherente, lo que por lo general slo se logra despus
ma forma como lo hacen a la fecha. La influencia tal vez sea menos dtt haber desarrollado una serie de estudios, Hollingworth, sin em-
obvia hoy en da que en 1957, porque los mtodos y el enfoque son IjITgO, aparece sin antecedentes, parecindose, en ello, a los ensa-
ya "clsicos" en la farmacologa conductal y consecuentemente, no yji clnicos controlados de Lund contra el escorbuto a la mitad del
se le atribuyen a Skinner mediante una cita explcita, pero eso, a fin jfalo XVIII. El trabajo fue llevado a cabo en la Universidad de Co-
de cuentas, es lo menos importante. Ha habido tambin algunos re- lumbia bajo los auspicios de la Coca Cola y recibi la supuesta in-
tos de carcter transitorio a la farmacologa, provenientes, por fluencia de M. Cattel, E. Thorndike y W. Woodworth quienes
ejemplo, de la corriente no-cientfica de la neuropsicologa cognos- fueron maestros de Wollingworth en dicha Universidad (Benjamn,
citiva (cualquiera que sea el significado de este trmino), pero eso Rogers y Rosembaum, 1991). Hacia 1920, D. Macht en la Universi-
no significa que la ciencia haya detenido su avance. El presente en- dad de Johns Hopkins, mostr un inters, explcito, en desarrollar
sayo traza la historia de la farmacologa conductual desde 1937 U farmacologa conductual, a la que l vino a denominar: psicofar-
hasta 1957, con el objeto de ver por qu fue ignorada en 1937 y lle- macologa (Macht, 1920) y por lo tanto, llev a cabo una bsqueda
g a ser dominante en 1957. De esta manera cubriremos las contri- de mtodos que le sirvieran para su propsito. Por ese motivo se di-
buciones de Skinner a la farmacologa. rigi al Departamento de Psicologa de su Universidad, en donde
Primero veamos los antecedentes del escrito de 1937. En los pri- JiB. Watson le hizo un laberinto con el que inici sus experimentos.
meros aos de este siglo, Pavlov y su escuela haban creado un sis- Macht, sin embargo, era suficientemente astuto como para no de-
tema para estudiar la conducta (Pavlov, 1926, reimpreso en 1960). pender slo del laberinto y encontr a otra persona en la Universi-
Con sus mtodos slo ciertos tipos de conducta podan investigar- dad, llamado Ulrich, quien en forma sistemtica estudiaba los
se, pero sin embargo, fue un gran logro demostrar experimentalmente "reflejos motores" en la rata (Ulrich, 1921). Ulrich haca que sus
que cualquier clase de comportamiento poda ponerse bajo control y ratas caminaran por una cuerda rgida para obtener comida. Macht,
ser estudiado de un modo sistemtico y cientfico. Lo anterior se con- en colaboracin con Ulrich, estudi, con ese medio, los efectos mo-
sider como una gran realizacin debido, parcialmente, a que Pavlov tores de la prostatectoma (Macht y Ulrich, 1922). Muchos aos
ya era famoso como n fisilogo gastrointestinal muy importante.
ms tarde, Macht se percat, en s mismo, de los efectos conductua-
Pavlov y sus seguidores estudiaron los efectos de las drogas sobre los
ICB de carcter colateral de las sulfamidas, cuando sufri una neu-
reflejos condicionados. A mi juicio, sus experimentos no produje-
mona y fue tratado con esa clase de medicamentos. Por esa razn,
ron resultados muy interesantes. Un esfuerzo muy digno en la cien-
finales de los aos 30, se puso a estudiar las sulfamidas con el m-
cia no siempre conduce a algn lado. La farmacologa pavlovian
fue seguida en el pas donde se origin, pero nunca lleg a tener al- todo que haba utilizado con Ulrich. Otra de las innovaciones de es-
guna influencia importante ms all de los pases que se encontra- te autor en los estudios que realizaba, fue la de hacer que las ratas
ban dentro del campo de la Unin Sovitica. cu lugar de caminar por la cuerda horizontal, treparan por ella cuan-
do estaba dispuesta verticalmente (Macht 1943). Macht en sus estu-
En las primeras dcadas del siglo XX hubo algunos escritos es-
dios haba ido ms all de la farmacologa conductual pavloviana,
pordicos sobre farmacologa conductual. Por ejemplo, Holling-

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pero lo ms probable es que l mismo no se hubiese dado cuenta de Primero, por razones que luego se harn aparentes, los farmac-
lo que haba logrado y su influencia, otra vez, no se hizo notar sino logos no haban visto la necesidad de contar con una farmacologa
hasta ms tarde. conductal y hubiesen ignorado el artculo aun si accidentalmente lo
Lo que haca importante el escrito de Skinner y Heron de 1937 hubieran encontrado. Segundo, el escrito de 1937 fue publicado en
fue que la conducta que estudiaron, es decir, las respuestas bajo IF una revista psicolgica, Psychological Record, una publicacin
y durante la extincin, haba sido previamente investigada como desconocida para los farmaclogos, de ah que era imposible que
parte de un sistema coherente. Este sistema, por supuesto, haba si- encontraran el artculo al hojear incidentalmente una revista de las
do creado por B.F. Skinner mientras estaba en Harvard, comprome- que acostumbraban leer. Igualmente, los farmaclogos no revi-
tido en el desarrollo de una gran empresa creativa que principi saban monografas psicolgicas corno la de La conducta de los
al trmino de los aos 20 y que tuvo sus aos ms prolficos entre organismos. De manera recproca, los psiclogos no estaban inte-
1931 y 1936. Una presentacin muy completa de ese trabajo apare- resados en las drogas (an a la fecha, pocos lo estn) y consecuen-
ci en el libro La conducta de los organismos (Skinner, 1938). N- temente, no se hallaban dispuestos a proseguir estudios fuera del
tese que me he referido a un sistema. En fisiologa podra hablarse campo de su inters y menos ir ms all de la psicologa. Tercero,
de una teora, o sea un intento de lograr coherencia en una masa de el escrito fue un artculo aislado. Muy a menudo hace falta que va-
datos experimentales. La teora psicolgica principia con postula- rios trabajos de un rea en desarrollo, aparezcan en forma sucesiva
dos y procede luego a probar hiptesis, una prctica, que por cierto, para que atraigan la atencin y convenzan que el nuevo conoci-
no ha conducido a proporcionarle base alguna a ninguna de las miento puede utilizarse. Cuarto, en la investigacin se haban emplea-
ciencias naturales. Skinner haba obtenido muchos resultados ori- do dosis aisladas de las drogas, de modo que no se establecieron
ginales. Sorprende todo lo que encontr en tan pocos aos, gracias relaciones dosis-efectos. Quinto, los hallazgos no fueron dram-
a su dedicacin, a un programa cuidadoso de trabajo y al desarrollo ticos, su importancia resida en su relacin con un cuerpo de co-
continuo de mtodos ms eficientes, adems de una extraordinaria nocimiento, cuya sustancia se encontraba en La conducta de los
habilidad para reconocer indicios que podan llevarle a resultados organismos, conocida por pocos fuera del mbito de la psicologa y
importantes. sobre todo ignorada, por completo, por quienes estaban interesados
Hubo cuatro grandes logros en ese periodo creativo. Primero, en las drogas.
desde el punto de vista intelectual, Skinner rompi con los lazos Entre parntesis, puede sealarse que no hay que achacarle una
que podan haberle amarrado a Pavlov y a sus seguidores, que se gran falta a Skinner por haber estudiado slo una dosis aislada de la
haban concentrado en las cadenas E-R. Segundo, invent un apara- droga. La importancia crucial de demostrar relaciones sistemticas
to y desarroll varios mtodos nuevos que permitieron el avance de entre ciertas cantidades de droga y la intensidad de sus efectos, no
la ciencia de la conducta, que por aquel entonces, se encontraba en haba sido reconocida fuera de la farmacologa y no era tan impor-
ciernes, invent, por ejemplo, el registro acumulativo, cuyo uso fue tante en psicologa como en fisiologa y en otras ciencias biolgi-
crucial para reconocer los efectos de los programas de reforzamien- cas. Las razones de la importancia fundamental que tiene, explorar
to. Tercero, us las nuevas tcnicas para llevar a cabo un gran n- las relaciones dosis-efecto, todava no son fcilmente comprensi-
mero de experimentos originales y para recoger mucha informacin bles para todos los cientficos. Algunas de esas razones son las
que pocos aos despus fue sumamente til. Cuarto, hizo una snte- siguientes: Primero, el efecto de un agente sobre una funcin fisio-
sis de sus hallazgos, publicada originalmente en varios artculos y lgica o psicolgica va desde cero hasta un efecto devastante a me-
luego en la monografa de La conducta de los organismos. Ahora dida que la dosis aumenta desde una cantidad infinitesimal hasta una
bien, se dieron cuenta los farmaclogos de la importancia de este proporcin suficientemente grande. Si se estudia slo Una dosis no es
trabajo? posible saber, con una precisin aceptable, en qu parte se encuentra

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la dosis en el continuo dosis-efecto y de qu manera influye, enton- tuaran sobre el SNC. Skinner mismo se vio implicado en un trabajo
ces, sobre la funcin particular que se encuentra en estudio. Segun- relacionado con la guerra en el Proyecto "Paloma".
do, todos los agentes tienen ms de un efecto. La evidencia que se Antes dla guerra 1939-1945, Bovet y Staub (1937) haban identi-
obtiene de un efecto caracterstico de una droga, es decir el tipo de ficado ciertos compuestos que antagonizaban a la histamina, pero
efecto que es verdaderamente interesante, surge conforme la inten- fue nicamente durante la guerra y en el periodo que le sigui,
sidad cambia de modo ordenado, a medida que la dosis tambin se que se desarrollaron agentes teraputicamente tiles por Halpern
modifica. Esa evidencia no se tiene si nicamente una dosis se estu- (1942), Loew (1947) y por Bovet, Horclois y Walthert (1944). Ha-
dia. Tercero, si slo una dosis se investiga, los efectos caracte- cia 1947 ya se haba demostrado que distintas clases qumicas de
rsticos de los agentes se encuentran inextricablemente confundidos agentes tenan una actividad til para, antagonizar muchos de los
con las variables concomitantes presentes cuando se administra el efectos de la histamina (Loew, 1947). Halpern, en particular, haba
agente en cuestin. Incluso en el caso en el que se llegan a compa- reportado que exista un anhistamnico muy potente, la fenotiazina
rar los efectos de administrar el agente con los efectos de propor- 3277 RP, que ulteriormente se llam prometazina (Halpern y Du-
cionar un placebo, como por ejemplo, una solucin salina, esos crot, 1946).
efectos concomitantes permanecen. Cuarto, si nada ms una dosis Todas las clases de agentes antihistamnicos tenan otros efec-
se estudia, es imposible hacer una comparacin vlida con otros tos, adems de antagonizar algunas de las acciones de la histamina:
agentes o con los efectos reportados de ese mismo agente. producan "somnolencia". Se empezaron, entonces, a buscar nue-
Quines eran los farmaclogos que no eran conscientes de la vos agentes que tuvieran efectos antihistamnicos pero que no
necesidad de contar con una farmacologa conductual? Hasta los produjeran somnolencia. Se hicieron necesarios, de este modo, m-
aos 50 y de alguna manera, todava a la fecha, los farmaclo- todos que midieran, en el laboratorio, los efectos conductuales de los
gos hablan y continan refirindose a la farmacologa del sistema nuevos agentes a fin de que fuera posible descubrir incluso efectos que
nervioso central (SNC), a pesar de que se enfrenten a efectos pura- pudieran pasar desapercibidos. Winter y Flakater (1951) de los La-
mente conductuales. Las drogas son clasificadas como anestsicos, boratorios Merck, Sharp y Dohme, estudiaron los efectos de los
hipnticos, analgsicos, convulsivantes, anticonvulsivantes y as antihistamnicos, sobre la actividad locomotora de los roedores y
de manera parecida. Estos efectos de las drogas eran conocidos por en el trepado de la cuerda de las ratas. La prueba para el trepado de
la cuerda fue la de Macht. Se meda con un reloj, el tiempo de trepa-
lo menos por una generacin en 1930. El campo pareca, adems,
do por una cuerda, para as obtener comida de ratas que previamen-
relativamente maduro. El desarrollo que se esperaba de nuevas dro-
te haban sido sujetas a privacin de alimento. Winter y Flakater
gas se concretaba a mejorar los agentes dentro de las categoras co-
demostraron que los efectos de los antihistamnicos eran diferentes
nocidas. Las pruebas que las compaas farmacolgicas tenan
de los que producan los barbitricos y adems se distinguan de los
disponibles se dirigan a dichos propsitos. No se crea que pudie-
originados por otra clase de drogas en se entonces conocidas.
ran desarrollarse drogas que tuvieran efectos conductuales nuevos.
En 1937, estbamos a 15 aos de obtener conciencia de que era po- En 1950, un grupo de la compaa farmacutica francesa, Rho-
sible encontrar nuevos efectos conductuales para las drogas. ne-Poulenc, decidi principiar un programa de investigacin siste-
mtico sobre los efectos de los antihistamnicos sobre el SNC. En
Los primeros 10 aos de esta historia de 20 aos, pueden pasarse dicho programa se decidi deliberadamente ignorar los efectos an-
rpidamente. Cuando La conducta de los organismos fue publica- tihistamnicos. En el programa se utilizaron las mismas pruebas
da, la guerra era objeto de preocupacin y los farmaclogos estaban que previamente se haban empleado para comprobar la ausencia
ms interesados en agentes antibacterianos y antiinfecciosos, como de efectos (Swasey, 1974). Su trabajo lo comenzaron con la prome-
las sulfamidas y las drogas contra la malaria, que en agentes que ac- tazina. Posteriormente descubrieron la clorpromazina, otra fenotia-

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zina. En la primera publicacin sobre la farmacologa de la clorpro- En este tipo de trabajos vino luego a comprometerse L. Cook, quien
mazina, sus descubridores en Rhone-Poulenc, hacan ver que la se haba incorporado recientemente a los laboratorios Smith, Kline y
prueba que les permiti descubrir la clorpromazina fue la de Winter French (SKF). SKF haba descubierto un compuesto, el SKF525A,
y Flakater, modificada (en realidad la prueba de Macht), as mismo que prolongaba el tiempo que los ratones dorman despus de una
sealaron que posteriormente iban a publicar los fundamentos de la dosis de hexobarbital, un barbitrico de accin corta. El hexobarbi-
prueba y los resultados obtenidos con ella, en un artculo por sepa- tal tiene efectos poco duraderos porque es rpidamente metabo-
rado, lo que por cierto nunca hicieron (Courvoisier, Fornel, Ducrot, lizado, reducindosele a sus compuestos inactivos. El SKF525A
Kolsky y Koetschet, 1953). prolongaba esta clase de efectos al amenguar el metabolismo. Tan-
Parece que el procedimiento empleado por Courvoisier y cola- to Winter y Flataker (1951) como el grupo de Rhone-Poulenc ha-
boradores fue electrificar una parrilla en l que ponan a la rata. Un ban demostrado que los antihistamnicos alargaban el tiempo del
estmulo auditivo, tal vez el sonido de un timbre elctrico, se pre- sueo. Cuando Rhone-Poulenc dio a SKF una muestra de clorpro-
sentaba antes de que se proporcionara un choque a la rata, la cual, mazina, Cook encontr rpidamente que la clorpromazina, al igual
para evitar este ltimo, tena que trepar por la cuerda. La prueba que el SKF525A, prolongaba el sueo producido por barbitricos,
fue descrita en trminos pavlovianos. El trepado d la cuerda des- pero no interfera con el metabolismo del hexobarbital, de ah que
pus del principio del choque era la "respuesta i acondicionada" a sto sugiriera un efecto directo sobre el SNC. Consecuentemente,
un C h o q u e que funcionaba como "estmulo condicionado". l trepa- busc mejor caracterizar los efectos de la clorpromazina. Para ello
do de la cuerda cuando la rata escuchaba el estmulo auditivo antes estudi la actividad locomotora. Construy una caja con Una parri-
del inicio del choque, se trataba de una "respuesta condicionada" al lla electrificada y una especie de repisa de madera que se proyecta-
timbre: "el estmulo condicionado". ba del techo, hacia abajo. Una rata que se encontrara en la caja
poda fcilmente saltar a la repisa desde el piso electrificado 1 . En el
Algunos aspectos de esta descripcin pavlovina son equivo-
mtodo de Cook, un zumbador preceda al choque elctrico. Cuan-
cados. Por ejemplo, la respuesta incondicionada de una rata en do la rata se quedaba en la repisa despus de que terminaba el ensa-
una parrilla sbitamente electrificada es un salto acompaado de una yo, se le volva a colocar, manualmente, en la parrilla electrificada.
fuerte agitacin. Cuando poco despus, el salto hacia la cuerda pro- Algunas veces, la parrilla se encontraba todava electrificada cuan-
porciona un escape inmediato del choque, la respuesta llega do la rata volva al piso, asegurndose de ese modo que la experien-
condicionarse ala aparicin de ste ltimo. La prueba puede me- cia del choque se mantuviera y la fuerza de la respuesta de trepado
jor describirse en trminos operantes. El choque lleva, eventualmen- quedara bien establecida. Con dosis adecuadas de clorpromazina y
te, despus de que genera en sus primeras exposiciones algunos en una extensin mayor que con el pentobarbital, la rata saltaba a la
saltos y fugas precipitadas alrededor de la caja, a la respuesta de es-
cape: el trepado por la cuerda. El estmulo de advertencia es un est- 1 La semejanza del mtodo de Cook con el de Macht, el de Winter y el
mulo discriminativo para una respuesta de evitacin: el trepado por utilizado en Rhone-Poulenc, es obvia. Sin embargo, los mtodos fueron de-
sarrollados independientemente y no fue sino hasta que Cook Visit Rhone-
la cuerda. La respuesta es reforzada por la recepcin ocasional del Poulenc que se dio cuenta de los antecedentes (Cook, comunicacin perso-
choque que funciona como un reforzador negativo. Tanto las res- nal). Al mismo tiempo que Winter y Flateker estudiaban la actividad loco-
motora en Merck, yo llevaba a cabo con mtodos parecidos, estudios dentro
puestas de escape como las de evitacin son claramente mantenidas de la misma lnea, en los laboratorios Burroughs Wellcome, sin tener noticia
por sus consecuencias. Empero, Courvoisier y colaboradores des- alguna del trabajo que se realizaba en Merck. Estos ejemplos de evolucin
paralela muestran que cuando ciertas circunstancias se renen para alentar
cubrieron la clorpromazina y por lo tanto pueden perdonrseles al- el avance de una rama particular de la ciencia, los investigadores se enfren-
gunas pequeas inexactitudes terminolgicas. tan, independientemente, a los mismos problemas y oportunidades, d ah
que de manera inevitable comiencen a trabajar en lneas que en algn grado
sern parecidas.

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repisa al principio del choque, pero no antes. Con el pentobarbital, de que de esa manera, se pudieran establecer relaciones con los
los saltos a la repisa, al comenzar a sonar el zumbador se vean per- efectos particulares de una droga, de la misma forma que los efec-
turbados slo cuando las dosis hacan a la rata atxica, ocasiones en tos de una droga sobre el sistema cardiovascular pueden com-
las cuales el salto se vea interferido incluso despus de que el cho- prenderse a la luz de un conocimiento sistemtico de la fisiologa
que se haba iniciado. Los resultados de estas pruebas convencie- cardiovascular. Las pruebas ad hoc como la del trepado de la cuer-
ron a SKF que la clorpromazina era un agente muy interesante y por da eran valiosas, si se quiere esenciales, para el descubrimiento de
lo consiguiente, obtuvieron los derechos para usar el compuesto en nuevos agentes o como en los casos relatados, para encontrar nue-
Amrica. vas clases de agentes, pero tomadas en su conjunto constituan una
Se descubri que la clorpromazina tena un efecto antipsictico, base muy pobre para el desarrollo de una ciencia coherente. Los re-
por lo que dicha droga tuvo un gran impacto en la prctica psiqui- sultados de diferentes pruebas no pueden reunirse para que con su
trica y en la farmacologa. El descubrimiento de un tipo completamen- progresiva acumulacin permitan se integre una nueva rama cient-
te nuevo de "actividad del SNC" significaba que la farmacologa del fica. Los conceptos pavlovianos no haban comprobado su ade-
"SNC" no se encontraba todava madura. Si efectos completamente cuacin. Fue Skinner quien dio el empujn crtico para que se
nuevos podan hallarse, quin poda llegar a saber cuntas nuevas desarrollara la farmacologa conductual en los aos 1953-1955 al
actividades podran producirse? Los horizontes de la psiquiatra y proporcionar el cuadro conceptual del que se careca.
de las compaas farmacuticas se ampliaron inmediatemente. La El cuadro intelectual proporcionado no fue un sistema terico
farmacologa acadmica recibi el reto de proporcionar mtodos del tipo de los que conformaban los enfoques tradicionales en psi-
que permitieran caracterizar y medir los nuevos tipos de efectos. cologa. No se dieron puntos de vista ortodoxos para que fueran de-
As mismo fue impulsada a encontrar un marco intelectual para fendidos, excepto tal vez, el enfoque expresado en la frase de
comprender dichos efectos. Otro reto para la farmacologa fue el Ferster de que "la paloma siempre tiene la razn", que simplemente
que recibi en cuanto a su papel ms convencional de determinar representa uno de los principios fundamentales de toda ciencia na-
los mecanismos de los nuevos compuestos sobre la actividad de los tural. El fenmeno debe ser estudiado como es o como ser y no co-
rganos, las clulas, los tejidos y en general sobre los aspectos ms mo se "supone" que debe ser.
moleculares. La clorpromazina fue clasificada como un "tranquili- El cuadro conceptual que Skinner dio a la farmacologa surgi
zante mayor" con base en sus efectos sobre la mana y la esquizo- de su trabajo en el segundo de sus periodos intensamente creativos
frenia. Por ese mismo tiempo, se describi otro nuevo tipo de que principi con su retorno a Harvard en 1948 y que alcanz su
efecto, este se deba a lo que se llam un "tranquilizante menor", el fuerza completa cuando Ferster se le reuni en 1951. Dicho periodo
meprobamato (Miltown). La farmacologa del meprobamato es continu hasta el fin de la poca que hemos reseado, es decir, has-
completamente distinta a la de la clorpromazina. Aunque los me- ta 1957. Gran parte del trabajo que entonces realiz se encontraba
probamatos fueron menos importantes que la clorpromazina su prefigurado en La conducta de los organismos, aunque el reconoci-
descubrimiento fortaleci la conviccin de que eran posibles nue- miento del poder de los programas de reforzamiento vino principal-
vos tipos de actividad. mente de esta segunda poca de labores, as como el estudio del
Una consecuencia de ello fue que la farmacologa se vio obliga- efecto de las drogas sobre la respuesta controlada por programas, la
da a aceptar el enfoque conductual, aunque faltaba un ingrediente cual caracteriza a la farmacologa moderna y la distingue de sus
muy importante para el desarrollo de una rama de la ciencia: el cua- tanteos previos.
dro Conceptual. Especficamente, para que la farmacologa conduc- Los antecedentes de este segundo periodo ms creativo fueron
tual se desarrollara era necesario contar con un cuerpo sistemtico los que enseguida se mencionan: Skinner fue a Minnesota en 1936
de conocimientos acerca de los determinantes de la conducta, a fin en donde permaneci hasta que fue nombrado Jefe del Departamen-

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to de Psicologa en Indiana, en 1945. Desde cualquier punto de vis- gados de tiempo y se vino a ver la complejidad del comportamiento
ta era sumamente productivo en esos tiempos. En los das en los que engendraban. Antes, se supona que la conducta poda ser cien-
que estuvo en Minnesota escribi el artculo sobre la benzedrina, se tficamente determinada, slo mediante un estmulo provocador en
comprometi en el proyecto "Paloma" y por supuesto, dio a luz La un acoplamiento directo E-R. Pavlov, ciertamente, pensaba as.
conducta de los organismos. Sin embargo, cuando volvi a Har- La distincin entre estmulos que provocan una respuesta y estmu-
vard en 1948 su creatividad aument todava ms a pesar de que de- los discriminativos que indican la ocasin en que una respuesta
dicaba un esfuerzo considerable a escribir para la enseanza. Dio puede ocurrir, fue hecha por Skinner en 1930. Pero no fue sino
comienzo a las actividades del Laboratorio de palomas. En su tra- hasta despus de que se observ cmo se desarrollaba un com-
bajo relacionado con la guerra haba utilizado palomas y se haba portamiento ordenado bajo el claro control de los programas de
dado cuenta de sus ventajas, por lo que, apoyado por la Oficina de reforzamiento, puestos en operacin por horas, das, semanas y
Investigaciones Navales se dispueso a aprovecharlas. Hacia el oto- meses, que se cay en la cuenta de que la conducta de las personas
o de 1950 el laboratorio operaba a un ritmo tal que hubo necesidad ordinarias, en la vida cotidiana, era controlada por mecanismos si-
de contar con un asistente. Skinner contrat a un estudiante gradua- milares. El registro acumulativo mostr en una forma vivida los
do, Charles B. Ferster, quien era protegido de Keller y de Schoen- cambios ordenados en la respuesta a lo largo de periodos prolonga-
feld en Columbia. Esta fue una feliz eleccin. Ferster lleg a dos, dentro del tiempo real. Este fue un logro del laboratorio de las
Cambridge a principio de 1951 y de ese modo comenz una era de palomas.
productividad que en la variedad de contribuciones originales y en Las mismas propiedades de respuesta controlada por progra-
la cantidad de las mismas, eclips los aos de juventud de Skinner mas, la hicieron llamativa como una base para estudiar los efectos
(ya no se trataba del trabajo de un slo hombre). Ferster por derecho de las drogas sobre la conducta. Los fisilogos y los farmaclogos
propio, era un cientfico original y efectivo, como lo demostr en los haban utilizado el kimgrafo, introducido por Ludwig en 1847, un
aos siguientes, empero, su trabajo en el laboratorio de las palomas instrumento que llevaba el registro constante de actividades fisio-
lo vio como el de un facilitador: Primero se preocup por traducir lgicas como la contraccin de los msculos lisos y esquelticos o
las ideas de Skinner y llevarlas a la prctica, segundo, propici el el nivel y las oscilaciones de la presin sangunea o la profundidad
ingreso de nuevas personas al anlisis experimental de la conducta. y el ritmo de la respiracin en el tiempo real. El registrador acu-
Skinner fue tan prolfico en ideas y discernimientos como en efecti- mulativo es un kimgrafo inclinado. Tanto el registrador acumulativo
vidad cientfica, de la misma forma como lo haba sido 20 aos an- como el kimgrafo permiten registros cuantitativos seguros de las
tes. Al contratar a Ferster vino a darle vida al proyecto de su variables dependientes fisiolgicos o conductuales. Es tambin muy
juventud y hacer ms completa la dedicacin al trabajo que le ca- importante el hecho de que esos aparatos presentan los resultados en
racterizaba desde 1930, A Ferster le sucedi en 1954, Morse, quien el tiempo real, por lo que permiten ver primero, de una sola mirada y
tena la misma calidad acadmica. luego estudiar concienzudamente, las consistencias e inconsisten-
La principal contribucin de ese periodo fue la exploracin cias, as como las relaciones temporales que presentan los fenme-
de las propiedades y consecuencias conductuales de los progra- nos. En 1955 las respuestas que se daban en un cierto periodo,
mas de reforzamiento. El reforzamiento parcial y el intermitente pudieron ser contadas directamente por medio de mecanismos digi-
haban sido estudiados por dcadas. Muchos ejemplos de res- tales. Fue factible, entonces, utilizar los nmeros obtenidos para
puestas controladas por programas aparecen en La conducta de evaluaciones de carcter cuantitativo. Aun as, el registro acu-
los organismos, pero no fue sino hasta los das del laboratorio de mulativo permanece como un instrumento imprescindible en los
palomas en los 50 que se descubri el extraordinario poder de control estudios en los que se hacen cuantificaciones, porque sirve para in-
de los programas, sobre la conducta, a lo largo de periodos prolon- terpretar los nmeros sin sentido: por ejemplo, sealan cundo fra-

102 20
casan los programas o cundo se combinan en un muestreo tempo- cales que conforman el repertorio de un sujeto. Pero quin es
ral, periodos sin respuesta, con periodos de altas tasas de respuesta, capaz de tratar todos los estados fisiolgicos simultneamente: el
en los que el examen de la tasa promedio conducira a que se incu- cardiovascular, el gastrointestinal, el msculo-esqueltico, el en-
rriera en errores. Cuando los nmeros no observados ni vigilados, docrino y tantos otros que existen? Incluso, cuando se tienen opor-
se procesan directamente en una computadora, los resultados pue- tunidades para hacer varias medidas y se tiene el deseo urgente de
den conducir y por lo general lo hacen, a cuantificaciones sin senti- obtener tanta informacin fisiolgica como sea posible, como en el
do, en las que no hay manera de saber si la computadora acta de caso de los sujetos que se encuentran en espacios con micrograve-
manera apropiada, como lo hara un procesador de comida y cun- dad, slo se monitorean unos cuantos sistemas a la vez. Verdade-
do es simplemente un basurero. ramente, cualquier intento de medir simultneamente todas las
Con los mtodos de los que hablamos, se hacen manifiestos los variables fisiolgicas, mecnicas, qumicas y elctricas, est con-
efectos de las drogas sobre la conducta. Los cambios que las drogas denado al fracaso, de ah que no se halla ni siquiera contemplado.
producen en las tasas de respuesta son vistos en el tiempo real, en el No obstante, hay repetidos intentos de algunas personas interesa-
momento en el que suceden, por ejemplo, es factible observar cam- das en la conducta y en los efectos de las drogas sobre la conducta,
bios en la presin sangunea provocados por la droga en el preciso de obtener un cuadro ms completo de la actividad de los frmacos
momento en el que aparecen en un kimgrafo o en un oscilgrafo y mediante el registro simultneo de todos los aspectos del comporta-
luego cuantificar los efectos importantes. En el caso de la conducta, miento. De manera inevitable, dichos intentos se apoyan en tcni-
los cambios en las respuestas, debidos a las drogas, pueden relacio- cas de observacin en las que se califican todas las actividades
narse con los programas que engendran ese tipo de formas de res- conductuales de un sujeto, sea en forma directa o por medio de vi-
ponder. Esos resultados adquieren una gran solidez, son adems deograbaciones. No debe sorprendernos que esos esfuerzos no ha-
confirmables por cualquier investigador en no importa qu parte y yan proporcionado contribuciones duraderas a la ciencia.
adems son generalizables a las distintas especies y algo todava La ciencia de la conducta se parece ms a la qumica orgnica
ms importante, los programas han probado determinar, ellos mis- que a la historia natural. La qumica orgnica fabrica las molculas
mos, los efectos de las drogas. Por otra parte, como es en cierto mo- que desea estudiar. Los estudiantes de la conducta han obtenido los
do ilimitada la variedad de respuestas, programas y reforzadores, al mayores progresos cuando han construido las conductas que estn
igual que otras circunstancias, que pueden estudiarse, las posibili- interesados en investigar. Las molculas que aparecen en forma na-
dades de la farmacologa conductual estn completamente abiertas. tural y las conductas que ocurren, tambin, naturalmente, son va-
Los organismos son muy complicados y se necesitan hacer muchos liosas como puntos de partida, pero la ciencia plenamente definida,
experimentos para clarificar los fenmenos que se relacionan con depende sobre todo de los artificios de laboratorio. Ferster y Skin-
ellos. Las respuestas reproducibles, controladas por programas ner fueron grandes artfices de conducta y los programas que em-
proporcionan una base adecuada para llevar a cabo un sinnmero plearon fueron su principal instrumento.
de experimentos. En contraste, no puede esperarse que ayuden al Skinner no estaba realmente interesado en la farmacologa como
avance de la farmacologa conductual, experimentos con un diseo tal. En La conducta de los organismos, los resultados obtenidos
complejo en los que se determinan los efectos de una variable aisla- con las drogas son descritos en el captulo: "Otras variables" (la-
da y luego los resultados se someten a anlisis de varianza. se: raras y extremas). Pero Skinner vea sus mtodos bajo la pers-
La similaridad entre el kimgrafo y el registro acumulativo, ilus- pectiva de que podan ser valiosos en el desarrollo de una ciencia
tra otro punto. El estudio de la respuesta controlada por programas de la farmacologa conductual, as como de otras ciencias y por lo
ha sido criticado debido a que una o muy pocas respuestas repetiti- tanto se fij la misin de ver cmo era factible emplearlos. Por eso
vas, se registran, seleccionadas de entre todas las respuestas poten- entr en contacto con el Jefe de Farmacologa de la Escuela de Me-

102 22
dicina de Harvard, Otto Krayer y le sugiri que interesara a alguien ner conductas apropiadas en nios autsticos, pero fuera de una bre-
en el estudio de los efectos conductuales de las drogas a travs de ve colaboracin con Apprison en el Centro Mdico de la Universi-
sus mtodos. Yo haba entrado al Departamento de Krayer en enero dad de Indiana, no continu con los estudios farmacolgicos.
de 1953 y poco tiempo despus visit a Skinner en Cambridge. Ese El lugar de Ferster en el laboratorio de las palomas fue tomado
mismo da me reun con Ferster por primera vez. Pocos das ms por Morse quien haba terminado sus estudios de graduado junto
tarde empezamos nuestra colaboracin en experimentos de tipo pi- con Skinner y ya se encontraba involucrado en los experimentos con
loto, cpn drogas, en el laboratorio de las palomas. Los resultados de drogas. Morse prosigui con su inters en la farmacologa, inters
muchos de esos experimentos fueron mencionados brevemente en que conserva hasta la fecha. Cuando Morse dej el laboratorio de
"Programas de reforzamiento" (Ferster y Skinner, 1957) (ver ejem- las palomas para integrarse al Departamento de Farmacologa en la
plo, las pginas 83, 109, 385, 413, 596, 627, 695 y 716). Los ex- Escuela de Medicina, su lugar fue tomado por Gollub, a quien no le
perimentos piloto sirvieron para confirmar que las tcnicas eran llamaba la atencin la farmacologa, la cual, desapareci finalmen-
prometedoras para el desarrollo de la farmacologa conductual. Po- te del laboratorio de las palomas. Posteriormente, resulta interesan-
co tiempo despus Ferster me "prest" una caja para pichones (una te que Gollub haya desarrollado ese inters que antes no tena, al
caja para hielos, para excursiones, de Sears Roebuck con una placa trabajar con su estudiante, Branch. Las intervenciones de Skinner
de plstico Gerbrand, en una de sus partes y un dispensador de co- en el campo de la farmacologa fueron mnimas. A lo largo de va-
mida Gerbrand, con el cacerolito para el, alimento abajo de la llave rios aos asesor a los laboratorios Merck, Sharp y Dohme e hizo
formada por la placa de plstico). Tambin recib el equipo necesa- visitas regulares a West Point, Pensilvania acompaado de J. Brady
rio para, la programacin (relevadores, contadores de tiempo, con- para discutir sobre farmacologa con J. Boren y H. Hansen quienes
tadores de respuestas y un registrador acumulativo), de ah que eran farmaclogos conductuales y con K. Beyer, el Jefe de Farma-
pude de inmediato comprometerme en el trabajo. cologa. De acuerdo con Brady (comunicacin personal), Skinner
En el ambiente excitante y lleno de apoyos del laboratorio de las pona en prctica sus extraordinarias capacidades analticas y su
palomas, la introduccin de alguno de los nuevos descubrimientos discernimiento, a los problemas que se le planteaban en esas sesio-
que provenan del mundo de las drogas, era siempre recibido con nes, pero estaba bajo un fuerte control d estmulos y su atencin
inters. Antes de que finalizara 1957, muchos de los estudiantes del muy pronto se volva a sus propios temas, cuando dejaba West
laboratorio haban ya conducido un experimento con drogas. Las Point. Verdaderamente, nunca le escuch discutir en Cambridge
drogas estudiadas fueron bromuros, barbitricos y THC. Morse y sobre problemas contemporneos en farmacologa conductual ni
Herrstein (1956) hicieron publicaciones sobre los barbitricos y acerca de la visin que tena de esa rea para el futuro. Skinner es-
Morse sobre una gran variedad de otras drogas. Ferster, como ya lo tuvo de acuerdo en ser el copresidente del simposio de la Academia
haba dicho antes, colabor en muchos de esos experimentos. Du- de Ciencias de Nueva York sobre "Tcnicas para el estudio de los
rante varios aos, nosotros desde la Escuela de Medicina prestamos el efectos de las drogas sobre la conducta" (Dews y Skinner, 1956),
servicio de proporcionarle a los psiclogos del Memorial Hall en aunque no present ningn trabajo. Hacia 1957, su influencia di-
Cambridge, soluciones farmacolgicas en concentraciones apro- recta desapareci. De todas maneras, en ese tiempo, gracias a l, se
piadas. haba cambiado de modo irrevocable la farmacologa conductual
Ferster dej el laboratorio de las palomas en 1955 para irse al y en los laboratorios dedicados a este campo sus tcnicas estaban
Laboratorio de Primates de Yerkes que entonces se encontraba n firmemente establecidas, al mismo tiempo que nuevos investiga-
Orange Park, en Florida, all continu su carrera productiva y origi- dores reciban formacin en su uso y aplicaciones.
nal con contribuciones a las ciencias mdicas, por ejemplo, con el Cuando yo me inici en la farmacologa conductual, me senta
desarrollo de ambientes y programas que pudieran generar y soste- muy inseguro porque careca de antecedentes en Psicologa. Ferster

102 24
me alent y me dijo que lo que no saba no era digno de conocerlo desde haca mucho tiempo en la India y haba sido introducida en la
(los residentes del laboratorio de palomas no se caracterizaban por medicina occidental al principio de los 1950 para el tratamiento de
su humildad, adems de que no tenan razones para ser humildes). la presin sangunea elevada, habindose encontrado que posea
Empero, yo buscaba un colega con formacin slida. Qued agradeci- tambin efectos anti-psicticos. Por ejemplo, la reserpina calmaba a
do cuando Morse principi a colaborar conmigo en la Escuela de Me- los esquizofrnicos agitados en una forma similar a como lo haca la
dicina, tras aceptar una beca que le consigui Krayer. Desde el clorpromazina. Despus de haber recibido la reserpina, la rata baj el
principio, Morse fue una figura que descoll en la farmacologa procedimiento de Estes y Skinner, responda ms lentamente que
conductual y actualmente sigue sindolo con nuevas y originales con- en las condiciones de control, excepto durante la presentacin del
tribuciones. Siempre tuvo una influencia profunda en algunos de estmulo auditivo (un click), periodo en el cual responda ms rpi-
los cerca de 50 investigadores que hacan su postdoctorado o reali- do que durante el tiempo correspondiente en los das de control.
zaban visitas al laboratorio. Fueron estos investigadores, la mayo- (La ansiedad haba sido atenuada). Despus de la administracin de
ra de los cuales han permanecido en el campo de la farmacologa anfetamina se presentaba el fenmeno inverso. La rata responda
conductual, quienes recibieron la influencia de Skinner, luego la ms rpido en los periodos en los que no se presentaba el click, pe-
diseminaron y continan perpetundola. ro mostraba un efecto de supresin mayor durante el click. La figu-
Hacia la mitad de los 50, la influencia de Skinner empez a lle- ra que mostraba estos efectos en el registro acumulativo de las tres
gar a la farmacologa de distintas fuentes, adems del laboratorio sesiones (ver Brady, 1957) caus una vivida impresin en los far-
de las palomas. Cuando Skinner estaba en Indiana public con maclogos, particularmente entre los farmaclogos industriales
W.K. Estes un escrito sobre la "ansiedad" experimental. Una rata que buscaban nuevos procedimientos que les ayudaran a descubrir
que responda en forma estable (bajo un programa de IF), empez a nuevas drogas en los aos plenos de ebullicin que siguieron al ha-
recibir una seal auditiva que terminaba con un choque elctrico, llazgo de la clorpromazina. Las direcciones de los laboratorios
breve, a las patas (Estes y Skinner, 1941). Despus de varias repeti- proporcionaron fondos para que se realizaran trabajos en farma-
ciones la rata aminor sus respuestas o dej de plano de responder cologa conductual y en un periodo muy corto de tiempo las prin-
durante el estmulo auditivo (mientras esperaba "ansiosamente" el cipales compaas farmacuticas de los Estados Unidos, contaban
choque), pero despus de haber recibido el choque, la rata volva a con farmaclogos conductuales o al menos con un psiclogo que
reasumir sus respuestas normales. J.V. Brady, un estudiante gra- rpidamente aprenda farmacologa conductual. Muchos de estos
duado de la Universidad de Chicago que trabajaba con Howard psiclogos fueron contratados por recomendacin de Brady y casi
Hunt, quien haba sido colega de Skinner en Minnesota, comenz a todos se encontraban influidos por Skinner. Algunos como Verha-
buscar formas de disminuir la "ansiedad" provocada por el procedi- ve y Boren, se haban graduado en Columbia bajo las enseanzas
miento de Estes-Skinner. Primero estudi los efectos de choques de Keller y de Schoenfeld. Otros haban recibido la influencia de
electroconvulsivos y posteriormente del tetratilamonio (un agente Brady, quien por ese tiempo, tena a su cargo un importante labora-
bloqueador ganglionar que elimina los efectos del sistema nervioso torio, muy productivo, en el Instituto de Investigaciones Walter
autnomo, sin afectar en forma directa al sistema nervioso central). Reed, de la Armada. Brady y Sidman se haban dedicado a contra-
Fueron las convulsiones y no el tetratilamonio las que selectiva- tar, en esa poca, toda una corriente de jvenes psiclogos. Ferster
mente atenuaron la disminucin en las respuestas que se presenta- era asesor de SKF. Cook ampliaba sus esfuerzos con la contrata-
ban durante los periodos en los que apareca el estmulo auditivo. cin de Kelleher quien haba sido influenciado por Ferster en
Ese mismo autor, en 1956, present un informe sobre los efectos de Yerkes. Hacia 1957, la influencia de Skinner en la industria farma-
la reserpina y la anfetamina en el fenmeno descubierto por Estes y colgica estadounidense era ubicua. En los departamentos acad-
Skinner (Ver Brady, 1957). La reserpina era una droga que se usaba micos de farmacologa esa influencia fue menor, al igual que fuera

