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1.- NDICES DE CALIDAD PARA RIEGO.

1.1.- Criterios para la evaluacin de la calidad del agua de riego.

La calidad del agua y su adecuacin para el riego se determinan por la importancia


de los problemas que puedan aparecer en el sistema agua - suelo - planta despus de un uso
prolongado. Los riesgos ms comunes, segn los cuales se evalan los efectos de la calidad
del agua, son los relacionados con:

- La salinidad
- La infiltracin y escorrenta y la perdida de evaporacin del agua del agua
- La toxicidad de iones especficos

- Salinidad:

Del agua de riego aplicada al suelo, una parte se infiltra y otra es retenida en el
propio suelo. Esta ltima fraccin es la que aporta las sales al suelo, debido, por una parte,
a la evaporacin del agua, y por otra, a su extraccin por las races de las plantas. La
magnitud de la acumulacin de sales en el suelo depende de la calidad del agua, del
manejo del riego y de la eficacia del drenaje. La acumulacin excesiva de sales en la zona
radicular del suelo, salinizacin, afecta a la absorcin hdrica del cultivo mediante
mecanismos osmticos, aumentando el consumo de energa para la extraccin del agua y
provocando prdidas de rendimiento.

La concentracin de estas sales disueltas en el suelo afecta al esfuerzo de succin


que la planta tiene que ejercer para absorber el agua. Adems de la concentracin de sales
que posee el agua hay que sumarle la del abono, por lo que si el agua es de mala calidad se
deben de utilizar concentraciones de abonado menores y como consecuencia aplicaciones
ms frecuentes que con agua de mejor calidad.

Para evaluar la salinidad interesa determinar la cantidad de iones presentes en el


agua. Algunas de las formas de cuantificacin utilizadas han sido:

- Slidos totales disueltos (mg/l)


- Salinidad total (meq/l)
- Conductividad elctrica (dS/m)

Esta ltima es la ms empleada por lo sencillo de su determinacin.


- Infiltracin y escorrenta del agua:

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Cuando la velocidad de infiltracin del agua de riego se reduce apreciablemente,
el agua permanece sobre el suelo durante un tiempo demasiado largo, o se infiltra muy
lentamente, no producindose la renovacin del agua consumida por el cultivo, por lo
que este no recibe el agua que necesita para producir cosechas aceptables. La infiltracin
del agua en el suelo depende de la calidad del agua, de las caractersticas fsicas del suelo
(como estructura, grado de compactacin, contenido de materia orgnica, textura, tipo de
minerales en las arcillas) y de sus caractersticas qumicas, como los cationes
intercambiables.

Las prdidas tienen lugar debido a:

- Prdidas por arrastre. Cuando se produce una precipitacin intensa, muchos


suelos no son capaces de absorber todo el agua cada. Si el terreno esta en pendiente, el
agua no se infiltra y discurre por la superficie.
A su vez, el agua que ha penetrado en el suelo y no puede ser absorbida por el
pasa por gravedad a zonas ms profundas. Esta prdida por gravedad del agua sobrante se
llama drenaje.
- Prdidas por evaporacin. Una porcin del agua retenida en el suelo asciende
y se pierde en forma de vapor.
- Prdidas por la transpiracin de malas hierbas.

Los cationes ms abundantes en la disolucin del suelo y en el complejo de


cambio de los suelos regados en las zonas ridas y semiridas son calcio y magnesio. Con
frecuencia, las aguas de riego contienen concentraciones elevadas de sodio, que tiende a
reemplazar parcialmente en el complejo de cambio a los cationes divalentes. Algunas
propiedades fsicas de los suelos, tales como la dispersin de las partculas, la estructura
del suelo y la estabilidad de los agregados, estn estrechamente relacionados con el tipo
de iones intercambiables. As, los iones divalentes, y en particular el calcio, proporcionan
caractersticas fsicas favorables a los suelos, mientras que el sodio absorbido determina la
dispersin e hinchamiento de las arcillas, llegando, cuando su proporcin es
suficientemente elevada, a causar la dispersin del suelo y la reduccin de su
permeabilidad.

