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Efsios 1.

1-4
Joo Calvino

[vv. 1-4]

Paulo, apstolo de Jesus Cristo, pela vontade de Deus, a todos os santos


que vivem em feso, e fiis em Cristo Jesus: Graa a vs outros e paz da
parte de Deus nosso Pai, e do Senhor Jesus Cristo. Bendito seja o Deus e
Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos tem abenoado com todas as
bnos espirituais nos lugares celestiais em Cristo; bem como nos elegeu
nele antes da criao do mundo, para que fssemos santos e sem culpa
diante dele em amor.

1. Paulo, apstolo. Uma vez que a mesma forma de saudao, ou, ao


menos, com bem pouca diferena, usada em todas as epstolas, seria
suprfluo repetir aqui o que j ficou expresso alhures. Ele se intitula
apstolo de Jesus Cristo; pois a todos quantos foi concedido o ministrio
da reconciliao, sua funo a de embaixador de Cristo. A palavra
'apstolo' , deveras, mais especializada; pois no todo ministro do
evangelho (como veremos mais adiante, em 4:11) que de fato apstolo.
Este tema, porm, eu j o abordei mais amplamente em Glatas.

O apstolo adiciona pela vontade de Deus. Porquanto nenhum homem


deve tomar essa honra para si prprio, mas deve esperar pela vocao
divina, pois Deus o nico que pode legitimar os ministros. Ele assim
confronta os escrnios dos homens mpios com a autoridade de Deus, e
remove toda e qualquer ocasio de disputa irrefletida.

Ele os denomina santos, a quem em seguida chama de fiis em Cristo.


Portanto, nenhuma pessoa crente deixa de ser igualmente santa; em
contrapartida, nenhuma pessoa santa deixa de ser igualmente crente. A
maioria das cpias gregas omite o termo todos; fiquei, todavia, relutante
em elimin-lo, visto que, ao menos, ele deve ser compreendido.

3. Bendito seja Deus. O apstolo enaltece sublimemente a graa de Deus


para com os efsios, buscando incitar seus coraes gratido com o fim
de deix-los todos inflamados, e assim invadi-los e ench-los com essa
idia. Aqueles que reconhecem em si mesmos uma efuso tal da bondade
de Deus, to plena e absolutamente perfeita, e que se exercitam nela com
fervorosa meditao, jamais abraaro novas doutrinas, as quais
obscurecem a prpria graa que sentem to poderosamente em seu
interior. O propsito do apstolo, portanto, ao afirmar a imensurabilidade
da graa divina para com os efsios, era prepar-los a fim de que no
permitissem que sua f fosse abalada pelos falsos apstolos, como se seu
chamamento fosse algo duvidoso, ou como se sua salvao devesse ser
vista por outro prisma. Ele lhes assegura, ao mesmo tempo, que a plena
certeza da salvao consiste no fato de que, atravs do evangelho, Deus
revela, em Cristo, seu amor para conosco. A fim de confirmar, porm, a
questo mais plenamente, ele chama sua ateno para a causa primeira,
para a fonte, ou seja, a eterna eleio divina, por meio da qual, antes que
houvssemos nascido, fomos adotados como filhos. E isso para que
soubessem eles [e ns!] que j estavam salvos, no por meio de qualquer
ocorrncia fortuita ou prevista, mas por meio do eterno e imutvel decreto
de Deus.

O verbo abenoar aqui usado em mais de um sentido, tanto em se


referindo a Deus como em se referindo aos homens. Encontro na Escritura
uma qudrupla significao para ele. Abenoamos a Deus quando O
louvamos, declarando Sua munificncia. Diz-se, porm, que Deus nos
abenoa, quando Ele torna nossas atividades bem sucedidas, e em Sua
benevolncia nos concede felicidade e prosperidade; e a razo que somos
abenoados unicamente em Seu beneplcito. Notemos como ele expressa o
grande poder que habita em toda a Palavra de Deus para a Igreja e para
cada crente individualmente. Os homens abenoam uns aos outros atravs
da orao. A bno sacerdotal mais do que uma orao, visto ser ela um
testemunho e garantia da bno divina; porquanto os sacerdotes
receberam a incumbncia de abenoar no Nome do Senhor. Portanto,
Paulo, aqui, abenoa [=bendiz] a Deus com uma confisso de louvor,
porque Deus nos abenoou, ou seja, nos enriqueceu com toda sorte de
bno ou graa.

No fao objeo alguma contra a observao de Crisstomo, quando ele


diz que a palavra espirituais traa um contraste implcito entre a bno
de Moiss e a de Cristo. A lei continha suas bnos, mas s em Cristo
que a perfeio encontrada, porquanto Ele a perfeita revelao do reino
de Deus, que nos conduz diretamente ao cu. Quando a prpria
substncia revelada, as figuras no so mais necessrias.

Quando ele diz celestiais, pouco importa se antepomos 'lugares' ou


'benefcios'. Ele simplesmente desejava expressar a superioridade daquela
graa que nos concedida atravs de Cristo; que sua felicidade no est
neste mundo, e, sim, no cu e na vida eterna. A religio crist, sem
dvida, como ensinamos alhures [1 Timteo 4:8], contm promessas no
s referentes vida futura, mas tambm com referncia vida presente;
seu alvo, porm, a felicidade espiritual, quanto mais sendo o reino de
Cristo espiritual. O apstolo contrasta Cristo com todos os smbolos
judaicos, nos quais est contida a bno sob o regime da lei. Porque,
onde Cristo se faz presente, todas aquelas coisas se fazem suprfluas.