102 26
de los Estados Unidos donde la permeabilidad no fue tanta. Even- taba los resultados tal cual se producan, les examinaba para evitar
tualmente, la farmacologa conductual, en todas partes, fue irre- todo prejuicio y consideraba todas las interpretaciones razonables.
versiblemente influenciada por Skinner. En una reunin efectuada Nunca fue influido por preconcepciones acerca de los resultados,
en Washington en 1956, para revisar el estado de la psicofarmaco- no esperaba resultados "correctos" a los ojos del pblico o que pro-
loga (Col y Gerard, 1959), Skinner estuvo en un taller junto con movieran actitudes sociales "correctas".
Neal Miller, John Fuller (de los laboratorios Jackson en Bar Har- La ciencia de Skinner fue una extensin de las ciencias de la vida
bor), Brandy y yo mismo. Goodman (de Goodman y Gilman) se en el estudio de la conducta, no fue un esfuerzo diferente con reglas
refiri al grupo interesado en la farmacologa conductual como distintas para interpretar las evidencias. De eso no tengo ninguna
"la cohorte de Skinner". Para Goodman y para muchos otros, la duda, al menos sa fue la experiencia que tuve en contacto con l,
farmacologa conductual representaba el uso de los mtodos y las mientras era un estudiante graduado y Un becario. Skinner recibi
actitudes skinnerianas en el campo de la farmacologa. Cabe decir siempre la influencia de bilogos como Crozier y Hoagland. Inclu-
que en un grado considerable, ese punto de vista era correcto. so el espacio que tuvo para su laboratorio se lo proporcion Crozier
La influencia de Skinner sobre la farmacologa provino de sus en el Departamento de Biologa. Cuando estudiaba con una beca,
contribuciones cientficas. Skinner lleg a tener estatura mun- trabaj en el Departamento de Fisiologa de la Escuela de Medicina
dial, cqn apariciones en peridicos y revistas. Era una figura muy de Harvard y ah recibi la influencia de gigantes de la neurofisio-
controvertida. En realidad, l mismo animaba la controversia de- loga como Alexander Forbes y Hallowell Davis. En ese laborato-
bido a que presentaba en una forma muy clara y sin ambages, sus rio debe haber conocido a Walter Cannon y Arturo Rosenblueth
puntos de vista, incluso cuando constituan un reto a las creencias (quien vena de Mxico). Siempre insisti que el estudio de la con-
ducta era un campo cientfico por derecho propio, que no era nece-
fuertemente establecidas. Pero en medio de la controversia y la pu-
sario fisiologizar, pero en su frabajo usaba las mismas reglas para
blicidad, las contribuciones de Skinner han sido algunas veces
tratar la evidencia que usan los fisilogos. Dado que sus estudios
descuidadas. El desarrollo trivial de una "cuna" es mucho ms co-
conductuales fueron, por as decirlo, de nivel semejante a los estu-
nocido que el descubrimiento del poder de los programas. El ttulo
dios fisiolgicos y farmacolgicos, tanto los fisilogos como los
que N. Sutherland dio al obituario a Skinner en The Guardian fue
farmaclogos pudieran emplear sus mtodos y resultados sin tener
"El gur fantico del conductismo". Skinner no fue fantico. Era
que dar un salto para salvar la discontinuidad. Sus contribuciones
eclctico acerca de muchos asuntos distintos a los que la no-ciencia
cientficas sern entonces reconocidas en el futuro, con mayor am-
plantea a la ciencia, especialmente en relacin con la conducta. No plitud, despus de que las controversias se hallan desvanecido
fue un gur. No hizo ningn intento de organizar sus estudiantes en cuando se introduzca la luz de una mayor perspectiva.
una escuela de leales seguidores. En realidad era indiferente a su
destino, hizo menos de lo que muchos acostumbran para dirigir las
carreras de los otros y de ese modo mantener su propia influencia. Referencias
Por ltimo, dado que ciertamente insista en el enfoque conductual
a la ciencia de la conducta, actuaba de esa manera porque no vea Benjamn, L.T. Jr., Rogers, A.M., Rosenbaum, A. (1991) Coca-Co-
otra forma de aproximarse a ese objeto de estudio desde una pers- la, caffeine, and mental deficiency: Harry Hollingworth and
pectiva cientfica. Su devocin estaba dirigida a la ciencia, no al Chattanooga trial of 1911. Journal oftheHistory of the Beha-
conductismo como un "ismo". En el laboratorio de Skinner se lle- vioral Sciences, 27, :42-55.
vaba a cabo una especie de primera evaluacin del cientfico en el Hovet, D., Horclois, R., Walthert, F. (1944) Proprietes antihistami-
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102 30
Dos psicologas:
El conductismo postskinneriano y la
Psicologa cognoscitiva*

Howard Rachlin**

La esencia del conductismo skinneriano es su fe en que una ciencia


completa de la conducta puede establecerse sin el uso de trminos
mentales. l precio que Skinner pag por su rechazo de los trmi-
nos "mentales" fue su ceptacin de causas "internas" (Zuriff,
1979). Willard Day (1969) refiere de la manera siguiente, el inter-
cambio entre Skinner y el filsofo Michael Scriven: "Skinner obje-
ta... no lo privado, sino lo mental". Este tipo de conductismo que
aqu llamamos skinneriano, ha sido frecuentemente denominado
"conductismo radical".
La eleccin opuesta, la aceptacin de situaciones que son mentales
y el rechazo de motivaciones que son (intrnsecamente) privadas reci-
be, algunas veces, el nombre de "conductismo metodolgico" y en
ocasiones "conductismo lgico". El conductismo postskinneriano es
tcnicamente una forma de conductismo metodolgico o lgico,
debido a que acepta los trminos mentales y rechaza las causas
internas.
En el siglo XX, el conductismo metodolgico ha tomado muchas
formas. Por un lado, el operacionismo psicolgico, como el de E.G.
Boring y S.S. Stevens (Stevens, 1936) que de acuerdo a la tradicin
it de Wundt y de Tichner (en una lnea de maestro a alumno que iba
* Este artculo fue preparado con el apoyo de un subsidio de los Institutos
Nacionales de Salud.
** State University of New York atStony Brook.

33
de Wundt a Titchner, de ste a Boring y de ste ltimo a Stevens), al explicar algn estado mental, como la conciencia, en trmi-
arga que las sensaciones no tenan un carcter privado pues era nos de patrones temporalmente extendidos de conducta, identi-
factible identificarlas con las respuestas verbales y no verbales a ficaban otros estados mentales con los objetos externos mismos.
los estmulos simples (la sensacin de "rojo", por ejemplo, se iden- Los dolores y los colores eran tratados por los neo-realistas como ca-
tificaba con la afirmacin verbal "veo un objeto rojo", o su equiva- ractersticas que posean los objetos en el mundo (al igual que las
lente). Este punto de vista condujo a Skinner (1979) a sealar: sillas y las mesas) y no como caractersticas de la conducta. El
"Mientras el operacionismo de Boring le limita a basarse en mi post-skinnerismo (como yo lo concibo) es "completamente" con-
conducta externa, yo todava permanezco interesado en lo que po- ductista. Segundo, los neo-realistas no contaban con un mtodo
dra denominarse el Boring desde dentro" (p. 295). cientfico claro. Rechazaban la teora materialista del "rosario" de
El operacionismo psicolgico afirmaba que los estados psicol- la causalidad (eficiente) pero no la sustituyeron por otra y por lo
gicos ms complejos, al igual que las creencias, podan ser estudia- tanto, eran vulnerables a las crticas que actualmente les dirigen los
das, cientficamente, slo en la extensin en que fueran analizadas filsofos a los conductistas (metodolgicos) de que si bien pueden
en sus sensaciones componentes. De acuerdo a Stevens, "los datos explicar los estados mentales, no son capaces de explicar las inte-
de los sentidos" de naturaleza objetiva, no son slo fundamentales racciones entre estados mentales. Fodor (1981, p. 5) dice: Las cau-
para la psicologa, sino para todas las ciencias. No nicamente las sas mentales tienen efectos abiertos en virtud de sus interacciones
creencias individuales de todos los das se supone que estn forma- mutuas. El conductismo no proporciona ningn anlisis satisfacto-
das por sensaciones (en la forma como objetivamente las pueden rio de las afirmaciones que articulan esa clase de interacciones.
medir los psiclogos), sino que tambin las teoras cientficas es- No obstante, el conductismo postskinneriano, no es vulnerable a
tn, a fin de cuentas, basadas en los mismos elementos. La Psicolo- la crtica de Fodor. Como lo indica Kantor (1963), el conductismo
ga, en tanto se dedica a estudiar los informes de las personas sobre moderno viene a ser el renacimiento del naturalismo aristotlico en
sus sensaciones, es de acuerdo a Stevens, "la ciencia propeduti- la ciencia. El conductismo skinneriano avanza en una mayor medi-
ca", la que precede a todas las otras. da en esa direccin.
Los "neo-realistas" como Holt (1915) tambin sealaron que to- El naturalismo aristotlico trata la interaccin entre estados
da la vida mental "est afuera", en el mundo. Pero al contrario de mentales en los trminos de una ciencia de las causas finales. Las
Boring y Stevens, los neo-realistas conceban a los objetos y a causas finales interactan entre s no como lo hacen las bolas de bi-
nuestras relaciones con ellos, como patrones temporalmente ex- llar (una bola empuja a la que le sigue) en la forma como lo plantea
tendidos, opuestos a las pronunciaciones verbales discretas. La la "teora del rosario" de la causalidad eficiente, sino como un con-
diferencia entre los "neo-realistas" como Holt y los operacionistas junto de objetivos y de subobjetivos entremezclados a la manera
psicolgicos como Stevens es paralela a la que aparece entre los como ocurre cuando, paso por paso, se construye una casa. El con-
gestaltistas y Wundt. El mentalismo de Wundt y el operacionismo ductismo postskinneriano es, esencialmente, una versin emprica
de Stevens fueron moleculares y estructurales, mientras que el y experimental del anlisis aristotlico.
mentalismo de los gestaltistas y el operacionismo de Holt eran mo- El resto de este artculo est dedicado a la presentacin de la Psi-
lares y funcionales. cologa post-skinneriana, con el fin de lograr lo siguiente: delinear
El operacionismo neo-realstico de Holt tuvo una fuerte influen- en forma clara los lmites entre el conductismo post-skinneriano y
cia sobre Tolman (Smith, 1986) y J.R. Kantor (Zuriff, 1984) y en la psicologa, llammosle, tipo, para as asignarle a cada una su
algn sentido subyace al enfoque post-skinneriano. Hay empero, propio papel en el esfuerzo de comprender las mentes de los seres
varias razones para no clasificar al conductismo post-skinneria- humanos y de los no-humanos; trazar el desarrollo del concepto de
no como un mero neo-realismo: en primer lugar, los neo-realistas, "reforzamiento" en el condicionamiento instrumental y su estado

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35
le encuentran: las presiones de la palanca por parte de las ratas, los
picoteos de las claves de respuestas por las palomas y toda la con-
ducta animal que normalmente es considerada como voluntaria. Los
aspectos del ambiente que son cruciales para la dinmica de las ope-
rantes y d las respondientes son los estmulos que anteceden a las
respondientes y los reforzadores de las operantes, consecuencias
que por lo general, aumentan la tasa de emisin de las operantes (el
condicionamiento operante estudia las relaciones entre operantes y
reforzamientos). As mismo, son de importancia para las operantes,
los estmulos discriminativos en cuya presencia tiene lugar una
determinada relacin operante-reforzador. Un ejemplo de est-
mulo discriminativo es el letrero de abierto-cerrado en la puerta de
una tienda que seala que hay una determinada relacin entre
empujar la puerta (la operante) y abrir la puerta (el reforzador).
En ninguna parte hay trminos mentales. Algunas veces Skinner
(1953) ofrece "interpretaciones" en las que el uso de vocablos men-
p. 161. ta listas en el habla cotidiana se explica en trminos de operantes,
reforzadores y estmulos discriminativos. El autocontrol, por ejem-
plo no viene a ser otra cosa que una operante de evitacin ante cier-
actual en la psicologa, como una causa final y por ltimo, de modo tos estmulos discriminativos ("Djame esconderme de ti Satn''),
incidental, identificar a los psiclogos que se hallan comprometidos como podra ser cruzar al lado opuesto de la calle, para evitar el
en la investigacin postskinneriana (sin importar las protestas que ex- olor evocativo de una salchichonera. La terminologa no-mentlis-
presan, pues como conductista y observador, me reservo el derecho ta de Skinner ha servido muy bien para el anlisis de operantes po-
de decirles lo que ellos realmente piensan). mo picoteo de claves por pichones, presiones de la palanca de las
ratas y apretones de botones por parte de seres humanos (Honig y
Sladdon, 1977). Por otra parte/los patrones de conducta descubier-
La emergencia del conductismo postskinneriano tos en una situacin con una especie, aparecen en otras situaciones
La diferencia ms importante entre Skinner y el conductismo post- con otras especies. Estos patrones cambian en una forma sistemti-
skinneriano es la presencia de trminos mentales en la corriente ca con las variables motivacionales del tipo de la privacin del re-
mencionada al ltimo y su ausencia en la primera. Por qu la forzador y la dosis de una droga. Las tcnicas skinnerianas han
ciencia psicolgica necesita trminos mentales? Skinner (1938) tenido mucho xito en reas de la terapia de conducta que van des-
sealaba que slo haba dos tipos bsicos de conducta: las respon- de el tratamiento de las psicosis severas al control del peso. La gran
dientes, que son clases de conducta (como la dilatacin pupilar en ventaja que tiene cuando se les aplica es que se enfocan sobre las
una persona o la salivacin en los perros) evocados por la estimula- consecuencias, lo que Skinner llama "las contingencias de reforza-
cin que inmediatamente les antecede y las operantes, las cuales miento". Por ejemplo, muchas mujeres (y algunos hombres) sufren
son clases de conducta que se hallan correlacionadas con las con- de agorafobia, se mantienen encerrados en sus casas, tienen ataques
secuencias ambientales inmediatas. Como ejemplos de operantes de pnico en los sitios pblicos y consecuentemente se resisten a
dejar sus casas. Cuando se buscan las causas y se plantea el trata-

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miento de dicha conducta, los terapeutas de conducta skinnerianos, el auto-reforzamiento trabaje, ms bien se tienen datos de que no
no consideran slo los antecedentes, sino tambin las consecuen- trabaja (Castro y Rachlin, 1980).
cias: evitacin del trabajo, evitacin de tentaciones sexuales o El otro camino tomado por los terapeutas de conducta les ha lle-
atencin prestada por amigos y parientes, etc. Cuando en la con- vado a la terapia conductual cognitiva (Mahoney, 1974). Los tera-
ducta que se ha vuelto poco funcional, se enfocan sus consecuen- peutas de conducta cognitivos retienen las tcnicas skinnerianas
cias, se hace posible, en muchos casos, el desarrollo de una terapia para los actos que son claramente reforzados. Pero cuando los re-
exitosa mediante la sustitucin de la conducta inadecuada, por otra1 forzadores ambientales no son obvios o inmediatos, abandonan por
que lo sea menos y que logre fines equivalentes. completo el conductismo y se refieren a estados mentales, conside-
Las tcnicas skinnerianas han sido igualmente exitosas cuando rados como causas internas. De esta manera, la persona que se nie-
se les aplica a las tareas directivas en los negocios y en reas qu ga a aceptar un cigarrillo, lo hace porque cree que so es mejor para
normalmente se consideran como cogntivas, como la enseanza de SU salud y porque desea ser saludable. Un terapeuta, entonces, lo
la lectura y de las matemticas a los nios y en el nivel de estudios que necesita es fortalecer las creencias y los deseos de las perso-
de preparatoria, la enseanza de cursos como anatoma o lenguas nas, mediante argumentos lgicos o pidindoles a los pacientes
extranjeras. que repitan aseveraciones sobre sus creencias o a travs del re-
Sin embargo, a pesar de esos xitos, no ha sido posible en el forzamiento a dichas creencias. Incluso este ltimo procedimiento
laboratorio operante o en muchas reas de aplicacin del con- es cognitivo, no conductual, pues descansa sobre la suposicin de
ductismo skinneriano, dividir toda la conducta en respondientes y que las aseveraciones slo hacen evidentes estados internos y que
operantes. Recurdese que una respondiente debe correlacionar- el reforzamiento no acta, nicamente, sobre la aseveracin ex-
se con un estmulo que la anteceda y una operante con un reforza- terna, sino tambin sobre la creencia interna. Despus de todo, es
dor que sea su consecuencia. Qu, por ejemplo, refuerza el acto la negativa a aceptar cigarrillos (lo que la creencia se dice que cau-
de no aceptar un cigarrillo que se le ofrece a un fumador que trata de sa) lo que el terapeuta trata de fortalecer y no la aseveracin verbal.
ya no fumar? Para referirse a actos como esos y para establecer tra- En principio no hay nada equivocado en la terapia cognitiva. Si las
tamientos de los mismos, los terapeutas de conducta han tomado personas tienen creencias que constituyen estados internos y sus
dos caminos, ninguno de ellos satisfactorio. creencias producen acciones especficas, hay que cambiar la creen-
Algunos como Homme (1965) permanecen leales al conductis- cia para modificar la accin.
mo skinneriano (el conductismo radical) y han desarrollado una Desde el punto de vista del conductismo lgico o metodolgico,
psicologa operante del organismo "oculto", hablan de respondien- los terapeutas cognitivos cometen lo que Ryle (1949) llama un
tes internas (cubiertas), operantes internas ("cubiertantes") (Nota "error categorial". Si una creencia no es nada ms que un patrn de
del traductor: neologismo que pretende seguir el sentido y las re j acciones (como los conductistas postskinnerianos plantean), enton-
glas de formacin de "coverants" en ingls) y estmulos discrimi- ces la afirmacin de una creencia es meramente una de esas accio-
nativos internos. De acuerdo a estos psiclogos, la persona que s nes. Cuando se altera la aseveracin, podra afectarse la creencia
niega aceptar un cigarrillo se refuerza a s misma (se da palmadita slo en la medida en la que se llegue a afectar una parte del patrn,
en la espalda, por as decirlo). Esta concepcin tiene problemas l^ sin que se llegue a la fuente central de los distintos componentes
gicos y empricos. Lgicamente, si una persona puede reforzar sus del patrn en cuestin. La Quinta Sinfona de Beethoven, por
propias acciones por qu se retiene de reforzar alguno de sus ac- ejemplo, es un patrn de notas con cuatro notas muy familiares al
tos? Qu es lo que refuerza el proporcionar o el retirar reforza- principio. Cuando se escuchan esas notas, tocadas por una orques-
mientos? (Catania, 1975). Empricamente no hay evidencia de que ta, se tiene rpidamente la seguridad de que va a escucharse el res-
to. Si se alteran esas cuatro notas, se modificar seriamente la

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Quinta Sinfona de Beethoven (en una extensin, tal vez, que al- eventualmente, aparecer, pero los estados mentales internos, lo
guien podra llamar al resultado de otra manera), pero ese cambio! ms probable es que nunca se le aparezcan al terapeuta.
no tiene necesariamente ningn efecto sobre las otras notas. Hay, empero, una tercera va que es factible seguir cuando se
Pero, de nuevo, quiz el conductismo lgico est equivocado. Es OSt frente a un acto que aparentemente no tiene un estmulo
posible que haya un estado central, ms o menos innato, con una evocador y ningn reforzamiento visible -Ja va del conductis-
representacin ms o menos coherente en el sistema nervioso, que: mo post-skinneriano, que trata el reforzamiento, no como un suce-
controle toda aquella conducta que para un observador externo so, sino como una relacin establecida, entre una conducta y su
constituya una evidencia de que la persona que se comporta de esa ambiente, a lo largo de perodos muy prolongados. En los laborato-
manera tiene creencias. Si se altera la creencia (como cyando se di- rios, los picotazos de las palomas, los apretones de palancas de las
ce 9a. de Schubert en lugar de 5a. de Beethoven) entonces se alte- ; ratas, las presiones de botones de los seres humanos, son los obje-
ran todos los que seran sus efectos conductuales. Los terapeutas tos de estudio de los post-skinnerianos preocupados por encontrar
cognitivos, lo que tratan, entonces, es de encontrar los antecedentes las relaciones molares entre estas formas de comportamiento y sus
centrales, las causas eficientes, el ncleo, el meollo, el origen, la reforzadores. Dentro del laboratorio skinneriano, el lenguaje (ope-
cmara de control de la conducta movida por creencias, la esencia rantes, respondientes, reforzadores, etc.) ha recibido pocas adicio-
misma de las creencias de las personas. El problema que tienen es nes (tasas relativas de reforzamiento y de respuesta, la distincin
que abandonaron lo que hizo el programa de Skinner exitoso su entre tasas locales y totales) y ese conjunto de vocablos es por lo
concentracin en las consecuencias ms que en los antecedentes. general, suficiente para describir las relaciones investigadas. Pero,
Un terapeuta cuyo foco son las causas centrales eficientes (el c- incluso en el laboratorio post-skinneriano, no se encuentra la mis-
mo) de las creencias de una persona, tiende a perder de vista que el ma disposicin anterior a usar con rigidez tales palabras. Trminos co-
reforzamiento (lo que obtiene una persona), otorgado a un cierto mo "valor", "auto-control", "tentacin", "memoria" y "libertad" han
comportamiento los efectos de la creencia de una persona en sus comenzado a aparecer en la literatura del condicionamiento ope-
relaciones con su familia, amigos o con su ambiente en general rante. En la medida en la que estos trminos implican inferencias,
viene a ser el "porqu" de la creencia. se refieren a partes previas y subsecuentes a los patrones de con-
ducta de larga duracin, ms bien que a fenmenos que ocurren en
Por supuesto, nada de esto importa en relacin con la efectivi- el interior del animal. Apuntan a algo que no puede ser visto. Pero
dad, demostrada, de la terapia cognitiva de conducta. Por desgra- ese algo se encuentra en el tiempo (antes y despus del acto actual)
cia, la terapia cognitiva de conducta ha comprobado ser tan efectiva y no en un espacio (el interior del organismo que realiza una deter-
como la terapia farmacolgica (frente a problemas, como la depre- minada conducta).
sin clnica, por ejemplo), pero no ha probado ser mejorque la tera-
Debido a que los teraputas de conducta se han inclinado por la
pia de conducta sola, frente a la mayor parte de los problemas
primera de las dos vas (la terapia a la conducta cubierta o terapia
clnicos (Turk, Meichenbaum y Genest, 1983). Las razones de su
cognitiva de conducta), la tercera va, el conductismo post-skinne-
popularidad actual, entonces, no se fundan en su xito como trata-
riano, no ha sido aplicado por los psiclogos o los filsofos moder-
miento sino (supongo), en lo fcil y segura que es su aplicacin. Si
nos a los problemas que se encuentran fuera del laboratorio (ver,
usted tuviera que extraer inferencias acerca de su conducta, lo ms
sin embargo, Rachlin, 1980). Para encontrar un anlisis slido y co-
probable es que hubiese menos probabilidad de que se le demostra-
herente de tipo post-skinneriano, a las situaciones de la vida coti-
ra su error, si sus inferencias se refieren a estados mentales internos,
diana, es necesario retrotraerse en el tiempo y en el espacio hasta la
invisibles, que si sus planteamientos hacen mencin a reforzadores,
antigua Grecia, a la ciencia de las causas finales de Aristteles.
tambin invisibles. Los patrones conducta-reforzamiento pueden,

102 40
La siguiente seccin, traza el desarrollo del concepto bsico de Conjunto de conexiones internas formaba una "familia jerrquica
reforzamiento instrumental, desde sus inicios de tipo mecancista, de hbitos" en la que ciertas conexiones individuales son inicial-
hasta su concepcin contempornea como causa final (en la forma mente fuertes y otras ms dbiles. Cuando al gato se le pone por
de una funcin de utilidad econmica). En el curso de esta seccin
primera vez dentro de la caja, recorre la jerarqua: Primero se acti-
se describirn algunos de los trabajos de laboratorios del moderno
van las conexiones ms fuertes, luego las que les siguen en fuerza y
conductismo post-skinneriano. La ltima seccin intentar ilustrar
as de esa manera. Cuando, al ltimo, una conexin especfica per-
la compatibilidad existente entre los objetivos de la ciencia cognos-
citiva y el conductismo, cuando se les analiza a travs del concepto mite la apertura de la caja, dicha conexin es "reforzada" (La ley
conductista y cognoscitivista de "probabilidad". La probabilidad se del efecto de Thorndike). En la figura 2a. se ilustra el mecanis-
eligi como un trmino ilustrativo, porque tiene un claro sentido mo descrito de reforzamiento.
conductual (una frecuencia relativa) y un sentido Cognoscitivista, El reforzamiento sirve para elevar, dentro de la jerarqua de h-
tambin claro (un estado de creencias). Adems, mucha investiga- bitos, la conexin que hay entre la representacin interna del est-
cin y reflexin terica se ha realizado, en forma separada, para mulo (E) y la representacin interna de la respuesta (R). Debido a
analizar a la probabilidad en los dos sentidos que previamente men- que en el siguiente ensayo esa conexin es fortalecida, la res-
cion y por otra parte, mi propia investigacin est dirigida a explo- puesta que permite abrir la caja llega a presentarse ms pronto.
rar las relaciones entre el sentido cognoscitivista y conductual del Tras muchos ensayos, dicha conexin interna se ha hecho tan fuerte
trmino de probabilidad. ANIMAL
(a) AMBIENTE

El reforzamiento como una causa final


Mm of m o j u , .
El trmino reforzamiento fue usado por E.L. Thorndike (1911)
para describir sus experimentos con gatos en "la caja de proble- fnwott
1
m3SSS?
DE UC0ST.4
mas". Los gatos eran puestos en una caja de madera con un enreja-
do. Para escapar de la caja los animales podan presionar una
REFORZADOR
palanca, jalar una cuerda o alcanzar, a travs del enrejado, el pasa-
dor de la puerta. Cuando se les introduca por primera vez en la ca-
ja, saltaban, daban de araazos en distintas partes, caminaban en (b) AMBIENTE ANIMAL

crculos, etc., hasta que "accidentalmente" movan el mecanismo


de escape. Esa secuencia era el primer "ensayo". Con cada nuevo CJ I T U A C I O N

ensayo, se acortaba el tiempo necesario para que el gato saliera de


la caja, hasta que al ltimo, bastaba con ponerlo en el interior de la RED NERVIOSA
RESPUESTA
caja para que de inmediato se dirigiera al mecanismo de escape pa- CONT1GEN
ra operarlo. CIA
OPERANTE
Para explicar este proceso, Thorndike formul la hiptesis de REFORZADOR
que se formaban un conjunto de conexiones internas entre "la situa-
cin" (el interior de la caja de problemas) y las distintas respuestas Figura 2. (a) El modelo de n,orndike del forzamiento de las conexiones E-R.
que el gato daba a esa situacin (olfateo, rascado, saltos, etc.). Ese (b) La concepcin de Skinner del reforzamiento directo a las respuestas.

102 43
(se ha elevado tanto en la jerarqua en relacin con otras respues- fue el programa que Hull intent desarrollar para la psicologa, un
tas) que la respuesta de apertura de la caja ocurre casi de inmedia- programa que recibi diversas crticas de Skinner y de Tolman.
to. Varios puntos deben ser notados en relacin con la ley del Tolman y sus estudiantes sealaron, primero, que la reduccin
efecto. Primero, es un modelo que bsicamente es "cognitivo". de necesidades no es necesaria ni suficiente para explicar el apren-
Thorndike estaba interesado, sobre todo, en las conexiones existen- dizaje.2 Por ejemplo, la sacarina no reduce ninguna necesidad apa-
tes entre las representaciones internS de la situacin y la respuesta. rente de una rata y sin embargo, sirve, exactamente igual que la
El "aprendizaje" consiste en fortalecer tales conexiones. La con- Comida, para reforzar el aprendizaje del laberinto, mientras que
ducta pone en evidencia que el aprendizaje ha ocurrido. Segundo, unas vitaminas, que las ratas s necesitan, no funcionan (incluso en
el modelo es relativamente simple. Es de notarse que no contiene lus formas naturales) como re forzamiento. La reaccin de Hull an-
ninguna representacin interna de los objetivos o propsitos del te esa evidencia fue la de cambiar el concepto de "reduccin" de ne-
animal. La conducta propositiva, de acuerdo a Thorndike, emerge cesidad por el de "reduccin" de impulso. En lugar de referirse a la
de la operacin de los mecanismos descritos, sin que se forme una lista proporcionada por los bilogos, los propios psiclogos debe-
representacin coherente de los mismos. El modelo de Thorndike ran determinar, en un experimento, cules eran los impulsos bsi-
es entonces, una forma simple de un buen nmero de modelos cog- cos de un animal. El problema con la reduccin de impulsos, que
nitivos a los que Dennett (1978) llama "sistemas intencionales". fue sealado inmediatamente por Tolman y sus seguidores, radica-
Thorndike haba definido los reforzadores como objetos placen- ba en que tan pronto como un nuevo reforzador se descubra, de
teros y a los objetos placenteros como elementos a los cuales el or- Inmediato se postulaba un impulso que le correspondiera. Por
ganismo generalmente se acerca. 1 El sistema que Hull (1952) ejemplo, cuando se demostr que la oportunidad de jugar con un
desarroll posteriormente, vino a ser una cuantificacin y elabora- rompecabezas reforzaba el aprendizaje de varias respuestas en
cin del de Thorndike, con el agregado de que haba un mecanismo in- los monos, se propuso de inmediato un impulso para el juego, del
terno, distinto, que explicaba la activacin del reforzamento (pero sin mismo modo que se plantearon impulsos de curiosidad, de aprecio,
indicar que exista una representacin interna coherente del reforza- de exploracin y tantos otros ms de la misma naturaleza. La reduc-
miento). De acuerdo a Hull, un reforzamiento ocurre cuando se re- cin del impulso termin por convertirse en una teora del re for-
duce una necesidad (posteriormente, un impulso). La privacin zamiento de muy difcil manejo, no slo por su crcularidad (las
de alimento, por ejemplo, crea una necesidad que es reducida con concepciones circulares pueden ser muy tiles), sino debido a que
la comida. De esta manera, cuando un animal privado de alimen- al postular un nmero igual de impulsos y de reforzadores, la teora
to, come, todas las conexiones E-R son activadas y reforzadas. En no proporcionaba elementos para organizar a los reforzadores.
teora, el psiclogo podra obtener del bilogo una lista de lo que La objecin de Skinner al sistema de Hull no se dirigi a los pro-
necesita un individuo de una determinada especie, para sobrevivir. blemas suscitados por la naturaleza de los reforzamientos, como lo ha-
Luego, el psiclogo, podra privar al animal de alguno de esos ele- ba hecho Tolman (Skinner senta que una vez que un reforzador era
mentos necesarios para la sobrevivencia y usar ese elemento para descubierto, sin importar lo que fuera, poda utilizarse con cualquier
reforzar cualquier conexin E-R. Las relaciones entre privacin, la
cantidad del elemento proporcionado y la fuerza de la conexin E- 2 La concepcin de Tolman (1949) de "mapas cognoscitivos, disponibi-
R, deberan componer el conjunto de "leyes del aprendizaje". Ese lidad medios-fines y signos-expectactivas gestlticas", como caractersticas
de los organismos, las cuales sirven de mediacin entre los estmulos y las
1 El caso simtrico, los objetos displacenteros o dolorosos que reducen respuestas, fueron una elaboracin de los sistemas de Thorndike y de Hull
la fuerza de las conexiones, fue llamado por Thorndike "La ley negativa del que permiti plantear la existencia de representaciones internas coherentes
efecto". Es motivo de una fuerte disputa, que est ms all de nuestros pro- de los propsitos y de los fines. El papel del reforzamiento como base auto-
psitos el presentar, si existe o no, una ley negativa del efecto o si de una mtica de la conducta con caractersticas aparentemente propositivas, fue
manera ms general, el castigo es simtrico al reforzamiento. minimizado en el modelo del aprendizaje de Tolman.

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operante). Lo que fue objeto de la crtica de Skinner fue la suposi que la comida tiene, en las mediciones, un valor superior al de la
cin, dentro del sistema de Hull, de que el reforzamiento actuaba presin de la palanca (en otras palabras, la rata hambrienta eligir
para fortalecer una conexin E-R interna. El neurofisilogo She- comer en lugar de presionar la palanca). La mayor parte del trabajo
rrington (1906) haba reiterado y demostrado de una manera enfti-: experimental de Premack sobre este tpico consiste en demostra-
ca, el argumento de Dewey (1906) de que los reflejos no existe ciones ingeniosas de la consistencia que existe entre el orden de
como algo interno en el animal. Un estmulo, de acuerdo a She- respuestas en las pruebas de eleccin, la capacidad de la respuesta
rrington, no tiene una representacin coherente interna (y menos ms valorada para reforzar a la de valor inferior y la falta de capaci-
las "situaciones"). La va que un estmulo sigue en el sistema ner dad de la respuesta con valores inferiores para reforzar a la que tie-
vioso es segn Sherringtori, difusa. Sin embargo, en un lugar; ne valores superiores. Por ejemplo, si a una rata se le priva de la
cercano al punto en el que la respuesta es disparada, la difusin posibilidad de que realice una respuesta motora (como la de pre-
se concentra en lo que dicho autor llam la va final comn. Skinne sin de la barra), pero no se le priva de comida, la comida no refor-
(1938) analiz la evidencia disponible para demostrar que ni siquiera zar la presin de la barra sino que esta ltima ser la que refuerce
esa va final comn del reflejo, tena una representacin interna co- la comida de la rata.
herente. Una respuesta refleja, conforme a Skinner, se convierte e" Ntese lo que ha sucedido en el curso de la transicin de Thorn-
focal en la conducta "abierta", la va final comn del reflejo es la dike a Premack. La teora de Thorndike es una teora del aprendiza-
respuesta misma (ver figura 2b). Un reflejo, segn este autor, es uit je. Algo permanente le ocurre a una conexin interna E-R cuando
fenmeno completamente abierto, una correlacin entre un estmu- es fortalecida. Puede decirse que de esa manera el animal adquiere
lo externo y una respuesta abierta. Si como Skinner sealaba, noi
un reflejo o un hbito. La teora de Premack, empero, es, estricta-
existe ninguna representacin coherente en las conexiones estmu-
mente, una teora del desempeo. Cuando se restauran las condi-
lo respuestas, el reforzamiento no puede fortalecer dichas conexio-
ciones previas, el animal hace inmediatamente lo que antes haba
nes. De acuerdo a Skinner, el reforzamiento fortalece, no las
hecho. Si en una rata hambrienta, la comida se hace contingente
conexiones internas E-R, sino (a travs de una red nerviosa com-
con la presin de la palanca, aumentar entonces la presin de esta
pleja), la respuesta abierta misma.
ltima, si la comida se hace independiente de la presin de la palan-
El paso importante siguiente en las concepciones modernas del ca, la presin de la palanca bajar a su nivel anterior. Nada es fortale-
reforzamiento lo dio David Premack (1965). Primero, Premack cido en una forma permanente, nada es aprendido. El inters del
transform la familia jerrquica de hbitos en una jerarqua skinne- ; investigador ha cambiado, ya no se preocupa de las relaciones inter-
riana de respuestas emitidas, no asociadas a los estmulos. Para nas en el animal sino que ahora presta ms bien atencin a las rela-
Premack, todos los reforzadores son en realidad respuestas. El re- ciones entre el animal y su ambiente, se ha dado un cambio de los
forzador, entonces, es comer la manzana. El ambiente contribuye esfuerzos de saber "cmo" ocurre la respuesta a tratar de saber "por
proporcionando la oportunidad para que dicha respuesta se haga qu" ocurre.
(ofrece la disponibilidad de la manzana). La posicin de una res-
puesta en la jerarqua de Premack (su valor) puede medirse (para un El modelo de Premack depende, crticamente, de las pruebas de
animal dado en un estado determinado) cuando se le pone en rela- eleccin para poder determinar el valor reactivo de un par de res-
cin con otras respuestas en pruebas de eleccin. El reforzamiento puestas, sin embargo, las pruebas de eleccin pueden variar bas-
por s mismo es la contingencia de una respuesta altamente valora- tante y varios procedimientos de eleccin es posible que tengan
da sobre una respuesta de un valor inferior. La razn por la que una resultados muy diferentes. Un mtodo para obtener de manera
rata hambrienta eleva la tasa de apretones de la palanca despus de clara, sin ambigedades, el valor relativo de un reforzador en una
que la comida se hace contingente con la opresin de la palanca, es variedad de pruebas de eleccin, fue desarrollado por Richard

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Herriistein (1970) y William Baum (1973). La "Ley del aparea- da y peso es mucho ms vaga. Guando entre respuestas y reforzado-
miento" de Herrnstein (generalizada por Baum),dice: res se programan en el laboratorio relaciones correlativas (como
(Rl/R2)=(rl/r2)s (1) opuestas a las relaciones uno a uno) la ley del apareamiento todava
Dicho lo anterior con palabras: En un experimento de eleccin, describe las elecciones del sujeto (Baum y Rachlin, 1969).
la proporcin de las tasas de un par de respuestas (R1/R2) iguala la El exponente "s" es una medida de "sensibilidad". Cuando las
proporcin de las tasas de re forzamiento (rl/r2) contingentes sobre respuestas individuales son discretas y discriminables (como dos
de ellas, elevado a una potencia "s". Se ha encontrado que la ecua- claves para una paloma o dos palancas para una rata, comparadas
cin (1) de la ley del apareamiento se aplica a cualquier contingen- con la eleccin que un estudiante pueda hacer entre dos escuelas) y
cia respuesta-reforzador sin importar si R l y R2 son tasas de la adems los reforzadores son independientes entre s (no son sus-
misma respuesta o si R1 se concibe como una respuesta discreta y titutos econmicos como una Coca o una Pepsi, ni complementos
R2 como cualquier accin que el animal haga, diferente a la res- econmicos como el zapato izquierdo y el derecho), la sensibilidad
puesta discreta. No obstante, cuando R l y R2 representan tasas de se acerca a la unidad. Empero, si estas condiciones patrn son vio-
respuesta con valores casi equiparables (como sera el que la palo- ladas, la sensibilidad vara de la unidad en una forma sistemtica
ma picotee, sea a la placa derecha o a la de la izquierda en la caja de (Baum, 1974, Rachlin, 1978).
Skinner), entonces, la proporcin de la tasa de respuestas (R1/R2) Tal vez, la aplicacin ms significativa de la relacin de aparea-
reflejar, completamente, el valor relativo de sus consecuencias miento a los problemas de la vida cotidiana, la encontremos en el
(rl/r2). Entonces, la ley del apareamiento proporciona una especie
rea del autocontrol (Ainslie, 1975, Logue, 1988, Mazur y Logue,
de escala conductual para medir el valor relativo de los reforzadores.
1978, Rachlin y Green, 1972). En la medida en que maduran las
En tanto que constituye una generalizacin emprica, la ley del apa-
personas se hacen ms sensibles a las tasas totales de re forzamiento
reamiento ha recibido apoyo experimental de la misma manera
y menos sensibles a los retardos individuales. Un nio de 4 aos
que cualquier otra ley psicolgica (William, 1988). Las variacio-
puede preferir una barra de dulce hoy, en lugar de 10 barras maa-
nes que se le han hecho (Baum, 1973, Fantino y Davison, 1983),
na, pero se espera de los adolescentes que cambien un placer inme-
no han retado su validez emprica bsica.
diato por el trabajo que significa el estudio, gracias a la promesa de
Un factor crtico del xito emprico de la ley del apareamiento es felicidad (o evitacin de la miseria) que se les hace para aos fu-
su carcter "molar". Las tasas de respuesta (R1/R2) y las tasas de turos.
reforzamiento (rl/r2) se conciben, usualmente, como algo que
Una implicacin de la ecuacin (1) del apareamiento se ilustra
ocurre en la misma situacin. Supongamos que en una sesin
experimental de "T" minutos, una paloma picotea 100 veces en la figura 3.
un manipulandum (un disco iluminado o una clave de respuestas) y Aqu se plantea que un animal tiene que elegir, no entre dos tasas
50 veces otro, entonces R1 = 100/T, R2 = 50/T y R1/R2 = 100/50. de reforzamiento en una situacin, sino entre dos situaciones. Una
Las tasas de reforzamiento (rl y r2) son calculadas de manera co- es de corta duracin con recompensas relativamente inmediatas
rrespondiente. Adems la relacin entre Rl y rl y entre R2 y r2 (la (como ir a una fiesta en la noche). Vamos a llamarla situacin "pla-
contingencia de re forzamiento) no necesita ser uno a uno, basta con centera". La otra es de larga duracin con recompensas mayores
que exista una correlacin positiva. En los experimentos de Skin- pero relativamente retardadas (como estudiar 4 aos para obtener
ner, los reforzadores individuales siguen inmediatamente a las res- un grado y un mejor trabajo) a la que vamos a denominar situacin
puestas individuales, pero en la conducta de la vida cotidiana no se "buena". En la figura 3 el grado de beneficio de la situacin "bue-
da el reforzamiento de modo tan rpido y confiable. Para una perso- na" resulta ser mayor que el de la meramente placentera. El hecho
na que busca controlar su peso, por ejemplo, la relacin entre comi- de que la situacin "buena" se represente a la derecha de la placen-

