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CULTURAS BA S I C A S DE L M U N D O

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LOS INCAS
por VICTOR W. VON HAGEN
ILUSTRACIONES DE ALBERTO BELTRAN
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EL CORREDOR CHASQVI
Precisamente cuando estaban colocando el puente supen-
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dido lleg6 el corredor. Siempre haba corredores chasqui
ir que llegaban y salan, pues eran los mensajeros del imprio,
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~ de modo que no haba nada inusitado en este corredor par- '1:;< "
It ticular. Sin embargo, all estaba. 10s hombres interrum-
;! pieron su trabajo y se congregaron a su alrededor. Pero s610 i~
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fue por un momento: despus Ias llamaron de regreso al r


trabajo. I
',' Porque era vital terminar el puente en Cajas. Constitua
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r'i un importante punto de enlace en Ia carretera nca. Certa-
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mente era un puente pequeno y apenas uno entre Ias cen- "

tenares que sobre el gran camino enlazaban al Imperio Inca r'


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y 10 mantenan unido. Pero un puente cado e-a un eslab6n ' L<


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roto en una cadena; poda llegar a interrumpir el trnsito. 1:<
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{"'1os soldados 10 utilizaban para ir al campo de batalla, y
",

sobre l viajaba Ia gente Ios das de feria. A diario, cen- !;~i~:


tenares de llamas -blancas, negras y pardas- pasaban por ~.1I

l con su andar imponente, llevando Ias productos comer-


ciales del Imperio. Por eso Ia gente de Cajas haba estado 11~;
trabajando durante quince das para repararlo,

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tas dificultades se haban iniciado con una tormenta, y r
despus de ella haba llovido torrencialmente durante sema- ~
nas =o por Ia menos eso haba parecido. En verdad cay6
ms lluvia de Ia que haban pedido Ias sacerdotes. Haban
ofrecdo pIegarias aI Dias de! Trueno para que les enviara Ia
demorada promesa de Iluvia, con Ia cual podran regarse
Ios campos sembrados. Pero hasta Ios dioses deberan ser
I moderados: haba Havido sin cesar. Y Ias das estaban tan ii
i
:

:1 escurecidos por Ias tormentas' que parecan s610 una versin i


plida de Ia noche. 10s arroyuelos que serpenteaban por !r
entre Ias hierbas deI campo, en Ias tierras altas, de pronto L.
i, .
se convirtieron en arroyos; Ias arroyos que corran perezo- j"
sarnente por Ias riberas sombreadas por Ias rboles molle L::
de pronto se convirtieron en nos; y Ias rios se convirtieron
en bramadoras corrientes de agua. EI rio que corria a travs
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de Cajas roy6 durante dias Ias riberas a cuya vera corria,
as que pronto e! agua arranc6 y derrib6 Ias cimientos deI
~~;
puente suspendido. EI da en que cay6 el puente, Huamn,
hijo de Mayta, trabajaba en e! campo. AI fin Ia 'lluvia se
haba retirado por su camino hmedo, .y Ias indios de
Cajas haban vuelto a su trbajo. La tarea de Huamn
haba que transportar se Ies fijaba sobre el lomo. Cuando li';~:
-Huarnn tena cuatro afios de edad se Ie haba dado una
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consistia en espantar a Ias aves y a Ios venados que se pequena canasta, Ia cual se coIg6 sobre su espalda y se Ie Ir:.~'.: .. ' :