4. Assim como nos elegeu nele. Aqui, o apstolo declara que a eterna
eleio divina o fundamento e causa primeira, tanto de nosso
chamamento como de todos os benefcios que de Deus recebemos. Se se
nos pede a razo por que Deus nos chamou a participar do evangelho, por
que diariamente Ele nos concede bnos em grande profuso, por que Ele
nos abre os portes celestiais, teremos sempre que retroceder a este
princpio, ou seja: que Deus nos elegeu antes que o mundo viesse
existncia. O prprio tempo da eleio revela que ela gratuita; pois, o que
poderamos merecer, ou em que consistiria o nosso mrito, antes que o
mundo fosse criado? Pois quo pueril o raciocnio sofstico, o qual afirma
que no fomos eleitos porque j ramos dignos, e, sim, porque Deus
previra que seramos dignos. Todos ns estamos perdidos em Ado;
portanto, Deus no poderia ter-nos salvo de perecermos por meio de Sua
prpria eleio, se no havia nada para ser previsto. O mesmo argumento
usado em Romanos, onde, ao falar de Jac e Esa, diz ele: E ainda no
eram os gmeos nascidos, nem tinham praticado o bem ou o mal
[Romanos 9:11]. Embora, porm, eles ainda no tivessem agido, algum
sofista da Sorbonne poderia replicar: Deus previra o que eles poderiam
fazer. Tal objeo no possui fora alguma luz da natureza corrupta do
homem, em quem nada pode ser visto seno matrias para a destruio.

Ao acrescentar: em Cristo, estamos diante da segunda confirmao da


soberania da eleio. Porque, se somos eleitos em Cristo, tal fato se
encontra fora de ns prprios. Isso no tem por base nosso merecimento,
e, sim porque nosso Pai celestial nos enxertou, atravs da bno da
adoo, no Corpo de Cristo. Em suma, o nome de Cristo inclui todo mrito,
bem como tudo quanto os homens possuem de si prprios; pois quando o
apstolo diz que somos eleitos em Cristo, segue-se que em ns mesmos
no existe dignidade alguma.

Para que pudssemos ser santos. O apstolo indica o propsito imediato,


no, porm, o principal. Pois no existe qualquer absurdo em supor-se que
uma coisa possua dois objetivos. O propsito em realizar uma construo
para que haja uma casa. Esse o alvo imediato. Mas a convenincia de
se habitar nela o alvo ltimo. Era necessrio mencionar-se isso de
passagem; pois Paulo de imediato menciona outro alvo a glria de Deus.
Todavia, no h nenhuma contradio aqui. A glria de Deus a finalidade
mais elevada, qual a nossa santificao est subordinada.

Desse fato inferimos que a santidade, a inocncia, e assim toda e qualquer


virtude que porventura exista no homem, so frutos da eleio. E assim,
uma vez mais Paulo expressamente pe de lado toda e qualquer
considerao de mrito [humano]. Se Deus houvera previsto em ns tudo o
que porventura fosse digno de eleio, ento se diria precisamente o
contrrio. Pois a inteno de Paulo que toda a nossa santidade e
inocncia de vida emanam da eleio divina. Como explicar, pois, que
alguns homens so piedosos e vivem no temor do Senhor, enquanto que
outros se entregam sem reservas a toda espcie de perversidade? Se Paulo
merece credibilidade, a nica razo que os ltimos conservam sua
disposio natural, enquanto que os primeiros foram eleitos para a
santidade. Certamente que a causa no segue o efeito, e portanto a eleio
no depende da justia que vem das obras, a qual Paulo declara aqui ser a
causa.

Alm do mais, nessa clusula ele quis dizer que a eleio no abre as
portas licenciosidade, como que dando aos mpios ocasio a que
blasfemem e digam: Vivamos da maneira que nos agrade, pois se j fomos
eleitos, impossvel que venhamos a perecer. O apstolo est afirmando-
lhes claramente que uma atitude mpia dissociar a santidade de vida da
graa da eleio; porquanto Deus chama e justifica a todos aqueles a quem
Ele elegeu. igualmente sem fundamento a inferncia que os cataristas,
os celestinos e os donatistas extraram destas palavras, ou seja: que nos
possvel atingir a perfeio nesta vida. Esse o alvo em direo ao qual
devemos manter todo o curso de nossa vida; nunca, porm, o atingiremos
at que nossa corrida haja terminado. Onde esto os homens que se
espantam e evitam a doutrina da predestinao como sendo um confuso
labirinto, que a reputam como sendo intil e mesmo quase nociva?
Nenhuma doutrina mais til e proveitosa quando utilizada de forma
adequada e sbria, ou seja, como Paulo o faz aqui, ao apresentar ele a
considerao da infinita munificncia de Deus e estimular-nos a render
graas. Essa a legtima fonte da qual devemos extrair nosso
conhecimento da misericrdia divina. Se os homens usassem um outro
argumento, a eleio fecharia sua boca, para que no se atrevam e no
reivindiquem nada para si prprios. Lembremo-nos, porm, do propsito
para o qual Paulo discute a predestinao, a fim de que, arrazoando com
algum outro objetivo, no sigamos arriscadamente algum desvio.

Diante dEle em amor. Santidade, aos olhos de Deus, tem a ver com uma
conscincia pura; pois Deus no enganado, semelhana dos homens,
pela pretenso externa; Ele, porm, olha para a f, ou seja, para a
veracidade do corao. Se voc atribuir a Deus a palavra 'amor', ento
significa que a nica razo pela qual Ele nos elegeu foi o Seu amor pela
humanidade. Prefiro, porm, considerar o amor luz da ltima parte do
versculo; ou seja: que a perfeio dos crentes consiste no amor; no que
Deus requeira somente amor, mas que ele uma evidncia do temor de
Deus e da obedincia a toda a lei.
Fonte: Extrado do comentrio de Efsios de Joo Calvino, publicado pela
Editora Paracletos, pginas 21-27.