102 48
presente" de una recompensa distante, en donde el "presente" se
WUeve con el tiempo a lo largo de la abscisa. Las funciones de des-
cuento aumentan con el tiempo de la misma manera que el costo de
, Un compromiso se hace mayor en la medida que se acerca la fecha de
|U cumplimiento. Conforme pasa el tiempo y los retardos para las
lltuaciones placenteras y buena se hacen cada vez ms cortos, el
denominador de la fraccin, por el que se calcula la tasa de reforza-
miento, se hace progresivamente ms pequeo, acercndose a la
Unidad del tiempo. Cuando las situaciones buena y placentera son
relativamente distantes (en el punto "Y" en la figura 3) el valor pre-
sente de la situacin "buena" es ms alto que el de la meramente
"placentera". La ley del apareamiento predice entonces que la si-
tuacin "buena" ser elegida en ese punto. De este modo, los estu-
diantes son muy trabajadores al principio, antes de que las tentaciones
aparezcan y el trabajo escolar se haga ms oneroso. Posteriormen-
te, (en el punto X) los valores relativos de las condiciones alternati-
vas se invierten. Si una tarde en la que es necesario estudiar,
alguien invita al alumno a una fiesta, puede verse que el hecho de
que sucumba a la tentacin, resulta de las interacciones entre las re-
compensas y sus correspondientes retardos y no es el producto de
una batalla "interna" (Esto no quiere decir que no ocurra batalla
"interna" alguna). Los parmetros de las funciones de descuento de
las palomas pueden ser muy diferentes a los de los seres humanos
(segundos versus aos) pero se tiene evidencia (Rachlin, Raineri y
Cross, en prensa) que la forma general (hiperblica) predicha por la
ley del apareamiento, es la misma para ambas especies.
.Y X Una implicacin de la figura 3 es que si en el punto Y se hace
disponible una eleccin para "evitar" la tentacin que surgir en el
TIEMPO F" ^S
punto X, el animal har esa eleccin. Los pichones, por ejemplo,
eligen comprometerse en esa va alternativa (Ainslie, 1975, Ra-
chlin y Green, 1972) y los individuos humanos realizan, por su-
relativamente m s P puesto, una conducta semejante (Por ejemplo, si elijo que mi
tardfa E1
salario de 9 meses se extienda 12 meses y pierdo de esa manera el
inters que gano, podra buscar recibir una pequea cantidad adi-
las fuacones de d e
s "
predichas por la ley del apareamiento. Representan el valor
" q-e cional al trmino de los nueve meses que me evite tener la tentacin
de gastar todo y quedarme sin dinero durante el verano de tres me-
ses). El estudio de la tentacin, el compromiso, el retardo de la gra-
50
109
tificacidn y el autocontrol en trminos de funciones de descuento no puede exceder cierto valor fijo. Entonces, todas las combinacio-
en los humanos y en los no-humanos es una rama activa de inves: nes posibles de R l y R2 se hallan confinadas al tringulo de la dere-
tigacin, en la actualidad, dentro del conductismo post-skinne-, cha formado por los dos ejes y la lnea diagonal gruesa. El punto X
riano. j representa el valor mximo (el punto ms alto de la colina) que pue-
Mientras la respuesta de compromiso de una paloma puede con- de obtenerse bajo esa clase de constricciones. Modelos parecidos al
sistir en el picoteo de una clave, las personas se comprometen, fre^ que acabamos de presentar han mostrado ser capaces de explicar la
cuentemente, a obtener recompensas mayores, aunque retardadas,; conducta que aparece bajo los distintos tipos de programas de re-
mediante una reestructuracin de su conducta en unidades ms lar- forzamiento estudiados por Skinner, as como en las condiciones
i do eleccin ms complejas que permitieron derivar la ley del apa-
gas (que ocupan perodos ms extendidos de tiempo). Por ejemplo, reamiento de Herrnstein (Rachlin, 1978). Un rasgo crtico de esos
la persona que planea su comida con un da, una semana, o un mes| modelos es que el valor mximo obtenido con una sola respuesta es
de anticipacin, puede controlar su peso de mejor manera que el in- menor que el que podra obtenerse con una mezcla proporcional
dividuo que tiene que hacer decisiones 10 o 20 veces al da de c o - (un patrn) de las dos respuestas. En el grado en el que se agreguen
mer o no, pequeos refrigerios. ms dimensiones, el valor mximo obtenible es cada vez mayor.
En la medida en que el patrn de la conducta humana se hace Consecuentemente, la complejidad aumenta el valor.
ms complejo, lo bueno obtenido es cada vez menos distinguible
El procedimiento emprico para investigar los modelos del tipo
del patrn mismo. La ley del apareamiento de Herrnstein dice que:
los patrones de conducta se aparean a los patrones de recompensa, : que ilustramos en la figura 4, es el que sigue:
pero esa formulacin pierde su sentido (como medio de medir el a) Obsrvense los patrones conductuales bajo un conjunto selec-
valor) cuando los dos lados de la ecuacin representan lo mismo. cionado de constricciones ambientales.
Por ejemplo, la persona cuyo patrn de comida es describible, ni- b) Infirase una funcin de utilidad a partir de los patrones ob-
camente sobre largos periodos de tiempo, controla "ipsofacto", su servados, bajo la suposicin que la utilidad ser la mxima
propia comida. De manera similar, las formas complejas de arte, dentro del conjunto de constricciones observadas o impues-
msica y literatura, se dice que son buenas en virtud de la forma
tas en el paso a.
compleja que adquieren ellas mismas.
c) Dada la funcin de utilidad y la suposicin de maximaliza-
Para poder lograr un desarrollo ulterior del concepto de reforza-
cin, hgase una prediccin de la conducta bajo un conjunto
miento (como un valor) se necesita tratar el problema de cmo el
valor puede aumentar con la complejidad. Un enfoque destinado a nuevo de constricciones (an no observadas).
ello, consiste en pedir prestado de la microeconoma el concepto d) Revsese la funcin de utilidad sobre la base de la desviacin,
de conducta individual dirigida a obtener la utilidad mxima frente que pudiera encontrarse entre la conducta predicha y la con-
a varias constricciones (Allison, 1983, Hursh, 1978, Lea, Tarpy ducta real.
y Webly, 1987, Rachlin, Battalio, Kagel y Green, 1981, Staddon, El proceso planteado no es ms que una investigacin destinada
1979). La figura 4 muestra un modelo econmico muy simplifica- a encontrar las causas finales. El resultado del proceso relativo a la
do. Los crculos delgados representan los contornos de valor cons- funcin de utilidad "es" una causa final en el sentido exacto que
tante de una funcin de utilidad circular. Estos contornos pueden Aristteles le daba al trmino. El concepto de re forzamiento de
considerarse como los contornos de altitud en un mapa que repre- Skinner, del cual surgi el concepto post-skinneriano de funciones
senta una colina que sube hacia arriba desde la derecha de su punto de utilidad conductual es a fin de cuentas, una versin simple de
de origen (O). La lnea diagonal gruesa representa una constriccin una causa final. En la medida que el reforzamiento llega a inferirse
ambiental simple; la suma de las dos tasas de respuestas (R1+R2) de observaciones de la conducta abierta (ya sea aumentos sim-
ples de la tasa individual de respuesta, resultados de una prueba de
102 52
Probabilidad
La figura 5 a pesar de sus complicaciones es una representacin
limplificada de cmo los modelos cognoscitivo y conductual (a
partir de este punto le vamos a quitar el adjetivo de post-skinneria-
no y nos limitaremos a hablar de conductismo o de psicologa con-
ductual, etc.) tratan conceptos idnticos.
La doble lnea vertical representa los lmites entre una persona y
au mundo. Ntese que cinco lneas horizontales, tres slidas y dos
punteadas, cruzan los lmites. Las lneas slidas son las tres varia-
bles conductuales crticas. La de arriba, dirigida hacia la persona,
representa los "datos" o la informacin, de cualquier tipo, recibida
por la persona e incluye estmulos del tipo de los silbatazos que dan
los trenes, luces rojas y verdes de las seales de trfico, o instruc-
ciones proporcionadas por un psiclogo a un sujeto experimental.
Estos estmulos informativos pueden funcionar de dos maneras: se-
alar resultados significativos (como los trenes que son sealados
por sus silbatazos o la comida que es sealada por tonos sonoros en
los experimentos de Pavlov). En estos ltimos casos los fenmenos
sealadores se denominan "estmulos condicionados" o EC. La re-
lacin de los EC a los fenmenos ambientales significativos (est-
mulos incondicionados o El) es independiente de la conducta del
animal. En trminos skinnerianos se trata de una relacin que viene
a ser una "contingencia respondiente". El proceso total, en el que
Figura 4. La tasa de una respuesta (Rl) contra otra (R2). La lnea diagonal repre
senta la constriccin de que R l ms R2 no debe exceder una suma determinada
quedan incluidos los efectos sobre la conducta, recibe el nombre de
Las lneas circulares delgadas representan contornos de igual valor. Los contor "condicionamiento respondiente".
nos con mayor valor se encuentran ms cercanos al centro que los menos valora Alternativamente, la informacin podra sealar, no un fen-
dos. El punto X es el valor ms alto que se puede lograr bajo la constricci
impuesta. meno significativo, sino la relacin entre una "conducta" y su
"resultado", una relacin que de acuerdo a Skinner se llama "con-
tingencia operante". Los estmulos significativos que sealan la pre-
sencia de una contingencia operante se denominan estmulos
eleccin o conducta bajo constricciones) sin hacer referencias a 1 "discriminativos". Las luces rojas y verdes de las seales de trfico
biologa, la fisiologa o la introspeccin, los reforzadores as inferidos indican la relacin que existe entre cruzar la calle y la probabilidad
vienen a ser causas finales en el sentido aristotlico. de tener un accidente (o ser multado) y vienen a ser estmulos "dis-
criminativos" (o ED). El proceso total, junto con sus efectos sobre
La siguiente seccin ilustra la diferencia entre la psicologa cog-
la conducta, corresponde al "condicionamiento operante". 3
noscitiva y la post-skinneriana en trminos de las concepciones
distintas que una y otra tienen sobre la probabilidad. 3 Hay un fuerte debate entre los conductistas (que ignoraremos por com-
pleto aqu) acerca de si el condicionamiento respondiente es realmente una
forma de condicionamiento operante o viceversa.

102
55
(quejarse o decir "ay" o "s" o "no") y por lo tanto, tener una estruc-
tura muy simple. Sea cual fuere el reporte verbal debe ser evocado,
como sucede con otras conductas complejas, por un estmulo (El) o
implicar consecuencias significativas por las que de la misma
manera que cualquier otra conducta abierta, necesitarn quedar
comprendidos en una u otra forma de condicionamiento, operante o
respondiente.
Los conductistas estudian las relaciones entre los fenmenos
que cruzan los lmites demarcados en el esquema de la figura 5 y se
concretan a los del lado izquierdo. Tanto las inferencias conductua-
les como los modelos se refieren a contingencias operantes y res-
pondientes que pueden no estar presentes en el momento, pero que
sirven de "contexto" para las acciones que tienen lugar. Un comer-
ciante puede darle a uno de sus clientes, agobiado por la pobreza,
una rebanada gratis de pan, sea porque habitualmente es generoso o
porque se encuentra comprometido en una campaa de promocin.
Los motivos diferentes del comerciante constituyen contextos po-
tenciales distintos (y causas) de sus actos. Desde un punto de vista
conductual, los contextos difieren en virtud de las diversas contin-
gencias operantes o respondientes que han operado sobre el co-
merciante en perodos muy extendidos de tiempo que rebasan el
momento presente. La pregunta sobre cul es el motivo real del co-
merciante, tiene que responderse, desde el punto de vista conduc-
tual, tpico, slo con referencia al contexto conductual abierto, o
sea, la existencia o no de una campaa promocional y su conducta
cuando dicha campaa no se desarrolla.
Un rasgo importante del punto de vista conductual que hay que
Figura 5. Un modelo conductual (a la izquierda) y un modelo cognoscitivista (a la enfatizar es que el problema puede plantearse con referencia tanto a
derecha) de las elecciones probabilsticas. lo que podra ocurrir en el futuro como lo que sucedi en el pasado,
en virtud de que el contexto temporal de una situacin breve, se ex-
Las dos flechas punteadas que cruzan los lmites entre la persona tiende tanto hacia al futuro como hacia el pasado. Para decidir los
y el mundo, representan los reportes verbales (de las representaciones motivos reales del comerciante se podra hacer un experimento
y de las decisiones en los esquemas de la figura). Los reportes verba- "post-hoc", envindole clientes pobres a su tienda en diferentes
les pueden ser complejos y extendidos temporalmente (como mu- ocasiones (En trminos tcnicos se tratara, entonces, de determi-
chas acciones no verbales como tocar el saxofn), en cuyo caso (de nar la funcin de utilidad a la que responde el comerciante con el
la misma manera que en otras acciones abiertas de carcter com- fin de predecir su conducta futura en otras circunstancias. Una fun-
plejo) necesitan tener una estructura sintctica de tipo igualmen- cin de utilidad como ya lo dijimos en la seccin previa, busca en-
te complejo. Alternativamente, pueden ser simples o discretas contrar una causa final aristotlica).

102 56
Si el comerciante muriera inmediatamente despus de su acto
generoso (y se perdiera la historia de las recompensas que haba re- te, en el interior del organismo que manifiesta una determinada
cibido o dichas recompensas no existieran), no habra "ninguna conducta. La psicologa cognoscitiva, observa el diagrama desde la
forma, incluso en principio", de determinar el contexto conductual parte derecha. Por otra parte, se apoya de modo preponderante en
(los motivos del comerciante). los reportes verbales (Ericcson y Simn, 1984) y le da una menor
Sera algo semejante a pretender saber qu sinfona escuchamos, importancia relativa a la conducta no verbal, abierta (por ese mo-
la Novena sinfona de Beethoven o Isl Novena sinfona de Schubert, tivo los experimentos de la psicologa cognoscitiva, utilizan,
en el caso de que una y otra tuvieran tres notas idnticas y tratra- predominantemente, sujetos humanos). El contexto cognoscitivo
mos de determinar la sinfona que omos a partir de slo esas tres del acto generoso del comerciante, consiste en los fenmenos
notas. Desde el punto de vista conductual. Un acto mental, conside- que ocurren en su interior (en los estados de sus mecanismos in-
rado como un motivo, nicamente tiene significado a lo largo de un ternos) que son contemporneos con sus actos, sus causas efi-
perodo largo de tiempo. Si se muestrea slo un segmento del tiem- cientes.
po, se tiene que hacer una conjetura sobre el motivo. Cuando se to- La parte derecha de la figura 5 ilustra en una forma bastante es-
man muestras cada vez ms extendidas en el tiempo, se pueden quemtica, los trminos con los que la psicologa cognoscitiva ma-
llegar a conocer mejor los motivos del comerciante, aunque nunca neja la informacin probabilstica (la teora de los prospectos de
se alcance el 100 por ciento de la certidumbre, pues un contexto, en Kahneman y Tversky, 1979). En un experimento tpico se le hacen
principio, es infinito. Lo dicho anteriormente es vlido, incluso pa- a los individuos, dentro de un grupo de grandes proporciones, pre-
ra el conocimiento que el comerciante tiene de s mismo, pues des- guntas del siguiente tipo: "Qu preferira usted, comprometerse en
de un punto de vista conductual (el de la izquierda del diagrama), el ganar 10,000 dlares con un 50 por ciento de posibilidades de obte-
comerciante est en una posicin privilegiada debido a la cantidad nerlos o recibir 5,000 dlares seguros" (La mayor parte de los suje-
y no a la calidad de la informacin con la que cuenta. El tiene una tos prefieren la ganancia segura). El primer estadio del modelo
muestra mucho mayor de su propia conducta que cualquier otra cognoscitivo consiste en hacer una especie de "edicin" del pro-
persona, pero eso no significa que su muestra sea mejor. En reali- blema y transformarlo en 4 elementos (probabilidades de 1.0 y de
dad, la informacin que posee sobre sus propios motivos es ms .5 para las cantidades de 10,000 y 5,000) dentro de las repre-
mala que la de un observador externo, pues l slo puede observar sentaciones internas. La representacin interna puede ser reportada
los reflejos de su conducta (a travs de los resultados que ha obteni- directamente (la flecha superior punteada) pero su creacin repre-
do), mientras que el observador externo puede ver la conducta di- senta slo el primer paso en el proceso de toma de decisiones. Las
rectamente. El conductista, entonces, le da la vuelta a la nocin representaciones se combinan, en distintas formas, de acuerdo a
mentalista comn de que los individuos tienen un acceso pri- ciertas especificaciones planteadas por la teora, hasta llegar a la
vilegiado a sus propios estados mentales. El conductismo post- decisin final que por ltimo, tambin es objeto de un reporte (la
skinneriano se parece, a este respecto, a la psicologa freudiana flecha punteada inferior). Los investigadores han encontrado que
(aunque por supuesto, difiere de dicha psicologa y muchas otras los reportes verbales de las representaciones de probabilidad son,
formas). por lo general, predictores poco confiables de las decisiones (las
representaciones internas efectivas de la probabilidad reciben el
La psicologa cognoscitivista toma el mismo tipo de datos que la
nombre de "pesados de decisin" en la teora de los prospectos).
conductista, es decir, las cinco flechas que cruzan los lmites entre
Los reportes verbales, sin embargo, son predictores muy confiables
la persona y su mundo y hace una inferencia acerca del contexto en
de las decisiones reales cuando (ocasionalmente) se les pide a los
el que ocurren dichos fenmenos, no a partir de las contingencias
sujetos que elijan entre resultados probabilsticos verdaderos, en
pasadas y futuras, sino sobre la base de lo que sucede en el presen-
lugar de resultados hipotticos (por supuesto, las cantidades de di-

58 109
ero son mucho ms pequeas en los experimentos de eleccin real). trucciones del experimentador carecen para l de significado por-
El objeto ltimo de la teora cognoscitiva es predecir las decisiones que, previamente, no ha tenido la oportunidad de enfrentarse a di-
y las elecciones en una gran variedad de circunstancias de laborato- cho gnero de experiencias. Las probabilidades reales, desde un
rio y de la vida real. Se arguye, por otro lado, que la teora de los punto de vista conductual, son las frecuencias relativas de los fen-
prospectos, explica bien las situaciones. menos mismos. Esta es una perspectiva "objetivista" de la proba-
Desde la perspectiva que hemos adoptado, lo importante es que bilidad. La prediccin del meteorlogo de que "La probabilidad de
se concibe la probabilidad como un estado interno. El experimenta- lluvia es de 90 por ciento es, desde el punto de vista conductista, un
dor que dice "La probabilidad de ganar 10,000 dlares es de .5", de estmulo discriminativo que conduce a quien lo recibe a tomar el
acuerdo con la teora de los prospectos (y la mayor parte de las paraguas. Dicho estmulo adquirid el carcter de discriminativo del
teoras cognoscitivas), activa una representacin interna. La mismo modo en el que se establecen otros estmulos del mismo
probabilidad verdadera es la representacin. Esto refleja una tipo, gracias a que de una manera confiable sealan un conjunto de-
perspectiva "subjetivista" de la probabilidad, lo cual significa, a terminado de contingencias operantes (En ocasiones previas, cuan-
fin de cuentas, la confianza o la certidumbre que el sujeto tenga do fue escuchada una prediccin del tiempo de esa naturaleza, fue
acerca de los fenmenos que pudieran sobrevenirle. La confianza o reforzado el hecho- de que se tomara el paraguas para llevrselo al
la certidumbre, determinan, entonces, las elecciones subsecuentes trabajo).
(Lucas, 1970). Cuando un meteorlogo dice "La probabilidad de llu- Entonces, para el conductista, el significado esencial de una afir-
via es de 90 por ciento," la confianza en que va a llover, que de esa macin de probabilidad es que representa externamente lo que para
manera se suscita en quien la escucha, podr inducir a este ltimo, a un cognoscitivista es representado en forma interna. Entre el
que lleve un paraguas a su trabajo. Las palabras del meteorlogo conductista y el cognoscitivista hay una diferencia "semntica".
son la causa eficiente de la confianza y esta ltima, a su vez, es la Ntese, sin embargo, que ni el cognoscitivista, ni el conductista tra-
causa eficiente (parte) de la decisin de tomar el paraguas, lo tan las estructuras "sintcticas". No resulta claro porque pudieran
cual lleva, tambin como causa eficiente (parte) a la toma ser mejor decir que distintas afirmaciones equivalentes sintcti-
real del paraguas. El mecanismo crtico puede implicar varios camente, dan lugar a la misma representacin interna, que aseve-
lazos de retroalimentacin (mostrados en la figura 5) y puede rar que distintas afirmaciones equivalentes sintcticamente sirven
ser incluso mucho ms complejo (como el reflejo patelar es como estmulo discriminativo de la misma conducta de eleccin
,ms complicado que una serie de conexiones E-R), pero no cabe abierta.
duda que se trata de un mecanismo que implica una serie de actos Una razn para que discutamos aqu las aproximaciones conduc-
causados eficientemente. tuales y cognoscitivas a la probabilidad es que el trabajo experi-
Para un conductista, la afirmacin del experimentador; "La mental de ambos enfoques ha convergido sobre el mismo modelo
probabilidad de 1,000 es de .5" no evoca una representacin in- (Rachlin, Loge, Gibbon y Frankel, 1986). El espacio no nos permi-
terna. "Se trata de una representacin de una clase de fenme- te trazar las distintas correspondencias pero para que el lector se
nos probabilsticos, totalmente externa". La afirmacin verbal forme una idea, podramos imaginar cmo le presentaramos a un
sirve para colocar las circunstancias presentes, completamente animal no-humano una situacin probabilstica. Usted no podra
especficas (el experimento psicolgico) en el contexto de un con- decirle nada sobre la probabilidad. Por otro lado, es imposible pre-
junto de fenmenos. En otras palabras, decirle a alguien que la sentarle a un sujeto no-humano una probabilidad en un solo "ins-
probabilidad de X es de .5, es indicarle "Comprtate en este experi- tante". Una moneda tiene que haber sido echada al aire varias
mento como si jugaras a los volados y fueras a ganar X, cada vez veces antes de que surja la probabilidad de que la cada del lado
que salga sol". Si el individuo no entiende lo anterior es que las ins- del sol tiene una probabilidad de .5. Para llegar a eso es necesario

102 60
cierto tiempo. Entonces, a los no-hmanos hay que presentarles la la psicologa fisiolgica o con aquellos tipos de conductismo (como el
probabilidad como la frecuencia relativa que tienen las situaciones de Pavlov o el de sus seguidores modernos) que se concentran en
actuales. La conducta de eleccin de los animales frente a esas fre- el animal interno. Es obvio que en el estudio de los problemas de la
cuencias relativas de varias situaciones actuales, corresponde a los psicologa hay lugar (y necesidad) para todos los enfoques que de-
reportes de tipo verbal que hacen los seres humanos sobre las deci- muestren ser viables.
siones que toman ante las probabilidades presentadas tambin ver- El lector inclinado a la filosofa, quiz persista en su duda de si
balmente. La forma que adquiere la funcin que relaciona a la se le ha dado respuesta a sus objeciones fundamentales al conduc-
probabilidad con la conducta es la misma en ambas especies y ex- tismo, principalmente la de que no explica las interacciones entre
plica el mismo tipo de irracionalidades aparentes de humanos y los estados mentales. Una respuesta completa (con respecto a la
no-humanos, aunque los parmetros de las funciones difieren am- sensacin, a las creencias, a la memoria, la imaginacin, el pensa-
pliamente entre las especies.4 Visto en forma retrospectiva dicha
convergencia tena que haber ocurrido. La respuesta a las pregun- ganancia con una baja probabilidad (qY). Pero estas alternativas pueden inver-
tirse cuando ambas se hacen ms riesgosas en proporciones iguales. Entonces,
tas de "qu" y "cmo" parece conducir a que se revele el mismo mientras pX es preferida a qY, el resultado reducido r(qY) se prefiere a r(pX)
sustrato. cuando la probabilidad r se concibe como un riesgo comn aumentado. Es esta
inversin la que parece inconsistente e irracional (Aliis, 1953).
Debido a que en el ambiente predomina, en la actualidad, una De igual manera, tanto las elecciones humanas como las no humanas parecen
posicin anti-conductista, presente en los psiclogos mentalistas y irracionales cuando se descuentan las alternativas sobre la base de resultados
fijos o "retardos" nicos. Un animal podra preferir una recompensa pequea
cognoscitivistas, en las orientaciones fisiolgicas y en las de los fi- (X) con un retardo corto (c) a una recompensa grande (Y) que tenga un largo
lsofos de toda clase de escuelas, parece que cuando se sale a la de- retardo (d), pero la preferencia puede invertirse cuando un solo retardo comn
fensa del enfoque conductista (post-skinneriano) se ataca a todos (e) es agregado a uno y otro (c+e para X y d+e para Y). Esta es exactamente la
especie de inversin de la preferencia responsable para el fracaso en autocon-
los dems puntos de vista. Por el contrario, el progreso en la res- trol que previamente discutimos, un nio prefiere una barra de dulce (X) hoy
puesta a una de las preguntas del qu o del cmo, significa un pro- (c), a dos barras de dulce (Y) maana (d), pero invierte su eleccin cuando se
le ofrece una barra de dulce para la siguiente semana (c+e) y dos barras de dul-
greso en la respuesta a la otra. ce 8 das despus (d+e).
Formas funcionales correspondientes explican el retardo y el descuento pro-
ba bilis tico. Estas son, para el descuento por la demora, la ecuacin de Manzur
Interacciones entre causas finales (1987) v= (1+kd) -1 V, donde v es el valor descontado, V es el valor sin des-
cuento, d es el retardo y k es una constante que representa el valor del descuen-
to. Las diferencias entre las funciones de humanos y de no-humanos se hallan
El propsito de este captulo ha sido delinear los planteamientos principalmente en esta constante. Por ejemplo (a pesar de las tasas de inters
que se hacen los psiclogos conductistas postskinnerianos. Para bancarias), las personas expresan indiferencia ante la perspectiva de obtener
$ 1000 en 5 aos o $ 500 ahora y una paloma tambin es indiferente a recibir 4
ello se dio un ejemplo de cmo el conductismo trata una rama parti- pelotillas de comida en 5 o 6 segundos y 2 pelotillas ahora. La ecuacin de des-
cular de la psicologa de moda (la teora de la decisin). Una cuento de la probabilidad v= (l+hteta)-l V explica las elecciones para las
probabilidades establecidas de una sola vez en esta ecuacin teta es la "dife-
correspondencia similar poda presentarse entre el conductis- rencia contra", en donde teta = (l-p)/p y p es la probabilidad del resultado,
mo postskinneriano y otras ramas de la psicologa de moda, como mientras la constante h representa el grado del descuento.
Por otra parte, cuando recompensas probabilsticas o retardadas se presentan
4 En los seres humanos y en los no-humanos se presentan irracionalidades a humanos o a no-humanos, no como elecciones individuales, sino como pa-
aparentes en las recompensas "descontadas". Una recompensa puede descon- trones de conducta que implican consecuencias que son relativamente de largo
tarse por ser menos probable o por ser demorada. Las elecciones humanas pare- trmino, o de carcter molar (incluido el juego repetido del "dilema del prisio-
cen irracionales cuando se descuentan alternativas con base en probabilidades nero" donde las probabilidades implican las expectativas relacionadas con la
establecidas de una sola vez, es decir, cuando las alternativas se presentan co- conducta de los otros), la conducta parece "racional" en el sentido de que bus-
mo situaciones que pueden suceder o no con apoyo en una sola tirada de los da- ca maximalizar las tasas de reforzamiento totales.
dos o en un nico volado de una moneda. Por ejemplo, una persona podra
preferir una pequea ganancia que tenga una alta probabilidad (pX) a una gran

102 62
miento, el conocimiento y otros trminos mentales de la misma sa para hacer ejercicio y conservarse sano o para tener un abrigo.
especie) requiere un anlisis intensivo de la psicologa aristotlica De acuerdo a Aristteles, las causas finales son ms abstractas y
(Rachlin, manuscrito no publicado). Pero tal vez baste ahora con las eficientes menos abstractas que el acto que causan. Tomar lo
que hagamos un simple esbozo. que parece una causa final natural y convertirla en una causa efi-
Si usted estuviera escribiendo un libro de cmo construir una ca- ciente interna (como tienden a hacerlo los mentalists) es hacerla
sa, probablemente describira esa tarea como un conjunto de objeti- ms concreta. No es incorrecto al realizar tal hecho, si al mismo
vos y de criterios entrelazados: dibujar primero los planos, luego tiempo se presenta una representacin concreta coherente de la in-
ponerlos cimientos, tender la plomera y el sistema elctrico, cons- teraccin de las causas eficientes (como en la teora de los prospec-
truir los pisos, las paredes y los techos. Cada paso lo dividira en tos), pero si uno se queda en eso, se da lugar a que se pierda de vista
sub-objetivos (por ejemplo, echar los cimientos consistira en nive- el contexto ms amplio del acto y adems se sacrifica la posibilidad
lar el terreno, construir los que van a ser los soportes de la casa, po- de predecir, controlar y explicar la conducta.
ner la tubera, el drenaje, verter el cemento y as en adelante). Seria Cuando se dice que la razn de martillar es que se "desea" cons-
muy raro que usted hablara de causas "eficientes" (como tomar un truir una casa y que se "sabe" que con el uso del martillo se da un paso
buen desayuno para darse energa para martillar). La causa por la para lograr dicho objetivo, resulta til imaginar la representacin in-
que usted puede martillar con suficiente fuerza, en algn sentido terna concreta de ese deseo y del conocimiento que interacta
tiene que ver con el desayuno que tom en la maana, pero en otro con l. Pero tambin puede ser til imaginar el deseo y el conoci-
sentido la causa es lograr el mejor ensamble de la madera, la causa miento como categoras abstractas de acciones pasadas y futuras d
de que usted se encuentre en el proceso de construir el piso de la ca- carcter abierto, traslapndose entre s y con otras categoras simi-
sa, la causa de que usted est comprometido en construir una casa, lares. Los objetivos de la ciencia: la explicacin, la prediccin y l
la causa de que al hacerlo usted se gana la vida (si es un constructor control, pueden conseguirse en esas dos formas. 5
profesional) o va a proporcionarle abrigo a su familia, si es que us-
ted mismo construye su casa, la causa de que usted pretenda vivir
bien. Todas ellas son causas finales y es muy natural hablar de los Referencias
objetivos como los causantes de la accin, sobre todo cuando al-
Ainslie, G. (1975). Specious reward: A behavioral theory of impul-
guien le pregunta "Por qu haces eso?".
siveness and impulse control. Psychological BuUetin, 82,
No es "necesario", al menos que quien le pregunte tenga la fanta- 436-496.
sa de que debido a que posee una mente cientfica "slo" va a Aliis, M. (1953). Le comportament de l'homme rationnel devant
quedar satisfecho si se le proporcionan causas eficientes, decir o le risque: Critique des postulis et axiomes de l'ecole Ameri-
incluso implicar en la respuesta que se d a la pregunta de "Por caine. Econometrica, 21, 503-546.
qu haces eso?, que sus representaciones internas de las conse- Allison, J. (1983). BehavioralEconomics. New York: Praeger.
cuencias le llevaron al acto de martillar y que una representacin Baum, W.M. (1973). The correlation based law of effect. Journal
interna del piso caus que usted diera de martillazos, o que la repre- ofthe Experimental Analysis ofBehavior, 20, 137-153.
sentacin interna del piso le condujo a que dispusiera la madera en
forma adecuada y as sucesivamente. Hablar de representaciones 5 Para una exposicin detallada del trabajo actual sobre las reas discutidas en
este captulo y su relacin con el lenguaje, la conciencia y otro tipo de proble-
internas sera superfluo en un libro sobre cmo construir una casa, mas psicolgicos, ver mis dos libros ms recientes: Juicio, decisin y eleccin
pues el objetivo es terminar la casa y no su representacin interna. (1988) eIntroduccin al conductismo moderno (3a. edicin, 1991).
De la misma manera que las causas eficientes se traslapan entre
mt&m K mmmm
s, tambin lo hacen las causas finales. Usted puede construir su ca- CENTRO UKIVWSITAR
DE LA COSTA

64
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48-67. dad de reforzamiento. Un escrito clsico de Catania y Reynolds
Stevens, S. S, (1936). Psychology: The propaedeutic science. (1968) describi varias de esas funciones aplicadas a los programas
Phylosophy of Science, 3, 90-103. de intervalo variable. Las funciones que describieron a partir de su
Thorndike. E. L. (1911). Animal intelligence. New York: Macmillan. primer experimento han sido objeto de numerosos anlisis tericos.
Tolman, E. C. (1949). There is more than one kind of learning. Sin embargo, ese experimento mostr que la tasa de respuesta mo-
Psychological Review, 56, 144-155. lar era una mezcla de diferentes tasas de respuestas locales. El pre-
Turk, D. C., Meichenbaum, D., & Genest, M. (1983). Pain and be- sente captulo describe un procesamiento computacional o modelo
havioral medicine: A cognitive-behavioral perspective. New dinmico conductual que describe cualitativamente, tanto las fun-
York: The Guilford Press. ciones de la tasa molar, como las de las tasas locales del experimen-
Williams, B. A. (1988). Reinforcement, choice, and response to de Catania y Reynolds (1968). El modelo se discute, adems, en
strength. In R. C. Atkinson, R. J. Herrnstein, G. Lindzey, and trminos del futuro de un nuevo campo llamado "conducta compu-
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Zuriff, G. E. (1979). Ten inner causes. Behaviorism, 7, 1-8. operante tienen importancia para tratar de comprender, no slo
Zuriff, G.E. (1984). Behaviorism: A conceptual reconstruction. el reto intrnseco que implica explicar la bella ordenacin de los
New York: Columbia University Press. desempeos mismos, sino tambin por el hecho de que ese tipo de
conductas son utilizadas, muy a menudo, como lneas base para
* Universidad de Utah. Salt Lake City, Utah.

102
69
medir los efectos de las manipulaciones experimentales en psico- ductuales. Otros modelos relacionados muy estrechamente al que
farmacologa, economa, ecologa y neurociencia conductuales. Si vamos a presentar, han simulado los desempeos en los que se
las conductas de lnea base no se comprenden adecuadamente, en- hacen ajustes temporales (Shimp, 1984a), los desempeos en los
tonces los efectos de las manipulaciones corren el riesgo de ser ma- tiempos entre las respuestas (Shimp, 1984a, Shimp, Childers y
linterpretados. Hightower, 1990), as como los desempeos concurrentes de ta-
Uno de los programas de lnea base ms sensibles y por lo tanto sa (Shimp, 1984b).
de mayor uso, es el programa de intervalo variable. Por lo tanto, es
muy importante comprender la conducta que controla este progra-
ma. Empero, los anlisis tericos actuales de los desempeos bajo
El modelo
intervalo variable, dejan mucho sin explicar. Por ejemplo, la teora El trabajo del modelo depende de las combinaciones interactivas
con la que ahora se cuenta, maneja lo que tal vez sea el tema princi- de unos pocos procesos de conducta, cada uno de los cuales puede
pal del artculo de Catania y Reynolds (1968). Estos investigadores ser resumido de una manera muy simple. El estmulo discrimina-
condujeron seis experimentos separados y proporcionaron el con- tivo que confronta un sujeto momento a momento, se interpreta
junto de resultados empricos que tiene el mayor detalle, entre los como una coleccin de rasgos dinmicos rpidamente cambian-
resultados actualmente diponibles, en los desempeos de intervalo tes. Se supone que el estmulo refleja de modo simultneo tanto
variable. El conjunto total de resultados en su escrito, representa un los estmulos del medio actuales como los postefectos de los est-
reto formidable para cualquier teora que busque manejarlos. El mulos recientes. La historia de reforzamiento de un sujeto con cada
presente escrito da un primer paso en esa direccin, enfocndose al una de las configuraciones posibles de este estmlo cambiante,
experimento nmero 1, cuyos resultados podran resumirse de la si- se supone que controla la conducta momento a momento. El ob-
guiente manera: jetivo que se tiene es desarrollar un modelo cuya descripcin
"En el experimento 1, las duraciones relativas de una secuencia sea tan adecuada, sobre la base momento a momento, que, ver-
de intervalos presentaron una progresin aritmtica que se mantu- daderamente "acte", es decir, genere una corriente conductual
vo constante, en tanto que el intervalo promedio variaba. La tasa de (Shimp, 1989).
respuesta aument monotnicamente en una funcin negativa- Cabe aqu un comentario en relacin con los trminos del len-
mente acelerada de la tasa de reforzamiento, dentro de un rango de guaje natural utilizados para describir los procesos de conducta se-
8.4 a 300 reforzamientos por hora. La tasa de respuesta aument parados. El lenguaje natural apela a agentes ocultos, homnculos y
tambin, conforme pasaba el tiempo, dentro de los intervalos in- a una serie de regresiones lgicas infinitas (Skinner, 1957, Witt-
dividuales de un programa dado" (Catania y Reynolds, 1968, p- genstein, 1953). En el presente escrito, las expresiones del lengua-
gina 327). je natural implican recuerdo, conocimiento y partes semejantes,
El presente escrito desarrolla un modelo para manejar cualitati- empleadas ocasionalmente para simplificar lo que de otra ma-
vamente estos dos resultados, el que muestra que la tasa total de nera estara compuesto por secciones de un programa de cmpu-
respuesta depende de la tasa total de reforzamientos y el que mues- to. No olvidarse, sin embargo, que es posible hacer traducciones a
tra que la tasa local de respuesta depende sobre la tasa local de re- trminos puramente mecnicos. Un objetivo principal del diseo
forzamientos en programas de intervalo variable aritmticos. El que presentamos es desarrollar un modelo dinmico que se com-
modelo que se desarrolla aqu es estocstico, es un modelo dinmi- porte y aprenda automticamente en respuesta a las distintas ex-
co de conducta (Marr, 1990, Shimp, 1989, Staddony Bueno, 1991). periencias ambientales del modelo, sin control o gua por un agente
Pertenece a una familia de modelos de tiempo real, de tipo estocs- oculto.
tico, que han sido aplicados previamente a otros fenmenos con-

102 70
El procesamiento conductual de un estmulo: El modelo "ve" el se asume se haya relacionada con uno de estos dos nmeros eleva-
estmulo como una coleccin de estmulos componentes (Skinner, dos a la dcima potencia. En la prctica, en el contexto de cualquier
1932, Neimark y Estes, 1967). Para aplicar el modelo a programas tarea experimental, slo aparece una fraccin relativamente peque-
aritmticos de intervalo variable, se necesita atribuir propieda- a de estas configuraciones.
des de estmulo a la respuesta y al comedero, pues de estos even- Estas configuraciones momentneas tienen historias asociadas
tos depende la probabilidad del reforzamiento. La ocurrencia de de reforzamiento. El modelo asocia historias de reforzamiento con
cualquiera de estos eventos se supone que "activa" los rasgos com- configuraciones de rasgos y no establece vnculos entre historias de
ponentes de la respuesta visual que el modelo les da a cada uno de reforzamiento y rasgos individuales. De acuerdo a esto, es crtico
ellos: Para cada intervalo de tiempo, delta-t, hay una probabilidad, el rasgo especfico que se encuentra todava activo, debido a que
"Pa" de que sea activado un rasgo que corresponda a un estmulo es el patrn especfico completo o sea la configuracin, la que defi-
fsicamente presente. No hay una activacin espontnea de rasgos ne un nmero binario particular de 10 bits.
componentes en la ausencia del estmulo. Las estimulaciones que Ese nmero que corresponde a un determinado patrn es agre-
aqu describimos tienen cinco rasgos asignados a una respuesta vi- gado a una lista, la cual, define la "memoria" del modelo para la
sual que se da a la respuesta ejecutada sobre la clave y a la que sur- historia de re forzamiento proporcionada por las condiciones que en
ge frente el comedero. Hubo en consecuencia, 10 rasgos. Dicho seguida van a darse, si un picoteo a la clave ocurre (ver abajo) cuan-
nmero fue seleccionado para asegurar que el cmputo fuera trata- do la configuracin momentnea de estmulo del modelo tiene un
ble. (El tiempo de estimulacin aumenta geomtricamente con el valor numrico particular, al que llamaremos "x" e inmediatamente
nmero de rasgos). despus se libera un re forzamiento, entonces la configuracin "x"
Postefectos de los eventos recientes: Cada rasgo en la respuesta pasa a la memoria del modelo si es que antes no se encontraba ah.
visual del modelo puede estar, para un cierto momento, activo o Una configuracin "y" se remueve de la memoria con la probabili-
inactivo. Los postefectos de corto trmino de un estmulo se deri- dad "Pr" cuando una respuesta ocurre frente a la configuracin mo-
van de la desactivacin de los rasgos en la respuesta visual. Se su- mentnea de estmulo del modelo con un valor igual a "y" y dicha
pone que la desactivacin de un rasgo depende slo del tiempo: respuesta no es reforzada.
Para cada delta-t hay una probabilidad " P f ' de que cualquier rasgo Picoteo de la clave: El modelo inquiere a cada momento sobre si
sea activado o desactivado. A lo largo de todas las estimulaciones una respuesta visual (recurdese que esta ltima es un nmero bina-
que aqu se describen, el valor de delta-t es equivalente a 0.5 seg. rio de 10 bits) tiene asociada una historia de re forzamiento. El mo-
Se hace adems, dos simplificaciones en relacin con la desactiva- delo lo que hace es simplemente buscar si el nmero actual se
cin: El valor de "Pf" para un rasgo es igual al que le corresponde a encuentra en la lista de nmeros que definen su memoria o sus his-
cualquier otro rasgo y "Pf" no depende del tiempo en el que un ras- torias de reforzamiento. Si encuentra al nmero, el modelo "pico-
go fue activado o del estado de activacin de cualquier otro rasgo. tea" la "clave", si no lo halla, slo responde con una probabilidad
Estas suposiciones son discutidas con mayor detalle en Shimp, de tasa-baja, "Po". Cuando un picoteo ocurre se activan los cin-
Childers y Hightower (1990). co rasgos correspondientes. El modelo, subsecuentemente, "sabe"
Aprendizaje: Los precesos conductuales descritos implican que cunto tiempo ha pasado a partir de la ltima respuesta reforzada,
lo que un modelo "ve", cambia dinmicamente como una funcin sobre la base del nmero de rasgos que todava se encuentran acti-
de los estmulos del ambiente y del tiempo. En cualquier momento, vos. En promedio, nmeros ms grandes diagnostican tiempos ms
la combinacin de 10 rasgos activos e inactivos puede ser repre- largos y nmeros ms pequeos determinan tiempos ms cortos.
sentada como un nmero binario de 10 bits. Cada combinacin mo- De esta manera el modelo maneja los postefctos de una respuesta
mentnea posible corresponde a una respuesta visual del sujeto que o del reforzamiento.

