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LA CIUDAD

MONTEVIDEO
Era sta un ranchero chato, srdido, aplastado por los hierros de la
conquista, patinado por creencias viejas, dormido con los cuentos de
apariciones y fantasmas que poblaban las noches eternas
Fuera de muros, eran las speras y oscuras peas de la costa, siempre
batidas por el mare, o, hacia el noroeste, la salvaje extensin del campo
enigmtico y enemigo
Las costumbres, cimentadas as por la tradicin y la fe cristiana, tenan
algo de rito conventual: despus del toque de oracin (a las ocho en
invierno, y a las nueve, en verano) todos se encerraban en sus casas, corran
los cerrojos de la puerta de calle y aun la afirmaban con una buena alfaja o
tranca de hierro. Las calles, negras y solitarias, lucan a trechos unos
desastrados faroles, cuyas velas de sebo no eran fuertes a disipar las
tinieblas de la noche: de ese modo, los escasos vecinos o las familias que
por ellas se vean obligados a transitar, confiaban al negro esclavo que les
serva, la tarea de alumbrarles el camino con una linterna de mano Por la
maana, con el alba, y apenas sonaban las voces familiares de las campanas
de San Francisco y de la Matriz vieja, ya estaban en pie algunas beatas, que
a honra tenan servir as en la casa de Dios, barriendo las baldosas del
templo; y por las calles desiertas empezaban a deslizarse las damas y
nias, todas ellas de velillo, con una criada trotando a sus talones para
llevarles, muy arrolladitas bajo el brazo, la alfombra sobre la que habran
de arrodillarse luego en le templo. Durante el da, era, indefectiblemente, el
comentario lugareo, el pequeo chisme que se procuraba convertir en
suceso exorbitante, las mismas palabras cambiadas entre las personas
conocidas, los mismos tratos y negocios, -alguna vez, la noticia repetida al
odo de los pasos y movimientos de la montonera gaucha
sto puede dar una idea, diremos nosotros, del exiguo grado de cultura o de
progreso alcanzado por la ciudad colonial: una ciudad sin libros es una
ciudad sin alma. En cambio, la selva y el juncal cean a aqulla en un
abrazo salvaje, manteniendo a sus pobladores bajo la constante amenaza de
sus peligros y hasta de sus asaltos bravos. En el ao 1813, la muy fiel
ciudad de San Felipe y Santiago se vio invadida una maana por los tigres
que tenan su cubil en los pajonales del Cerro, en las mrgenes del
Pantanoso. Un incendio que se produjo en ellos los arroj de sus ocultas
madrigueras, y seis de los peligrosos felinos se entraron a saltos elsticos
por los portalones de la ciudadela, se metieron por las calles entre un
desparramo de vecinos madrugadores, colndose los unos en el Fuerte y
otros en diferentes tenduchos que recin abran sus puertas, donde, pasado
el primer susto, fueron rematados a tiros. Ya se ve: si el Montevideo
colonial no posea libros, en cambio sobrbanle tigres para distraer sus
ocios.
Extraido de: Vctor Prez Petit; En la Atenas del Plata, pginas 13, 15,
19, 21 y 22.
LA CAMPAA
LA ESTANCIA COLONIAL
El medio rural en la poca de la colonia estuvo dominado por la estancia
cimarrona: sin ranchos, sin corrales, sin rodeos, sin personas, sin
estancieros. El propietario de la tierra, generalmente vinculado a la trata de
esclavos y al comercio, permaneca en Montevideo y contrataba durante los
meses de setiembre y octubre una partida de changadores, un capataz y
algn indio baqueano para faenar al ganado alzado que se hubiera
amontonado en las rinconadas de su propiedad. Su nico objetivo era
obtener el cuero que luego vendera Espaa o Inglaterra. Tambin hubo
quienes-los menos-, afrontando los peligros que significaban los indios, los
perros cimarrones, las culebras y las partidas portuguesas, se afincaron en
el medio rural junto a sus familias. All, con la cooperacin de changadores
convertidos en mozos de campo, levantaban corrales y viviendas que nunca
excedieron de cuarenta metros cuadrados, poblaron sus tierras El
hacendado civilizador fue una rarsima avis y el pen sedentario casi
inexistentes, habida cuenta de que las vacas, toros y caballos alzados
proporcionaban comida, vestimenta y transporte a cualquier mozo
suelto (Caetano, Gerardo y Rilla, Jos; Historia contempornea del
Uruguay; Ed. Fin de Siglo; p.19)