cornan e! maz semimaduro. Se sent6 en Ia tierra, con Ia hizo sostenerla por media de una cuerda apoyada en su ~,::'
cabeza cubierta con una pieI de zorra, y con su honda
arrojaba piedras contra todo Ia que osara acercarse aI maz.
frente. -Cada ano que pasaba, su padre aumentaba Ia carga
que Huamn tena que transportar. Mayta podia llevar, en
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Huamn era uno de Ios que construyeron eI Imperio Ia misma forma, treinta y cinco kilos sobre su espalda, car-
l.
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Inca, y era ya agricultor como eI resto de Ia gente que viva gando el peso con Ia frente, y moverse aI trote lento du-
deI suelo. Como era un chico de doce anos, a mitad de rante horas aI da, Huamn ahora poda ya llevar h. mitad
camino entre Ia nifiez y Ia madurez, jugaba y trabajaba. deI peso que transportaba su padre.
Tena un calor bronceado natural, era delgado, de miembros 10 prmero que llamaba Ia atenci6n de Ia gente cuando
finos y manos grandes (tal vez porque Ias utilizaba mu- advertia Ia presencia de Huamn eran sus ojos. En su
cho). Como otras personas que viven en regiones suma- cara, bronceada y redonda, Ia naturaleza haba puesto ajas
mente altas, su pecho era ms bien amplio; se desarrolIan grandes y cafs en forma de aImendra; eran todavia ms
ms Ias pulmones en eI aire enrarecido de Ias grandes alti- notabIes que su nariz aguilena y sus p6muIos salientes. En
tudes. $us piem as eran fuertes, porque desde que apren- realidad, fueron sus ajas Ia primero que sus padres advrte-
di6 11 caminar haba transportado carga y trepado a Ias mon- ron cuando l Ias abri6 por primera vez. Eran brilIantes
ttl\u. Aunque podia .cabalgar sobre Ias llamas, por diver- e inquietos, como 10s de un haIc6n. De modo que 10 llama-
si6n, stas eran sobre todo animales de carga y 10 que ron Huamn, 9ue quere decir halc6n.

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Huamn se vestia, como Ia mayor parte de Ias hombres,
con una onka, una espece de tnica corta y amplia hecha
de una sola pieza de tela de lana que tena un agujero en su
centro, destinado a Ia cabeza. La onka no tena mangas.
Dcbajo de ella llevaba un taparrabo, trozo de tela que se
rnantena en posici6n alrededor de Ia cintura por Ia espalda
y por el frente. En realidad, acababa de recibir el ~ara
sse o taparrabo, Como otros que han negado a Ia edad
de doce afias, Huamn 10 haba recibido en una cerernonia
muy solemne. Era el smbolo de que casi era un hombre.
Como es natural, se mostraba lnuy orgulloso. 1
!
Tambn tena un cintur6n, chumpi, para conservar Ia i
!
tnica en su lugar, de colar rojo y azul brillante decorado 1:,-
con cabezas de halcones y flores, que su madre haba 1:-.
tejido para l. Tambn usaba, cuando haca fro, una capa k;
r.
de Iana. De modo que esta, junto eon una honda de lana, 1-_
que l enrollaba alrededor de su largQ. pelo negro cuando no
Ia usaba, consttuan casi todas Ias propiedades de Huamn, - tI-:
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La excepcn eran sus simdaI ias, hechas de cuero de ve-
nado.
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Los ajas de halc6n de Huamn haban sido Ias primros
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en ver el puente derribado sobre el agua. No es que hu- !
biera sido difcil distinguirIa. Se trataba de un puente col-
gante, cuyo piso sostenan dos cables de cuerda, tan gruesos
distinta. Y en 105 tiempos remotos haban peIeado entre s
como el cuerpo de Huamn. El mordiente ro que corra f,-
~ constantemente. Lo nico que tenan en comn era eI hecho t:~.:,.
!....
bajo l haba carcomido Ias riberas que sostenan Ias retenes
...:f de piedra, y Ias cables se haban cado. Huamn corri
de que cada tribu plantaba y cosechaba Ia rnisma dase de '-'"' F>~
~ cultivos.
~! hasta Ia aIdea para contrselo a su padre, que era el Fun-
cionario encargado dei puente en Cajas y de esa parte deI
Entonces vinieron los incas. Eran indiosde ]05 Andes que ~::~-
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carnino. Saba que encontrara a Mayta en Ia plaza,
hablaban una lengua conocida Como qg,~c~!:l~;y algunas per-
sanas Ias Ilamaban por ese nornbre, Ar principio ellos alu-
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La aldea de Cajas era muy antigua. Nadie saba mnto. dan a, s msmos llamndose Capaccuna, y s6Io usaban- . ::~-:..
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Ya era antigua antes de que Ias incas Ia conquistaran haca eI nombre de Incapara designar a su gobernante. As que '};::
ochenta afias. La gente de Cajas Formaba una tribu impor- Ios ncas vnieron como ejrcto conquistador y hacia 1450 ~~;..
Unte cuya capital estaba en Huancapampa, a unos kilme- todas lastribus del norte pasaron a formar parte deI Im- ~~.
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tros de distancia. Haba otras muchas tribus similares a ella