Los factores de calidad que suelen influir en la infiltracin son el contenido total
de sales (salinidad) y el contenido de sodio en relacin a los de calcio y magnesio
(sodicidad). La infiltracin, en general, aumenta con la salinidad y disminuye con la
reduccin de sta o con un aumento en el contenido de sodio en relacin al calcio y
magnesio.

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Los ndices propuestos para evaluar los problemas relacionados con la infiltracin
del agua en el suelo, con el fin de predecir el riesgo de sodificacin o alcalinizacin que
las aguas de riego puedan provocar, han sufrido variaciones ms importantes y
significativas que los correspondientes a la salinidad; variaciones que tratan de introducir
las precipitaciones - disoluciones que tienen lugar en el suelo y de establecer una relacin
con el porcentaje de sodio intercambiable.

En las clasificaciones ms difundidas se han utilizado o utilizan los siguientes


ndices, expresndose las concentraciones inicas en meq/l:

- Porcentaje de Sodio (PS).


- Porcentaje de Sodio en Exceso (PSE)
- Porcentaje de Sodio Activo (PSA).
- Carbonato Sdico Residual (CSR).
- Relacin de Adsorcin de Sodio (RAS).
- Relacin de Adsorcin de Sodio Ajustada (RASaj).
- Relacin de Adsorcin de Sodio Corregida (RAS).

Se utilizarn slo algunos de las ndices arriba mencionados.

- Toxicidad:

La presencia de sales solubles en la zona radicular provoca la absorcin por la


planta de algunos iones especficos que, acumulados en sus tejidos, pueden llegar a
provocar efectos txicos en ella. Estos afectan al desarrollo normal de la planta,
provocando una reduccin del rendimiento e incluso, en fases ms agudas, su muerte.

En las aguas de riego los iones ms comunes que pueden provocar problemas de
toxicidad son cloruro, sodio y boro, difiriendo notablemente los umbrales de toxicidad
entre las distintas especies vegetales. Tambin algunos oligoelementos (por ejemplo: Mn,
Zn, Cu, Ni, Co, Cd,...) pueden resultar txicos, an a concentraciones muy bajas, para las
plantas y/o para el hombre si se acumulan en las partes de la planta utilizadas para la
alimentacin. La presencia de estos oligoelementos suele ser mnima en las aguas
naturales, pero no as en las aguas residuales, que, tras distintos grados de tratamiento,
pueden ser empleadas para riego o vertidas en los cauces de aguas superficiales que
posteriormente son utilizadas para riego.

A partir de los datos analticos correspondientes y la metodologa de clculo


descrita en la bibliografa (Ayers y Westcot, 1987; U.S. Soil Salinity Laboratory

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Staff, 1954; Surez, 1981), se han seleccionado los siguientes ndices de calidad para
riego:

- Relacin de adsorcin de sodio (RAS).


- Relacin de adsorcin de sodio corregida (RAS0).
- Salinidad (conductividad).
- Porcentaje de sodio intercambiable (PSI).
- ndice de Scott y clasificacin de Stabler.
- Normas de Riverside.
- Directrices de la Universidad de California.
- Dureza o Grado de Dureza.

1.2.- Iones que afectan a la calidad de agua de riego.

