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Adolescencia

Para otros usos de este trmino, vase Adolescencia (desambiguacin).

Grupo de adolescentes
La adolescencia es un periodo del
desarrollo biolgico, psicolgico, sexual y social inmediatamente posterior a la niez y
que comienza con la pubertad. Es un periodo vital entre la pubertad y la edad adulta,
su rango de duracin vara segn las diferentes fuentes y opiniones mdicas,
cientficas y psicolgicas, generalmente se enmarca su inicio entre los 10 y 12 aos, y
su finalizacin a los 19 o 24.1
Anteriormente, la Organizacin Mundial de la Salud consideraba a adolescencia como
el perodo comprendido entre los 10 y 19 aos, comprendida dentro del perodo de
la juventud entre los 10 y los 24 aos.1 La pubertad o adolescencia inicial es la
primera fase, comienza normalmente a los 10 aos en las nias y a los 11 en los nios
y llega hasta los 14-15 aos. La adolescencia media y tarda se extiende, hasta los 19
aos. A la adolescencia le sigue la juventud plena, desde los 20 hasta los 24 aos.21
Algunos psiclogos consideran que la adolescencia abarca hasta los 21 aos de edad3
e incluso algunos autores han extendido en estudios recientes la adolescencia a los 25
aos.3

Cambios biofisiolgicos:

Cambios masculinos:

Aparece vello facial (bigote y barba)


Posible acn (debido a las hormonas)
La voz falla y se hace ms grave
Los hombros se ensanchan
Aparece el vello pbico
Crece el vello en el pecho y la espalda
El cuerpo transpira ms
Aparece el vello en las axilas
Los testculos y el pene aumentan de tamao
El cabello y la piel se vuelven ms grasos
Aumenta el peso y la altura
Las manos y los pies aumentan de tamao
Aumenta el vello en los brazos
Crece el vello en las piernas
Se inicia la capacidad reproductora
Eyaculacin
Cambios femeninos:

La piel se vuelve ms grasa


Aumenta el peso y la altura
Aumenta el sudor
Rostro ms lleno
Posible acn (debido a las hormonas)
Los brazos engordan
Aparece el vello en las axilas
Se destacan los pezones
Crece el vello pbico
Los genitales se engrosan y oscurecen
Aumenta el vello en los brazos
Los muslos y las nalgas engordan
Las caderas se ensanchan
Crece el vello en las piernas
Se inicia la capacidad reproductora
Menstruacin

Cuidados que debe tener un adolecente.


Chequeo mdico.
En Estados Unidos, por ejemplo, se propicia que antes de iniciar la universidad, los
jvenes se hagan un chequeo mdico. La doctora Sophia Yen, especialista en salud
adolescente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, explica que en
esa consulta se les pide vacunarse, cuidar sus horas de sueo, limitar el consumo de
alcohol y hacer ejercicio, entre otras recomendaciones.
Vacunas.
En materia de vacunas, la doctora Loreto Correa, pediatra especialista en adolescencia
del Programa de Adolescencia de la Universidad Catlica, considera que sera ideal
vacunar contra la hepatitis A y B, y contra la varicela "si no han presentado la
enfermedad previamente, ya que la sintomatologa y la gravedad pueden ser mayores
en los adolescentes", advierte. Por ltimo, en el caso de la vacuna triple difteria y
ttanos, se aconseja completar la vacunacin si est atrasada. Tambin sugiere
"vacunarse contra el virus papiloma, ojal antes de la iniciacin sexual".
Otra infeccin de transmisin sexual muy frecuente es la que producen las clamidias,
que afecta ms a los jvenes, habitualmente es asintomtica y puede causar
infertilidad en la mujer. "Existe un test de orina rpido para hacer el diagnstico y se
trata con antibiticos orales", dice la doctora Corona.
Sueo.
Y en aconseja que si los jvenes quieren lograr una ventaja acadmica deben crear "un
oasis para dormir sin distracciones".
Correa sugiere "idealmente ocho horas de sueo y no tener dispositivos digitales en
los dormitorios". Adems, recomienda no dejarlos encendidos ya que pueden
perturbar el sueo.
Fiestas y alcohol.
Los especialistas coinciden en que mientras ms tarde comiencen a beber, mejor. Y
cuando lo hagan que sea de manera restringida. Esto porque su cerebro, en especial la
corteza prefrontal, est en desarrollo. En esa zona reside justamente el control de
impulsos o autocontrol.
"Casi todas las conductas de riesgo de los jvenes estn asociadas al consumo de
alcohol", advierte Corona.
En las fiestas, Yen sugiere "nunca aceptar una bebida abierta, por el riesgo de que
pongan drogas, e ir acompaado de algn amigo para cuidarse mutuamente".
Sexualidad.
"Los adolescentes deben ser informados y conocer los riesgos de una sexualidad
precoz y sin proteccin, ya que no slo existe la posibilidad de embarazo, sino tambin
infecciones de transmisin sexual que pueden ser para toda la vida, como el VIH",
advierte Correa. Por eso, Corona aconseja usar "condn y anticonceptivos hormonales
en las relaciones hasta que haya estabilidad de pareja".
jvenes se hagan un chequeo y que en esa consulta se les pida vacunarse, cuidar sus
horas de sueo, limitar el consumo de alcohol y practicar ejercicio, entre otros.