102 73
En resumen, la configuracin actual de estmulos del modelo sir- cada sujeto. El manejo de dichos detalles tendr, probablemente,
ve a cada momento como un estmulo, ya sea E+ o E- que corres- que esperar el desarrollo futuro de la industria de computadoras en
ponde a su propia historia ambiental. Si la configuracin es E+, i referente a mquinas de alta velocidad. La figura 1
el modelo emite una respuesta debido a que "recuerda" haber sido figura correspondiente de Catania y Reynolds (1968 p. 331). Los
reforzado en la presencia de dicho E+. Si la configuracin es E-, el
modelo responde nicamente con un probabilidad de baja-tasa.
Detalles miscelneos de la estimulacin: Estas ideas acerca de
los procesos de conducta en tiempo real estn representadas en
un programa de computadora que simula el desempeo del pichn.
Los sujetos simulados se entrenan bajo un programa hasta que reci-
ben 900 reforzamientos. Luego se analiza el desempeo durante los
300 ltimos reforzadores. Cada simulacin principia sin historias
de reforzamiento:
Al principio los desempeos se deben a lo que sera la lnea base
de respuestas. Llegan a estar bajo el control de las contingencias de
reforzamiento slo despus de que el sujeto simulado encontr y
adquirid una historia de reforzamiento.
Las estimaciones paramtricas son informales, pues en virtud del
largo tiempo de cmputo que se requiere, no se tienen los valores de
mejor ajuste a los parmetros tericos. La obtencin de resultados
provenientes de un sujeto simulado para una sla condicin experi-
mental, con un slo conjunto de valores nmericos correspondientes
a los parmetros tericos, requiere desde unos minutos hasta varias
horas, dependiendo de la contingencia, la cantidad de entrenamien-
to y los valores del parmetro. Se necesitan simulaciones de unos
cuantos cientos de horas. Aqu nicamente presentaremos una pe-
quea muestra. Alrededor de una docena de diferentes combinacio-
nes paramricas se han intentado con resultados que a partir de las
primeras simulaciones informales, guiaron a la experimentacin
con parmetros subsecuentes.

Resultado -
100 200 0 100 200
Nuestro objetivo fue desarrollar un modelo que delineara los aspec- R E F O R Z A M I E N T O POR H O R A
tos generales y las principales tendencias de los datos obtenidos en Figura 1.
, Esta figura es una reproduccin de la figura 1 de Catania y Reynolds
el experimento o. 1 de Catania y Reynolds (1968). No se hizo nin- (1968, p. 331).
gn esfuerzo por capturar los detalles especficos del desempeo de

75
74
resultados pueden compararse a los producidos por el modelo y que gramas de intervalo variable que se emplearon en las estimulacio-
aparecen en la figura 2, nes fueron idnticos a los descritos por Catania y Reynolds (1968,
Se tuvieron 15 secciones, pero la seccin ltima y la que le pre- pp. 329-330), aunque para reducir el tiempo de la estimulacin no
cedi no se presentan aqu debido a artefactos que aparecieron en se simularon todos los programas que se utilizaron. La duracin
las mismas (vase tambin a Catania y Reynolds, 1968). Los pro- de los reforzadores fue siempre la equivalencia a la de 4 segun-
dos de duracin que usaron Catania y Reynolds (1968). Se calcula-
ron igualmente las tasas de respuesta promedio y locales de la
misma manera en que ellos lo describieron.
40-1. Una comparacin de las figuras 1 y 2 muestra que el modelo se
30- parece a los sujetos reales. Aprendi a responder a los distintos pro-

20- / gramas de intervalo-variable y lo hizo en una forma que la tasa total


promedio de respuestas aument monotnicamente y se aceler ne-
gativamente en funcin de los reforzamientos por hora. Los 6 dife-
10-
rentes paneles de la figura 2 corresponden a diferentes sujetos, es
decir, representan el desempeo del modelo bajo diferentes par-
metros. Los valores para los parmetros "Pr", "Pf", "Pa" y "Po"
fueron los siguientes, segn aparecen en los paneles a partir de f:
0.010, 0.100, 0.950, 0.100, 0.010, 0.100, 0.750 y 0.100; 0.010,
0.100, 0.950 y 0.025, 0.010, 0.050, 0.750 y 0.050; 0.010, 0.050,
0.500 y 0.050, y 0.010, 0.050,1.000 y 0.050, respectivamente.
La figura 3 reproduce la figura 2 de Catania y Reynolds (1968, p.
333) y muestra como la tasa local de respuesta variaba como una
funcin del tiempo transcurrido a partir del re forzamiento. Re-
curdese que en los programas aritmticos de intervalo variable,
la probabilidad del reforzamiento aumenta como una funcin del
tiempo transcurrido desde el ltimo reforzamiento. La figura 3
muestra, consecuentemente, que la tasa de respuesta del sujeto ge-
neralmente aumentaba como una funcin de la probabilidad de re-
forzamiento local.
La figura 4 muestra los resultados correspondientes del modelo,
200 400 600 200 400 600 a partir de las mismas 6 simulaciones cuyos resultados totales fue-
REFORZAM1ENTO POR HORA ron presentados en la figura 2.
Figura 2. Tasa de "picoteo de la clave" como una funcin de la tasa de "reforza-
miento" en 6 diferentes sujetos simulados. La respuesta fue mantenida por progra- La figura 4 muestra que el modelo pudo cualitativamente repro-
mas de reforzamiento idnticos a los empleados con los pjaros reales de la figura ducir el patrn general presentado por los sujetos reales. Sin em-
1. Ver el texto para la descripcin del modelo computacional que permiti producir bargo, hubo una notable diferencia, pues la tasa de respuesta local
estos resultados.
del modelo tendi algunas veces a disminuir cuando los tiempos
post-reforzamiento se alargaron, mientras que en los sujetos reales
la tasa local de respuesta continu con su tendencia a aumentar (ver

102
77
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0 200 400 600 800 T I E M P O D E S D E EL R E F O R Z A M I E N T O ( S E G U N D O S )

T I E M P O D E S D E EL R E F O R Z A M I E N T O (SEGUNDOS)
Figura 4. Tasa de "picoteo de la clave" como una funcin del tiempo transcurrido
desde el "reforzamiento" para los mismos 6 sujetos simulados presentados en la fi-
Figura 3. Esta figura es la reproduccin de la figura 2 de Catania y Reynolds (1968, gura 2 en donde aparecen las tasas de reforzamiento ms alta, media y la ms baja
p. 333). que obtuvieron los pjaros reales de la figura 3. Ver el texto para la descripcin del
modelo computacional que produjo resultados.

102
79
la figura 3). Entonces, l modelo captur el patrn total de la figura es un ejemplo de investigacin en un nuevo campo que podra de-
3 para los sujetos reales, aunque con algunos errores en ciertos de- nominarse "Conducta Computacional". Dicho campo abre nuevos
talles. mtodos para el desarrollo de la teora de la conducta (Kehoe,
En general, el modelo produjo, aunque de manera un tanto grue- 1989, Wearden y Clark, 1988). Este nuevo campo puede ayudar,
sa, el cuadro cualitativo correcto. La tasa media de respuestas fue adems, a dar aliento a diversos anlisis tericos que escapen a la
una funcin que aument apropiadamente en funcin de la tasa de famosa crtica de Skinner acerca de las teoras que se elaboran para
reforzamiento y la tasa local de respuesta aument igualmente en dar cuenta de "otros niveles" distintos al de la propia conducta. No
forma adecuada en funcin de la tasa de reforzamiento local. El puede olvidarse que un nmero exageradamente reducido de teo-
cuadro, sin embargo, no es adecuado en algunos detalles especfi- ras tienen como referencia central la salida de la conducta tal y co-
cos. Tal vez el error ms sistemtico fue que la tasa de respuesta lo- mo en verdad ocurre en el momento actual. Las teoras algebraicas,
cal comenz a disminuir con tiempos post-reforzamiento largos en por ejemplo, toman la salida como una expresin esttica de diga-
periodos en los que debera todava aumentar. mos la tasa media de respuesta. Por lo tanto, una teora algebraica
no produce una salida al nivel de la conducta. Proporciona nica-
mente un resumen estadstico y no representa al comportamiento
Discusin como tal. Los modelos de procesos computacionales por el otro la-
A pesar de la importancia de los desempeos de intervalo-variable do, expresan un "comportamiento" en el sentido que generan co-
en el anlisis de la conducta, tanto terico como aplicado, la buena rrientes de conducta que pueden ser comparadas con las reales
fortuna de lo que presentamos aqu slo podr verse en un futuro le- (Shimp, 1989, Shimp, Childers y Hightower, 1990).
jano, en el que se sabr si resulta en una adecuada comprensin de La esperanza que tenemos para el futuro es la de que este tipo
este tipo de desempeos. La teora con la que se cuenta actualmente de modelos genere corrientes de conducta que no se distingan de
no describe de manera lo suficientemente precisa el conjunto de las reales. Probablemente pase algn tiempo antes de que un ex-
funciones ordenadas y de interrelaciones bajo el control de los pro- perimentador se enfrente al problema de no ser capaz de distinguir
gramas de intervalo variable. la diferencia entre el comportamiento de un modelo estocstico y la
El modelo que planteamos representa un paso en direccin de las conducta de un pichn bajo un programa de intervalo variable. Fal-
descripciones que requiere el experimento 1 de Catania y Reynolds ta todava mucho tiempo para que un modelo computacional pueda
(1968), pero deja muchas preguntas sin contestar como una tarea pasar la prueba de Turing (Turing, 1963), incluso para el caso de
para la investigacin futura. Una de estas preguntas es la siguiente: los programas ms simples. Pero entre tanto es necesario demostrar
si el modelo puede describir cmo la tasa de respuesta local aumen- que podemos enfrentarnos al reto de contribuir a alcanzar ese obje-
ta en un programa aritmtico de intervalo variable, tambin puede tivo especfico que por otra parte, conduce al logro de un objetivo
describir cmo la tasa de respuesta local es aproximadamente cons- ms general, el de desarrollar la teora de la conducta por medio de
tante en un programa de intervalo variable con una oportunidad de los avances de la conducta computacional.
reforzamiento constante (Catania y Reynolds, 1968, experimento Reconocimientos:
3). Y si en verdad logra hacer esto ltimo, podra igualmente plan- Esta investigacin fue apoyada, en parte, por el subsidio NIMHH
tearse si, de la misma manera, es capaz de tratar parmetros seme- ROI MH 42270, por el comit para el Apoyo de las Ciencias Bio-
jantes, apropiados para un programa aritmtico. Preguntas como mdicas de la Universidad de Utah y por el Comit Universitario de
la anterior, de naturaleza muy general, quedan formuladas para Investigacin de esa misma Universidad. El autor desea manifestar
que la investigacin futura las clarifique. El modelo descrito aqu su agradecimiento a Francs Friedrich y William Johnston por los
comentarios que le hicieron con respecto al modelo y a William

102 81
Harris de Psycomp Services por su ayuda en el desarrollo de los Shimp, C. P. Childers, L. J., & Hightower, F. A. (1990). Local pat-
programas de cmputo. Una versin abreviada de este escrito se terns in human operant behavior and a behaving model to in-
present en el Simposio satlite en honor a B.F Skinner que se cele- i terrelate animal and human performances. Journal of
br en la ciudad de Mxico en marzo de 1991, organizado por la So- { Experimental Psychology: Animal Behavior Processes, 16,
ciedad Mexicana de Anlisis de la Conducta. El autor quiere ; 200-212.
tambin agradecer la generosidad de sus anfitriones, especialmente Skinner, B. F. (1932). On the rate of formation of a conditioned re-
la del doctor Emilio Ribes. Material relacionado con este escrito
flex. Journal of General Psychology, 7, 274-286.
igualmente se present en la Conferencia de Jacksonville sobre Di- ;
Skinner, B. F. (1957). Verbal Behavior. New York: Appleton-Cen-
nmica de la Conducta en junio de 1990. J
tury-Crofts.
Staddon, J. E. R., & Bueno, J. L. O. (1991). On models, behavio-
Referencias rism and the neural basis of learning. Psychological Science,
2, 3-11.
Catania, A. C., & Reynolds, G. S. (1968). Aquantitative analysis of Turing, A. (1963). Computing machinery and intelligence. In E. A.
the behavior maintained by interval schedules of reinforce- Feigenbaum and J. Feldman (Eds.), Computers and Thought.
ment. Journal ofthe Experimental analysis of Behavior, 11. New York: McGraw-Hill.
327-383. Wearden, J. H. and Clark, R. B. (1988). Interresponse-time reinfor-
Kehoe, E J . (1989). Connectionist models of conditioning: A turo cement and behavior under aperiodic reinforcement schedu-
nal. Journal ofthe Experimental Analysis of Behavior, 52. les: A case study using computer modeling. Journal of
427-440. Esperimental Psychology: Animal Behavior Processes, 14,
Marr, M. J. (1990). Introductory Comments. The Jacksonville Con- 200-211.
ference on Behavior Dynamics. Jacksonville, Alabama. Wittgenstein, L. (1953). Philosophical Investigations, 3rd ed.
Shimp, C. P. (1979). The local organization of behavior: Method (Translated by G. E. M. Anscombe). New York: MacMillan,
and theory. In M. D. Zeiler & P. Harzem (Eds), Advences in 1953.
analysis of behavior, Vol. 1: Reinforcement and the organiza-
tion of behavior (pp. 262-298). Chichester, England: Wiley.
Shimp, C. P. (1984a). Timing, learning, and forgetting. In J. Gib-
bon and L. Alian (Eds), Timing and Time Perception, Vol.
423, (pp. 346-360). New York: New York Academy of Scien-
ces.
Shimp, C. P. (1984b). Relations between memory and operant be-
havior, according to an associative learner (AL). Canadian
Journal of Psychology, 38, 269-284.
Shimp, C. P. (1989). Contemporary behaviorism versus the od be-
haviorism straw man in Gardner's The Minds a New Science:
A History ofthe Cognitive Revolution, Journal of experimen-
talAnaly sis ofBehavior, 51, 163-171.

102 82
El legado institucional
e ideolgico de Skinner*

JAMES A . DINSMOOR**

Una forma de evaluar la influencia relativa de diferentes figuras en


la historia de una ciencia es comparar el nmero y el tamao de las
Instituciones que han dejado tras de s. Cuando esta comparacin se
hace para el caso de la psicologa, debemos de tener cuidado de es-
pecificar quien pudiera ser elegible para poder considerarlo de la
manera como hemos propuesto.
Si por ejemplo, incluimos a Sigmund Freud, la preminencia de
Skinner cambiara. Pero si la comparacin que hacemos la restrin-
gimos a quienes recibieron preparacin acadmica formal en psico-
loga y por lo tanto se les identific como psiclogos profesionales,
entonces no cabe duda alguna que Skinner sobrepasa a todos los
dems.

La sociedad para el anlisis experimental


de la conducta
La primera organizacin dirigida a promover los puntos de vista
de Skinner en la psicologa, fue la Sociedad para el Anlisis Ex-
perimental de la Conducta. La sociedad no fue ms que un mero
MI i 1
IIJ" instrumento legal: proporcion la estructura necesaria para publi-
i i'.II car una revista. En ese tiempo, el nmero de revistas existentes en
ri .1
* Agradezco a Donald A. Cook y Alexandra W. Logue por los comentarios que
me hicieron a una primera versin de este artculo.
** Universidad de Indiana.

85
el campo de la psicologa era relativamente pequeo y los estudia mantenido sus precios bajos, su circulacin tambin ha declina-
tes del rea del condicionamiento tenan que publicar sus trabaj do. Comparados con otras revistas, siguen en una posicin favo-
acomodndose a los criterios metodolgicos de la prueba formal rable en sus reas respectivas, no slo si se considera el nmero de
hiptesis, el uso de diseo de grupos y el empleo de la probabilida lus suscriptores {Laties, 1987), sino tambin si se toma en cuenta la
estadstica normal que ara muchos de los que haban adoptado 1 frecuencia con la que sus artculos han sido citados en la literatura
tecnologa de la investigacin propuesta por Skinner (ver Din cientfica.
moor, 1966, Sidman, 1960) no eran aceptables.
Una salida ms acordfc con los principios metodolgicos del an*
lisis era necesaria. En 1957, un grupo de investigadores que se ha Divisiones 25 y 28
liaban asociados sobre todo a las Universidades de Harvard y d
Columbia, se reunieron kn un cuarto de hotel en ocasin de la Reu Otra institucin que claramente refleja la influencia de Skinner es
nin anual de la Asociacin Psicolgica del Este y bajo el auda la Divisin 25 de la Asociacin Psicolgica Americana (APA).
liderazgo de Charles B.Ferster, fundaron el Journal ofthe Experi Aunque ahora existe tambin una divisin de orientacin psicoana-
mental Analysis of Behavior (JEAB) (en Laties, 1987 se encucntr ltica, la Divisin 25 de la APA fue la primera y por muchos aos,
una relacin ms detallada). El primer nmero de la nueva revist la nica, que se encontraba inspirada por las enseanzas de un slo
apareci en 1958, se imprimieron 1500 ejemplares pero se cont individuo. La propuesta de establecer una nueva Divisin que lleg
con nicamete 286 suscripto res. Por fortuna, las suscripciones au a ser conocida como la Divisin del Anlisis Experimental de la
mentaron en los siguientes 15 aos y llegaron en 1973 a ms d Conducta fue discutida originalmente y por ltimo aprobada, en
4000. una reunin del Consejo Directivo de la Sociedad para el Anlisis
Diez aos despus, en 1968, la Sociedad comenz a publicar otra Experimental de la Conducta que se tuvo en el seno de la Conven-
revista, el Journal of Applied Behavior Analysis (JABA) en el que cin de la APA el 3 de septiembre de 1963. Skinner fue comisiona-
se extendieron las tcnicas de investigacin de Skinner a la mani- do por el Comit para que estudiara los requerimientos tcnicos de
pulacin directa de la conducta significativa para la sociedad, la propuesta. Despus, a principio de 1964, se enviaron copias de la
sobrepasndose el propsito inicial de encontrar un medio de de- peticin, cuyo borrador se deba a Skinner, a 345 suscriptores indi-
terminar las funciones conductuales abstractas (ver Baer, Wolf y viduales de la revista (es decir, dicha peticin no se mand ni a los
Risley, 1968), Debido a que la investigacin aplicada se ve ms fa- estudiantes ni a las instituciones). Alrededor de 252 miembros de la
vorecida por el pblico en general, se anticip que la nueva revista APA (la lista puede consultarse en el Journal ofthe Experimental
iba a proporcional fondos adicionales que podran ser utilizados pa- Analysis of Behavior, 1964, 7, 444-445) firmaron la peticin de
ra subsidiar el JEAB (este apoyo, sin embargo, nunca ha sido re- Skinner y por ese hecho llegaron a ser miembros de la nueva Divi-
querido). Hacia 1975, el JABA haba alcanzado una circulacin sin. En 1968 la Divisin 25 tena 600 miembros entre titulares y
pagada de ms de siete mil ejemplares. asociados y hacia 1973, contaba con 1241. Si este nmero se com-
para con el de 1158 que es el nmero de miembros de la Divisin 3
En aos recientes, han proliferado las revistas acadmicas, tanto
que representa a los psiclogos experimentales, se puede ver la
fuera como dentro de la psicologa y sus precios han aumentado
importancia de la Divisin 25 (Asociacin Psicolgica America-
ms all de los lmites razonables. Hasta para las bibliotecas resul-
na, 1973).
ta a veces difcil encontrar los fondos que les permitan mantener
sus suscripciones y contar con los espacios fsicos para la guarda Ya que hemos hablado de la divisin 25, vale la pena mencionar
de sus acervos. La prctica de mantener colecciones personales de otra Divisin de la APA. Se trata de la Divisin 28 de Psicofarma-
revista ha sufrido severamente. Aunque el JEAB y el JABA han cologa. Dicha Divisin no fue organizada en torno a un enfoque

102 86
determinado o a una cierta tecnologa, sino alrededor de una disci-^
plina. A pesar de ello, la influencia de Skinner en esa Divisin es,
La Asociacin para el anlisis
evidente. Los mtodos operantes para el estudio de la conducta fueJ e la Conducta
ron introducidos en la literatura farmacolgica por Peter Dews; Actualmente tengo muchas esperanzas de que se constituya otra or-
(1955). En 1953 Dews se haba desplazado del Departamento de? |8Iiizacin. La Asociacin para el Anlisis de la conducta refleja
Farmacologa de la Escuela de Medicina de Harvard al laborato j
rio de Skinner para examinar las tcnicas que este ltimo autor ha-
01 puntos de vista de Skinner de una manera independiente y au-
tosostenida. En un principio la Asociacin llevaba el nombre de la
ba desarrollado. Dews qued cautivado por lo que vio ah (Dews,! Asociacin del medio-oeste para el anlisis de la conducta. La
1987) y empez a participar en forma regular en las reuniones se-j ABA surgi para proporcionar un cobijo ms amplio que el ofreci-
manales del proyecto paloma de Skinner. Casi de inmediato princi- do por la Asociacin del medio-oeste. Naci el 3 de mayo de 1974
pi a realizar un trabajo propio con un equipo que le prest Skinner. en una conferencia que tuvo lugar en Chicago en el campus de la Uni-
Joseph Brady tambin jug en ese aspecto un papel muy importante ! versidad (ver Dinsmoor, 1979, Pcterson, 1978). Despus de la reu-
al recomendar a las principales empresas farmacuticas del pas ai nin la Asociacin del medio-oeste hizo a un lado su designacin
investigadores que provenan de los laboratorios de Columbia y de regional y se declar una organizacin internacional. Durante los
Harvard. La mayor parte de los primeros miembros de la Sociedad primeros aos, la mayora de los asistentes a sus convenciones eran
de Farmacologa Conductual y de la Divisin 28 formaban parte de estudiantes, relativamente jvenes que provenan de los campus de
ese ncleo que se form alrededor de Dews y de Brady, de ah que Western Michigan, Drake y West Virginia. Pero cuando las reunio-
hasta la fecha exista un gran traslape en las membresas a la Divi- nes empezaron a regularizarse, acogieron a analistas de la conducta
sin 25 y 28. A pesar de todo lo anterior, la Asociacin Psicolgica ya establecidos y a sus estudiantes en todo el pas. En aos recien-
Americana no ha proporcionado un ambiente atractivo a quienes se tes, la membresa a la Asociacin para el Anlisis de la Conducta
dedican a la investigacin. Los clnicos han dominado en forma ha ido de 1840 hasta 2100 afiliados. Los inscritos en las convencio-
creciente los rganos de gobierno y sus actividades reflejan lo que nes han pasado de 1243 a 1429 (ABA Newsletter, v.12, No. 2, vera-
son sus intereses. Cada vez ms los psiclogos acadmicos y los no de 1989). Estas cifras pueden compararse con las de la sociedad
Psicolgica Americana (APS) que es la Asociacin ms reciente-
que se ocupan principalmente en realizar investigacin se han ne-
mente organizada y que intenta representar a todo el espectro aca-
gado a participar en la APA o han dejado de mantener su membre-
dmico y de investigacin en psicologa. La APS inform que en
sa a esa Asociacin. Muy pocos trabajos de investigacin se
1991 su membresa era de 11,400, pero a su convencin slo se ins-
presentan en las Convenciones Anuales de la APA y las conferen-
cribieron 1300, o sea un nmero semejante al de la ABA.
, cias invitadas o los simposios no proporcionan un sustituto adecua-
do. Despus. de que fue rechazada la propuesta de reestructurar la El programa de la ABA para 1992 incluy 772 presentaciones .
AP/Ty tras la formacin en 1988 de la Sociedad Psicolgica Ameri- con un total de 1600 participantes en sesiones de cartel, conferen-
cana, cmo un foro alternativo para los cientficos que se dedican a la cias, simposia y actividades semejantes. El folleto de la convencin
psicologa, el proceso relatado ha sufrido una aceleracin. De todas incluy tambin una lista de 26 afiliados nacionales y regionales,
maneras, un nmero muy grande de la divisin 25, que simpatizan algunos de ellos muy importantes. La Asociacin para el Anlisis
con los puntos de vista de Skinner, no se han desafiliado, con la espe- de la Conducta de Michigan, por ejemplo, tuvo 454 participantes a
ranza de mantener abiertos los canales de comunicacin con los psic- su convencin de 1990. Una estimacin del nmero de miembros
logos aplicados que conforman la membresa principal de la APA. inscritos en las organizaciones regionales que no estn a la vez
comprendidos en el total de la ABA alcanza la cifra de 2000 a 3000

102 88
individuos. Para dar una idea de la amplitud de la organizacin, ala II el Centro de Cambridge para los Estudios Conductuales, locali-
gunas de las reas en las que se han formado grupos, son: autismc| lado en Cambridge, Massachussetts, cerca del campus de Harvard.
infantil, desarrollo del nio, psicologa clnica, instituciones corre-1 Aunque Skinner no estuvo comprometido personalmente en su or-
cionales, educacin, anlisis experimental de la conducta humana; ganizacin y sus estudios no estn dirigidos nicamente por la po-
anlisis experimental de la conducta de los no-humanos, gerontolo- licin skinneriana, una buena parte de su Consejo Directivo y su
ga, rehabilitacin, accin social, conducta verbal y comunidades; Consejo de Asesores han estado asociados a esa clase de puntos de
del tipo Walden 2. Al menos tres de estos grupos publican sus pro-i Vista. El Centro de Cambridge tiene una biblioteca, un archivo his-
pias revistas: El Educador conductual, el Boletn del Anlisis Expe- trico, cuenta con becarios e internos y con un programa educativo
rimental de la Conducta Humana y el Anlisis de la Conducta Continuo. A auspiciado varias conferencias de gran importancia so-
Verbal (hay que anotar tambin la. Revista para el Manejo Conduc- bre problemas sociales que podran recibir soluciones conductua-
tual de las Organizaciones y otras revistas que se hallan ms o me- les. Publica tambin dos revistas (Conducta y Filosofa de la
nos ligadas a los aspectos conductuales y que han sido enlistadas Conducta y Problemas Sociales) y una serie de monografas y de li-
por Wiatt, Hawkins y Davis, 1986). Una organizacin estrecha- bros (Progresos en los estudios sobre la conducta).
mente asociada a la ABA es la Sociedad para el Avance del Anli-
sis de la Conducta que publica el Analista de la Conducta. Esta
revista tiene ahora 14 aos de ser publicada, pero no es como el Comunidades utpicas
JEAB o el JABA, un rgano en el que se recojan datos de investiga- En respuesta al libro de Skinner, Walden 2, se establecieron tres co-
cin y no se le encuentra en todas las bibliotecas institucionales. Se munidades utpicas que todava permanecen. Estn localizadas en
distribuye a todos los miembros de la ABA e incluye material hist-
Luisa, Virginia (Kinkade, 1973), Kalamazoo, Michigan (Ulrich,
rico, revisiones de la literatura, contribuciones tericas, recuerdos,
1973) y en Hermosillo, Sonora (Comunidad de los Horcones, 1982,
polticas, revisiones de libros y discusiones que cubren muchos as-
1984, 1986, 1989). Para una historia ms completa ver Altus
pectos interesantes para los lectores. El Analista Conductual cubre
(1991).
un mayor nmero de temas que las revistas de investigacin y pro-
porciona lo que quiz sea la nica oportunidad para los analistas
conductuales de estudiar tpicos muy diferentes y de conocer Influencia internacional
una amplia variedad de actividades profesionales, adems de que
permite comunicaciones que cruzan los lmites de los distintos Un aspecto de la influencia de Skinner que no es nueva para mis
campos de especializacin. Al ayudar a mantener la cohesin de lectores pero al que me gustara agregarle un comentario especial,
la comunidad conductual, cumple una funcin que cada vez resulta es que el impacto de sus teoras no se restringid a los Estados Uni-
ms importante. dos. Por ejemplo, la Asociacin para el Anlisis de la Conducta se
presenta a s misma como una organizacin internacional y hace es-
fuerzos especiales por invitar conferencistas de otros pases para
que participen en sus convenciones. Se han registrado ms de 100
El Centro de Cambridge para visitantes internacionales cada ao. El JEAB tiene cerca de un
los estudios conductuales cuarto de sus inscripciones hechas por individuos o instituciones de
otros pases. El grupo ms grande es el de Japn (132), le siguen
Otra institucin que ha comenzado a jugar un papel muy importan- Canad (109), Gran Bretaa (73), Alemania (40), Australia (35) y
te en la preservacin y diseminacin de los principios conductuales Nueva Zelanda 26. El JABA tiene ms suscripciones de otros pa-

102 91
ses, provenientes de Noruega (265), Canad (239), Japn (1553 0, entre los psiclogos tericos y experimentales, en virtud de
Gran Bretaa (123), Australia (107), Alemania (53), Nueva Zelanl estudios empricos que haba llevado a cabo en los procesos b-
da (35), Espaa (34) y Holanda (28). En varios pases hay grupos ~S del condicionamiento en la rata y en la paloma y por el hecho
similares al de la Sociedad Mexicana de Anlisis de la Conducta! que haba establecido una distincin entre el condicionamien-
pero debera ser difcil generar una lista completa de esos grupos] de tipo R o condicionamiento operante y el condicionamiento
ya no digamos, realizar estimaciones significativas de sus memj g l i c o o respondiente (Tipo E) estudiado por Pavlov (por ejemplo:
bresas. i fjllgard, 1956, Hilgard y Marquis, 1940, Woodworth, 1951). Aun-
| JBO la distincin operante-respondiente se ha puesto en tela de du-
Contribuciones ideolgicas a por algunos de los estudiantes del aprendizaje, aparece todava
jpl la mayor parte de los libros de texto contemporneos de psico-
Recuerdo que dos o tres das despes de la muerte de Skinner, fui| loga.
entrevistado por un reportero del peridico de mi Universidad y no]
se me olvida que estaba preocupado sobre la respuesta que debera! Tecnologa Experimental
darle en el caso que me preguntara acerca de si Skinner haba sido
una figura prominente en el campo de la Psicologa. A qu podra En una revisin conmemorativa del primer libro de Skinner, La
atribursele su fama? Si sus preguntas inquirieran sobre Watson, Conducta de los organismos (1938), seleccion dos de los aspectos
Pavlov o Thorndike, pensaba que no iba tener ningn problema en de su primer trabajo que a m me parecieron de una importancia
darle una respuesta bastante simple, suficientemente breve para particular (Para ms detalles, ver Dinsmmor, 1988 y en prensa).
que la escribiera y la utilizara en su artculo. Pero senta que eso no Primero tenemos una innovacin tecnolgica, su adopcin de la
era vlido para Skinner. Supona que ningn resumen era suficien- respuesta de presin de la palanca como un ndice del cambio con-
te. Si mencionaba una sola de las contribuciones de Skinner, eso no dtictual. En lugar de monitorear la localizacin de la rata en cual-
iba a bastar, y ni siquiera con 2 o 3 poda dar cuenta de la naturaleza quier aparato de prueba (por ejemplo una pasarela, un laberinto,
prolfica de su inventiva o proporcionar, aunque fuera un plido es- una caja de obstruccin, una plataforma de salto) como lo haban
bozo de las muchas formas en las que influy en la ciencia de la hecho los primeros investigadores, Skinner registr los cierres de
conducta. Lo que coloca a Skinner muy por arriba de otros indivi- una accin momentnea, con un interruptor que se prenda y retor-
duos relevantes en la historia de la Psicologa no es alguno de sus naba a su posicin inicial. Un beneficio que este mecanismo aca-
logros en particular sino la variedad, la diversidad de las contribu- rre fue el que vino a evitar que se presentaran confusiones entre
ciones de tipo original, de carcter utilitario o de naturaleza signifi- las respuestas, el momento en el que ocurran y los estmulos que las
cativa que hizo. causaban, comunes en los aparatos antiguos (por ejemplo: la activi-
dad "x" requiere "y" segundos y ocurre en el lugar "z"). Otro bene-
ficio result del hecho de contar con un interruptor que era operado
Un nuevo tipo de condicionamiento directamente por el animal (mediante opresiones de la palanca y
posteriormente picoteos de una clave de respuestas), esto hizo posi-
Si alguien quisiera saber cuales de las contribuciones de Skinner ble colocar todo el proceso experimental bajo el control de un cir-
fueron las ms importantes, se tendran diferentes respuestas segn cuito elctrico automatizado, lo que condujo a que se ganara en
los antecedentes que tuvieron en la psicologa quienes contestarn seguridad, flexibilidad, complejidad, objetividad y eficiencia. Esta
o de acuerdo a los intereses que les movieran o los valores que po- caracterstica de la instrumentacin skinneriana ha sido amplia-
seyeran. Entre 1930 y 1940, el nombre de Skinner lleg a ser cono-

102 93
mente adoptada para estudiar procesos conductuales del tipo d ensas comparaciones, realizadas de manera sucesiva, en sujetos
aprendizaje (operante y respondiente, simple y complejo), la m Jviduales e igualmente, un buen nmero de los estudiosos de los
mora, la motivacin, la sensacin y la percepcin y adems fun
Ocesos sensoriales en sujetos humanos han empleado ese proce-
menta una gran parte del trabajo contemporneo en farmacolog
conductual, teratologa y toxicologa. miento.
Skinner en sus propios escritos (por ejemplo, 1976) subray
descubrimiento del registro acumulativo que emplea un transduct istema conceptual
electromecnico para representar de una manera continua y detall
da el nmero total de presiones o de picoteos ejecutados por un Jtn la revisin que mencion arriba del libro de La conducta de los
jeto como una funcin del tiempo transcurrido desde el inicio de Organismos, (Dinsmoor, 1988 y en prensa), el segundo rasgo que
sesin experimental. En los primeros aos estos aparatos de reg nfatic fue el conjunto relativamente pequeo de categoras teri-
tro fueron un rasgo tpico de los laboratorios que utilizaban los me 0BS, algunas de ellas pedidas prestadas a Pavlov, que Skinner utili-
todos de Skinner. El Boletn de la Divisin 25 tuvo por nombre g para analizar sus datos. Entre ellas se incluan conceptos como
juego de palabras "El Registro de la Divisin 25" cuyo emblema Clase de respuestas que producan consecuencias comunes catego-
la primera pgina era una muestra de un registro acumulativo, rizadas como reforzamientos positivos, negativos, primarios y se-
aparato que comentamos ha servido para monitorear lo que suced cundarios; la extincin y la recuperacin espontnea; los estmulos
durante la sesin experimental y por lo tanto, muestras de registros! discriminativos positivos y negativos; la induccin (generaliza-
acumulativos se han considerado siempre necesarias como una par- cin) entre los estmulos; la induccin y la diferenciacin de las
te de los datos publicados. A partir de la inclinacin del registro, el respuestas; las aproximaciones sucesivas; el encadenamiento y tan-
experimentador puede leer tanto las tendencias a largo trmino co- tos otros ms de ndole semejante. Debido a que estos conceptos se
mo las fluctuaciones ms cortas que ocurren momento a momento definieron en trminos funcionales y con base en la experiencia
en la frecuencia (tasa) con la cual la rata presiona la palanca o la histrica de un sujeto individual, ms bien que en trminos de
paloma picotea la clave de respuestas. La tasa de respuestas del su- sus caractersticas sensoriales inmediatas, pueden extrapolarse
jeto, segn Skinner, es el equivalente ms cercano, con el que ac- sin problemas sin tomar en cuenta los lmites usuales de la topogra-
tualmente se cuenta, de lo que se ha considerado como la dimensin fa de la respuesta, el tipo de estmulos, la especie del sujeto y la si-
de mayor inters, la probabilidad de ocurrencia de una cierta cla- tuacin particular en la que ocurren los fenmenos estudiados.
se de conducta (Skinner, 1950). Dichos conceptos pudieron entonces servir como categoras muy
generales para el estudio de los procesos de la conducta, tanto en
Antes de dejar la tecnologa de laboratorio, me gustara mencio- el laboratorio como en ambientes naturales. AI mismo tiempo,
nar otras contribuciones. Skinner fue pionero en el uso de pichones, fue posible especificar esos conceptos en trminos de fenmenos
los cuales ahora han llegado a ser las especies ms socorridas en fsicos observables, lo que ayud a preservar su rigor cientfico.
muchos de los laboratorios de condicionamiento. Fue tambin Algunos de esos conceptos como el de transferencia del control de
Skinner quien desarroll el procedimento de igualacin a la un estmulo a otro (desvanecimiento) y el uso de la induccin entre
muestra que se utiliza muy extensamente en los estudios sobre me- las respuestas, as como el reforzamiento selectivo de variaciones
moria y en otros "procesos cognoscitivos" con palomas. El empleo especficas de una conducta para "moldear" nuevas unidades de
del peso corporal como ndice del nivel de privacin tambin fue comportamiento, son ms o menos propios del sistema de Skinner y
introducido por Skinner. El uso de un slo sujeto en lugar de la han probado ser extremadamente tiles en el trabajo aplicado, tanto
realizacin de comparaciones entre grupos, no fue un plantea- con humanos como con no-humanos. A Skinner puede considerr-
miento original de Skinner, fue ms bien Pavlov quien llev a cabo