- Ion cloruro. Favorece la clorosis, que se acenta en las partes ms iluminadas


y puede degenerar en necrosis de los bordes de las hojas. Las concentraciones superiores
a 0.5 gramos por litro se consideran peligrosas en la mayora de los suelos. La FAO la
tolerancia de este in es de 4 meq/l y a partir de 10 meq/l los efectos ya son graves.
- In sodio. Tiene la caracterstica de que puede sustituir al in Casio y
magnesio en el complejo arcillo-hmico y el terreno puede perder su estructura,
hacindose impermeable, llegando a quedar como una pasta. El lmite de tolerancia es de
0.25 g/litro, aunque el ndice de tolerancia de la FAO es menor
- In boro. Es muy txico para la mayora de las plantas cuando su
concentracin sobrepasa los 2 mg/l. Este efecto pernicioso se acenta en el riego por
aspersin, puesto que ataca directamente a las hojas. Es esencial para el desarrollo de las
plantas, ya que ayuda a la formacin de la pared celular.
- In sulfato. Cuando se riega con aguas con alto contenidos en sulfatos, hay
limitaciones en el desarrollo radicular y en la produccin, que se agrava con la utilizacin
de abonos ricos en sulfatos. El lmite de tolerancia admitido es de 0.3 g/l.
- In calcio. El calcio juega un importante papel en la vida de las plantas, ya que
interviene en el crecimiento de las races, proporciona una mayor consistencia en los
tejidos, participa en la actividad enzimtica, etc. La deficiencia de calcio puede provocar
clorosis y detiene el crecimiento de las races. Con el boro forma complejos de boratos
clcicos poco solubles
- In Magnesio. Forma parte de la clorofila, por lo que interviene en la
formacin de hidratos de carbono, aumenta la resistencia de la planta a un medio adversa
y facilita la fijacin del nitrgeno atmosfrico. Cuando falta este elemento hay un
amarilleo de las hojas y las hace menos resistentes.
- In potasio. Reluga las funciones enzimticas de las plantas, interviene en la
fotosntesis, etc. Su deficiencia se manifiesta en la planta por un retraso en el crecimiento

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y origina una reduccin de la cosecha en cuanto a cantidad, calidad y conservacin. Si la
planta absorbe mucho potasio origina deficiencias de magnesio y calcio.
- In fosfato. Interviene en los procesos de crecimiento y de sntesis de los
componentes de las plantas. Su deficiencia ocasiona un desarrollo dbil de la planta,
siendo las alteraciones por exceso no suelen darse en la prctica aunque puede presentar
deficiencias de hierro en la planta.
- Nitrgeno. Es el elemento primordial para las plantas, ya que forma parte
delas protenas y de otros compuestos orgnicos esenciales. Las plantas lo absorben en
forma de nitratos y amonio. La deficiencia de este elemento afecta al crecimiento, en
cambio el exceso adquieren un gran desarrollo pero la calidad de los frutos desciende
peligrosamente, haciendo que haya deficiencias de los dems nutrientes.

1.3.- Relacin de Adsorcin de Sodio (RAS).

El RAS es el valor que expresa la actividad relativa del ion sodio contenido en las
aguas o en los extractos del suelo en las reacciones de intercambio con ste. Se refiere a la
velocidad de adsorcin de sodio en relacin a los iones calcio y magnesio.

La frmula para su determinacin es (U.S. Soil Salinity Laboratory Staff, 1954):

Na
RAS (33)
Ca 2 Mg 2
2

donde:

Na+ = contenido del ion sodio en el agua de riego, meq/l;


Ca2+ = contenido del ion calcio en el agua de riego, meq/l;
Mg2+ = contenido del ion magnesio en el agua de riego, meq/l.

1.4.- RAS Corregida (RAS0).

Despus de un riego, la cantidad de calcio puede variar debido a la disolucin o


precipitacin del calcio contenido en el agua del suelo, establecindose un nuevo
equilibrio (Ayers y Westcot, 1987). La ecuacin del RAS no tiene en cuenta estos cambios
y puede dar resultados algo errneos.

Para evitar estos inconvenientes Ayers y Westcot (1987) proponen una alternativa
que ajusta la concentracin del calcio en el agua al valor de equilibrio esperado despus
del riego, incluye, adems, los efectos del dixido de carbono, del bicarbonato y de la
salinidad, sobre el calcio contenido inicialmente en el agua de riego y que no forma parte

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del agua del suelo. Este procedimiento se denomina Relacin de Adsorcin de Sodio
Corregida (RAS0) y supone la existencia de una fuente de calcio en el suelo como la
caliza u otros minerales como los silicatos y la inexistencia de precipitacin del magnesio.