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perio Inca, Ahora tenan camnos que recorran el terri-
en los extensos Andes. Cada tribu hablaba una Iengua di-
torio a todo Ia largo, reinaba Ia justicia inca, se observaba:

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ferente; cada una tena costumbres diferentes: cada una
Ia religi6n inca y haba impu estas que todos pagaban. Se
usaba roras distintas, y sus dioses se llamaban de manera oblig6 a Ia gente a hablar quechua, Ia Iengua inca. ~

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J Desde entonces Cajas haba sido parte del mperio Inca.


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En su centro estaba Ia plaza, en uno de cuyos extremos se


lcvantaba el Templo de! Sol. Era una pirmide recubierta
con piedra y tena escaleras dei mismo material que condu-
can a Ia cspide. En Ia parte ms alta estaba el templo. ,
Alrededor de Ia plaza haba otros edifcios de piedra, in-
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cluyendo una casa destinada al Inca, e! tampu real, donde
stc paraba cuando viajaba. Aunque su estilo era severo, ~::

era un hennoso edifcio hecho de piedras unidas COn des-


treza sin utilizar cemento de ninguna clase. EI techo, Fuer-
temente inclinado, estaba formado de paja. Detrs de Ias
edifcios y fuera de Ia plaza se extndan Ias casas dei pueblo.
Cuando Huamn lleg a Ia aldea, haba encontrado
a su padre trabajando aI frente de los alrnacenes reales de r;;
donde se sacaba rnaz para ponerlo en bolsas grandes de E'"

lana de color caf. Un contador estaba cerca de ah, to-


. mando nota de cada bolsa que se Ilenaba en Ias cuerdas
r
I en que llevaba e! registro. Mayta poda ser reconocdo Fcil-
:1 mente porque le cruzaba Ia cara una cicatriz, recuerdo de
f una herida recibida en batalla. Como todos Ios dems,
llevaba el onka, apretado alrededor de Ia cintura por un
cinrurn de lana. Emollada alrededor de su cabeza llevaba
Ia honda, y en ella un adorno de cobre en forma de media
rueda. sta era su insgnia de mando, porque era un pa-
chaca curaca, funcionaria que tena ms de cien hombres gunos quipus tienen cucrdas de diferentes colores, que re-
a sus rdenes, presentan diversos conceptos y objetos como, por ejempIo,
~ Cuando Mayta se enter de 10 sucedido al puente, acu- cl negro, que se refiere a Ia guerra; el blanco, con el que
~ se alude a Ias alpacas; el amarillo, que significa oro. EI
di en seguida ante el registrador para enviar un mensaje. ~~
EI registrador, que era un anciano, llevaba en su tocado una quipu poda registrar nmeros de cosas, as como Ias 'Fechas
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en que ocurrieron acontecimientos importantes. A medida

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luna creciente de plata, con 10 cual se identificaba corno ~~'..,

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quipu-camayoc, o sea, cuidador de los quipus -Ios registros que Mayta hablaba, el cuidador de Ios quipus haca nudos
en Ias cucrdas. Cada uno de estos nudos significaba un ~;i~~
formados por cuerdas anudadas-xy entendido en su lectura. .::~,;.
cierto nmero y cada cuerda se refera a una cosa distinta.
Los incas no tenan escritura. En cambio, usaban un