102
95
sele de una manera correcta, como el padre de la modificacin inducta psictica? (Skinner, 1956, ver tambin Skinner, 1972). A
conducta en este pas (ver Goodall, 1972, Martin y Pear, 1983) y <Ufl nivel ms popular, algunos pasajes reveladores pueden encon-
trabajo sobre lo que ahora se conoce como "mquinas de enseai garse en Ciencia y conducta humana (Skinner, 1953, p. 30-31).
za" (ver Holland, 1960) proporcion un impulso muy importante La insistencia de Skinner de trazar los antecedentes de la con-
la instruccin programada. ducta hasta fenmenos que tienen lugar fuera del organismo, ha He-
dido a una gran confusin entre los escritores que tienen menos
Filosofa de la ciencia preparacin en filosofa de la ciencia. Es difcil creer que estos cr-
'ficos hayan ledo verdaderamente a Skinner o si lo hicieron, es se-
Con el fin de diferenciarse de la corriente principal, tradicion guro que no lo comprendieron. Acusan a Skinner de "ignorar" o
del conductismo, a la cual le llam "conductismo metodlogico "descuidar" los factores causales que se encuentran dentro del or-
Skinner defini su postura colmo "conductismo radical". Esta dis ganismo, como s el problema se limitara a la pura observacin em-
tincin la formul en base a su tratamiento de los eventos privado prica y entonces Skinner hubiese fracasado al darse cuenta de
(por ejemplo, Skinner, 1945). Aunque en lo personal veo el anlisi evidencias sumamente obvias. Pero el problema que tratamos no es
de Skinner en lo referente a este problema, como muy plausible emprico, se relaciona con la naturaleza bsica de los que es una
extremadamente perceptivo, no encuentro que sea incompatibl teora cientfica.
Lo que hace que una ciencia sea til a la sociedad humana es que
con los puntos de vista de otros conductistas, por lo menos en
proporcione una base para predecir y controlar los fenmenos natu-
forma como Skinner quiso distinguirse a s mismo de ellos. De to-l rales. La tarea de predecir la conducta sigue un procedimiento ge-
das maneras, el tratamiento de Skinner de los eventos privados lol neral que consiste en recoger y clasificar observaciones, con el
veo ms como un problema filosfico que como un tema como im-| propsito de descubrir aquellos antecedentes que siempre siguen a
plicaciones amplias para la teora y la prctica psicolgica. I uha determinada conducta y cuales son los que a veces no aparecen.
En contraste, un tema ms central en los escritos de Skinner y Para que un fenmeno pueda ser til en esta tarea, debe determi-
con mucho mayor impacto sobre los principios que se extraen de la narse si ocurri o no, en otras palabras, necesita "observarse" y esa
investigacin y se aplican a los usuarios de los servicios psicolgi- observacin debe ser independiente del planteamiento que hagamos
cos, ha sido su intento de hacer a un lado las entidades mediatorias sobre la ocurrencia del fenmeno que pretendemos predecir. La tarea
o los procesos, reales o imaginarios que se encuentran en el inte- de controlar o cambiar la conducta agrega otra necesidad: Los fen-
rior del organismo. Skinner trat de construir una "ciencia pura- menos antecedentes tienen que estar bajo control, deben ser fenme-
mente descriptiva" (Skinner, 1938, p. 426) en la que "la explicacin nos que nosotros podamos hacer que sucedan o que no tengan
se reduzca a la descripcin" (Skinner, 1931, p. 446). Debido a su in- lugar, en otras palabras tienen que ser antecedentes "manipula-
sistencia en que la explicacin cientfica no necesita incluir ningu- bles". Slo si nosotros podemos cambiar los antecedentes es
na otra cosa distinta a la descripcin de relaciones entre fenmenos factible que cambiemos la conducta resultante. Aunque los in-
observables, a su sistema muchas veces se le llama "conductismo vestigadores que se dedican a la fisiologa tienen tcnicas para
descriptivo". Su hostilidad a los intermediarios no observables ha observar y manipular los procesos internos, esta disciplina se en-
sido uno de los temas ms persistentes, ms importantes y con fre- cuentra en gran medida separada de la psicologa. Bajo circunstan-
cuencia ms mal entendidos de los escritos de Skinner. Para m, su cias normales la sociedad no tiene acceso a esta clase de fenmenos
exposicin ms lcida, no debe ser encontrada en la referencia ms intervenientes, estudiados por la ciencia fisiolgica. Son los est-
citada de "Son necesarias las teoras del aprendizaje?" (Skinner, mulos externos los que de manera caracterstica observamos y
1950) sino en una charla menos conocida intitulada "Que'es la

102 96
manipulamos y consecuentemente, utilizamos para predecir y con j gos de las investigaciones realizadas en ratas y palomas, sirvan pa-
trolar la conducta. r comprender el comportamiento de nuestra propia especie.
Puede argirse que el suponer procesos hipotticos dentro del En los casos en los que hay una falta de continuidad entre nues-
organismo, como las metforas freudianas por ejemplo, o las es- tra propia conducta y la de otras especies, sospecho que interviene
tructuras cognoscitivas, sirve para organizar e integrar en forma la mediacin verbal, discutida por Skinner bajo el encabezado de
ms detallada los hallazgos que se han hecho sobre las relaciones Conducta "gobernada por reglas" (Skinner, 1969, especialmente en
existentes entre la conducta y las variables ambientales (por ejem? lia pginas 146 y siguientes). Por este motivo y en virtud del papel
po, Spence, 1944). Esto puede ser verdad en ocasiones, y una argu^ tan penetrante que la conducta verbal ha jugado en las sociedades
mentacin ms fuerte, del mismo tipo, podra hacerse para el casc^ humanas, el campo es de una importancia trascedental para cual-
de los eventos fisiolgicos, los cuales, bajo ciertas circunstancias^ quiera que se encuentre interesado en una ciencia que abarque to-
llegan a ser observables. Pero el peligro que siempre est presente y dos los aspectos del comportamiento. Es en esta rea en la que
que fue lo que Skinner subray en muchas ocasiones, es que entona Skinner sinti que l haba hecho el ms importante de sus aportes
ees se incurra en el olvido de que se trate de procesos hipotticos y (Skinner, 1978, p. 122). En las explicaciones precientficas, la
que en la fisiologa real slo son pasos, estaciones entre lo que le produccin y la discriminacin de la conducta verbal, ha sido trata-
sucede o se le hace al organismo y su reaccin a esa clase de fen- da en trminos dualsticos. Un hablante o un escritor dicen que al
menos. Si trazamos la cadena causal y nos detenemos en los fenme- principio de su charla o de su escritura tenan algo al cual le dan el
nos intervinientes no tenemos una ciencia que permita la prediccin nombre de "ideas", luego pasaron a expresar esas ideas en palabras
o el control de los eventos conductuales. No importa lo que pense- transformadas en estmulos visuales o auditivos recibidos por un
mos que se encuentre dentro del organismo, a final de cuentas son
escucha o lector, quienes, por ltimo y con distintos grados de xi-
las relaciones externamente observables que el organismo estable-
to, identificaron esas palabras y las tradujeron para convertirlas en
ce con su ambiente, lo que viene a ser la base de la psicologa como
ciencia. las ideas originales.
Skinner inici su trabajo en esta rea en 1934, apoyndose en
fundamentos ms aceptables, congruentes con el resto de la ciencia
Conducta verbal de la conducta, sin embargo, su libro sobre la conducta verbal no
apareci sino muchos aos despus (Skinner, 1957). Al momento
Un anlisis casual, de sentido comn, de la conducta de los pjaros de su primera edicin, el libro fue sujeto a una explosin crtica, ex-
que se encuentran fuera de nuestras ventanas, o de los perros, los ga- tremadamente polmica, por parte de un lingista muy influyente
tos u otras especies de mamferos que tenemos como mascotas, nos ; (Chomsky, 1959). La revisin de Chomsky evit que la mayora
lleva a darnos cuenta que es bastante fcil ponernos en su lugar e de los lingistas y los psicolingistas hicieran un examen serio de
interpretar sus acciones en trminos humanos o antropomrficos. sus contenidos. Como Kenneth MacCoorquodale (1970) ha seala-
Aun en las explicaciones cientficas en las que la direccin de la in- do, muchas de las crticas de Chomsky se dirigieron a cosas que
ferencia va, tpicamente, en direccin contraria y la conducta de Skinner nunca dijo y revelaron poca comprensin del punto de vis-
otras especies es utilizada para explicar nuestra propia conducta, 1 ta de este ltimo autor. No hay duda de que el ataque de Chomsky
nos encontramos que los miembros de la especie humana exhiben suprimi severamente la influencia que Skinner pudo haber tenido
un grado muy grande de chauvinismo. A pesar de que tenemos or- en esta rea. Por el otro lado, los psiclogos cognocitivistas po-
genes comunes en la historia evolutiva y de que existen impre- ( dran sorprenderse al darse cuenta que esa limitacin no fue fatal.
sionantes correspondencias en todas las estructuras y funciones = Los analistas de la conducta nunca pusieron en duda la importancia
principales, muchas personas se resisten a aceptar que los hallaz- ; de la formulacin de Skinner y ha habido investigaciones sobre los

102
99
procesos verbales, que aunque de poca monta, son cada vez en m i
yor nmero, que reconocen la contribucin skinneriana (ver cita g|r inadecuadamente sus conclusiones. Esta tendencia en muchas
V l C C S interpretada por los legos en la ciencia, como la expresin de
en los nmeros recientes del JEAB). Incluso hay indicios de que I
descuido persistente de los lingistas al trabajo de Skinner, pare tBI actitud, ms profunda, de hostilidad hacia todos los sentimien-
que esta a punto de terminar (ver Andresen, 1990 y 1991). 1 IQI subjetivos y hacia las idiosincracias personales. Tal estereoti-

Un orden social mejor 1


S , es muy poderoso. Es posible que el hbito de suponer que las
Cnicas coercitivas son el nico medio por el que la conducta indi-
vidual puede ser coordinada con los objetivos institucionales, est
^ n fuertemente arraigado en esos comentaristas que les impida
Para el pblico general, el nombre de Skinner quiz sea mejor c J joncebir cualquier otra posibilidad, an la de meramente examinar
nocido que el de cualquier otro cientfico contemporneo (V }|| implicaciones de este tipo de propuestas. Con olvido completo
APA Monitor, julio de 1975), pero su reputacin no se haya basad; todo lo que Skinner dijo, muchos de los que hicieron su obitua-
en sus innovaciones metodolgicas, su sistema conceptual, su en rio, afirmaron que favoreci el uso de "la recompensa y el castigo"
foque epistemolgico o los cambios que ha originado en la aplic^ para establecer un mayor control sobre la conducta humana, as,
cin de la psicologa a los problemas prcticos. Incluso entre lo li revista Time seal: "Intent restringir muchas de las liberta-
individuos con una amplia educacin acadmica y con informa des individuales para que su Sociedad Utpica, basada en sus
cin extensa, se le conoce, sobre todo, por ser el autor de los li principios de ingeniera social, fuera creada" (septiembre 3 de
bros: Ms all de la libertad y dignidad humana (Skinner, 1971) 3 1990, p. 72).
Walden 2 (Skinner, 1948), traducidos a 8 lenguas y vendidos eii Es probable que por el hecho de que desde su nacimiento, los se-
cerca de un milln de ejemplares. Debido al tamao del nmero dej res humanos encuentran, como una parte ubicua de sus rutinas
sus lectores, estos libros es posible que tengan una gran influen-j cotidianas, que su conducta est bajo control externo, debindo-
cia, pero en los peridicos, al menos, su mensaje ha sido malinter-j le incluir dentro de ese control el que ejercen otras personas, que
pretado. las ms de las veces fracasen en percatarse de esa realidad que tie-
Ambos libros hacen nfasis en el mismo tema bsico: el castigo nen siempre presente. Todas las instituciones sociales requieren,
no slo es displacentero y frecuentemente daino, tambin es ine para funcionar, de un cierto grado de cooperacin entre sus miem-
fectivo como mtodo de control social. (La base de esta ltima afir- bros. Si esta cooperacin no se presentara, las sociedades dejaran
macin est abierta a cuestionamientos, ver por ejemplo, Azrin y de existir. No es la deseabilidad de la organizacin social la que se
Holz, 1966, pero ese es el punto de vista de Skinner). Los indivi- lia puesto en entredicho, sino las tcnicas que deberan emplearse
duos podran cooperar con mayor facilidad y de un modo ms com- para asegurarla. Incluso los filsofos clsicos del anarquismo han
pleto con los objetivos sociales, si las tcnicas aversivas que estn reconocido la necesidad de la cooperacin, lo que dichos filsofos
en uso fueran reemplazadas por procedimientos basados en el re- no han aceptado es que esa cooperacin requiera el aparato represi-
forzamiento positivo (ver tambin Sidman, 1989). vo de los estados-naciones modernos. Por sus crticas, Skinner ha
El mensaje es bastante simple pero los comentaristas sociales sido descrito como totalitario, pero si el uso de las tcnicas aversi-
que no tienen antecedentes en psicologa parecen tener dificulta- vas es la base del juicio que debemos hacer de l, ms Jjien debera-
des para comprenderlo. Tal vez, el slo pensar que la ciencia pueda mos representrnoslo como ms cercano a los anarquistas.
aplicarse a la conducta humana, dispare una reaccin condicionada
de alarma. Para lograr una mayor objetividad, los cientficos hacen tRSIAC DE MDAUwftR*
CENTRO lIHIVHratT Afilo
esfuerzos por suprimir los prejuicios personales que pudieran ses- DELA COSTA

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cal analysis. New York: Appleton-Century-Crofts. dizaje operante (cf. por ejemplo, el aprendizaje Thorndikeano de
Skinner, B. F. (1971). Beyond freedom and dignity. New York: Al-' 1898 a los reflejos condicionados del 2o. tipo de Pavlov), ni tampo-
fred A. Knopf. co plante la concepcin inicial del reforzamiento (cf. por ejemplo
Skinner, B. F. (1972). Comulative record: A selection ofpapers (3d: a Hull, 1943). A pesar de eso, en lo que respecta al marco analti-
ed.). Mew York: Appleton-Century-Crofts. co-conductual, una de sus ms importantes y duraderas contribu-
Skinner, B. F. (1976). Farewell, my LOVELY .Journal ofthe Ex- ciones, fue la de operacionalizar las unidades conducta-ambiente y
perimental Analy sis of behavior, 25, 218. ambiente-conducta, as como el concepto que les es inherente de re-
Skinner, B. F. (1978). Reflections on behaviorism and society. En- forzamiento. Sobre la base del carcter contingencial de las consecuen-
glewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall. cias que recaen sobre la unidad-conducta, el concepto de reforzamiento
Sobel, D. (1990, August 20). B. F. Skinner is dead at 86; pioneer in viene a ser el motor ms poderoso del cambio conductual en el
behavior studies. New York Times, pp. Al, A12. aprendizaje operante (aunque podra ser en el campo total de la psi-
cologa). En mayor medida que cualquier otro enfoque al aprendi-
Spence, K. W. (1944). The nature of theory construction in contem-
zaje conductual, el operacionalismo de Skinner, en la forma
porary psychology. Psychological Review, 51, 47-69.
totalizadora con la que lo present, ha facilitado el anlisis de cmo
Ulrich, R. E. (1973). Toward experimental living. Behavior Modi-
los estmulos, es decir los eventos que el ambiente proporciona a la
ficationMonographs, 2(1).
conducta, llegan a afectar el comportamiento del infante y del nio
Woodworth, R. S. (1951). Contemporary schools of psychology
y viceversa.
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Wyatt, W. J., Hawkins, R. P., & Davis, P. (1986). Behaviorism: Antes de comenzar a revisar el impacto de Skinner sobre el estu-
Are reports of its death exaggerated? Behavior Analyst, 9, dio del desarrollo del nio, delinear esquemticamente los ele-
101-105. mentos del paradigma funcional del aprendizaje operante.
* Universidad Internacional de Florida.

102 105
Reforzamiento Implicado que los eventos incluidos funcionarn probablemente
como reforzadores para "cualquier" unidad de conducta (respues-
El concepto de reforzamiento ta) en "cualquier" contexto (por ejemplo Risley, 1977), es claro, en
el paradigma del aprendizaje operante, que un evento ambiental
El concepto de reforzamiento en el anlisis funcional empleado e que funciona como reforzador para una respuesta particular, en
aprendizaje operante es bastante claro (Catania y Harnad, 198 un contexto dado, no necesariamente funcionar como reforzador
Skinner, 1938, 1953, 1969). En el aprendizaje operante son posi para una respuesta diferente o para la misma respuesta en un con-
bles numerosas y diversas definiciones de los eventos del ambient texto distinto. Mas todava, nicamente la "respuesta", no la per-
y la conducta que se presentan en la arena conductual. Un anlisi sona, pueden ser reforzados bajo presentaciones de estmulos
funcional examina las "relaciones" entre un conjunto especfico d contingentes en el paradigma del aprendizaje operante. El anlisis
definiciones operacionales de los trminos que se utilizan y en el que realizo del legado de Skinner contina con ilustraciones de c-
caso de que existan, los cambios sisteriticos que ocurren en al- mo el concepto de reforzamiento ha determinado una porcin sus-
gunos de los atributos (por ejemplo, en la tasa, la amplitud, la la-, tancial de las ideas y de la investigacin que se han efectuado sobre
tencia, la duracin, el tiempo entre las respuestas) de la unidad el desarrollo conductual del nio. En particular, discutir, primero,
conductual bajo estudio, como una funcin de la unidad contingen- los usos ms o menos positivos, luego considerar como esa con-
te de eventos ambientales que recaen sobre dicha unidad comporta- cepcin ha afectado, en una proporcin no muy importante, las in-
mental. Esta situacin es adems comparada con otra en la que la vestigaciones que se realizan en situaciones naturales y que se
unidad de eventos ambientales que previamente se determin no hallan un tanto distanciadas del dominio experimental en el que el
se halla presente. El cambio que as se identifica en la conducta, el paradigma del aprendizaje operante y de las contingencias de refor-
cual tpicamente viene a denotar el aprendizaje, confirma la utili- zamiento se generaron. Buena parte de esa investigacin ha ignora-
do las implicaciones del reforzamiento en la conducta del nio a
dad funcional de la categora de definiciones y de unidades desa-
partir del reforzamiento contingente de las respuestas de la madre.
rrollada y justifica el evento contingente que tiene lugar, llamado
Luego tratar el empleo mutilado de los conceptos de reforzamien-
"estmulo reforzante" o "reforzador" (incluyndose dentro de este
tos que podramos llamar mezclados y las dificultades y costos de
trmino la oportunidad de que se de una conducta, Premack, 1959,
ese tipo de usos. Finalmente har notar, algo que posiblemente no
1962) del evento conductual que a su vez es denominado la "res-
conoci Skinner, la demostracin de que de una manera inevitable
puesta" o la "operante". Posteriormente, el evento en cuya pre-
se ve uno conducido a adoptar un enfoque del desarrollo humano
sencia la respuesta es seguida por una contingencia reforzante,
basado en el condicionamiento, cuando se hace la aproximacin
adquiere el papel de estmulo discriminativo o de indicio para la
operacional que l promovi del control total de la conducta por es-
respuesta. La concepcin de reforzamiento, cuando se le usa, sim- tmulos que cambian el comportamiento, momento a momento,
plemente implica que existen unidades extrnsecas de eventos am- conformndose de una manera muy estrecha a las modificaciones
bientales que cuando se hacen contingentes con clases de unidades que ocurren en los estmulos.
de eventos conductuales (o sea respuestas), cambiarn sistemtica- M
mente la tasa (o algn otro atributo) de alguna de esas respuestas.
El reforzamiento a
A lo largo de los aos, la investigacin ms fructfera se ha con-
cretado a utilizar slo la definicin de reforzamiento en los proce-
la conducta del infante
sos del aprendizaje operante. Aunque en la literatura operante se La concepcin de Skinner del anlisis funcional, ha generado, co-
han proporcionado listas de estmulos reforzantes y con ella se ha mo puede constatarse en la literarura sobre el desarrollo del nio,

106 102 106


una gran cantidad de trabajo dirigido a identificar los estmulos qu J le entiende como el rango de unidades de eventos ambientales que
t, II funcionan como reforzadores de ciertas respuestas particulares! funcionan como estmulos reforzantes para unidades particulares de
I. Utilizar la literatura sobre el infante humano para proporcionar a l l respuesta. Un gran nmero de investigaciones se han hecho con es-
Mi;
gunos ejemplos. La investigacin se halla, tpicamente enfocada all te paradigma skinneriano en el que se manipula experimentalmente
problema cuestionable de la identidad de los estmulos reforzantes! la contingencia existentes entre una unidad de conducta y sus con-
! pues de un modo implcito se asume la eficacia generalizada de losl lecuencias. De este modo, los principios del paradigma del apren-
, Mu dizaje operante se han establecido empricamente, en una forma
; li|ii estmulos reforzantes, cuando se ignoran las identidades especfica J
iii de la respuesta sobre las cuales dichos estmulos son proporcionados! muy slida.
contingentemente. Este cuerpo de trabajo ha sido realizado en contexJ A lo largo de los aos se han identificado una gran variedad de
tos que se dispusieron especialmente para que la respuesta del nio] Unidades de estmulos reforzantes para numerosas unidades de
fuera seguida, en una forma instantnea, por el valor particular del! conducta infantil. Las diversas unidades de eventos ambientales con-
estmulo contingente empleado, el reforzador putativo. En esta cla-j tingentes que se han descubierto y que funcionan como estmulos
se de condiciones estandarizadas, la respuesta del ambiente (por lo; reforzantes de varias respuestas infantiles, incluyen: Una madre
comn la de los padres o sus representantes), la cual proporciona el' que levanta a su hija de 4 meses de edad como una contingencia a
estmulo contingente, es definida, la mayor parte de las veces, co- las sonrisas de la nia, para as reforzarlas (Brackbill, 1958); Una
mo si fuera constante o con variaciones dentro de lmites muy es- madre que entra a la habitacin del nio y permanece ah durante
trechos, mientras que la respuesta objetivo del infante se considera 10 segundos mientras se orienta hacia el beb y atiende a sus llan-
ms libre en cuanto a sus variaciones, siendo tomada como la varia- tos, contingentes sobre un programa de CRF de 5 segundos de chi-
ble dependiente. De manera ideal, la duracin de cada una de las llidos, refuerza esos chillidos (Gewirtz, 1991a); un complejo de
condiciones en las que se proporciona un estmulo reforzante es estmulos visuales, auditivos y tctiles consistentes en sonrisas, vo-
menor a la duracin de la respuesta sobre la que el reforzamiento se calizaciones del tipo de "sh-sh" y golpecitos sobre el estmago del
hace contingente. nio, proporcionados por uno de sus familiares, contingente sobre
Estas situaciones paradigmticas son empleadas en forma ruti- sus respuestas vocales en un conjunto de bebs institucionalizados
naria para proporcionar una base experimental que permita con- de 3 meses de edad, funcion como reforzador (Rheingold, Gewirtz
cluir cul es la funcin como reforzadores de los estmulos que se y Ross, 1959, Wiesberg, 1964); el mismo estmulo complejo de tipo
proporcionan a la aparicin de ciertas clases particulares de res- social y con carcter contingente, funcion como un reforzador para la
puestas, dado que la presentacin de los estmulos contingentes se produccin de sonidos consonnticos y voclicos del nio (Routh,
asocia con un aumento en alguno de los atributos de la clase de res- 1969. Para una revisin completa de la literatura del condiciona-
puestas (su tasa, amplitud o duracin). Por Otro lado, la remocin miento vocal del infante, ver a Poulson y Nez, 1988); un comple-
completa de dicho estmulo y su contingencia (a travs de la extin- jo familiar, la cara del adulto sonriendo al mismo tiempo que deca
cin) o su supresin funcional por su presentacin no contingentf "nio bueno" expuesta contingentemente a travs de una ventana
con la respuesta (por medio de programas de reforzamiento dife- abierta, funcion para reforzar, de manera separada, los contactos
Ifi i'" visuales y las sonrisas, al mes y a los dos. meses de dad (Etzel y
ii .lili i renciales a otras respuestas, DRO) se asocia con una disminucin
lili, Gewirtz, 1967); en un paradigma de control acoplado para la evo-
,l,|l il i en alguna de las medidas de uno de los atributos de la respuesta. Es-
|,l , te paradigma estandarizado se emplea en circunstancias que en gra- cacin de vocalizaciones, funcionaron como reforzadores las imi-
dos diferentes, varan de las condiciones que ocurren en forma taciones maternales contingentes de los sonidos vocales de nios
natural y proporciona, adems el significado del trmino "contin- de 4 a 6 meses de edad (Pelez-Nogueras y Gewirtz, 1987); la co-
gencia", un significado que por rutina, en el trabajo experimental, mida contingente con rotaciones de cabeza en nios hambrientos de

108 109
1 mes de edad (Papousek, 1961); despliegues visuales contingentes! ligacin infantil, particularmente en aquellos puntos en los que
reforzaron tambin rotaciones de cabeza en nios de 3 meses del pueden estar implicadas las contingencias de reforzamiento. En la
edad (Carn, 1967), lo mismo el chupeteo no nutritivo (Siqueland yl literatura que no se halla orientada por el enfoque analtico-con-
DeLuca, 1969); mientras que la activacin contingente de un m-j ductual, es comn el fracaso en la consideracin de la existencia de
vil reforz las patadas de un nio de 3 meses de edad (WatsonJ un patrn sistemtico de respuestas maternales contingentes sobre
1978, Watson y Ramey, 1972), as como estirones de las piernas! la conducta del infante bajo estudio o bien que proporcionen esti-
(Rovee-Collier y Fagen, 1981); verbalizaciones maternales contin ] mulacin discriminativa a dicha conducta. Esta omisin caracters-
gentes o el que la madre le prestara atencin al nio, as como res I tica de los investigadores convecionales, les ha llevado a tratar las
puestas similares cuando aparecan indicios de que la madre sel respuestas del infante, sujetas a su evaluacin, tales como las pro-
retiraba y el nio protestaba, reforz las protestas a la separacin del testas de los nios a la separacin de sus madres, como sntomas o
nios de 6 a 12 meses (Gewritz y Pelez-Nogueras, 1987, 1991a,1 ndices de "causas" subyacentes putativas de digamos el "apego"
1991c). Adems, la conducta imitativa del adulto apareada y hechf (Bowlby, 1960, Schaffer y Emerson, 1964) "la seguridad del ape-
contingente con la conducta del nio, funcion como un reforzador go" (Ainsworth, Blehar, Waters y Wall, 1978) o la "ansiedad de la
ms efectivo que la comida o la estimulacin tctil (Haugany McIntyreJ separacin" (Kagan, Kearsley y Zalazo, 1978). La explicacin de
1972). Por otra parte, los sonidos voclicos de nios de 3 a 9 meses de los determinantes de estas respuestas es mucho ms simple, las ta-
edad, fueron reforzados por estimulacin social contingente cuando sta ! sas en las que se presentan estos patrones de respuesta en una deter-
se dio sin retardo, pero no cuando se proporcion con retardos de 3 a 6 se- minada situacin, es el resultado de las historias correspondientes
gundos (Milar 1972,1976, Ramey y Ourth, 1971). de aprendizaje operante. Tales patrones son inducidos y seguidos
La edad, es decir el tiempo de desarrollo, constituye una "varia- en forma rutinaria o intermitente por respuestas maternales contin-
ble vaca" y conforma solamente el "espacio" en el que operan las gentes que funcionan como reforzadores para las unidades de con-
variables (Baer, 1970, Gewirtz, 1969, 1978). An cuando existen ducta de protesta.
normas de edad en la literatura, el nivel criterio de conducta para
Esta falta de atencin al papel de las contingencias que recaen
los distintos valores normativos se puede alcanzar, mediante ope-
sobre las unidades de conducta infantil proporcionadas por la con-
raciones de condicionamiento, muchos meses antes de la fecha en la
ducta maternal, presente en las investigaciones que se hacen con in-
que se reportan niveles comparables en la literatura sobre desarrollo.
De este modo, Gewirtz y Pelez-Nogueras (1987,1991a, 1991c), en- fantes, afecta negativamente, la estandarizacin de las pruebas que
trenaron las protestas infantiles a las separaciones maternales por se emplean. Adems, desde un punto de vista metodolgico, oscurece,
medio de orientaciones y verbalizaciones contingentes y obtuvie- necesariamente, la comprensin de los determinantes proximales
ron identificaciones de las madres a los 5 meses de edad, mientras tanto de la conducta de los nios como del comportamiento de la
que Schaffer y Emerson (1964) sealan que eso ocurre a los 11 me- madre en la interaccin didica bajo estudio. Este problema puede
ses. Por lo tanto, la variable edad, en meses, se halla vaca en lo que ser identificado con investigaciones efectuadas en dos condiciones:
se refiere a las protestas de los nios. una enfocada sobre las protestas infantiles inducidas por las parti-
das maternales como ndice del apego (representado contra la va-
riable vaca de la edad en meses) sin tomar en cuenta l's respuestas
El descuido de las contingencias maternales contingentes con las protestas cuando ocurren las se-
de reforzamiento paraciones (Schaffer y Emerson, 1964) y la segunda mediante la
prueba muy popular, de la situacin del extrao que ha sido desa-
Quiz sea instructivo tomar el anlisis conductual para examinar la rrollada por Ainsworth para evaluar los patrones tipolgicos del
teora y los mtodos convencionales en la literatura sobre la inves- apego de los infantes a sus madres, procedimiento en el que tam-

102 110
bin se fracasa en la consideracin de las conductas de la madre i r a den tener implicaciones reforzantes para la unidad de conducta que
teractiva, pues en la situacin de prueba y en las primeras condicioa| les sigue . Este nfasis sobre las contingencias "sin" reforzamiento
nes de examen se descuida el hecho de que podran estar presentes es posible que surja de una suposicin subyacente limitada, que
algunos indicios para la conducta o que ciertos comportamientos e n plantea que las contingencias nicamente dan lugar a resultados
factible que sean contingentes con las reacciones infantiles y por ld| globales en la conducta, del tipo de los rasgos, como la "seguridad"
tanto, Contribuyan a las calificaciones de apego (Ainsworth y Witfi de Ainsworth (1989) la "autoeficacia" de Bandura (1969, 1977) o
ting, 1969, Ainsworth y col., 1978 y para comentarios ms detalla! la "desesperanza aprendida" de Seligman (1970). La segunda razn
dos ver Gewirtz y Pelez-Nogueras, abril de 1990). I para ese fracaso a considerar las implicaciones futuras para las uni-
En el marco presentado arriba se informa de un experimento ei dades de conducta seguidas por contingencias es muy importante y
el que se ilustra como las protestas deJ| nio, las cuales, como ya sj resulta ser bastante bien comprendida por los lectores. Surge del
mencion, han servido como ndices del "apego" o de "la ansiedad dej hecho de que desde hace casi un siglo, el enfoque principal a los
la separacin", pueden quedar bajo el control de indicios proporcional procesos del aprendizaje, que fue primero el del condicionamiento
dos por estmulos discriminativos y por contingencias generadas! thorndikeano y actualmente el del aprendizaje operante sikinneria-
por la conducta de las madres durante sus partidas o separaciones! no, han, uno y otro, enfatizado la contingencia de las consecuencias
breves del nio (Gewirtz y Pelez-Nogueras, 1991a, 1991c). La de-| de la conducta (que constituye el reforzamiento o el castigo) como
mostracin de que dichas protestas infantiles pueden ser moldea-1 el principal "motor" del cambio conductual.
das, mantenidas y aumentadas por patrones de respuesta maternal
contingente y que esas protestas pueden ser disminuidas o elimina-;
das por respuestas no contingentes (un programa de reforzamiento Las contingencias en interaccin
diferencial de otras conductas), ha venido a proporcionar eviden-
cia de que las protestas a la separacin y a la partida de las madres Hay una diferencia entre los enfoques que toman en cuenta las
que para algunos investigadores son ndices no aprendidos del "ape- contingencias en la interaccin aprendida padres-hijo y los inves-
go'^ para otros representan "ansiedad", tienen una base condiciona- tigadores que no enfatizan el aprendizaje. Por supuesto, las contin-
da. Se ha demostrado, entonces, que esas protestas infantiles son gencias de la unidad de conducta de un actor sobre la unidad de
operantes discriminadas y constituye un riesgo para su compren- conducta de otro, implican el reforzamiento del primero pero no
sin, el ignorar los papeles de los indicios proporcionados por la el del ltimo. En la interaccin didica, el contenido y la topografa
conducta maternal y las contingencias que actan sobre esas pro- de las conductas de toma de turnos de cada miembro del par pa-
testas (Gewirtz y Pelez-Nogueras, 1990). dres-hijos pueden cambiar en cada turno dentro de la serie. Por esa
razn, los investigadores analtico-conductuales intentan, ordina-
Son raros los estudios que toman sistemticamente en cuenta los riamente, estudiar el flujo de las influencias que reflejan el aprendi-
efectos de las contingencias antecedentes y contemporneas sobre zaje operante en las distintas series de interaccin en situaciones
la conducta infantil sujeta a evaluacin. Esto necesita subrayarse, experimentalmente dispuestas en las que la conducta de cambio de
al menos por dos razones. La primera es que en aos recientes, la li- turno de un miembro de la diada (por lo general la madre) es contro-
teratura sobre la interaccin padres-hijos ha reflejado un inters lada, restringida o manipulada, en tanto que la conducta del nio, la
creciente en los efectos de las contingencias proporcionadas por la cual es tomada como la variable independiente, se le deja libre para
conducta de la madre o del nio para el comportamiento del otro en que vare (por ejemplo Gewirtz y Pelez-Nogueras 1991c). Ocasio-
la interaccin. Sin embargo, muchos estudios que tratan a las con- nalmente, el procedimiento es invertido, la conducta del nio se
tingencias, han fracasado en reconocer que esas contingencias pue-

102 112
mantiene constante o es manipulada y a la de los padres se le permi- Verso tipo de respuestas, pueden concebirse con un valor adquirido
te que vare libremente (Gewirtz y Boyd, 1977b). debido a las contingencias de supervivencia en la historia evolutiva
El investigador analtico-conductual que estudia la conducta de' de las especies (Skinner, 1966, 1981, Petrovich y Gewirtz, 1985).
infante en la interaccin que sucede en las situaciones propias de 1 Como lo reconocen tambin los sociobilogos, los procesos de se-
vida sin poder usar el paradigma experimental limitante que acab leccin de contingencia por parte de las especies, incluyen tanto las
mos de detallar, registra las unidades de conducta de los dos actore prcticas de apareamiento y de crianza, como la provisin y el con-
y luego busca las relaciones condicionales entre ellos, es decir, Itf lumo de comida (Wilson, 1975, Dawkins, 1976).
conductas del adulto en diferentes turnos (los antecedentes secueii
cales) para cada conducta del infante que sea de inters (Haupt f
Gewirtz, 1968). Es de esta manera que el investigador puede exami Algunos usos heterodoxos en
nar el impacto supuesto de las contingencias de reforzamiento par el desarrollo infantil
cada conducta objetivo del infante bajo muchas de las circunstari
cias que podran considerarse como ecolgicamente vlidas. Eit Sobre los reforzadores mezclados
pero, este proceso no permite traducir todas las contingencia
implicadas como reforzadores en todas las ocasiones, pues en cad; El nfasis operacional, en el enfoque conceptual de Skinner, sobre
turno en la secuencia de interaccin, hay cambios en las identidade la contingencia de tres trminos, incluye los estmulos reforzantes
y en las combinaciones de los subconjuntos de conductas emitida terminales a la vez que hace hincapi en las condiciones contexta-
por el actor y adems, una sola unidad de conducta del actor, pued les que disminuyen o elevan la eficacia de los estmulos implica-
ser que ocurra con poca frecuencia. Por ese motivo, el investigado dos, lo que evita la necesidad de usar de manera laxa postulaciones
analtico conductual, de manera alternativa, se las arregla para li- acerca de motivos o impulsos o "reforzadores" mezclados (por
mitarse a considerar la respuesta de cada uno de los actores dentrcf ejemplo reforzadores "intrnsecos", "auto-reforzamientos" o "re-
del conjunto total de respuestas que cada uno podra emitir secuenl forzadores vicarios") para organizar o explicar las ocurrencias con-
cialmente. ductuales en los contextos en donde la historia de reforzamiento de
la conducta es desconocida y no se hace un intento serio por identi-
ficar los estmulos reforzantes extrnsecos que podran sostener las
Por qu es reforzante el reforzador? unidades conductuales. Se dice entonces, que una operante es pro-
ducida o fortalecida por "reforzamiento vicario", lo que bajo la l-
Por qu un reforzador incondicionado es reforzante? En el nivelj
gica operacional del aprendizaje operante de Skinner debera de
de anlisis proximal, la respuesta a esta pregunta marginal es dadi
proponerse que es mantenida o inducida por ua operacin vlida,
por las relaciones funcionales que existen entre los fenmenos am-;
dentro del paradigma operante, sea por un reforzador extrnseco o
bientales antecedentes y los factores contextales o de la situacin'
por un indicio discriminativo (Gewirtz, 1971a, 1971c). Un ejemplo
o entre las operaciones establecidas que pueden disminuir o facili^
de anlisis conductual del aprendizaje observacional y del modela-
tar la eficacia de los estmulos reforzantes, por una parte, y por la1
miento dentro del paradigma operante es proporcionado por Degu-
otra, los estmulos contingentes que funcionan como reforzadores'
chi, Fujita y Sato (1988).
para clases de respuestas particulares. En la medida en la que u n
respuesta no reduccionista es requerida, la contestacin que pued Al respecto, sera pertinente poner un ejemplo de "reforzamien-
darse recurre a la historia evolutiva de la especie. Los estmulos in- to vicario" a partir del trabajo de Bandra, dentro de la literatura
condicionados, incluyendo los reforzadoress funcionales para di- del aprendizaje en el desarrollo. Basta una sola ocasin despus de
que un sujeto observa que la conducta abierta del modelo es segui-

102 114
da por un evento contingente (a partir de alguna fuente ambienta
bre la respuesta objetivo, en un tratamiento comparativo, como en
que puede funcionar, concebiblemente, como un reforzador par
los programas DRO, se emplea el trmino inadecuado de "reforza-
las respuestas del modelo, para que en el observador ocurra la mi
ma respuesta (Bandura, 1969, 1971, 1977b, 1986). Este event, miento no-contingente" a la operacin de presentar ese tipo de est-
puede ocurrir en contextos en donde la ausencia de reforzador" mulos no-contingentemente (por ejemplo Baer y Wolf, 1970, Cooper,
extrnsecos impide que se d una contingencia sobre respuesta Heron y Heward, 1987, Lefrancois, 1989). Por definicin, en el para-
tambin ausentes por parte del observador. El paradigma d " digma del aprendizaje operante, la presentacin contingente es un
aprendizaje operante implica, y una investigacin muy extendid rasgo necesario del reforzador.
con base en ese paradigma, lo confirma, que la conducta apareada
la conducta del modelo puede dar lugar a un programa de reforza. Sobre la conceptualizacin del desarrollo
miento intermitente extrnSco. Sin examinar la historia de re-
forzamiento del sujeto, referente a esta conducta apareada, s Antes de terminar, me gustara atribuir a B.F. Skinner las bases de
plantea, en forma gratuita, la concepcin del "reforzamiento intrn- una importante contribucin a los conceptos que ahora se tienen so-
seco o vicario", que luego se aplica para dar cuenta de un event bre el desarrollo humano. En este campo, la variable correspon-
conductual aparentemente nuevo. Estas concepciones divergen d diente a la edad se emplea, tpicamente, para identificar e incluso
las del paradigma del aprendizaje operante en donde el reforza- para organizar los cambios que tienen lugar con el desarrollo. Sabe-
miento extrnseco tiene un significado funcional para la psicolog mos que la edad, en tanto variable temporal, es una variable vaca,
conductual. no es la edad sino los procesos que tienen lugar en el tiempo cmo
variables ambientales, los que se encuentran relacionados con los
El uso de la etiqueta de reforzamientos mezclados en la psicolo-
cambios secuenciales de la conducta que se producen durante el de-
ga del desarrollo infantil puede llegar a sugerir que un proceso ex-
sarrollo (Baer, 1970, Gewirtz, 1969, 1978). Para los psicolgos tra-
plicativo ha sido proporcionado en trminos de los conceptos y
dicionales del desarrollo, son bastante discriminables los cambios
paradigmas del aprendizaje operante, cuando en realidad, el proce-
en la conducta, que en s constituyen el contenido del desarrollo in-
so explicativo del evento conductual en cuestin, consistente en, de
fantil y que ocurren asociados con unidades de tiempo muy largas.
manera nominal, sealar que existe un "reforzamiento intrnseco o
De este modo, Bjorkland en 1989, en una publicacin sobre el desa-
vicario", no es de ninguna manera una explicacin. Incluso textos
rrollo del pensamiento del nio, indica: "todos los nios cursan su
introductorios sobre el anlisis conductual, de muy alta calidad co-
desarrollo aproximadamente en la misma forma y aproximadamen-
mo el de Mazur (1990, p.269) aceptan sin crtica esas explicaciones
te al mismo tiempo" (p. 4). Con ese punto de vista de los psiclogos
aparentes de los fenmenos del aprendizaje que resultan del "refor-
tradicionales del desarrollo, se ocultan las variaciones intra e inter-
zamiento vicario" y eso a pesar de que slo en apariencia se da una
sujeto.
explicacin en trminos operantes, evitndose de ese modo evalua-
ciones crticas de los mecanismos subyacentes. Los investigadores tradicionales del desarrollo infantil contras-
tan el "desarrollo" con el "aprendizaje" y arguyen que tanto el de-
Otro uso menos problemtico en la psicologa del desarrollo y en
sarrollo como el aprendizaje se reflejan en los cambios d& conducta
la literatura del aprendizaje operante tiene que ver con la designa-
que tienen lugar a lo largo del tiempo. El desarrollo se produce en
cin equivocada de eventos que tienen un significado muy claro en
perodos relativamente largos de tiempo, mientras que el aprendi-
el paradigma del aprendizaje operante. Un ejemplo son los estmu-
zaje tiene lugar, por lo general, en perodos temporales relativa-
los que han funcionado como reforzadores cuando se han propor-
mente breves. En virtud de que los tradicionalistas usan unidades
cionado de manera contingente con una respuesta objetivo. Cuando
masivas de tiempo para facilitar sus identificaciones de las unida-
esos mismos estmulos se presentan en forma no-contingente so-
des de conducta que integran el desarrollo, parece que se ven obli-

li 117
gados a negar la importancia potencial de los procesos orientad 1967, Gewirtz, 1977a, 1991a, Gewirtz y Boyd, 1977b), "las men-
por los paradigmas del condicionamiento que organizan los ca ciones a las situaciones sociales que hace el infante" (Gewirtz y
bios de conducta en segmentos temporales relativamente cort, Pelez Nogueras, en prensa) as como "la ansiedad y el dolor de la
Los tradicionalistas sostienen que debido a que el aprendizaje " separacin" (Gewirtz y Pelez Nogueras, 1991a).
funcin de experiencias especficas, es difcil predecir qu apre Este tipo de aprendizaje, tan eficiente, proporciona, con toda se-
der un nio particular y cundo se producir ese aprendizaje, guridad, un modelo muy claro para el estudio del desarrollo huma-
menos que se conozcan varios detalles individuales (por ejemp} no, aunque sea slo para determinar qu conductas se desarrollan y
Bjorkland, 1989). cules no, es decir, qu tipo de conductas no son susceptibles de
Como la concepcin operacional de la investigacin que plan operaciones de aprendizaje. Paradjicamente, el poder y la eficien-
Skinner, as como el cuerpo tan variado de trabajos que hizo, o. cia del paradigama del aprendizaje operante de B.F. Skinner ha sido
obra de Keller, de Schoenfeld (1950) y muchos otros, forma una' empleado contra el empleo del aprendizaje como el "principal mo-
teratura muy amplia, llena de concepciones y de datos de investig tor" del desarrollo por los psiclogos tradicionales, para quienes el
cin sobre el aprendizaje operante en muchas especies y en virt Desarrollo (con la letra mayscula D) conductual debe ser masivo y
de que existe un acervo sustancial de esta literatura dedicada;' lento. Dicha exigencia es un resultado directo del uso de unida-
condicionamiento operante de diversas unidades de conducta des masivas de tiempo para identificar cambios conductuales
neonato humano, de los infantes y los nios bajo distintos tipos bastante gruesos, que para este tipo de psiclogos, son los compo-
contingencias ambientales, se puede demostrar en forma clara y co nentes principales y el nico medio de estudio del desarrollo con-
cluyente que el aprendizaje se presenta con eficiencia y rapidez (;; ductual.
unidades breves de tiempo), que este aprendizaje puede reflejar
una forma muy eficaz, los cambios que de momento a momento Eplogo
dan en las unidades ambientales y que este aprendizaje proporcio
una base para organizar operantes discriminativas que pueden quj El anlisis que he presentado contiene ilustraciones de la utilidad
dar bajo muchos encabezados (algunos de ellos metafricos). del legado de B.F. Skinner al estudio y la concepcin del desarrollo
Mi propia experiencia en la aplicacin de los principios ope infantil en una gran variedad de condiciones interactivas entre el
cionales skinnerianos me ha permitido organizarlos en rubros tai- ambiente y el nio. El legado de Skinner ilumina el carcter prcti-
como "la influencia y el control de los nios sobre sus cuidadore co, la eficiencia y la ventaja comparativa (en relacin con otros
(Gewirtz, 1977a, 1991c, Gewirtz y Boyd, 1977b), "el desarroll enfoques del aprendizaje conductual o con aproximaciones no-
moral" (Gewirtz y Pelez-Nogueras, 1991b), "el aprendizaje s conductales al desarrollo) de utilizar las concepciones del aprendi-
cial" (Gewirtz, 1969, 1977b, 1978, 1991c, Gewirtz y Petrovic zaje operante para organizar y explicar muchos de los cambios
1982) "los papeles de la estimulacin, las condiciones deficientes secuenciales en los patrones de conducta que convencionalmen-
el enriquecimiento ambiental" (Gewirtz, 1961a, 1968a, 1968 te se piensa forman parte del desarrollo infantil.
1971b, 1972b), el papel de "los determinantes contextales de 1
eficacia de los estmulos" (Gewirtz, 1972c), el "apego" (Gewirt
1961b, 1972a, 1976b, 1977a, Gewirtz y Pelez Nogueras, 198 Referencias
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Algunas reflexiones sobre la
grandeza de un hombre