El RAS corregido puede utilizarse para prever mejor los problemas de infiltracin
causados por concentraciones relativamente altas de sodio, o bajas de calcio, en las aguas
de riego (Surez, 1981).

El RAS corregido se calcula mediante la siguiente expresin:

Na
RAS (34)
( Ca 2 ) Mg 2
2

donde:

(Ca2+)0 = contenido corregido del in calcio en el agua de riego, meq/l.

El valor de (Ca2+)0 es el contenido del in calcio en el agua de riego, corregido por


la salinidad del agua (conductividad), por el contenido de bicarbonato en relacin a su
propio contenido de calcio (HCO3-/Ca2+) y por la presin parcial del dixido de carbono
ejercida en los primeros milmetros de suelo (P = 0.0007 atm.). Los valores de (Ca 2+)0
calculados en tablas (Ayers y Westcot, 1987) representan la concentracin final del calcio
que permanecera en disolucin en el suelo, como resultado de aplicar un agua de
determinada salinidad y contenido relativo de bicarbonato en relacin al calcio ( HCO3-/
Ca2+).

1.5.- Porcentaje de Sodio Intercambiable (PSI).

Para valorar la calidad de un agua destinada a riego es importante tener en cuenta


el incremento de PSI del suelo, debido a los fenmenos de adsorcin de sodio desde el
agua por intercambio catinico.

El PSI es el parmetro que mejor puede correlacionarse con la posible alteracin


del estado estructural del suelo (disminuyendo su permeabilidad) y con los efectos txicos
en los cultivos debido al sodio. Por ello una evaluacin racional del riesgo de sodicidad

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potencial de un agua debe realizarse en base a un parmetro que se correlacione de forma
satisfactoria con el PSI del suelo que resulta del riego con ese agua.

El RAS corregido es el que, aparentemente, mejor se correlaciona con el PSI del


suelo, por lo que aparece como el parmetro ms real de determinacin del riesgo de
sodicidad de un agua de riego (Surez, 1981).

La relacin que vincula al RAS con el PSI es una recta de regresin emprica,
vlida para valores de RAS < 30, establecida por el equipo USDA (1954). Esta relacin es
la siguiente:

100 [- 0.0126 + 0.01475 (RAS)]


P.S.I. = (35)
1 + [- 0.0126 + 0.01475 (RAS)]

1.6.- Salinidad ( Conductividad ).

La salinidad de las aguas se expresa como conductividad elctrica (CE). La


unidad de conductividad elctrica es el Siemens/centmetro (S/cm) que se suele referir
a 25C.

1.7.- ndice de Scott y Clasificacin de Stabler.

Este ndice es tambin conocido como "coeficiente de lcali" o "coeficiente


salino" y representado por K. Se define como la altura en pulgadas de agua que por la
evaporacin dara suficiente cantidad de sales para hacer un espesor de suelo de cuatro
pies, perjudicial para las plantas ms sensibles.

Para calcular el ndice de Scott tenemos:

1. Si, Na+ - 0.65 Cl- 0 concentracin en mg/l

o bien, Na+ Cl- concentracin en meq/l

el valor de K viene dado por:

2040
K (36)
Cl

concentracin en mg/l.

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2. Si, 0 Na+ - 0.65 Cl- 0.48 SO42- concentracin en mg/l

o bien, Cl- < Na+ Cl- + SO42- concentracin en meq/l

el valor de K es:

6620
K (37)
2.6 Cl Na

concentracin en mg/l.

3. Si, Na+ - 0.65 Cl- 0.48 SO42- concentracin en mg/l

o bien, Na+ Cl- + SO42- concentracin en meq/l

el valor de K es:

662 (38)
K
Na 0.32 Cl 0.42 SO4 2

donde la concentracin se expresa en mg/l.