FRED S . KELLER

El hombre al que se refiere el ttulo del presente trabajo, es por su-


puesto, Burrhus Frederic Skinner, en cuyo honor se prepar este
simposio. La grandeza de este hombre es ampliamente reconocida
hoy en da por todo el mundo. Las reflexiones que deseo hacer se
basan en el estudio de sus escritos y en la asociacin personal que
tuve con l durante muchos aos. Cuando me refiera a l, lo llamar
Fred, el nombre que ms comnmente usaban todos sus amigos,
aunque yo lo conoca mejor como Burrhus. En sus libros y escritos
l se llamaba a s mismo B. F.
Conoc a Fred en el otoo de 1928 cuando lleg al Departamento
de Psicologa de la Universidad de Harvard como un estudiante
graduado principiante. Haba recibido su grado de Bachiller en el
Hamilton College en el Estado de Nueva York en 1926. Se haba
interesado principalmente por la literatura inglesa y durante un ao
haba intentado ser escritor, pero dej esa carrera cuando descubri
(segn l mismo lo dijo) que no tena nada de qu escribir. Su deci-
sin de inscribirse en psicologa se bas, principalmente en la lec-
tura de autores como Bertrand Russell, Jacques Loeb, Ivan Pavlov
y John B. Watson. En potencia era entonces conductista-.
Yo tambin quise ser escritor pero no haba tenido xito y mi lle-
gada a Harvard fue igualmente con un prejuicio conductista. Una
razn importante para nuestra amistad subsecuente fue nuestra ad-
herencia a ese punto de vista que no era muy popular en Harvard.
Defendimos esa posicin frente a nuestros maestros y compaeros
de clase ante cualquier oportunidad que se nos presentara. Ayudaba

129
a nuestros esfuerzos, la falta de un fuerte apoyo para los puntos integrar armnicamente, hechos o elementos discordantes de los
de vista opuestos o posiblemente la tolerancia de nuestros profe- sistemas o teoras que conforman nuestro conocimiento. Por
sores. qu motivos podemos hablar de la grandeza de Skinner? Sugiero que
En este primer perodo empec a percatarme de la genialidad hay varios.
de mi amigo y me di cuenta que su destino en nuestro campo iba a Pienso que el primero es su invencin, lograda a travs de varias
tii T ser muy relevante. Cuando en una ocasin decidi entrar en fisiolo- aproximaciones, de un nuevo aparato o procedimiento para estu-
I ga le ped que no se cambiara. En la medida que nuestra amistad
||if "I diar la conducta de comer de la rata de laboratorio. Gracias a la pre-
maduraba, me impresionaban cada vez ms sus potencialidades pa- sin de una pequea palanca dentro de una cmara experimental, el
Ml ,!' ra hacer grandes empresas. Cuando recibimos nuestros doctorados animal puede asegurarse de recibir una porcin previamente deter-
en 1931, nos separamos, pero mantuvimos el contacto mediante car- minada de su comida diaria, al mismo tiempo que se lleva un regis-
tas o gracias a encuentros ocasionales. Desde entonces he seguido' tro acumulativo de sus respuestas sobre un papel que se mueve
sus investigaciones muy de cerca por el resto de su carrera. lentamente en un kimgrafo. Dicho de otra manera, la Caja de
El estuvo 5 aos ms en Harvard apoyado por el Consejo Naci Skinner fue inventada y se pudo estudiarla tasa de alimentacin del
nal para la Investigacin y por una beca de la propia universidad* animal. En realidad, l hizo ms que eso, invent el aparato experi-
despus pas 9 aos en la Universidad de Minnesota como maestr' mental mejor conocido para estudiar el aprendizaje animal que su-
e investigador, tres aos en la Universidad de Indiana y por ltimc peraba por mucho el laberinto o la Caja de Problemas del Profesor
26 aos ms en Harvard, antes de su retir que tuvo lugar en 197 Thorndike.
Dentro de este perodo de tiempo, escribi, de acuerdo a mis clcu- Mediante este equipo y a travs del uso, como una medida, de la
los, nueve libros y aproximadamente 130 artculos para revistas. tasa de respuesta de la rata, Fred examin la forma en la que se esta-
Incluso en el perodo de su retiro que fue de 16 aos, continu sien- bleca la presin de la palanca, el modo como se eliminaba cuando
do muy productivo. En ese tiempo escribi su autobiografa entre* la comida dejaba de seguir al apretn de la palanca, la manera como
grandes volmenes y otros libros y artculos. los animales respondan cuando las recompensas se proporciona-
Fred fue premiado, durante su larga carrera, por muchos grupos ban de acuerdo a ciertos intervalos o despus de cierto nmero de
e instituciones en" los Estados Unidos y en otros pases. Recibid respuestas y la forma como cambiaba la tasa de respuestas cuando
medallas, placas, certificados y la adherencia a las sociedades m la comida se entregaba en una cmara iluminada y cuando se dejaba
selectas. Muchos grados honorficos de diversas instituciones edul de dar en la oscuridad. Ese nuevo procedimiento, despert cotidia-
n"
iin cativas le fueron otorgados. Su ltima recompensa fue la Cita Prf namente, nuevas preguntas. En realidad se haba descubierto una
ii sidencial por las contribuciones de toda su vida a la psicologa, que' mina de oro de la investigacin experimental.
le fue hecha por la Asociacin Psicolgica Americana. Gracias a su descubrimiento, Fred Skinner tuvo material para su
"Grandeza" es una palabra que aplicamos a alguien por muchas' primer libro en 1938: La conducta de los organismos. Este libro
razones. Una persona recibe el nombre de grande porque hace una! contena un tratamiento de sus propios trabajos experimentales
invencin que simplifica nuestras vidas, como podra ser por dentro de un cuadro sistemtico que relacionaba su obra~con la de
i ejemplo, el telgrafo, el telfono o la luz elctrica. A otra se le llama Sherrington sobre la accin refleja y con los estudios de Pavlov so-
ii.ti '"i
I mu grande porque crea obras de arte muy bellas o porque nos proporcio- bre los reflejos condicionados, pero sin que se hiciera ninguna su-
na entretenimiento por un periodo largo. Otro recibe ese calificativo posicin de tipo fisiolgico. Dos clases de conducta fueron
porque descubre una cura para una enfermedad muy extendida, otro descritas en el libro de Fred: la "operante", llamada antes "volunta-
ms, porque dedica toda su vida a la ayuda de los que sufren infor ria" y la "respondiente" que en la antigua terminologa se denomi-
tunios. Hay otros que se les considera de ese modo porque lograif naba "refleja", la conducta operante recibi ese nombre porque

102 130
operaba sobre el ambiente para producir recompensas o "refo {|e 1946, en el que los principiantes en el campo de la psicologa,
mientos" (trmino este ltimo que haba sido adoptado a part repetan en forma exitosa algunos de los experimentos descritos
Pavlov), la presin de la palanca era un ejemplo de ese tipo de por Fred en los captulos de su libro.
ducta. La conducta respondiente era conducta "evocada", es', , Tambin en ese perodo us el libro como texto para los estu-
constituida por la respuesta a una estimulacin, como cuando la, diantes graduados de primer ao en el Departamento de Psicologa
mida dentro del hocico de un perro hambriento evoca salivacin1. y en colaboracin con Schoenfeld, publiqu, en 1950, Los princi-
En el libro se enlistaron diversas leyes para las diferentes ca' pios de psicologa como un libro de texto para principiantes. Creo
de conducta, incluidas las respondientes (pavlovianas) y las c| que ese fue el primer libro en el que se present el sistema de Skin-
rantes (a las que podramos llamar thorndikeanas). El nfasisf ner, a los estudiantes, al inicio de su educacin.
libro fue, sin embargo, la conducta operante, ms bien que la r, El lugar de Fred Skinner en la historia de la psicologa y posible-
pondiente, as mismo se describieron en esa obra, las interrelacio; mente en la historia de la ciencia, qued garantizado por Xa con-
entre las leyes. En otras palabras, ah se presentaba un sistema'"' ducta de los organismos. Pero faltaba mucho por venir. Skinner
conducta, el cual poda relacionarse con todas las esferas b s i | hizo despus algunas pocas correcciones al sistema, basadas en sus
de la psicologa individual como tradicionalmente se considerad reflexiones y en su trabajo de investigacin, adems, extendi sus
esta ltima. Los lectores cuidadosos del libro encontraron ms: aj, alcance en varias direcciones, tanto en el mbito de la experimenta-
caciones prcticas a la vida cotidiana de los principios ah detallado cin como en el de las aplicaciones prcticas.
Otros psiclogos empezaron a ver posibilidades en los mtod| El siguiente libro de Fred, en 1948, fue una novela, Walden 2, en
y en el sistema de Skinner. Comenzaron a llevarse a cabo un gra la que describe una pequea comunidad utpica en donde se aplican
nmero de experimentos. Los problemas menores que estaban pr" los principios de la conducta al comportamiento de sus miembros,
sentes en el sistema fuferon resueltos, algunos de ellos por supropf con un xito considerable. El libro fue escrito en siete sema-
autor, otros por investigadores en el campo que principiaron a re nas y como l mismo nos lo cuenta, algunas veces lo hizo con
nirse a intervalos regulares para intercambiar informacin e ideal una gran emocin. Cuando se public, tanto psiclogos y so-
La Asociacin para el Anlisis de la conducta comenz a toma' cilogos, como el pblico en general, se fijaron en ella y tuvieron
forma, se fund la Revista para el Anlisis Experimental de / todo tipo de reacciones, lo mismo positivas que negativas. Segn
Conducta, la cual muy pronto se vio seguida por la Revista para l he sabido, ms de un milln de ejemplares se vendieron y varias co-
Anlisis Aplicado de la Conducta y por otras tantas ms. Puede munidades experimentales se crearon siguiendo sus enseanzas. La
decirse que se haba dado inicio a un nuevo movimiento en psi- mejor conocida, hoy en da, es la de Los Horcones, en el Estado de
cologa. i Sonora, en el noroeste de Mxico. Fred, segn dijo, haba abando-
lIII nado el campo de la literatura porque no tena nada qu decir, pero
Yo fui uno de los primeros afectados por las enseanzas de "La
en Walden 2 encontr, aparentemente, un tpico.
Conducta de los Organismos". Haba usado la Caja de Skinner d u
Tres libros ms le siguieron en los 50, junto con una nueva in-
rante muchos aos antes de que el libro se publicara y lo segu ha-
vencin. Ciencia y conducta humana apareci en 1953 y se us co-
ciendo despus. Comenc entonces a darle al nuevo sistema ms
mo libro de texto para estudiantes no graduados en los cursos de
atencin en mi propia labor docente y durante la II Guerra Mundial
Educacin General en Harvard. Fue algo as como La conducta de
trat de aplicar sus principios en el campo del entrenamiento de los
los organismos, para los principiantes, pues sus contenidos amplia-
operadores de radio. Al fin de la guerra decid ir ms all, con la
dos y simplificados se relacionaban con aplicaciones prcticas en
ayuda de algunos colegas de la Universidad de Columbia (W.N.
numerosos campos del quehacer cotidiano: el gobierno, la religin,
Schoenfeld y John Volkmann), as como de dos asistentes gradua-
la psicoterapia, la industria o la educacin, por ejemplo. No inten-
dos, ofrec un curso de laboratorio para no graduados en el verano

133
132
bal, un libro que segn l, plane escribir en 1934 despus de una
taba reemplazar el texto de Keller y Schoenfeld que estaba oriejH
' conversacin con el profesor Whitehead, el eminente filsofo que
do hacia los problemas de laboratorio, pero sospecho que c i f l
se encontraba entonces en Harvard. En 1947, Fred, en ocasin de
mente lo hizo en muchas instituciones.
una visita de verano a la Universidad de Columbia, haba dado un
En 1957 aparecieron dos libros diferentes. Uno, recibi el t i l
curso para graduados sobre conducta verbal. Los apuntes de sus
de Programa y reforzamiento y fue escrito en colaboracin
clases los tom Ralph Hefferline, uno de los miembros del Departa-
Charles B. Ferster, un doctor de la Universidad de Columbia'S
mento y luego los puso a la disposicin del resto de nosotros para
estuvo como asociado de investigacin con Fred, por ese tierJj
que los estudiramos en un seminario para no graduados. Poco des-
El libro igualmente constituy una extensin de los mtodosfl
pus, en Harvard, Fred utiliz el mismo material en una serie de
investigacin descritos en La conducta de los organismojk
conferencias a las que fue invitado: Las conferencias William Ja-
estaba dedicado, por completo, al procedimiento del " r e f o f i
mes, que luego vinieron a conformar el contenido del libro, aos
miento intermitente" con palomas como sujetos, en l u g a n
despus.
las ya familiares ratas de laboratorio. (Fred fue el primero en el
En este libro de 1957 encontramos un tratamiento ampliado de
plear palomas en los tiempos de guerra en un proyecto en el quejl
todos los temas que tratamos en nuestro seminario. La conducta
pjaros eran entrenados para guiar proyectiles destinados a alel
verbal fue descrita como una operante cuyo reforzamiento no era
zar objetivos militares). 1
directo, sino que dependa, es decir era mediado, por otra perso-
Diez diferentes programas de reforzamiento fueron descritos!
na. Abrir una puerta es una conducta operante, pedirle a una persona
este enorme volumen en el que se reprodujeron ms de 900 reg*
que la abra es de naturaleza verbal. En la obra que comentamos reci-
tros de las respuestas de los pjaros. Este libro es la fuente ms i;
bieron un tratamiento muy extenso varias clases de conductas del
portante de informacin sobre "el mantenimiento", ms bien q
tipo de las ecoicas, las textuales y otras de naturaleza semejante.
sobre el establecimiento o la eliminacin de la conducta y ha coi
ducido a incontables estudios acerca de este problema desde la f Adems se discutieron ah, el control ejercido por la audiencia so-
cha de su aparicin. Esta obra es otro tig> de evidencias de la grande? bre tales respuestas as como la causalidad mltiple que tenan.
de Fred Skinner. Otros temas, como los de la gramtica, la sintaxis, la composicin
literaria, la autoedicin y el pensamiento se trataron en ese volu-
Su inters por la literatura y el lenguaje no declin durante s
men, aunque esta lista que ahora hago no pretende, de ninguna ma-
aos de experimentalista. De tiempo en tiempo public artculos q
nera, ser completa. No hay otro lugar en la obra de Fred Skinner en
revistas sobre tpicos tales como los patrones sonoros en la poesf
el que se muestren de manera tan obvia, su academicismo, sus habi-
la aliteracin en los sonetos de Shakespeare, el estilo de Gertrud
lidades analticas y sus intereses literarios. Todo ello constituye
Stein y la distribucin de palabras asociadas. Tambin invent n'
una razn ms para hablar de su grandeza.
procedimiento, llamado "el sumador verbal", en el que patrones d
sonidos voclicos eran repetidos suave e indistintamente hasta qu El tpico final que quisiera tratar eii estas pginas, tiene para m
los sujetos se escuchaban ellos mismos "diciendo" algo. (Ah-oo4 un especial afecto. Fue un tema al que tambin Fred le tuvo cario y
ee-oo, aho-oo-ee-oo "Hago eso") (Nota del traductor: En el ejem- en el que se combinaron su talento para hacer invenciones, su amor
plo ingls "I will eat you", debido a que el patrn voclico presentado por los nios y las reglas de aplicacin prctica que fueron sugeri-
se pronuncia "ei-ou-ii-ou", lo cual de alguna manera es parecido at das en la Conducta verbal y en La conducta de los organismos. Le
patrn de pronunciacin de la frase ejemplificada). Alguien llam a ha llamado "las mquinas de enseanza" o "la instruccin progra-
ese mtodo el "Roscharch auditivo". mada".
Sin embargo, la prueba ms importante de su amor por las pala- En 1954 Fred escribi un artculo: "La ciencia del aprendizaje y
bras, la dio con la publicacin, tambin en 1957, de Conducta ver- el arte de la enseanza", para una revista de revisiones: Las Revi-

109
134
siones Educativas de Harvard. Cuatro aos despus escribi otjm ellas puestas a la venta en condiciones de liquidacin. Los usuarios
para la Revista Science bajo el ttulo de "Maquinas de enseanza!! empezaron a tener reuniones y la idea fue promovida por doquier
Ambos trabajos se basaban en algunas observaciones personall cuando los publicistas se percataron de las posibilidades que exis-
que habia hecho. Enseguida cito lo que escribi aos despus s o b n tan en el campo. En Columbia di clases sobre ese tema, en ellas de-
esta experiencia: "A finales de los treinta, mientras buscaba coin ca que pronto lo que les enseaba iba a ser superado. Ofrec un
educar a nuestro primer hijo, empec a escribir un libro al que 1 seminario para explorar de manera profunda el campo y le ped a
puse por ttulo "Algo para pensar". Nunca lo termin, aunque llj cada estudiante que escribiera un programa. Incluso consider con
gue a tener la colaboracin de un artista para que me hiciera la seriedad dos ofertas que se me hicieron para hacer investigacin en
ilustraciones. En esa obra venan ejemplos de lo que despus se v| dicha rea. Me pareca que iba a ver el fin de los grupos de clase,
no a denominar "instruccin programada"... En 1953 nestra hij desplazados por el mtodo que enseaba.
ms chica se encontraba en el 4o. ao de su escuela privada e En Harvard, Fred continu haciendo contribuciones al movi-
Cambridge. El 11 de noviembre fui a la escuela de visita, la maesr miento que haba iniciado. Un conteo rpido nos hace ver que escri-
me sent atrs de la clase durante la leccin de aritmtica. De ma bi 19 artculos y dos libros sobre las mquinas o los programas de
era sbita, la situacin se me hizo completamente absurda. En | enseanza entre 1960 y 1980. Todava otros artculos aparecieron
saln haba 20 organismos extremadamente valiosos. Sin que elli despus y esto lo hizo mientras escriba sobre el diseo de las cultu-
misma cometiera falta alguna, la maestra violaba casi todo lo qu' ras, la filogenia y la ontogenia de la conducta y muchos otros asuntos
sabamos sobre los procesos de aprendizaje". ms, entre los cuales, hay que incluir el primero de los dos volmenes de
Fred nos dijo que lo que l intent fue identificar las contingen su autobiografa y un libro sobre el libre albedro y el determinismo.
cias de reforzamiento necesarias para lograr una enseanza efecti- Todas las comparaciones que se han realizado sobre la instruc-
va de ese tipo de sujetos. Muy pronto dise una serie de mquina^ cin programada y los procedimientos convencionales, han proba-
que permitieran a los maestros proporcionar las condiciones ade- do la superioridad de la primera, pero el mtodo ha tenido poco o
cuadas para asegurar el progreso de los estudiantes en el saln de ningn efecto sobre las instituciones educativas. Algunos de los l-
clases. ! timos escritos de Fred traicionan sus sentimientos de frustracin al
No necesito explicarle al lector la instruccin programada o losj respecto, como pueden sugerirlo sus ttulos: "Por qu los maestros
principios de las mquinas de enseanza, tal vez slo deba recoH fracasan". "La ciencia de la enseanza en la Escuela Secundaria.
darle que el estudiante debe moverse, con xito, a travs de una se-ji En dnde se encuentra el error?", "La vergenza de la educacin
cuencia de pequeos pasos que le van a permitir la adquisicin, del americana". En el ltimo de los artculos que acabamos de mencio-
una manera progresiva, de un conocimiento o una habilidad, si sel nar sita el motivo de la vergenza en los puntos de vista de los
asegura que a cada paso, dado a su propio ritmo, proporcione u n a |
educadores e indirectamente, en la psicologa que emplean. Se re-
respuesta correcta que reciba reforzamiento y as, hasta que un
fiere a la psicologa "cognoscitiva", en particular, como la respon-
cuerpo entero de conocimiento sea dominado y el estudiante quede |
sable de ocultar el problema del aprendizaje tras la jrga de la
en libertad de hacer otra actividad, tal vez comprometerse en apren-
terminologa de las computadoras y de un punto de vista ya supera-
der otro programa.
do que no proporciona datos slidos, ni alternativas para resolver el
Cuando supe de ese nuevo desarrollo, me entusiasm bastante y i problema.
como muchos otros me di cuenta de las posibilidades que se abran Otra razn que tal vez podamos dar a la falta de inters de los
en todos los niveles de la educacin. Haca 1960 ya era claro que educadores, es la de que el mrito intrnseco de un nuevo procedi-
haba comenzado un movimiento. Por donde quiera empezaron a miento puede ser menos importante para adoptarlo, que las impli-
escribirse programas y a construirse nuevas mquinas, algunas de caciones que su aceptacin podra acarrear a quien principie a

102 136
usarlo. El ritmo autoestablecido de la enseanza, podra provocas
una gran perturbacin en la vida de los profesores, los administra! Skinner y la psicologa:
dores y hasta en los empleados de servicio de las escuelas. Una ve?
que se han fijado ciertas rutinas y se les ha dado a los cursos una del
lo que hizo, lo que no hizo
terminada longitud, se han determinado horas y tiempos para loj y lo que nos corresponde hacer
programas escolares, es muy difcil romper con todo ello. Algunos
maestros prefieren las clases orales, no les interesa manejar e;
aprendizaje. La programacin establece demandas nuevas a lo
profesores, es muy difcil encontrar programas publicados y poner!
se a escribir un programa es casi un arte. | EMILIO RIBES IESTA*
Esto no significa que la instruccin programada, con o sin com
putadora, no llegue a prevalecer algn da. Pienso que es el mayoi
avance tecnolgico en educacin desde la invencin de la imprend
y algn da tal vez as sea vista.
Qu puedo ahora concluir sobre la grandeza de Fred Skinner,?1 El conductismo es un vino nuevo que no puede
Pienso que proviene de varias fuentes, no solamente de una. Princif envasarse en odres viejos
pia, me parece, con su invencin de la Caja de Skinner, el aparato
de presin de la palanca y su medida asociada de la respuesta. Est' John B.Watson (1924)
invencin fue para la conducta voluntaria lo que el aparato d;
Pavlov para la conducta refleja. Condujo a que se hiciera una enorr?
me cantidad de investigacin en el propio laboratorio de Fred y< Existen cientficos que con sus aportaciones metodolgicas y con-
posteriormente en un nmero incontable de otros laboratorios.* ceptuales marcan y definen derroteros a seguir en la disciplina que
Tambin llev a La conducta de los organismos, un libro en el que cultivan. Este es el caso, excepcional en la psicologa, de B.F. Skin-
se delinea un sistema de conducta. Se dispusieron as, las condicio- ner. Con su fallecimiento, no slo es necesario reconocer sus con-
nes para el desarrollo de una ciencia, desarrollo que todava no ha tribuciones y logros en la construccin de la nueva psicologa
alcanzado todo su potencial. cientfica de este siglo, sino que, asimismo, es obligado aprovechar
La Conducta verbal, nueve aos despus es tambin una impor- esta circunstancia para reflexionar simultneamente sobre el que-
tante razn para estimarla grandeza de Skinner. Llev la enseanza de hacer a realizar a partir de este momento. Paradjicamente, la pre-
La conducta de los organismos al campo de la literatura y el lenguaje, sencia de una gran figura, impide en ocasiones que la comunidad
abriendo nuevas avenidas a la investigacin. Luego vino la ensean- cientfica de una disciplina pueda releer crticamente su propia prcti-
za programada, las mquinas de enseanza fueron slo un instru- ca. Ahora, por mltiples motivos, es imperativo hacerlo.
mento para presentarlos contenidos de un programa a un estudiante Es extremadamente difcil evaluar objetivamente~la vida de un
individual de una manera efectiva. cientfico, y en el caso de B. F. Skinner lo es todava en mayor gra-
Hubo otras tcnicas que Fred invent, otros libros y artculos im- do por dos razones adicionales: 1) la gran influencia que todava
portantes que escribi y muchos analistas de la conducta a travs ejerce en un amplio sector de la psicologa, y 2) la naturaleza, casi
del mundo siguen hoy los principios por l elaborados. Pero este l- catica, que caracteriza a la psicologa de hoy en da Como ciencia
sin consenso. Por ello, abordar este examen de sus contribuciones
timo tema debe ser objeto de consideracin en otra oportunidad.
* Universidad de Guadalajara (Mxico).

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as como el anlisis de perspectivas que nos leg a los psiclogos positivismo lgico y a las corrientes fenomnicas del conocimien-
desde el espacio conceptual del conductismo y del interconductis; to. En 1930 reconocerse como Conductista (la mayscula inicial es
mo. Las razones de hacerlo as, son obvias, al menos para m: tods intencional), al igual que hoy da, no significa compartir necesaria-
crtica debe asumirse desde una posicin perfectamente delimita^ mente los mismos supuestos y maneras de hacer ciencia con todos
da y con profundo conocimiento de causa de los argumentos y con! aquellos otros amparados tambin bajo la misma denominacin
clusiones que se evalan. Cuando esta actitud coincide, adems d cientfica en la psicologa.
una trayectoria personal de compromiso con una forma de hacer! Aun cuando en The Behavior ofOrganisms (1938) Skinner ya
psicologa y de transformarla desde su interior, se transparentan los! apuntaba a una manera distinta de hacer ciencia, en contraste con
motivos que sustentan este anlisis crtico. |
las orientaciones formales en boga, es en 1945, en su escrito sobre
The Operational Analysis of Psychological Terms en que se esta-
Skinner y el conductismo j bleci una distincin que caracteriz a partir de ese momento el
Conductismo "de" Skinner de las otras formas de conductismo. Es-
Skinner en sus volmenes autobiogrficos (Skinner, 1980 a, b, c, ta distincin es la que delimit al llamado conductismo radical del
traduccin espaola) comenta cmo su incorporacin a la psicolo-j conductismo metodolgico. El conductismo metodolgico, como
ga ya estaba Orientada por las obras de Pavlov, Watson y Rusell, de subproducto histrico del manifiesto conductista watsoniano
modo que al ingresar a Harvard tena perfectamente claro que la (1913), se constituy en el criterio de la identidad de la nueva psi-
nica psicologa aceptable era la psicologa conductista. cologa de este siglo. Ante la imposibilidad de sustentar una psico-
Sus primeros escritos tericos (1931, 1935, 1937) as como su loga de la experiencia subjetiva, pura, accesible slo mediante
obra ms importante, The Behavior ofOrganisms (1938), cons- el mtodo de la introspeccin, la nueva psicologa retom el ar-
tituyeron la construccin virtual de una teora general del com- gumento conductista de una ciencia no trascendental, amparada en
portamiento, aun cuando su contenido emprico se restringiera los mtodos de la ciencia natural, la observacin y la experimenta-
exclusivamente a la conducta animal, y en especial, a una sola espe- cin, y concord en delimitar lo psicolgico a partir del mtodo y
cie, la rata blanca. En esas obras Skinner plante una manera siste- no del objeto. Lo psicolgico slo se poda identificar y estudiar
mtica y global de construir una teora psicolgica como teora del inicialmente a partir de la actividad observable como comporta-
comportamiento, y aun cuando su anlisis sustantivo se limitara a miento. Ello, no obstante, no significaba que lo psicolgico fuera
ciertas formas de condicionamiento en la rata blanca, la perspecti- idntico o se limitara a dicho comportamiento como fenmeno ob-
va conceptual cubra toda forma de comportamiento, incluyendo a servable. En La batalla del conductismo (1972, traduccin espao-
las consideradas formas superiores del comportamiento humano, la), William McDougall describa con toda claridad al conductismo
como pensar, la actividad cientfica, y otras ms. metodolgico:
El conductismo, sin embargo, no constitua en su poca, no lo En tercer lugar existe el Conductismo sano, ese tipo de psicologa que
hace ahora, una doctrina cientfica homognea o unificada. Era la utilizando todos los hechos o datos introspectivamente observables,
resultante de la convergencia histrica de variadas influencias y no desprecia el examen de la conducta, no deja de utilizar con ampli-
tud todos los hechos que constituyen los datos exclusivos del con-
tradiciones de pensamiento: la teora de la evolucin, el empirismo ductismo watsoniano. Es a este conductismo sano al que se refieren
y el asociacionismo, la neurologa y la fisiologa experimentales, el muchos autores contemporneos de otros campos cuando hablan de la
funcionalismo y el pragmatismo, y en alguno casos, diversas argu- psicologa conductista... Debo confesar mi imprudente pretensin de
mentaciones filosficas provenientes de los avances de la fsica y ser yo el primer creador y exponente de este conductismo sano o psi-
de su impacto en las nuevas escuelas de pensamiento vinculadas al cologa conductista... (p. 303)

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Para Skinner, la diferencia entre el conductismo radical y el co mo radical de Boring y Stevens). Sin embargo, al limitarse a esta
ductismo metodolgico radicaba en la consideracin del mun crtica de la objetividad como acuerdo observacional intersubjeti-
debajo de la piel y su cognoscibilidad, distincin que de algn m' vo, Skinner desplaz el problema de la objetividad fenomnica del
do distanci la especificidad del conductismo respecto del obje plano observacional (epistmico) al plano definicional (ontolgi-
de estudio y lo aproxim al problema exclusivo de la posibilidad d co): los fenmenos privados existan como fenmenos fsicos, y su
conocer lo que Skinner llam a los eventos privados. En la concep conocimiento por otros deba examinarse a la luz de las reglas que
cin de McDougall, el conductismo metodolgico era un condu establece la comunidad verbal para que el individuo pueda reportar
tismo esencialmente dualista en el que no se descartaba a ningt adecuadamente dichos fenmenos. Al margen de la extraa y sor-
mtodo para tener acceso a los procesos mentales y a los condue prendente analoga metodolgica que guarda esta solucin con la
tuales. La psicologa era interior y exterior, experiencia y conduct propuesta por los defensores de la introspeccin como mtodo de
El conductismo metodolgico que contempl Skinner era distint conocimiento de la experiencia subjetiva excepcin hecha, claro
lo critic por descuidar al mundo interior y por plantear que no p est, de la naturaleza de lo reportado, el anlisis realizado por
da estudiarlo por no ser directamente observable. Skinner, al iguas Skinner deja abierta nuevamente la puerta a planteamientos dualis-
que Watson, consider que todo evento en el organismo era po' tas, entre otras razones por dos que parecen ser fundamentales, a
definicin un evento material, fsico. Su inobservabilidad no ld saber:
cancelaba como hecho cientfico. Siguiendo a Watson sorpres, 1) La postulacin de la existencia del fenmeno privado previo a
vamente para muchos la conciencia era formulada como auto- todo este proceso de socializacin. Este proceso se concibi
descripcin verbal, y Skinner se preocup por la autodescripciri, exclusivamente como un entrenamiento para reportar pbli-
como mtodo de conocimiento, es decir, las circunstancias sociales camente los eventos privados que ya estn ah; y
que permiten a un individuo reconocerse y hablar de s mismo a 2) La suspensin de que la identidad fsico-privado cancelaba al
otros. Skinner cuestion al mundo interior como mundo concep- dualismo. Sin embargo, los modernos tericos cognoscitivos
tual: el mundo mental de los psiclogos. Sin embargo, acept un (Davidson, 1970) sostienen una teora de la identidad de los
mundo interior, privado, debajo de la piel, al que slo puede acceder el eventos mentales y los neurales, an cuando no conciben a
propio individuo, que es material y fsico, y al que paradjicamente los primeros como funcionalmente equivalentes a los segundos.
los conductistas metodolgicos no podan acceder directamente por Aun cuando el conductismo puede fundamentarse como una fi-
considerarlo inobservable. El conductista radical s poda hacerlo y losofa especial de la psicologa slo con sealar su carcter monis-
lo integraba al universo de hechos de la conducta: al identificar las ta, antimentalista, el conductismo radical expuesto por Skinner
contingencias pblicas que regulan la adquisicin de los tactos au- contiene adems una concepcin acerca de la explicacin cientfica
todescriptivos se acceda directamente al mundo privado del indi- y de la lgica de la investigacin y la construccin terica.
viduo. Por ello, Skinner coment que... la irona de esto es que,
Toda sntesis incurre en el peligro de la esquematizacin, pero
mientras Boring debe confinarse a una descripcin de mi conducta
procurar sistematizar en forma extremadamente concisa la posi-
externa, yo sigo interesado en lo que podramos llamar Boring
cin de Skinner frente al quehacer cientfico. Explicar un fe-
desdedentro (1945, p. 277).
nmeno consiste, para l, en establecer relaciones funcionales
En este escrito, Skinner pareca confundir al conductismo me- planteados inicialmente como covariaciones entre las contin-
todolgico con aquellas formas de psicologa que reducan los gencias del ambiente y la conducta del organismo. En una explica-
hechos de la ciencia a aquel tipo de acontecimientos que son p- cin de la conducta no hay lugar para estaciones intermedias dentro
blicamente verificables, y para los que la objetividad se reduca a del organismo, ni se puede apelar a variables que tienen lugar en un
un mero asunto de consenso observacional (v. gr., el operacionalis- nivel observacional distinto a aquel en que se ocurre el comporta-

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miento (Skinner, 1950). Una vez establecidas las relaciones fun- estas segundas leyes, Skinner dio un paso ms adelante, y distin-
cionales que definen a un fenmeno conductual, la funcin de la gui entre eventos y propiedades del reflejo. Los estmulos y res-
ciencia es predecir y controlar, es decir, determinar de antemano puestas constituan los eventos y formaban parte del reflejo como
las ocasiones o circunstancias en que este fenmeno ocurrir nue- una clase de correlaciones o correlacin de clases. Las propiedades
vamente, as como disponer las condiciones prcticas efectivas del reflejo eran aquellas susceptibles de ser afectadas sistemtica-
para que ello tenga lugar. El lmite entre ciencia y tecnologa se mente por terceras variables.
vuelve sumamente tenue. Pero cmo se establecen las relaciones Con el objeto de delimitar el tipo de covariaciones funcionales
funcionales y se formulan los conceptos y teoras apropiadas para* que permitan identificar al reflejo como una unidad sensible a va-
poder predecir su ocurrencia futura? En este punto, es inevitable riables en la forma de relaciones ordenadas, Skinner prosigui defi-
desentraar algunos de los supuestos de Skinner a partir de su pro- niendo al reflejo como una covariacin genrica, es decir, de clases
pia prctica cientfica. Hay dos preocupaciones esenciales en e de estmulo y respuesta. Skinner (1935) afirmaba que:
trabajo inicial de Skinner: primero, la bsqueda de una unidad ana- ...(a) hay propiedades definitorias (no descritas en forma rigurosa)
ltica de los fenmenos de la conducta, y segundo, un criterio de que establecen clases gruesas de estmulos y respuestas; (b) mediante
representacin de dicha unidad analtica que permita visualizar re- la especificacin de otras propiedades podemos establecer otras cla-
ses menos comprensivas en una serie progresiva o un conjunto de ra-
laciones ordenadas. mificaciones que se extiendan desde una clase gruesa hasta entidades
Dadas las circunstancias histricas, Skinner, al igual que Pavlov' completamente restringidas (las ltimas no necesariamente opera-
y Watson, no pudo hacer caso omiso de la categora general del re- bles); (c) que entre cualquiera de los dos miembros de dicha familia
flejo. En sus primeros escritos tericos previos a la aparicin de podemos demostrar induccin y mostrar que es una funcin del grado
The Behavior ofOrganisms, destac el inters por identificar una en que las entidades poseen sus propiedades en comn; (d) que al res-
unidad analtica de todo el comportamiento. Esta unidad deba ; tringir una preparacin obtenemos mayor consistencia en el resul-
tado, porque, a partir de (c) podemos hacer que dos evocaciones
permitir analizar el comportamiento en trminos de relaciones fun- sucesivas sean ms probables de parecerse una a la otra; pero (e) que
cionales o covariaciones entre eventos, a la vez que tales covariacio- algunas propiedades son en gran medida impertinentes en lo que toca
nes eran susceptibles de identificarse como relaciones ordenadas.' a la induccin, de modo que en la restriccin progresiva de una prepa-
El reflejo fue examinado como una correlacin de eventos de est- racin puede alcanzarse un punto despus del cual una restriccin
mulo y respuesta, cuyas variaciones no requeran de ningn construc- posterior no arroje ninguna mejora en la consistencia y pueda produ-
cir lo contrario, (p. 65)
to intermedio de naturaleza neural. As, Skinner (1931) concluy que:
La esencia de la descripcin de la conducta es la determinacin de le-
yes funcionales que describen la relacin entre las fuerzas que actan
sobre, y el movimiento de un sistema determinado. El reflejo es por ; Prosegua:
definicin, el instrumento preciso para esta descripcin (p. 458). ...Un reflejo se define por lo tanto como una correlacin de un estmu-
El reflejo, concebido como la correlacin de estmulos y res- lo y una respuesta en un nivel de restriccin marcado por lo ordenado
puestas, permiti la formulacin de dos tipos de leyes. Las prime- de los cambios en la correlacin, (p. 65)
ras, que describan las caractersticas de una correlacin. Y otras, De este modo, la unidad de anlisis qued definida como una co-
llamadas secundarias, en las que estas caractersticas se evaluaban variacin de clases de estmulo y respuestas, que sometidas a terceras
como funcin de terceras variables, v. gr., pulsin, condiciona- variables, mostraban, de acuerdo al nivel de restriccin de dichas cla-
miento, emocin, etc. Eran estas ltimas leyes secundarias del ses, cambios ordenados.
reflejo las que tenan que ver con la fuerza del reflejo como un
proceso eminentemente psicolgico. Para proceder al anlisis de