Conocido el valor de K, Stabler considera cuatro clases de aguas, que son:

K > 18: "Buena". Se puede usar durante muchos aos sin tener que tomar
precauciones para prevenir la acumulacin de sales.

K: 18-6: "Tolerable". Hay que tener especial cuidado para impedir la acumulacin de
sales, excepto en suelos con drenaje libre.

K: 6-1.2: "Mediocre". Es imprescindible seleccionar los suelos y frecuentemente es


necesaria la prctica del drenaje artificial.

K < 1.2: "Mala". Prcticamente no es utilizable para el riego.

1.8.- Normas de Riverside.

Para la clasificacin de aguas de riego segn este criterio, se tiene en cuenta la


conductividad expresada en mhos/cm a 25C y la relacin de adsorcin de sodio

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(RAS). Con estos valores y mediante el diagrama de la Figura 4.2 se determina la
calidad del agua.

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Figura 4.2.- Normas de Riverside.

Atendiendo a la conductividad se establecen cuatro tipos de agua:

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Tipo C1. Agua de baja salinidad. Puede usarse para la mayor parte de cultivos y
en casi todos los suelos con pocas probabilidades de que se puedan producir
acumulaciones salinas. A veces puede necesitarse algn lavado, pero ste se logra en
condiciones normales de riego, excepto en suelos de muy baja permeabilidad. La
conductividad est comprendida entre 100 y 250 mhos/cm a 25 C.

Tipo C2. Agua de salinidad media. Puede usarse normalmente siempre que
exista un grado moderado de lavado. Se puede utilizar para cultivos moderadamente
tolerantes a las sales sin que exista peligro de salinizacin. La conductividad est
comprendida entre 250 y 750 mhos/cm a 25 C.

Tipo C3. Agua de salinidad alta. No puede usarse en suelos con drenaje
deficiente. An con drenaje adecuado se pueden necesitar prcticas especiales para el
control de la salinidad, debindose seleccionar plantas muy tolerantes a las sales. La
conductividad est comprendida entre 750 y 2250 mhos/cm a 25 C.

Tipo C4. Agua de salinidad muy alta. No es apropiada para el riego en las
condiciones ordinarias, pero puede emplearse a veces en circunstancias muy especiales.
Los suelos deben ser permeables, el drenaje adecuado y debe usarse siempre un exceso de
agua para lograr un buen lavado. Se deben seleccionar cultivos altamente tolerantes a las
sales. La conductividad es superior a 2250 mmhos/cm a 25C.

La clasificacin respecto a la relacin de adsorcin de sodio (RAS), se basa en la


modificacin que el sodio de cambio puede ejercer sobre las propiedades fsicas del suelo,
aunque el sodio pueda daar los cultivos sensibles sin que se perciban efectos en el suelo.

Segn la concentracin relativa de sodio, habr peligro de alcalinizacin del suelo,


y en relacin a esto las aguas pueden clasificarse en cuatro clases:

Clase S1. Bajo contenido en sodio. Los valores de RAS estn comprendidos entre
0 y 10, pueden usarse para el riego en la mayora de los suelos con pocas posibilidades de
alcanzar niveles peligrosos de sodio intercambiable.

Clase S2. Contenido medio en sodio. El RAS est comprendido entre 10 y 18. En
suelos de textura fina con elevada capacidad para el intercambio inico, el sodio
representa un peligro apreciable. Estas aguas pueden ser empleadas en suelos de textura
gruesa o en suelos orgnicos con buena permeabilidad.

Clase S3. Alto contenido en sodio. El RAS est comprendido entre 18 y 26.
Pueden producir niveles txicos de sodio intercambiable en la mayor parte de los suelos,

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por lo que se necesitarn prcticas especiales de manejo. En los suelos yesferos puede
que no se alcancen estos niveles de sodio. A veces se emplean mejorantes qumicos
capaces de sustituir el sodio intercambiable, aunque esto no siempre es posible.

Clase S4. Contenido muy alto en sodio. El RAS est por encima de 26. Es
generalmente inadecuada para riego, excepto cuando su salinidad sea baja o media y
siempre que la solucin del suelo tenga suficiente calcio capaz de hacer factible el empleo
de dichas aguas.

As, calculado el valor del RAS de un agua y conocida su conductividad, se


pueden establecer 16 categoras mediante la combinacin de los intervalos de
conductividad (C1 - C4) que nos indican el peligro de salinizacin, y los intervalos de RAS
(S1 - S4) que indican el peligro de alcalinizacin.

Una crtica conceptualmente importante que se ha hecho a esta clasificacin, es no


tener en cuenta el efecto negativo de las aguas de baja conductividad respecto al riesgo de
sodificacin. Estas aguas, debido a su poder diluyente, lavan los iones del suelo, entre
ellos Ca2+ y Mg2+, principales responsables de la estabilidad estructural del suelo,
acentundose el problema cuando a la baja conductividad se une una RAS elevada.

1.9.- Directrices de la Universidad de California.

En la Tabla 4.1 (University of California Comittee of Consultants, 1974) se


encuentran las directrices para evaluar la calidad del agua de acuerdo a criterios de
salinidad, permeabilidad y otros varios. Estas directrices se refieren sobre todo a los
efectos a largo plazo de la calidad del agua sobre la produccin de cultivos, las
condiciones del suelo y el manejo agrcola. En esta tabla el agua se clasifica en tres grados
de aceptabilidad, sin problema, SP; problema creciente, PC; y problema grave, PG.

En un principio, estas directrices se plantearon teniendo en cuenta el valor de la


relacin de adsorcin de sodio (RAS), pero como ya se ha comentado este valor se puede
mejorar ajustando la concentracin del calcio, ser este valor corregido (RAS 0), el que
utilizaremos para la aplicacin de estas directrices.
1.10.- Dureza.

Un ndice que se suele encontrar en los estudios de aguas es el grado de dureza,


que se refiere al contenido de calcio y magnesio en aquellas. En general, las aguas muy
duras son poco recomendables en suelos fuertes y compactos. Cuando se trata de rescatar
suelos con excesivo contenido en sodio, es muy aconsejable, a ser posible, el empleo de
aguas duras.

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El clculo de la dureza del agua, expresada en grados franceses, se hace aplicando
la siguiente frmula:

2
Ca 2.5 Mg 2 4.12 (39)
Grados hidrotimtricos franceses
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donde la concentracin se expresa en mg/l.

La interpretacin de los valores obtenidos se puede realizar con la siguiente


escala:

Tipo de agua Grados hidrotimtricos franceses


Muy dulce Menos de 7
Dulce 7 - 14
Medianamente dulce 14 - 22
Medianamente dura 22 - 32
Dura 32 - 54
Muy dura Ms de 54.

Tabla 4.1.- Directrices de la Universidad de California.

Problema Unidades Grado de Restriccin de Uso


Potencial
SP PC PG
Salinidad
CE dS/m < 0.7 0.7 - 3.0 > 3.0
S.S.T. mg/l < 450 450-2000 > 2000

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Infiltracin
RAS0=0-3 y CE= > 0.7 0.7 - 0.2 < 0.2
=3-6 > 1.2 1.2 - 0.3 < 0.3
=6-12 > 1.9 1.9 - 0.5 < 0.5
=12-20 > 2.9 2.9 - 1.3 < 1.3
=20-40 > 5.0 5.0 - 2.9 < 2.9
Toxicidad
Sodio
por superficie RAS0(me/l)1/2 <3 3 -9 >9
0 1/2
por aspersin RAS (me/l) <3 >3
Cloro
por superficie me/l <4 4 - 10 > 10
por aspersin me/l <3 >3
Boro mg/l < 0.7 0.7 -3 >3
Varios
Nitrgeno mg/l <5 5 - 30 > 30
Bicarbonato me/l < 1.5 1.5 - 8.5 > 8.5
pH 6.5 -8.4

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