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Los cambios ordenados se visualizaron, como en toda la p s | tegoras operacionales de los procedimientos empleados y los efec-
cologa, en la forma de funciones suaves que se representaba' tos observados. La teora, en este sentido, slo poda construirse
geomtricamente en la forma de lneas y curvas. Sin embargo, r como un lenguaje de datos que incluyera las operaciones de obser-
contraste con la psicologa en boga en los treinta y desafortun vacin y, las covariaciones observadas. Por ello, la teora segua a
damente en los noventa, este orden geomtricamente representad la experimentacin y no le preceda. Hacer teora era describir y
no se consigui mediante la fusin aritmtica o geomtrica de poca predecir las operaciones experimentales y las covariaciones obser-
observaciones de muchos organismos individuales. La media de u vadas. El ncleo de la actividad terica, sin embargo, no resida en
grupo, como representacin de un individuo ideal, se sustituy/ ninguna actividad conceptual propiamente dicha, sino, por el con-
por curvas individuales, en tiempo real, como representacin digr trario, en el control efectivo de la conducta como tecnologa de in-
talizada, de la actuacin prolongada de un organismo en situacione,. vestigacin, primero, y de aplicacin, posteriormente. Skinner lo
controladas experimentalmente. El registro de frecuencias acumula afirm explcitamente cuando dije que:
das, como curvas ordenadas, procur a Skinner el indicador del orde Cuando hemos logrado un control prctico sobre el organismo, las
en la covariacin de los elementos del reflejo como preparaci, teoras de la conducta pierden su sentido. Un modelo conceptual es
conductual. intil para representar y administrar las variables pertinentes; asimos
Este hallazgo tecnolgico, el registro acumulado de frecuencia: a la conducta directamente. Cuando la conducta muestra orden y con-
sistencia, es poco probable que nos interesen las causas fisiolgicas o
en tiempo real, no slo constituy un gran avance metodolgico en e; mentalistas. Emerge un dato que toma el lugar de la fantasa terica.
anlisis experimental y posteriormente observacional del com En el anlisis experimental de la conducta nos dedicamos a un objeto
portamiento, sino que, adems, consolid uno de los supuesto, de estudio que no es slo de manera manifiesta la conducta de un indi-
fundamentales de Skinner, relativo a la naturaleza ordenada de viduo, y por lo tanto accesible sin las ayudas estadsticas usuales, sino
realidad y de la conducta, y de la necesidad de construir la teo tambin objetivo y real sin recurso a la teorizacin deductiva.
(1956, p. 231).
ra del comportamiento como un lenguaje de datos sustentados en f
replicabilidad y el control de hechos rigurosamente obtenidos e' Las ventajas y limitaciones que ofrece la perspectiva skinneria-
el laboratorio. Para Skinner, la conducta, como fenmeno de la na na de la ciencia son ilustrados con toda claridad en la respuesta que
turaleza, constitua un fenmeno ordenado. Este orden slo pod" dio, a una entrevista, al que esto escribe en febrero de 1990 (indita):
ser descubierto mediante las unidades analticas y los instrumento Pienso que los datos son independientes de la teora aunque las teoras
adecuados. El desorden o variabilidad de la conducta no era un ! determinan la seleccin de los datos. Esa es una de las objeciones que
propiedad intrnseca, sino una propiedad impuesta. Por consiguien tengo contra las teoras. Todos los datos deberan ser considerados...
te, el empleo de procedimientos observacionales incluyendo la tec- muchas preguntas todava no han sido contestadas, pero no las consi-
nologa de experimentacin apropiados deba permitir imponerS dero contradicciones, especialmente porque nunca me ha interesado
mucho la teora.
orden al comportamiento. La preocupacin de Skinner por la tecno
logia de la investigacin era resultado de este supuesto fundamen,
tal respecto de la naturaleza del comportamiento y de la actividad Skinner y la teora del condicionamiento * 1

cientfica.
Si el descubrimiento de covariaciones ordenadas dependa, en* La vida de los grandes cientficos forma un todo orgnico. Es dif-
esencia, de la disponibilidad de una tecnologa apropiada de obser- cil compartimentalizarla o fragmentarla analticamente. No obstan-
vacin y experimentacin, la teora, vena a constituir solamente la te, incurro en el riesgo de as hacerlo con el propsito de realzar y
descripcin de las relaciones funcionales observadas en trminos destacar algunos aspectos de la obra de Skinner en uno u otro con-
tales que dichas descripciones se construan como metforas o ca- texto. En la prctica, la filosofa conductista, la teora del condicio-

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namiento, la metodologa de la investigacin, las aplicaciones t c formuladas por Skinner, y basado en el concepto genrico de clases
nolgicas y las ideas sobre la utopa social, todas estuvieran ntima? estmulo y respuesta.
mente entrelazadas. En el condicionamiento, como procedimiento general, se esta-
La teora del condicionamiento es la forma en que la psicolog blece una relacin de condicionalidad, dependencia o contingencia
se apropi histricamente el paradigma del reflejo. Dado que est entre distintos eventos de estmulo y de respuesta. En el condiciona-
apropiacin se hizo desde la perspectiva del trabajo de Pavlov, n miento, ya sea como etapa inicial o como logro del procedimiento,
tiene nada de extrao que hasta 1930 la teora del condicionamient siempre se tiene un evento necesario y un evento contingente o con-
fuera teora del condicionamiento clsico. Aun cuando Pavlov ha dicional. En el caso del condicionamiento clsico o respondiente,
biaba tambin del aprendizaje por solucin de problemas, lo con llamado originalmente tipo E, el estmulo incondicional es el even-
ceba solamente como un mero encadenamiento de respuesta to necesario y la respuesta es el evento contingente. Se le llama
condicionadas clsicamente. Lo mismo poda decirse del trabajo explcitamente condicional a la respuesta cuando se da ante un es-
Konorski y Miller (1937) quienes, aun manteniendo la distincin; tmulo -el condicional-, tambin necesario, que adquiere propiedades
de dos tipos de reflejos condicionados, no establecan la diferen funcionales por contexto o contigidad. En el condicionamiento ope-
cia de dos funciones de estmulo correspondientes: la evocativa y rante, llamado originalmente tipo R, el evento necesario es la res-
la discriminativa. La teora del condicionamiento, antes de Skin? puesta del organismo, mientras que el evento condicional es el estmulo
ner, no poda incorporar la conducta instrumental descrita poi; consecuente o reforzador. De esta manera, la taxonoma operante-
Thorndike (1911) en su situacin de solucin de problemas. Poste- respondiente establece una doble distincin lgica. Primero, una
riormente a Skinner, las teoras del condicionamiento, incluyendo distincin de la condicionalidad: respecto del estmulo o respecto
aquellas explcitamente bifactoriales (Mowrer, 1960) mantuviera de la respuesta, distincin que permite integrar dos procedimientos
la reduccin de todos los procedimientos a un solo proceso de con- o relaciones aparentemente desvinculados como casos de una rela-
dicionamiento: el condicionamiento clsico pavloviano. cin de contingencia. Segundo, una distincin basada en la obser-
Es en 1937 en Two Types of Conditioned Reflex: A reply to Ko- vabilidad del evento que se define como necesario en la relacin de
norski and Miller, e inmediatamente despus en The Behavior o, contingencia. La conducta, y el tipo de condicionamiento, se definen
Organisms (1938), que Skinner formula una nueva teora del con- por la identificacin de un evento necesario inicial, ya sea la pre-
dicionamiento que reconoce dos procesos autnomos, y que inte- sentacin del estmulo incondicional, que como en la relacin re-
gra bajo una lgica comn a los fenmenos tradicionales del fleja estricta, produce la aparicin de una respuesta, o bien la
condicionamiento clsico, as como a la conducta instrumental des- ocurrencia de una respuesta espontnea que, aun cuando puede
crita por Thorndike. No es necesario agregar que esta formula- estar eventualmente correlacionada con un estmulo precedente,
cin condujo a una modificacin sustancial del concepto de ocurre en ocasiones sin vinculacin inmediata a un estmulo pre-
reflejo, y apart a Skinner de la tendencia dominante de la psico- vio. Skinner establece que:
loga estmulo-respuesta (E-R) para convertirlo en un psiclogo
Esta solucin depende de la afirmacin de que hay respuestas no co-
respuesta-estmulo (R-E). rrelacionadas con los estmulos observablesuna afirmacin que no
Cmo se llev a efecto esta transformacin conceptual de la se puede hacer con ligereza, pero que, hasta donde veo, no puede
teora del condicionamiento? Dos aspectos parecen constituir el evitarse. Es un reconocimiento del hecho de que en el organismo in-
fundamento lgico de esta innovacin, aun cuando uno de ellos, condicionado pueden distinguirse dos tipos de conducta. Primero,
el concepto de Contingencia, apareciera despus formalmente. El existe el tipo de respuesta que se hace a estimulacin especfica, don-
otro fue la taxonoma respondiente-operante, derivada de un crite- de la correlacin entre la respuesta y el estmulo es un reflejo en el
rio operacional-observacional omnipresente en todas las categoras sentido tradicional. Me referir a tal reflejo como una respondiente
y usar tambin el trmino como un adjetivo al referirme a la conduc-

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ta como un todo. Pero existe tambin un tipo de respuesta que ocurre En la definicin e identificacin de la operante, los dos pares de
espontneamente en ausencia de cualquier estimulacin con la cual la relacin, en tanto tales, son inseparables. Ya lo subrayaba el pro-
pueda estar correlacionada especficamente. No necesitamos tener pio Skinner (1938) en una nota al pie cuando deca que:
una ausencia completa de estimulacin con el fin de demostrar esto.; La imposibilidad de definir un estmulo funcional sin referencia a una
o significa que no podamos encontrar un estmulo que evoque tal respuesta funcional, y viceversa, ha sido enfatizado especialmente
conducta sino que ninguno es operativo en el momento en qu se ob- por Kantor. (p. 35)
serva la conducta. Est en la naturaleza de este tipo de conducta el que ,
pueda ocurrir sin un estmulo eductor, aun cuando los estmulos dis- De tal manera, la operante, como unidad analtica, constituye
criminativos son prcticamente inevitables despus del condiciona-' una relacin inseparable de la respuesta predeterminada con cri-
miento. No es necesario asumir unidades especficas identificables .f terios experimentales explcitos y el estmulo contingente a ella
antes del condicionamiento, pero pueden establecerse mediante con- o reforzador la comida, agua, u omisin de un choque elctrico,
dicionamiento. Llamar a tal unidad una operante y a la conducta entre otros. Para estudiar la operante, como un segundo tipo de
en general, conducta operante. (1937, p. 274). reflejo en el sentido de una covariacin ordenada de clases, es-
La taxonoma propuesta por Skinner, aun cuando permiti inte- ta debe variar como funcin de terceras variables, variables que no
grar dentro de un solo marco conceptual dos grandes grupos de fe , forman parte definitoria de la operante. Sin embargo, en el caso de
nmenos aparentemente desvinculados hasta ese momento, plante la operante, la tercera variable preminente es el propio estmulo re-
nuevos problemas lgicos a la teora de la conducta, la mayor parte, forzador. Tal como lo dice el propio Skinner (1938):
de ellos inherentes a la estructura conceptual de la propia teora de El estudio del condicionamiento no es el estudio de un tipo de reflejo
condicionamiento como una forma adaptada de la teora del reflejo;. sino la operacin del reforzamiento y sus efectos en la fuerza del re-
Los problemas que surgieron junto con la nueva formulacin d* flejo. (p. 62).
Skinner pueden agruparse en dos aspectos: el primero, relacionado La contradiccin lgica que se plantea es la siguiente: cmo
con la definicin de la operante, y el papel lgico atribuido al refor- puede ser el reforzador componente inevitable de una relacin, y a
zador; el segundo, la simplificacin del concepto de contingencia a la vez ser la tercera variable que afecta dicha relacin? Puede ser
una relacin temporal, unidireccional, y la reduccin de todo com- un mismo evento dos cosas simultneamente? Puede afectarse a s
portamiento a dos clases de contingencia. mismo el reforzador como miembro de la operante en un mismo
De acuerdo con la concepcin genrica del reflejo, trmino que tiempo y espacio? La solucin a este problema no es de ndole em-
se abandon despus al reconocerse, a partir de 1938, la existencia prica, sino conceptual, e implica necesariamente reconsiderar el
de dos tipos de reflejos el respondiente y el operante, la ope concepto mismo de unidad de la conducta y los criterios bajo los
rente se define como una covariacin de clases de estmulo y res-; cuales se define. Existen otros problemas adicionales vinculados a
la funcin lgica del estmulo reforzador, pero no entrar a anali-
puesta. A diferencia de la clase denominada respondiente, en la que"
zarlos. Baste destacar la contradiccin evidente entre su postula-
el estmulo constituye el componente necesario de la contingencia,
cin como variable independiente en el anlisis de la conducta, y su
en la operante, el estmulo es condicional a la respuesta, la que ocu-
funcin disposicional con base en su propia definicin como even-
rre en primer trmino como una accin espontnea. Los pares
to que afecta tendencias de respuesta. Mientras que en la relacin
que forman la covariacin son la respuesta usualmente apretar la respondiente es conspicua la funcin causal en el sentido tradi-
palanca en la preparacin experimental normal y el estmulo re- cional de ocurrencia previa, necesaria y eficientetanto de los es-
forzador condicional a la respuesta agua o comida normalmen- tmulos condicional como incondicional, en el condicionamiento
te, La operante es la relacin funcional que se establece entre operante tanto el estmulo discriminativo como el reforzador pare-
estas dos clases de elementos de estmulo y respuesta.

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cen ajustarse ms bien a lo que Ryle (1949) ha denominado catego reforzamento operante en donde no se da la contingencia que defi-
ras disposicionales. Ninguno de los dos tipos de funcin de estimul ne precisamente a la relacin operante. Esto permite ubicar el mal-
de la relacin operante ejerce funciones equivalentes lgicamente entendido en que incurre la prctica cotidiana de concebir a la
las de los eventos de estmulo en el condicionamiento clsico. El conducta operante como conducta controlada por sus consecuen-
estmulo discriminativo constituye la ocasin para el reforzamiento, cias. Esta concepcin se ajusta a la definicin gnerica de re-
mientras que el reforzamiento afecta nicamente la probabilidad d forzamiento, pero no a la conducta operante. La fragilidad de esta
recurrencia, es decir, la tendencia a responder de cierta manera. No; definicin se percibe de inmediato cuando se destaca que la propia
obstante, el tratamiento terico que da Skinner al estmulo refor- conducta respondiente condicionada es conducta controlada por
zante es, cuando menos, ambiguo. Lo emplea como equivalente sus consecuencias: el estmulo incondicional. El tratamiento de las
al agente casual de la conducta, Evita el problema de la retroactivi- definiciones de conducta operante y de reforzamiento como defini-
dad del efecto mediante la postulacin de su accin sobre una clase ciones independientes condujo inevitablemente a tratar la llamada
y no sobre una instancia, pero es la medida en que este efecto es so, conducta supersticiosa como tipo de conducta operante, cuando
bre una clase como tendencia, es absolutamente cuestionable at; en realidad se trata de una forma de conducta que, aun cuando no se
buir al reforzador funciones o propiedades causales. Su dimensi ajusta al paradigma del reflejo por su carcter continuo indetermi-
lgica no es distinta de la de los estados de privacin, de los que nado de antemano, est regulada por las condiciones contextales
coincidentemente, depende su efectividad momentnea. que prescriben contingencias entre estmulos, independientemente
El segundo ncleo de problemas, como ya lo haba sealado, es^ de la respuesta (de manera semejante a lo que ocurre en el condicio-
t relacionado con el concepto de contingencia. Aun cuando en la namiento clsico). Es as que, de manera contradictoria, Skinner
definicin inicial de la operante, en contraste con la respondiente, (1948) en su estudio sobre la supersticin en el pichn dice que:
la contingencia, como relacin de condicionalidad del reforzador Decir que un reforzamiento es contingente sobre una respuesta puede
respecto de la respuesta, es fundamental, ya en The Behavior of Or no significar nada ms de que sigue a la respuesta... el condiciona-
ganisms, al definir al reforzador en tanto tal, se vuelve equivalente miento tiene lugar presumiblemente debido a la relacin temporal so-
la, expresada en trminos del orden y la proximidad de la respuesta y
a la funcin del reforzador en el condicionamiento respondiente, el reforzamiento, (p. 168).
sin que se establezca la necesidad de un primer evento para que
tenga lugar la relacin operante. Es as como Skinner dice que: Suponer que la contingencia del reforzamiento se reduce sola-
mente a una relacin de orden y proximidad temporal con la res-
La operacin de reforzamiento se define como la presentacin de una
cierta clase de estmulo en una relacin temporal ya sea con un est- puesta, lgicamente significa borrar los criterios que definen a la
mulo o una respuesta. Un estmulo reforzante se define como tal por operante como un tipo de conducta distinta de la respondiente.
su poder para producir el cambio resultante, (p. 62). As como el caso de la supersticin ilustra la atribucin de pro-
La cuestin central parece radicar en que, para definir a un refor-, piedades no identificables por definicin: la de que la conducta li-
zador es suficiente hablar de la relacin temporal siempre y bre de una paloma en una caja, sometida a la entrega peridica de
cuando se den las condiciones motivacionales apropiadas pero > alimento libre, sea un caso de conducta operante, la formulacin de
para hablar de una relacin operante es necesario hablar de la con-' la teora del condicionamiento como una teora que identifica las
tingencia del estmulo consecuente respecto de la respuesta. No operaciones observacionales y las definiciones consiguientes
obstante, es evidente que ambas definiciones no pueden ser total-, con los procesos, condujo al fenmeno contrario: la reduccin de
mente independientes, pues aun cuando la definicin del reforzador, contingencias ms complejas a la contingencia operante, enten-
como una relacin puramente temporal se aplica sin problemas a la dida esta en su forma laxa como mera relacin temporal entre una
relacin respondiente, es muy cuestionable que pueda hablarse de respuesta y su estmulo consecuente inmediato.

102 153
En otra obra (Ribes y Lpez, 1985) ya se han expuesto los ar-
La figura de Skinner no puede desvincularse de su contribucin
gumentos de por qu, aun cuando toda la conducta compleja
al mtodo general del condicionamiento: la tcnica de la operante
incluye relaciones operantes es decir, contingencias respuesta-
libre, que constituy, sin lugar a dudas, una innovacin equivalen-
estmulo, dicha conducta no se puede reducir analticamente a la
te al procedimiento de los reflejos condicionales ideado por Pa-
contingencia operante. El caso ms ilustrativo de esta situacin, y
vlov. Aun cuando en la bsqueda del mtodo se dieron, en ambos
que se ubica todava en el mbito del estudio del comportamiento
cientficos , circunstancias fortuitas, tambin es cierto que existan
animal, es el de la discriminacin condicional tal como se estructu-
ra en el procedimiento de igualacin de la muestra. En esta situa- motivos tericos explcitos que facilitaron la accin de esa divina
cin, aun cuando el reforzador es contingente a la respuesta, la1 providencia cientfica que es la serendipia.
probabilidad de responder a un estmulo, como estmulo discrimi-' En el momento en que Skinner dise el nuevo procedimiento de
nativo, es una funcin parcial del reforzamiento de la respuesta que' la operante libre (Ferster, 1953) existan tres tcnicas experimenta-
se da en presencia de dicho estmulo. La funcin discriminativa co- les en boga: la tcnica del condicionamiento pavloviano, la caja de
mo tal no depende exclusivamente, como es el caso en la relacin problemas al estilo de Thorndike, y unas variada gama de laberin-
operante, de que la respuesta sea reforzada en presencia de un es- tos. Los tres procedimientos posean una caractersticas en comn:
tmulo determinado. La funcin discriminativa de un estmulo empleaban ensayos discretos que fragmentaban el tiempo experi-
depende, podra decirse exclusivamente, de su relacin de con- mental en el cual se evaluaba la conducta de los organismos. En el
tingencia con otro estmulo el llamado estmulo de muestra caso del condicionamiento pavloviano, la medida usual era algn
cuya funcin de selector de las propiedades discriminativas mo- tipo de secrecin, aun cuando se usara tambin posteriormente la
mentneas de los estmulos de comparacin es, en principio, in- flexin de una extremidad por la administracin de algn tipo de
dependiente de su correlacin con una respuesta reforzada. El estmulo nocivo. La razn de esto no slo radicaba en el origen fi-
reforzamiento de una respuesta aumenta la tendencia a responder siolgico de las investigaciones sobre los reflejos condicionales,
ante la relacin y a producir la relacin estmulo discriminativo-re- sino como lo seal el propio Pavlov (1927), en la falta de refina-
forzador, pero no afecta en absoluto la propiedad discriminativa del miento de las tcnicas electromiogrficas de la poca. Aun cuando,
estmulo como funcin contingente a la propiedad de otro estmulo posteriormente, Kupalov (1969) desarroll el mtodo denominado
(el selector). No obstante, la literatura especializada trata a la igua- como condicionamiento situacional, la situacin de condiciona-
lacin de la muestra y a la descriminacin condicional como miento clsico se caracteriz por un organismo inmvil, fijo, some-
un caso de operante compleja, errneamente... tido a intervalos discontinuos de relaciones entre estmulos. Los
otros dos procedimientos, aun cuando no imponan restricciones
espaciales al movimiento del organismo, compartan igualmente el
Skinner y la metodologa de investigacin uso de intervalos discontinuos de disponibilidad de conducta, de
Sin lugar a dudas, Skinner ha influido de manera fundamental a tra- modo que el animal era introducido y retirado del laberinto, o bien,
vs de sus contribuciones metodolgicas en la investigacin del motivado a salir de la caja mediante una recompensa colocada
comportamiento. Aun cuando tales contribuciones siempre han es- fuera. El espacio era significativo slo como el lugar en donde se
tado vinculadas a consideraciones de orden terico y filosfico, su meda un resultado: abrir la puerta de la caja o llegar a donde estaba
impacto principal ha tenido lugar en las prcticas mismas de inves- la comida o el agua. Las medidas eran siempre referidas al logro del
tigacin de algunos psiclogos y otros cientficos interesados de un organismo: la velocidad con que haba llegado a la meta, la latencia
modo u otro en el comportamiento. con que haba salido hacia la meta, o bien el nmero de errores, es
decir, de lugares incorrectos elegidos.

102 154
La tcnica de la operante libre, en la medida en que estaba con- torno. No obstante, la tcnica de la operante libre no pudo des-
cebida para medir el comportamiento continuo del organismo indi vincularse de algunas cractersticas limitantes, derivadas ya bien
vidual, rompi con las restricciones temporales impuestas por los de la tradicin refleja original, o de la concepcin tecnolgica acer-
procedimientos tradicionales. El organismo tena la libertad de res- ca de la validez de los datos cientficos.
ponder o no en el operando o dispositivo de respuesta, que defin . La tcnica de la operante libre, como procedimiento normaliza-
el criterio de respuesta funcional para una determinada relacin de do de investigacin, representa la operacionalizacin de un ejemplar
contingencia. Dado que el organismo permaneca en el ambiente metodolgico vinculado histricamente al paradigma del reflejo.
experimental en forma continua durante todo el perodo prescri T En otros escritos (Ribes, 1985,1986,1990), ya he sealado cmo la
to como sesin experimental, la tcnica de la operante libre po- teora del condicionamiento, construida a partir de una metodolo-
da convertirse operacionalmente en un procedimiento de ensayos ga de investigacin basada y derivada del paradigma del reflejo,
discretos desde el punto de vista de la presentacin de las variables, incorpor a la teorizacin y, por consiguiente, a la seleccin de da-
sin que por ello se dejara de tener la posibilidad de continuar mi-, tos conductuales, los criterios dominantes en la concepcin mec-
diendo la conducta del organismo en dicha situacin. Esta conver-5 nica de reflejo tal como fue formulada por Descartes, tanto para los
tibilidad operacional de la operante libre, aunque invertida, la haca, movimientos de los cuerpos inanimados como para los de los ani-
anloga a la situacin pavloviana, en la que el organismo, aqu in-, males y otros seres vivos. Los criterios referidos fueron los siguien-
mvil, permaneca en forma continua en la condicin experimental, tes: la atomicidad como representacin esencial del movimiento de
pudindose observar su comportamiento en dicha situacin en au- los cuerpos, y su caracterstica discontinua como alternacin de
sencia de las variables de estmulo experimentales (v^ gr., el condi- dos estados (reposo-accin), la concepcin del espacio como un
cionamiento temporal). lugar fijo (las vas nerviosas), y la repetitividad del evento como
La tcnica de la operante libre introdujo el tiempo real como movimiento del cuerpo reflejando la accin o impulso de otro cuer-
dimensin experimental. En la medida en que el organismo indi- po en movimiento (las leyes primarias del reflejo). Estos criterios
vidual interactuaba en forma continua, permanente, con las condi- lgicos definitorios del ejemplar del reflejo se tradujeron en algu-
ciones de estmulo en la cmara experimental, se tena un registro nas de las caractersticas de la tcnica de la operante libre: el carc-
analgico en tiempo de la conducta digitalizada de ese organismo ter discreto y puntual de la respuesta, la seleccin de la frecuencia
individual. Los procedimientos alternativos -excluyendo al pa- repetida de la respuesta como medida bsica de la conducta, y la
vloviano, que sin embargo, procuraba solamente datos en la forma fijacin de un lugar de interaccin del organismo con el ambiente
de magnitudes acumuladas, tomaban muestras parciales de tiem- en el operando, eliminando la dimensin espacial liberada por la
pos discontinuos y de los resultados o indicadores conductuales cancelacin de la restriccin pavloviana.
asociados de distintos organismos, que al promediarse estadstica- Por otra parte, ya seal la naturaleza tecnolgica del criterio
mente se representaban como organismos tipo ideales, abstrac- de certeza y validez del dato conductual que regul la actividad
tos, en tiempos abstractos. De este modo, la tcnica de la operante cientfica d Skinner: El dato era vlido en la medida en que era re-
libre, rompiendo con la restriccin de desplazamiento impuesto plicable. Por ello la tcnica de la operante libre se cocentr hist-
por el procedimiento pavloviano, recuper el organismo indivi- ricamente en la produccin de ejecuciones conductuales lo menos
dual comportndose en tiempo real. variables posible, y por consiguiente, lo ms fcilmente replicables
Para decirlo de alguna manera, la tcnica de la operante libre e identificables como patrones tpicos de ciertas condiciones expe-
cre, por vez primera en la historia de la psicologa, el dato que la rimentales. La delimitacin entre estados estables y estados transi-
legitimaba como disciplina especfica y autnoma: el individuo in- torios obedeci al inters por producir ejecuciones mantenidas
teractuando libremente con los objetos y acontecimientos de su en- predeterminadas como criterio de estabilidad de los datos conduc-

102 156
tuales. Paradjicamente, el criterio tecnolgico subyacente en el procedimientos acostumbrados en una ciencia expe r men t a l. No po-
de la tcnica de la operante libre dirigi los esfuerzos experimental demos afirmar ni negar la discontinuidad entre los c a m p 0 S humano y
subhumano en tanto sepamos tan poco acerca de ellos. No obstante, si
al establecimiento de estados conductuales las ejecuciones tipio se espera que el autor de un libro como este se atreva a hacer una con-
bajo programas de reforzamiento en detrimento del anlisis jetura pblicamente, puedo decir que las nicas diferencias que espe-
los procesos conductuales que tenan lugar en dichas condicion ro ver reveladas entre la conducta de la rata y la del hombre (aparte de
los estados de transicin. A pesar del lugar comn en los te las enormes diferencias en su complejidad) yacen en e ] campo de la
tos e historias de la psicologa que ubica a Skinner como un teri conducta verbal, (p. 442).
del aprendizaje, nada resulta ms errneo. Las transiciones q ; Su inters por el lenguaje, que culmin, con l a publicacin de
representan al aprendizaje nunca fueron consideradas teric Verbal Behavior (1957), son junto con Walden Tw0 (1948) y Scien-
mente importantes. Se les consider nicamente como etapas t ce and Human Behavior (1953), pruebas fehacientes de la preocu-
nolgicamente importantes para llegar a la produccin de estadq pacin sistemtica de Skinner por el anlisis del comportamiento
estables (Ferster y Skinner, 1957). ' humano. Sin embargo, y de manera sorprendente, Skinner nunca
Estas caractersticas limitantes de la tcnica de la operante 1 ibir. asumi el anlisis del comportamiento humano en el laboratorio.
tal como se adapt y adopt histricamente, repercutieron en otro' Todas sus contribuciones a la comprensin del comportamiento
aspectos importantes de la investigacin conductual. Por una parte humano constituyeron ejercicios tericos, hermenuticos, basados
constrieron de manera significativa el horizonte emprico de I' en las categoras operacionales y el lenguaje de datos desarrolla-
investigacin experimental del comportamiento humano espe? do en el laboratorio animal. En el mejor de los casos, Skinner aco-
cialmente el vinculado al lenguaje, y por otra, dificultaron el de- meti indirectamente el estudio del comportamiento humano en el
sarrollo de sistemas de observacin y medicin interactivos en laboratorio: demostr que poda sintetizar experi me ntalmente en
condiciones naturales. La digitalizacin morfolgica se convirti, animales condiciones analgicas a ciertas fondas de comporta-
sorprendentemente, en el canon observacional de los analistas del miento demostrado por los humanos.
comportamiento: qu conducta ocurre y cuntas veces ocurre.
Se pueden identificar cinco cuestiones gener a i e s relacionadas
con el comportamiento humano a las que Skinne r prest atencin
Skinner y la conducta humana sistemtica: la conducta social, los eventos privados, la conducta
verbal, la conducta gobernada por reglas, y el anlisis de las institu-
AI construir una teora de la conducta aun bajo su peculiar con- ciones sociales. Excluyendo a la primera, a la que abord pracial-
cepcin respecto del quehacer terico Skinner se plante, desde mente de manera experimental, el resto de las cuestiones fue objeto
un principio, la comprensin del comportamiento humano. Esto no de un anlisis puramente hermenutico y de extensin definicional,
slo se dio por razones puramente conceptuales, sino que, dado el siguiendo los criterios que fundamentaron la distincin operante-
inters tecnolgico de Skinner por desarrollar una ciencia prctica respondiente.
del comportamiento aplicable a la planeacin de la sociedad, el El anlisis de problemas tales como las interacciones sociales
anlisis del comportamiento humano fue siempre de primera im- didicas (la cooperacin y la competencia), as Como la comunica-
portancia. Ya desde 1938, en las conclusiones de The Behavior of cin simblica, fueron abordadas experimentalmente mediante anlo-
Organisms, Skinner comentaba que: gos animales en que se disearon las contingencias simples que
No se puede decidir en este momento si se justifica o no la extrapola- permitan reproducir interacciones entre dos o r g a n i s m 0 s de modo
cin. Es posible que existan propiedades de la conducta humana que semejante a las que caracterizan al comportamiento humano. Para
requieran de una clase distinta de tratamiento. Esto slo puede asegu- Skinner la conducta social no se distingua, fundamentalmente, de
rarse aproximndose al problema de manera ordenada y siguiendo los

102 158
la conducta no-social. Los procesos conductuales eran compartidos^ las de la triple relacin de contingencia. Esta yuxtaposicin analti-
por ambos tipos de conducta. La diferencia yaca en que la conduc-
ca de dimensiones lgicas diferentes, condujo, a mi manera de ver,
ta social consista en interacciones entre dos organismos, y por-
a una interpretacin sobresimplificada de la relacin entre indivi-
consiguiente era cuantitativamente ms compleja. Los estmulosi
duo e instituciones sociales, an cuando algunos de los anlisis par-
discriminativos, los estmulos reforzantes y el programa que man-,!
ticulares pudieran tener aspectos extremadamente valiosos y
tena o estableca las conductas interactivas de los dos organismos,^
pertinentes.
interdependan de ellos mismos. No obstante, su descripcin yj
Aun cuando la cuestin de la conducta gobernada por reglas se
explicacin se poda hacer, de manera estricta, identificando los i
formul con posterioridad al tratamiento de la conducta verbal, la
elementos de la triple relacin de contingencia tal como eran?]
revisar en primer trmino, pues ilustra de manera muy clara la l-
puestos en la situacin social por cada uno de los organismos. La |
gica que subyace a los criterios definicionales con que abord
interaccin no representaba per se un fenmeno emergente: era so-1
Skinner el anlisis de los distintos fenmenos de la conducta. En el
lo la combinacin de dos comportamientos separados bajo contin-
caso de la conducta gobernada por reglas, de manera semejante a la
gencias comunes o interdependientes. Los estudios de Skinner (1962)1
distincin entre conducta operante y respondiente, o entre eventos
y Epistein, Lanza y Skinner (1980) ejemplifican esta manera de
privados y pblicos, Skinner emple una lgica fundamentada en el
abordar el anlisis experimental de la conducta social.
criterio de la observabilidad de las relaciones eficientes entre even-
En lo que toca a los eventos privados, ya he examinado en la pri- tos de estmulo y respuesta. En la distincin operante-respondiente
mera seccin de este trabajo como se abordan desde la perspectiva la conducta se defini en trminos de la identificacin o no de un
de su naturaleza fsica y las reglas seguidas por la comunidad ver- evento de estmulo antecedente en relacin eficiente con las res-
bal para reforzar apropiadamente a los individuos en su reporte p- puestas. En la distincin pblico-privado, el evento se distingui
blico. Un tratamiento semejante se hace de otro tipo de fenmenos por su accesibilidad observacional a terceros. En el caso de la con-
como las sensaciones y el percibir, el pensar, etc., en que son trata- ducta gobernada por reglas, como distinta de la conducta moldeada
dos como respuestas respondientes u operantes, en ocasiones de por contingencias, el criterio rector estrib en la identificacin ob-
naturaleza cubierta, bajo el control de estmulos evocadores o dis- servacional, durante la adquisicin de la respuesta, de que este se
criminativos bajo contingencias de complejidad variable. Estos viera o no seguida del estmulo reforzante. De hecho, se trata del
fenmenos, tpicos de los textos introductorios de psicologa ge- criterio invertido para establecer la distincin entre operantes y re-
neral, fueron examinados por Skinner como un mero ejercicio de pondientes: en este caso en vez de seleccionar al estmulo antece-
interpretacin en Science and Human Behavior (1953), Verbal dente como criterio, se toma al estmulo reforzante o consecuente.
Behavior (1957) y Contingencies of Reinforcement (1969) prin- Si la conducta se ve seguida por reforzamiento, se trata de conducta
cipalmente. De la misma manera, Science and Human Behavior moldeada por las contingencias. Si no se ve seguida por reforza-
(1953) y Beyond Freedom andDignity (1971), constituyen, en gran miento, se trata de conducta gobernada por reglas, en la que el
medida, un anlisis terico de la funcin de las instituciones socia- control radica en el estmulo discriminativo, procurado por la ob-
les como agencias de control del comportamiento humano. Dicho servacin de la conducta de otro siendo reforzada, T) por la natura-
anlisis se realiz de igual manera, como una extensin terica del leza abstracta de mandatos, instrucciones, etc., que transmiten la
concepto de contingencias a las relaciones entre individuos e insti- relacin de contingencia al individuo. En ambos casos de gobierno
tuciones sociales, anlisis en el que las instituciones sociales se por reglas observacional o verbal, se asume que la funcin de
concibieron lgicamente como equivalentes a los individuos, es la regla es la de un estmulo discriminativo.
decir, en un mismo plano de funcionalidad, y por consiguiente, sus-
ceptibles de ser examinados bajo las mismas categoras analticas: Ya he examinado crticamente este planteamiento previamente
(Ribes y Lpez, 1985; Ribes, 1987). No obstante, mencionar slo

102 160
dos argumentos que destacan los problemas conceptuales que con
sentido reducir tipos de relaciones que evidentemente constituyen
lleva esta distincin entre conducta gobernada por reglas y conduc
ta moldeada por contingencias. formas complejas, con funciones extra y transituacionales, a las
de un mero estmulo discriminativo, cuyas propiedades, por defi-
El primero tiene que ver con la condicin misma que permite e
nicin, se restringen a la especificidad de un evento dada una rela-
establecimiento de un estmulo como estmulo discriminativo. Un
estmulo discriminativo lo es slo en relacin a la especificidad de cin particular?
la contingente de la que forma parte. No hay nada en su morfologa Quiz el problema central se radica en el tratamiento general que
como tal, que lo convierta en estmulo discriminativo en una sita dio Skinner al comportamiento verbal. El libro Verbal Behavior cons-
cin, o que le otorgue propiedades transituacionales, cuando meno tituye, como el propio Skinner lo explcita en la introduccin, un
en la lgica de la teora del condicionamiento operante. En otro tipo ejercicio terico:
de teorizacin s podra ser legtimo el planteamiento de transitua El nfasis se centra en un arreglo bien ordenado de hechos bien cono-
cionalidad del evento de estmulo, pero en el caso del condiciona cidos, con base en una formulacin de la conducta derivada de un an-
lisis experimental de tipo ms riguroso. La extensin presente a la
miento operante la propiedad del estmulo est vinculada a la conducta verbal es, de este modo, un ejercicio de interpretacin ms
relacin respuesta-re forzamiento en la que adquiere significa que una extrapolacin cuantitativa de resultados experimentales rigu-
cin funcional. La interrogante que surge de inmediato es cmo rosos. (1957, p. 11).
la conducta gobernada por reglas puede estar bajo el control de un En otros escritos (Ribes, 1983, 1986), he sealado las limitacio-
estmulo discriminativo si ste slo puede establecerse como fun- nes que impuso, como lgica de anlisis, la teora del condiciona-
cin de su correlacin con el reforzamiento de la respuesta? es miento a la interpretacin de la conducta verbal. No tiene nada de
condicin suficiente observar el reforzamiento de la conducta de extrao que, a ms de treinta aos de su publicacin, Verbal Beha-
otro para que dicha conducta, como conducta a imitarse, adquiera vior haya orientado muy pocos estudios empricos y experimenta-
propiedades discriminativas? significa esto que observar es una les. Las razones de ello son mltiples, pero destacan, entre otras,
operante equivalente a la operante observada bajo reforzamiento, las siguientes:
y que dicho reforzamiento la afecta de la misma manera que a la 1) La insuficiencia lgica de la definicin de conducta verbal;
conducta siendo observada? Cuando se trata de instrucciones, 2) La inconsistencia del tratamiento analtico que hace de la
mandatos, tienen los estmulos verbales, en tanto tales, propieda- conducta verbal respecto de las propuestas generales que fun-
des transituacionales, equivalente a contingencias abstradas? Si es damentan su interpretacin como un caso especial;
as cmo se adquiere esta propiedad de contingencia abstrada que 3) La violacin de las definiciones bsicas de las categoras del
puede funcionar como condicin discriminativa transituacional- condicionamiento operante al extenderlas al anlisis de algu-
mente? Como puede apreciarse, el planteamiento de que la regla nas clases generales de comportamiento verbal; y
constituye un estmulo discriminativo provoca ms interrogantes
4) Las contradicciones en que se incurre al tratar algunos proble-
que soluciones.
mas derivados de las propias definiciones y taxonoma pro-
El segundo argumento tiene que ver con el carcter mismo del puesta para el estudio de la conducta verbal.
estmulo discriminativo. El estmulo discriminativo es la ocasin Aun cuando abundan cuestiones tales como el recurso a criterios
en que aumenta o se establece la probabilidad de que una respuesta morfolgicos de identificacin y clasificacin de la conducta y los
operante sea reforzada. De las propiedades y funciones que ejerce estmulos verbales, la violacin de definiciones como la de la ope-
una luz de un color determinado en un programa mltiple de refor- rante discriminada, la respondiente y el reforzador, o bien el trata-
zamiento, se pueden extrapolar propiedades de abstraccin de miento contradictorio de categoras como las de mando y tacto, o la
contingencias particulares bajo la misma categora lgica? Tienen de tacto autodescriptivo y autocrticas descriptivas, destacan los

102 162
problemas centrados en la definicin misma de conducta verba Esto implicara considerar al escucha como un mero gestor
tanto en la versin inicial (p.2) como en la versin refinada (p.225)
de consecuencias
La definicin inicial establece que ...La conducta que es efectiv
6) La pregunta inevitable es qu mantiene la conducta del escu-
solo a trves de la mediacin de otras personas tiene tantaspropi
cha frente al hablante? Es a su vez el hablante un medidor
dades dinmicas y topogrficas que justifica, e indudablement
del reforzamiento del escucha por intermediar las conse-
demanda un tratamiento especial... Una definicin de la conduct
verbal como conducta reforzada por la mediacin de otras personal, cuencias del hablante? No constituye esto una definicin
necesit, como veremos, ciertos refinamientos, (p.2). El refinamien- circular?
to propuesto ms adelante establece que ...una restriccinprelim^ 7) En caso de que la definicin no fuera circular, se tendra que
nar sera limitar el trmino verbal a instancias en que la postular que: a) la comunidad verbal mantiene la conducta
respuestas del escucha han sido condicionadas (p. 224), pero del escucha, y esto implica violar el nivel emprico observacio-
...el escucha debe responder de maneras que hayan sido condi nal de la definicin: b) que la historia de condicionamiento
donadas precisamente con el objeto de reforzar la conducta del del escucha (que nunca se aclara si es simultnea, precedente
que habla... (p.225) o subsecuente a su condicionamiento como hablante) tiene
una accin a distancia permanente, lo que significa atribuir
Como lo examino en un trabajo en preparacin (Ribes, tesis doc
a la historia popiedades causales o cuestionables; o, c) que el
toral en filosofa), son varios los problemas que surgen inmediata
escucha refuerza al hablante por solidaridad o por recipro-
mente de esta definicin refinada, a saber:
cidad diferida, como lo implica el concepto de reforzamiento
1) Deben tener los comportamientos verbales consecuencias
educativo, entre otros, y
producidas mecnicamente, aun cuando esta sea a travs de
accin de otros individuos? 8) En ltima instancia, lo que permitira distinguir a la conducta
verbal de la no verbal sera que el escucha quien desde el
2) Si no es as cmo se puede distinguir el comportamiento ver
punto de vista de Skinner paradjicamente no se comporta
bal del no verbal como intermediacin de los efectos travs
verbalmente (p.2) respondiera apropiadamente a ciertas
de la accin de otra persona, cuando el comportamiento del
otro es en s mismo el efecto, vbgr., una expresin, una con morfologas de conducta del hablante, procurando las conse-
testacin, etc.? cuencias estipuladas por la comunidad verbal para tal tipo de
conductas. De manera curiosa, la definicin propuesta con-
3) Si la conducta del hablante depende de que la respuesta del es-
cucha haya sido condicionada precisamente para reforzarla ducira a identificar el comportamiento verbal con base en
Se identifica la conducta verbal siempre a partir del escu- criterios morfolgicos, y desde el punto de vista de la con-
cha? ducta del escucha.
4) Cmo es posible averiguar si la respuesta del escucha ha sido
condicionada especialmente para reforzar al habante en una Skinner y las aplicaciones
circunstancia? El condicionamiento del escucha forma parte -V
de su historia, y esta no es observable, por decirlo as, en los No hay duda alguna de que gran parte del atractivo despertado por
episodios particulares en que se aplica la definicin. la obra de Skinner proviene de su inters por el desarrollo de una
5) Si el papel del escucha es reforzar la conducta del hablante tecnologa del comportamiento, y de la demostracin de su factibi-
con base en los criterios prescritos por una comunidad ver- lidad a partir de la metodologa experimental creada en el laborato-
bal, no constituye su funcin la de un mero sucedneo d rio animal.
los efectos directos que definen a toda conducta operante?

102 165
En 1948, Skinner, en Walden Two, se refera a una comunida A pesar de la gran diversidad de logros iniciales producto de
utpica diseada y administrada con base en una serie de proced la aplicacin de los principios del condicionamiento operante en la
mientos anlogos a los empleados en el anlisis experimental de 1 forma de tcnicas de ingeniera conductual, dos problemas surgie-
conducta animal en el laboratorio, y elevados a la categora deprin ron con el tiempo que, en cierta medida, moderaron, cuando menos,
cipios de acuerdo a la filosofa de la construccin terica seguid' el optimismo reinante respecto de la eficacia y la generalidad de la
por Skinner: la teora como lenguaje de datos, y las leyes o prinei nueva tecnologa:
pios como enunciados de las operaciones y sus efectos. La utop 1) La mayora de los conocimientos provenientes de la ciencia
dej de serlo veinte aos despus quiz un poco antes- cuand bsica parecieron ser irrelevantes para el diseo y aplicacin de so-
surgi el movimiento genrico denominado modificacin de con luciones prcticas en circunstancias sociales diversas, limitndose
ducta primero (Ullman y Krasner, 1965), y anlisis conductud- el anlisis conductual aplicado a utilizar slo los principios ge-
aplicado posteriormente (Baer, Wolf y Risley, 1968). Lo que nerales, como una especie de jerga especializada, al margen de lo
1948 se planteaba como una mera especulacin literaria respect que ocurra en el laboratorio de investigacin. De este modo, las
aplicaciones se divorciaron progresivamente de su fuente original
de la posibilidad de utilizar socialmente ciertos conocimientos tc
de fundamentacin, desplanzndose el inters hacia criterios prag-
nicos creados en el laboratorio de investigacin conductual durant
mticos sobre el costo y eficacia de los procedimientos aplicados
quince o veinte aos, en los finales de los sesenta constitua una ex
ms que al anlisis de las condiciones qu permitan su adaptacin
plosin de aplicaciones reales en los ms diversos campos del que
y funcionamiento. El anlisis conductual aplicado se orient hacia
hacer humano: la educacin, la salud, la rehabilitacin, la ecologa resultados, en vez de hacia el anlisis de variables;
la administracin, y otros ms. La psicologa asista, atnita, a la! 2) Vinculados al punto anterior, dada la naturaleza demostrativa
demostracin histrica de su vialidad como tecnologa social a par y pragmtica de la mayora de los estudios de anlisis conductual
tir del estudio experimental del comportamiento animal. Skinner aplicado (Pierce y Epling, 1980), los resultados prcticos posi-
(1972) explicaba esta relacin emergida entre el anlisis experi-> tivos se fueron reduciendo paulatinamente a aquellas circuns-
mental de la conducta y la modificacin de conducta prctica: tancias en que se dispona de un control institucional efectivo,
...El anlisis experimental de la conducta no es cosa de simple medi- cuestionndose, al menos en el corto plazo, su generalidad y poder
cin. Y es algo ms que una cuestin de corroborar hiptesis. Consti- supuestos para cualesquier situacin social. Correlativamente,
tuye un ataque emprico a las variables manipulables, de las cuales es surgi la duda en los principios mismos manifestada en la for-
funcin la conducta. En consecuencia, le presta al modificador de
conducta un poder excepcional (p.6). mulacin de conceptos y procedimientos ad-hoc, justificados ex-
clusivamente por su efectividad para tratar con cierto tipo de
Considerando retrospectivamente la concepcin de Skinner res^ problemas.
pecto de la validez del conocimiento cientfico y de la forma de Como ya lo he examinado previamente (Ribes, 1977,1979,1982),
construir la teora y sus extensiones, no tiene nada de sorprendente aun cuando el criterio de conocimiento empleado por Skinner favo-
que la teora del condicionamiento operante diera lugar, en un reci el desarrollo de un paradigma tecnolgico de anlisis expe-
breve lapso, a un conjunto de tcnicas de diseo y manipulacin am- rimental de la conducta, las caractersticas Igicfas del ejemplar
biental con el mayor grado de efectividad sobre el comportamiento del condicionamiento operante impusieron severas restricciones con-
en toda la historia de la psicologa. El paradigma de conocimiento ceptuales a la metodologa empleada. De entre las limitaciones l-
de Skinner fue esencialmente tecnolgico, e inevitablemente con- gicas ms importante destacan:
dujo a una forma de hacer ciencia, terica y experimentalmente, a) La naturaleza discreta y atomista de las unidades de anlisis
que hizo hincapi en el problema del control y li prediccin. en trminos de estmulo y respuesta;

102 167
b) La carencia de una representacin conceptual de la historia vez ms profunda, entre el anlisis experimental y el anlisis apli-
individual y de los factores situacionales del contexto y el or- cado en la conducta.
ganismo; Al margen de los aspectos lgicos del modelo extrapolado para
c) La distincin de slo dos tipos generales de comportamiento,, describir, predecir y controlar el comportamiento humano en situa-
equivalentes desde un punto de vista cualitativo; ciones sociales, existen otras cuestiones igualmente importantes.
d) La preminencia de la explicacin en trminos de una sola va- Destacan tres fundamentales:
riable, el reforzamiento, cuya definicin requiere de efectos 1)La naturaleza del conocimiento cientfico y la del conoci-
cuantitativos y selectores que slo pueden aplicarse a unida- miento tecnolgico;
des discretas y repetitivas; 2) El papel central de la individualidad en todo proceso de cam-
e) La cancelacin d la morfologa como una propiedad diferen- bio efectivo del comportamiento, y
cial de ciertas funciones conductuales (v. gr., la (Jistincin 3) La importancia de explicitar los criterios de cambio como cri-
entre eventos convencionales y eventos fsicos), y terios de valor ubicables dentro de un marco de referencia
f) La adopcin de las dimensiones lgicas del tiempo y el espa- histrico-cultural, que no se deriva necesariamente de las
cio fsico en la descripcin e interpretacin de los fnomenos consideraciones estrictamente tecnolgicas que orientan di-
conductuales. cho cambio.
El anlisis en trminos de antecedentes-respuestas-consecuen- La extrapolacin directa del conocimiento cientfico, en la for-
cias ha constituido un ejemplar lineal de engaosa aplicabilidad. ma de una lgica de categoras operacin-efecto, a procedimien-
Aun cuando los elementos de la triple relacin de contingencia tos de diseo, intervencin y prediccin en situaciones especficas
constituyen aspectos fundamentales de toda interaccin conduc- naturales para referirme as a las condiciones constreidas aje-
tual, es evidente que, por si solos, no agotan el complejo de relaciones nas a la investigacin de laboratorio se fundamenta en el supues-
y condiciones que tienen lugar en todo el fenmeno de la conducta, to de que el conocimiento cientfico es equivalente al conocimiento
incluyendo a aquellos aparentemente simples, como las del condi- tecnolgico como modo de conocimiento, y que en consecuencia,
cionamiento clsico y el condicionamiento operante en animales. uno es directamente transferible o traducible al otro. Sin embargo,
An cuando la triple relacin de contingencias incluye algunos de esto no parece ser as. Como ya lo sealamos anteriormente (Ribes
los factores que integran una interaccin conductual, y constituye y Lpez, 1985):
un aspecto necesario de toda descripcin, dicha unidad analtica no El conocimiento cientfico contrasta con el modo tecnolgico d co-
es suficiente. Por ello, el uso de las categoras generadas en el con- nocer. La tecnologa es fundamentalmente un conjunto de procedi-
mientos y reglas para generarlos dirigidos a la transformacin, la
dicionamiento operante como modelo o anlogo, extrapolado a ia
eliminacin o la creacin de objetos o condiciones particulares con-
solucin de problemas conductuales en situaciones sociales con seres cretas. La tecnologa se describe en trminos de cmo producir efec-
humanos, es limitado y limitante. Es limitado porque lgicamente tos o resultados especficos en circunstancias determinadas y, como
es insuficiente para describir y representar el tipo de relaciones y modo de conocimiento se configura de dos formas: una, j o m o resulta-
los factores que forman parte de ellas en el comportamiento que no do de la prctica sistemtica relativa a la solucin de problemas parti-
culares que podramos denominar tecnologa prctica; otra, que
se ajusta a las caractersticas puntuales, repetitivas y ahistricas pa- est contenida a partir del conocimiento cientfico disponible o fac-
ra las que se disearon las categoras de operacin-efecto de la teo- tible. E n la medida en que la ciencia, como modo analtico, procede
ra del condicionamiento operante. Es limitante porque no permite mediante la descomposicin de las propiedades d l o s objetos concre-
describir otras relaciones distintas a las que su propia lgica se tos, desvinculndose de objetos y situaciones particulares en tanto
tales, no puede ser aplicada directamente como conocimiento tecno-
aplica. All radica, en principip, el motivo de la separacin, cada lgico. La tecnologa proveniente de la ciencia tiene, por consiguien-

102 169
te, que ser elaborada como conocimiento sinttico y sintetizador; sin- tamiento humano. En otro trabajo, hemos esbozado algunas solu-
ttico en la medida en que resulta de un proceso de revisin del cono-
ciones en este sentido (Ribes, Daz Gonzlez, Rodrguez y Landa,
cimiento analtico a lo concreto y singular de los objetos particulares;
sintetizador, en tanto la tecnologa como conocimiento requiere de la 1990). An cuando el anlisis de la conducta, como ejercicio inter-
integracin situacional de aspectos nicos enmarcados en categoras pretativo, puede aclarar algunos de los problemas vinculados con la
generales, (p. 244). tica y la moral, como ya lo demostr Skinner (1971) en Beyon
Adicional al hecho de la difcil justificabilidad de la extrapola- Freedom and Dignity, los propios analistas de la conducta no se
cin directa del conocimiento bsico o conocimiento tecnolgico, pueden desvincular de esta problemtica como parte inevitable y
est la cuestin de la individualidad como centro de todo conoci- definitoria de su prctica como cientficos aplicados. El ejercicio
miento psicolgico, sea referido a enunciados universales o le- interpretativo se debe trasladar al propio examen conceptual de la
yes cientficas, sea referido al objeto y objetivo mismo del toda prctica tcnica.
prctica psicolgica a nivel social. Mientras la ciencia estudia las
interacciones individuales abstradas de toda singularidad, el cono-
cimiento aplicado, sea o no tecnolgico, tiene que ver directamente
Lo que queda pendiente
con individuos concretos y singulares. Resulta evidente que cual-
Como ya lo he anotado, es mucho lo que queda pendiente. Difcil-
quier proceso de transferencia del conocimiento cientfico sobre
mente la historia de una ciencia puede cerrarse definitivamente por
las leyes individuales abstractas a modos de conocimiento prctico
ms genial que hayan sido las contribuciones de uno de sus estudio-
o tecnolgico dirigido a individuos concretos e irrepetibles, tiene
sos. Y este es el caso de B. F. Skinner. Si Watson con su manifiesto
que pasar por una adaptacin especial en la que la individuacin
constituya el punto nodal de la traducibilidad de un tipo de conoci- cambi la naturaleza de la prctica cientfica de la psicologa de
miento a otro. La teora de la conducta carece en la actualidad de manera radical, no constituye ningn atrevimiento afirmar que a
una teora del desarrollo en la medida en que ste se concibe slo partir de esa efemride se tendr que concebir a la psicologa antes
como un proceso de acumulacin y diferenciacin de repertorios. y despus de Skinner. Es difcil suponer que un cientfico haya po-
Lo mismo puede decirse acerca de una teora de la personalidad, o dido cambiar de manera ms radical las prcticas y el conocimiento
teora biogrfica de la individuacin del comportamiento. Esta se sobre su disciplina que lo que hizo Skinner. Pero, paradjicamente,
ha igualado con los conceptos de repertorio e historia de reforza- y all radica la grandeza de Skinner como cientfico, es slo a partir
miento del individuo. La construccin de una autntica teora del de su obra y gracias a ella, que se nos plantean las limitaciones his-
desarrollo individual y de la personalidad, como individuacin, tricas de los conceptos y nociones de nuestra disciplina, y que, a la
constituye el requerimiento para poseer el conocimiento de infer- vez que se nos confronta con la necesidad de cerrar definitivamente
ase que haga posible la transferencia del conocimiento bsico campos de problemas, actitudes tericas y supuestos respecto de la
sobre el comportamiento humano a formas tecnolgicas de cono- naturaleza de la ciencia y de la psicologa, se nos abren tambin un
cimiento. sinnmero de posibilidades y opciones, muchas de ellas todava no
Finalmente, destaca una tercera cuestin: los criterios de valor vislumbradas de manera precisa. El mejor reconocimiento que po-
que regulan o rigen los criterios de cambio en la aplicacin social demos hacer de la grandeza de Skinner consiste en superar sus limi-
del conocimiento psicolgico. Aun cuando este problema ya ha si- taciones. He ah el reto...
do apuntado en la literatura especializada (Goldiamond, 1974;
Wolf, 1978), no se ha explicitado su contexto directamente en el
problema de la moral, como dimensin valorativa de todo compor-

102 170
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Es una ventaja vivir al fin de este siglo. Nos permite mirar hacia
Skinner, B.F. (1969). Contingencies of Reinforcement: a theoreti-
atrs, ver cules son lo logros intelectuales y descubrir aquellos
cal analysis. Nueva York: Appleton Century Crofts.
intelectos que representan a nuestra poca y que probablemente
Skinner, B.F. (1971). Beyond Freedom and Dignity. Nueva York:
permanecern como hitos histricos. Por supuesto, el tiempo no
A. Knopf.
respeta ninguna de las marcas hechas por el hombre y el que nos en-
Skinner, B.F. (1972). Some relations between behavior modifica-
contremos en las postrimeras de un siglo no nos permite fijar para
tion and basic research. En S.W. Bijou y E. Ribes (Eds.). Be-
la posteridad los juicios que hagamos en estos momentos. La fama
havior Modification: Issues and Extensions. Nueva York:
y la infamia son volubles y el nmero de grandes hombres y de mu-
Academic Press.
jeres importantes en la historia a quienes nosotros ya hemos olvi-
Skinner B.F. (1980). Autobiografa (3 vol.). Barcelona: Fontene-
dado, es mucho ms grande que el de aquellos a quienes todava
lla.
veneramos. ,
Thorndike, E.L. (1911). Animal intelligence. Nueva York: MacMi-
Aun con esa precaucin en mente es bastante claro que en los
llan.
campos relacionados con la condicin humana y con su bienestar,
Ullman, L.P. y Krasner, L. (1965). Case studies in behavior modifi-
B.F. Skinner fue un intelecto sobresaliente del siglo XX. Fue un
cation. Nueva York: Holt, Reinehart & Winston.
gran terico de la conducta humana, preocupado por las duras reali-
Watson, J.B. (1913). Psychology as the behaviorist views it.
dades de nuestro tiempo, en continua bsqueda del modo como po-
Psychological Review, 20, 158-177.
da llevar sus teoras a la prctica, para en esa forma mejorar la
Watson, J.B. (1972-traduccin castellana). En Conductismo. EnZa
vida. El, adems, tuvo una menos envidiable distincin: fue uno de
batalla del conductismo. Buenos Aires: Paids.
los pensadores de nuestra poca que ha recibido un mayor nmero
Wolf, M.M. (1978). Social validity: the case for subjective mea-
de malas interpretaciones e incomprensiones.
surement or how applied behavior analysis is finding its heart.
Journal of Applied Behavior Analysis, 11, 203-214.
* Basado en un escrito que se present en el simposio para conmemorar la obra
de Skinner y que tuvo lugar en la ciudad de Mxico, el 9 de marzo de 1991. De-
seo dejar el testimonio aqu, de la sensibilidad especial que estuvo presente y
de lo conmovedor de la ocasin organizada por Emilio Ribes y sus colegas en
Mxico.
** Auburn University, Estados Unidos.

102 175
bilitado, a pesar de que eso no consuele mucho a los conductistas
El ser malinterpretado o incluso el ser deliberadamente malinter-
actuales. Y en verdad puede decirse que no hay motivo de consue-
pretado por algn oponente intelectual no es algo que sea extrao
lo, pues con el tieinpo se ha daado la imagen de los conductistas,
en la historia acadmica. Nuestra admiracin por la ciencia no
quienes ante los ojos del pblico intelectual general siguen siendo
siempre se separa de la admiracin que tenemos por los cientficos
excesivamente mal vistos. Hace poco tuve el gran placer de conver-
y por ese motivo olvidamos que el cientfico, como cualquier otra
sar sobre arte, y literatura, con un profesor emrito de literatura in-
persona, puede ser vctima de faltas como la de los celos, la exage-
glesa de una gran gentileza y cultura. Nuestra pltica, en un cierto
racin y el egosmo y puede estar tentado a buscar admiracin me-
momento, cambi a las experiencias que habamos tenido en nues-
diante las degradaciones que haga al trabajo de sus oponentes, en
tra vida universitaria y sabiendo l que yo era psiclogo, me con-
lugar de que busque apoyarse en la bondad de sus propios trabajos.
t que haca tiempo haba participado en un grupo de seleccin en
Algunas veces la mera pereza, la haraganera que lleva a no preocu-
el que uno de los candidatos entrevistados les haba dicho que era
parse por ponerse a leer los trabajos de sus oponentes, conduce a in-
conductista y mi amigo, entonces, me dijo: "por supuesto que supe
comprensiones de muy larga duracin. No es fcil, en ocasiones,
inmediatamente qu clase de persona era" Y me hizo ese comenta-
distinguir la simple ignorancia de la malicia.
rio porque al haber hablado conmigo de temas que forman parte del
Muchos estudiosos, a lo largo de la historia de las ideas, han sido bagaje de cualquier persona civilizada y al darse cuenta que yo ha-
vilipendiados por incomprensiones de ese tipo y muchos han su- ba ledo los mismos libros que l, inmediatamente dio por hecho
frido personalmente por esos motivos. De Luis Pasteur se rieron que yo no poda ser conductista. Y si nosotros tomamos el punto de
porque sugiri que la enfermedad mortal del antrax era causada por vista que l haba asumido y que muchos otros aceptan de lo que
"muy pequeos animales, tan pequeos que no podemos verlos". "es" un conductista, yo "no" soy conductista ni ningn otro podra
Harvey fue ridiculizado por sugerir, en contra de las autoridades serlo.
mdicas de su tiempo, que la sangre se encontraba en un continuo
Pero qu es entonces ser conductista? Es decir, desde el punto
estado de movimiento a lo largo de una serie de tubos, Freud fue
de vista acadmico, cules son las bases que permiten distinguir a
considerado un peligro para la moral de su sociedad cuando traspa-
un conductista de otro tipo de estudiosos. Para dar respuesta a esas
s la lnea de los tabes establecidos. Skinner provoc la furia de
preguntas vamos a regresar al tema de este ensayo, o sea, vamos a
sus detractores, segn creo, porque se pens, equivocadamente,
enfocarnos en el conductista ms sobresaliente de nuestro tiempo,
como luego demostraremos, que si se le tomaba seriamente, po-
B.F. Skinner, cuyos pensamientos inspiraron a muchos de nosotros
da acabar con las grandes preocupaciones intelectuales que la hu-
y a quien rendimos homenaje en esta coleccin de ensayos.
manidad ha tenido a lo largo de la historia en temas como los del
amor, el odio, el pensamiento, los deseos y otros de naturaleza se- Junto con T.R. Miles resumimos en otra parte (1978), bajo cua-
mejante. Se crey y todava se supone, que degrad la parte ms tro rubros, las principales contribuciones de Skinner: a) La insis-
preciosa de nosotros mismos, la sensibilidad de nuestras almas, tencia, presente en su teora de la conducta, sobre la importancia de
convirtindonos en autmatas que estamos a merced de los cam- las consecuencias del comportamiento, b) la extensin de este prin-
bios y agitaciones de nuestro ambiente. cipio bsico a la comprensir\ de la vida y de las sociedades huma-
nas, c) sus invenciones tcnicas y metodolgicas y "el) los nuevos
La costumbre de malinterpretar y no llegar a comprender a los
hechos acerca de la conducta que descubri. En relacin con el pun-
"conductistas" apareci antes de Skinner, con J.B. Watson. Los con-
to de vista de Skinner sobre la condicin humana, los dos prime-
ductistas con una presin sangunea estable podran muy bien leer
ros puntos sealados son los ms importantes. Los dos ltimos
algunas de las afirmaciones de McDougall sobre este asunto y
sonde especial valor para la psicologa como disciplina y los tra-
darse cuenta que en aquellos tiempos las circunstancias no eran
bajos de quienes los han ignorado, desgraciadamente por razones
mejores y que a fin de cuentas, el veneno anticonductista se ha de-

109
176
doctrinarias, muestran, por eso mismo, sus limitaciones. Por su- plica que el tratar de mirar dentro de la caja estaba en cierto modo
puesto, viene a ser un tipo especial de ineptitud intelectual al recha- prohibido. Skinner nunca hizo tal prohibicin.
zar un mtodo por desacuerdos tericos con el inventor de dicho "Eventualemente podemos esperar que los rasgos principales de
mtodo. una teora conductual tengan significado fisiolgico. En la medida
En este ensayo discutir una seleccin, que por supuesto, ser en que la ciencia de la fisiologa avance, ser posible mostrar lo
limitada, de los puntos de vista de Skinner y los contrastar con lo que sucede en varias estructuras del organismo cuando tienen lugar
que "se dice" de ellos. Una discusin similar podra hacerse con los fenmenos de la conducta y entonces se podr ver que tal vez
una seleccin completamente diferente. Cuando indico que tratar los sistemas tericos de las dos ciencias se corresponden. Un ejem-
lo que "se dice", me refiero no slo a lo que afirman los psiclogos, no plo de este reacercamiento se encuentra en la forma en que los he-
importa que se muestren favorables o bien contrarios a las teoras chos y los principios de la gentica, provenientes de los estudios de
de Skinner, sino tambin a lo que comentan quienes han recibido los padres y de su descendencia, parecen corresponder con los he-
una impresin particular de Skinner a partir de fuentes secundarias.' chos y principios de la estructura celular. La ciencia de la gentica
ha alcanzado un nivel en el que resulta muy provechoso investigar
los dos tipos de problemas al mismo tiempo...Una fecha igual habr
Sobre las teoras cientficas
que esperar para la psicologa, Lo cual le dar mayor realce al tra-
La mayor parte sostiene que Skinner evadi las teoras y que no s- bajo del fisilogo y del psiclogo fisiolgico" (1947).
lo pens que eran innecesarias, sino que representaban obstculos Qu tipo de acadmico podra extraer de la cita anterior la con-
para el progreso cientfico. Casi todos los libros de texto contempo- clusin de que Skinner objetaba a la psicologa fisiolgica? y
rneos repiten esa falsedad y muchos legos en psicologa creen en quin podra adems pblicar en artculos y libros de texto esa cla-
esa afirmacin. Aqu est lo que Skinner dice al respecto: se de malentendido?. En el mismo artculo que comentamos, hay
El simple catlogo de las relaciones funcionales no es suficien- otra cita que atestigua la apertura de Skinner a este tipo de proble-
te, pues estos son los hechos bsicos de la ciencia, pero no repre- mas generales, ms all de lo relacionado con la fisiologa:
sentan a la ciencia. Los manuales cientficos contienen cientos de "Los problemas crticos presentes en los campos aplicados pue-
miles de hechos tabulados, tal vez el conocimiento ms amplio que den llevar a importantes contribuciones a la teora. Es posible que
exista, pero sto no es la ciencia... No hay una figura ms pattica se desarrollen nuevos mtodos y se descubran otros hechos en la in-
en la psicologa contempornea que la del mero colector de he- dustria, la educacin, la clnica, as como en otras situaciones simi-
chos, quien opera, o cree que opera, sin base alguna para seleccio- lares. Pero el maridaje con los hechos, la obtencin de informacin
nar un hecho en lugar de otro... la conducta nicamente podr ser desde 'todos los campos de la conducta humana', en especial el es-
comprendida cuando se vaya ms all de los hechos mismos... de tudio de los problemas que son tericamente importantes y la ela-
ah que sea necesaria una teora de la conducta (1947). boracin de sistemas conceptuales satisfactorios, es probable que
permanezca siendo la funcin de los psiclogos dentro de las Uni-
versidades" (1947, el entrecomillado es mo).
Acerca de la fisiologa y del alcance Hay otro punto significativo en esta aseveracin que no debo
general de las teoras dejar ir sin subrayarlo. Ntese que Skinner busca "la elaboracin de
sistemas conceptuales satisfactorios". Es obvio que no supone que
Es comn el pensar que Skinner se opuso a las explicaciones fisio- la elaboracin de ese tipo de "sistemas" venga a ser la "verdad" l-
lgicas de la conducta. Algunas veces se describe la psicologa que tima. Ese tipo de ideas lo hubiese horrorizado al considerarlo como
a l le interesaba como la psicologa de "la caja negra", lo que im- un dogma antiintelectual. Algunos de sus ms fervientes seguido-

102 178
res, cuyas buenas intenciones estn fuera de cuestin, haran muy teoras psicolgicas. Por esa razn pensaba que lo mejor era evitar
bien en notar lo anterior. el uso de trminos de esa especie, cuando por ejemplo se iba a for-
mular un proyecto de investigacin. Lo anterior ha sido tomado no
slo por sus crticos, sino tambin por sus seguidores, como una
Sobre las limitaciones del mtodo prohibicin completa al uso de palabras como "pensamiento", "per-
Todava persisten quienes afirman que Skinner rechaz totalmente cepcin", "tener un sentimiento" o de palabras como "mente" y "men-
los mtodos de anlisis de las estadsticas. Pero lo que quiz l hu- tal". En realidad, Skinner nunca se plante lo anterior, sino que ms
biese expresado sera su insatisfaccin con el estado en el que se bien buscaba "una explicacin satisfactoria" de esos conceptos y
encuentra la psicologa cuando de manera habitual e invariable, re- esperaba que iba a llegar el tiempo en el que esa explicacin podra
quiere ese tipo de anlisis en cada estudio que se pretenda publicar llegar a obtenerse. Los ejemplos siguientes presentan sus puntos de
en las revistas psicolgicas. Lo que l deseaba era una investiga- vista sobre estos asuntos:
cin libre, no atada. Esto es lo que dice sobre el tema que ahora nos "Cmo podemos explicar la conducta de referirse a los fenme-
ocupa. nos mentales? La solucin deber ser psicolgica y no lgica... (to-
"No le haremos al joven psiclogo ningn favor si aceptamos re- dava hay) una completa falta de inters en este problema entre las
construir nuestras prcticas para que encajen en los patrones de- aproximaciones psicolgicas actuales..." (1945).
mandados por la metodologa cientfica actual... No tenemos razn "Lo que parecen ser reacciones puramente sensoriales depen-
alguna para decirles a los psicolgos que se comporten como yo lo den, muy a menudo, de variables en el campo del condicionamien-
he hecho o como lo hace R. A. Fisher" (1956). to, 'la motivacin, y laemocin'." (1953, el entrecomillado es mo).
"No podemos proporcionar un marco de referencia semntico
que apele exitosamente a la intencin del hablante 'hasta que no
Sobre la "psicologa estmulo respuesta" contemos con una explicacin psicolgica satisfactoria de la inten-
cin'." (1957, el entrecomillado es mo).
Se sigue diciendo que el enfoque de Skinner al estudio experimen- Por qu, entonces, tratamos errneamente a este gran pensador
tal de la conducta es el de "la psicologa estmulo-respuesta". Su del siglo XX? Es probable que en muchas ocasiones haya mera ig-
punto de vista es ms bien el siguiente: norancia y no mala fe. (Dejemos al lector juzgar por si mismo que
"Los reflejos, condicionados o de cualquier otro tipo, se refie- es lo que empuja a un estudioso: la malicia o la ignorancia). Las
ren, principalmente, a la economa interna del organismo y al man- incomprensiones y las representaciones equivocadas surgen, fre-
tenimiento de varios tipos de equilibrios. La conducta mediante la cuentemente, debido a una costumbre que se ha extendido, rpida-
cual el individuo se relaciona con su ambiente y le permite obtener mente, en psicologa y en otras disciplinas, pero que hubiera sido
las cosas que necesita para su existencia y para la propagacin de inadmisible para los acadmicos de hace apenas unas dcadas, se
su especie, no puede encajonarse en la frmula simple de todo-o- trata, sobre todo, de la prctica de citar y escribir acerca de materia-
nada, estmulo respuesta" (1957) les que no fueron ledos en la fuente original. Esa prctica malsana
permite la multiplicacin de errores e incomprensiones de artculo
a artculo y de libro a libro. Hay muchas otras vctimas adems de
Sobre los trminos "mentalistas" Skinner, pero en el caso de este ltimo, la prctica ha alcanzado ni-
veles insospechados. El resultado no es necesariamente, un dao al
De acuerdo con Skinner, los trminos a los que design como estudioso que se cita (Skinner tuvo una muy buena vida y cuando
"mentalistas", tienden, de una manera muy seria, a descarriar a las muri dijo una ltima y brillante palabra "maravilloso") sino, casi

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siempre, a la sociedad. Los prejuicios que as se desarrollan impiden respuesta a toda clase de preguntas que pudieran surgirles. Ese ha
la adopcin de tcnicas que podran haber sido efectivas para ali- j sido el destino de las teoras en plural de Sigmund Freud y a
viar "algunos" sufrimientos, mejorar "algunos" aspectos de la edu- i los ojos de algunos pocos, parece ser el destino de las teoras de
cacin y encontrar "algunas" formas de reducir las adicciones, el | Skinner, pues todava hay una caracterstica esencial del trabajo
crimen y otros problemas sociales. Subrayo la palabra "algunos" i de Skinner que ha escapado a la atencin de sus seguidores: la ino-
para insistir que no se pretende que se pueden resolver con esas tc- '! vacin.
nicas, "todos" los problemas. Desde el principio de su carrera hasta el fin de sus das, Skinner
En dcadas recientes nos hemos sensibilizado, cada vez ms, a j busc, continuamente, nuevas formas de analizar sus datos, de
los prejuicios raciales y a otros de ndole social, de ah que conti- construir nuevos aparatos para responder mejor a las necesidades
nuemos esforzndonos por superarlos. Hay, sin embargo, otro tipo de la investigacin, de encontrar nuevas reas en las que estuviera
de prejuicios que parecemos no advertir y al que llamar el "prejui- presente una necesidad prctica para tratar de utilizar, en su resolu-
cio intelectual". Ese prejuicio ocasiona mayores daos a nuestra cin, los mtodos por l desarrollados. En su ltimo discurso en la
cultura que los producidos por el otro tipo de prejuicios. Se trata de convencin anual de la Asociacin para el Anlisis de la Conducta,
la tendencia de formarse opiniones sobre las teoras sin tener un co- describi las nuevas modificaciones que le haba hecho a la deno-
nocimiento directo de las mismas, lo que lleva a rechazar sus pro- minada caja de Skinner. Mostr, entonces, un diagrama de la nueva
puestas sobre la base de "sus fuentes", en lugar de examinar su caja y plante que una caja cilindrica podra ser un instrumento de
sustancia. Ese tipo de prejuicio ha cegado a algunos de los mejores investigacin mejorado. Sus primeros escritos sobre la "enseanza
intelectos de nuestra poca y Ies ha impedido ver el conocimiento programada" estn llenos de planos relativos a artificios que po-
que poseemos, el cual, si hubiera sido aceptado, podra haber teni- dran adaptarse para trabajar con nios y con adultos y pocos de
do un buen uso social. ellos se parecen a la caja de Skinner. Sus seguidores, sin embargo,
No queremos sugerir que Skinner, el terico, el cientfico, nos han permanecido fijos en la caja de Skinner original y casi toda la
haya dado las respuestas que necesitamos. Skinner no termin el investigacin operante de los aos cincuenta, consisti en registros
trabajo de encontrar los remedios que nos hacen falta, l, simple- de presiones de la barra y de entrega de reforzamientos proporcio-
mente, principi un camino de inquisicin de la condicin humana nados en la caja tradicional. An la investigacin humana ha sido
que por lo que ahora sabemos, parece ser muy prometedor. Quienes conducida en cubculos que esencialmente, son cajas de Skinner
buscan en Skinner respuestas finales hacen vanas demandas y quie- agrandadas para que en ellas quepan seres humanos y que cuentan
nes proclaman que ya se encontraron todas las respuestas, estn con sistemas de registro de presiones de la barra (muy a menudo
equivocados. Hoy en da, los detractores de Skinner no se limi- llamados apretones de un botn por parte de los seres humanos) y
tan a sus enemigos intelectuales, sino que tambin se incluyen tienen, igualmente, sistemas de entrega de reforzamientos. La in-
entre ellos, aunque de manera inintencionada, hasta sus ms fer- vestigacin experimental en el anlisis de la conducta debera de
vientes seguidores. tomar nuevos impulsos, desarrollar nuevos alientos que fueran
apropiados, a los problemas que se investigan. Los seguidores de
La historia nos demuestra que con frecuencia las interpretacio-
Skinner deberan de tomar de l su ejemplo de que es nftjor acomo-
nes ms equivocadas de los pensamientos de los grandes pensado-
dar el mtodo y los aparatos a la pregunta que se pretende contestar
res, surgen de afirmaciones que no fueron hechas por sus enemigos,
y no limitar la pregunta a los aparatos que se tienen a la mano.
sino por quienes adoptaron sus teoras. Los grandes pensadores,
continuamente reformulan, modifican sus teoras, se retractan de Leer directamente Skinner y no leer lo que de l se dice en los li-
algunas de sus afirmaciones, mientras que sus seguidores son ms bros de texto, aclarara lo que plante como base para el trabajo fu-
dados a seguir la versin osificada de la teora, en la cual buscan turo. De esa manera no se podra concluir que ya conocemos la

182 109
Si nuestra cultura sobrevive, estaremos en deuda de gratitud con
naturaleza humana. Empero, sus crticos no son siempre injustos. Skinner por los servicios que prest para ese fin.
En algunos de sus escritos nos queda la impresin de que a veces,
muy fcilmente, hace a un lado las nociones que en ese momento.no
le interesan. Referencias
John Stuart Mili, en 1844, escribi lo siguiente acerca de Jeremy
Bentham "Es difcil encontrar algo en la filosofa de Bentham que American Psychological Association (1990) Citation for outstan-
no sea verdadero. Pero lo malo de sus escritos es que resueltamente ding lifetime contribution to psychology, presented to B. F.
niega todo aquello que no ve". Esto es vlido, literalmente, para Skinner.American Psychologist, 45, 1205.
Skinner. La nica diferencia es que Skinner no niega resueltamen- Harzem, P. and Miles, T.R. (1978) Conceptual issues in operant
te, aunque a veces da la impresin de hacerlo. psychology. Chichester, England: John Wiley and Sons.
Los clichs se convierten en clichs por ser continuamente repe- Mili, J.S. (1844, ed. 1874) Essays on some unsettled questions of
tidos. Por otro lado, el repetirlos hace que parezcan verdaderos. El political economy. L o n d o n : People's editions. (Also in New
siguiente clich parece apropiado para la ocasin: Con la muerte de Universal Library, 1907.)
Skinner el mundo perdi un gran humanista y la psicologa perdi Skinner, B.F. (1945) An operational analysis of psychological
al ltimo de los grandes tericos. terms. Psychological Review, 52, 270-277.
En psicologa hemos entrado a la edad del "equipo de investiga- Skinner, B.F. (1947) Current trends in experimental psychology.
cin" y a la del especialista cuyo conocimiento se limita a su espe- Pittsburgh: University of Pittsburgh Press.
cialidad y su visin se confina a su conocimiento limitado. Algunos Skinner, B.F. (1953) Sciencie and human behavior New York: The
celebran lo anterior como un progreso, para m y como producto de Macmillan Company.
mis conversaciones con Skinner, lo anterior es algo lamentable y Skinner, B.F. (1956) A case history in scientific method. American
viene a ser una capitulacin ante las minucias. Psychologist, 11, 221-233.
Si queremos "salvar al mundo", para pedir prestada una frase de Skinner, B.F. (1957) The Experimental analysis of behavior. Ame-
Skinner, necesitamos que lo ms pronto posible nos lleguen nue- rican Scientist, 45, 343-371.
vos Skinner. Entre tanto, debemos ver con gratitud sus contribucio- Skinner, B.F. (1957) Verbal behavior. Englewood Cliffs, NJ: Pren-
nes, las cuales podran resumirse en las palabras que se le dirigieron a tice-Hall.
l, en agosto de 1990 en la Asociacin Psicolgica Americana:
"...con gran sensibilidad hacia la condicin humana, combina-
da con criterios sumamente rigurosos y una visin de largo alcan-
ce, sent las bases para aplicaciones de carcter innovador en
psicologa clnica, educacin, medicina conductual, retardo men-
tal, dao cerebral y en otras reas que resultan incontables.
Como ciudadano del mundo, proporcion discernimientos bas-
tante reflexivos, muy a menudo provocadores, aunque siempre mi-
sericordiosos, sobre los esfuerzos tpicamente humanos dirigidos
al mbito de la tica, la libertad, la dignidad, el gobierno y la paz.
Debemos decirle que usted ha cambiado de una manera fundamen-
tal y para siempre, nuestro punto de vista sobre la capacidad hu-
mana para aprender.."

109
184
Indice

PRLOGO 7

La contribucin de Skinner a la Farmacologa ,9


P.B. Dews
Dos psicologas: el conductismo postskinneriano y
la psicologa cognoscitiva 33
Howard Rachlin
MsiDAD DE mmwm La conducta computacional y el anlisis de la conducta:
CENTRO UNtVCTSITAWO una interpretacin de Catania y Reynolds (1968) 69
OE U COSTA
Charles P. Shimp
El legado institucional e ideolgico de Skinner .85
James A. Dinsmoor
Contingencias de reforzamiento en la interaccin
ambiente-infante. El legado de Skinner al estudio
del desarrollo del nio 105
Jacob L. Gewirtz
Algunas reflexiones sobre la grandeza de un hombre 129
Fred S. Keller
Skinner y la psicologa: lo que hizo, lo que no hizo y
lo que nos corresponde hacer 139
Emilio Ribes Iesta
Las lecciones que no hemos aprendido de B.F. Skinner 175
Peter Harzem
i Burrhus Frederic Skinner falleci el 18
de agosto de 1990. Skinner ha sido,
[ / T ^ J incuestionablemente, uno de los gran-
j des psiclogos de este siglo, tanto por sus
contribuciones, conceptuales y meto- ;
dolgicas, como por sus aportaciones
directas de tipo experimental y tecnolgico.
. En Ocasin del XI Congreso Mexicano de Anlisis de
la Conducta, en marzo de 1991, se celebr un simposio
.satlite en homenaje a B.F. Skinner, en el recinto del
Saln Generalizo de San Ildefonso, pleno de tradicin
acadmica. A dicho1 simposio fueron invitados investiga-
dores distinguidos en el anlisis de la conducta, que de un
modo'u otro fueron colaboradores y colegas cercanos a
B.F. Skinner.
Los participantes del simposio fueron Fred,S. Keller,
Peter B. Dews, James A..Dinsmoor, Philip Hineline,
Charles Shimp, Jack L. Gewirtz, Peter Harzem y Howard
Rachlin. Las presentaciones de dichos acadmicos cons-
tituyen el contenido de este volumen.

Coleccin Fin de Milenio


Serie Ciencia de la Conducta
Burrhus Frederic Skinner falleci el 181
! de agosto de 1990. Skinner ha sido,
incuestionablemente, uno de los gran-
i des psiclogos de este siglo, tanto por sus
contribuciones, conceptuales y mero-,
' dolgicas, como por sus aportaciones:
directas de tipo experimental y tecnolgico.
. En ocasin del XI Congreso Mexicano de Anlisis de
la Conducta, en marzo de 1991, se celebr un simposio
.satlite en homenaje a B.F. Skinner, en el recinto del
Saln Generalito de San Ildefonso, pleno de tradicin
acadmica. A dicho simposio fueron invitados investiga-
doresdistinguidos en el anlisis de la conducta, que de un
modo'u otro fueron colaboradores y colegas cercanos a
B.F. Skinner.
Los participantes del simposio fueron Fred S. Keller,
. Peter B. Dews, James A..Dinsmoor, Philip Hineline,
Charles Shimp; Jack L. Gewirtz, Peter Harzem y Howard
Rachlin. Las prsentaciones de dichos acadmicos cons-
tituyen el contenido d estfe volumen.

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Coleccin Fin de Milenio


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