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.i EI chasqui que debcra llevar el rnensajc recordara cules
quip' para tomar nota de Ias cosas y para ayudarse a re-
cuerdas se referan a Ias llamas, cules otras a los alimentos,
cordarlas. Quipu significaba "nudo"; estaba formado por una ~
cules a Ias hombres, cules, en fin, a Ias pu entes.
cuerda principal, ms larga que Ias dems, de Ia cual col- f[~'
Teniendo presente estas hechos, el chasqui se encamin
gaban otras en Ias cuales aparecan nudos. Cada nudo
representaba unidades decmales, desde diez hasta cien. AI-
a Ia carrera por el camno, rumbo a Ia siguiente posta. A i
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los dos kilmerros se encontraria a otro chasqui que esperaba t~
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su llegada, aI cual repetiria el mensaje y entregaria el quipu. 4j
EI nuevo chasqui correria a toda velocidad hasta Ia siguiente '.~
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posta. Y as! el mensaje iria de una posta a Ia otra. 10s l:.'
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cuasquis corran de da y de noche y podan transportar un
rnensa je desde Quito hasta eloCuzco, una distancia de 2000 I
kil6mctros, en cinco das. ~.~
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li .
El mensaje de Mayta deda como sigue: "DI aI gober- i
nador que el puente de Cajas se ha cado y que yo, Mayta, o'.:: f"
I.
he pucsto a trabajar a cien llarnas y a doscentos hombres,
y que dentro de quince' das estar reparado." ,'i>
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l\1ientras tanto, el pueblo de Cajas recibi 6rdenes de


,
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abandonar su trabajo, cualquiera que ste fuese, para po- .;
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nerse a reparar el puente. Huamn fue destinado, junto ,
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con rnuchos otros muchachos y .nifios, a recoger fibras de
cabuya. A una altura superior a Ias 2700 metros Ia pampa
alta, o llanura, est cubierta de hierba, y los rboles son esca-
sos y pequenos. Los indios dependan de Ia cabuya, planta ~~
que tiene anchas hajas rodcadas de espinas largas y agudas. tJ'
La anchura de cada haja es mayor que dos palmas extend-
das, y tiene corno un metro y medio de largo. Cada cabuya
tiene 15 hojas o ms, y en el centro de ellas crece un tallo >!.

que cuando florece mide ms de cuatro metros de alto. En el ., a manos de otros hombres que Ias retorcan para fabricar
cordeles. 10s cordeles se plegaban para formar una cuerda
~
verano produce unas herrnosas flores de colar caf dorado.
Era fcil cortar Ia cabuya; Huamn s610 tena que ncli- tan gruesa corno un dedo; y, a su vez, esas cuerdas unidas
~
narse, cortar en Ia base de Ia hoja con su afilado cuchillo por sus extremos formaban Ias cables. ~;,
tumi, hecho de bronce, y Ia hoja ~a. A pesar de ser suave, La gente trabajaba junta. Todo 10 hacan juntos. 10s

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tcna en su interior fibras resistentes. Una vez secada por campos se cosechaban, Ias casas se construan, los caminos
cl ardiente sol andino y despus que se le haba quitado Ia se hadan por todos los hornbres que trabajaban en cornn.
camosidad blanda de su interior, quedaba reducida a fibras Esta actividad comunal fue 10 que construy6 el' Imperio
largas y fuertes de colar caf. Con ellas se hadan Ias , I Inca. Nadie resenta el trabajo, A cada uno se le haba ',".:.~,..;:
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cuerdas. enseado que el trabajo era un fin en si mismo. Pero el -lf

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Desde Ia colina que domina a Cajas, Huamn poda ver trabajo tena que ser cerernonial, pues de no ser as! careceria'
c6rno todo el mundo trabajaba. Abaja haba hornbres que de sentido. De modo que cuando trabajaban cantaban. LOs
hacan pasar Ias fibras de cabuya a travs de los di entes de hombres que trenzaban acho largas cuerdas para formar un
un peinc de bronce caf que descansaba sobre su lemo. Con cable inmenso tan grueso como el cuerpo de un hombre
ello se clirninaban Ias ltimas porciones de Ia pulpa verde y ahora cantaban. La canci6n, un cntico de victoria, llegaba W};i
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quedaban slo Ias fibras. Estas, una vez lavadas, pasaban hasta donde Huamn se erguia: .

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1Vldaria, Viclarial
Aqu torcie~do Ia cuerda,
, AqUl Ia cabuya,
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el sur en una extensin de ms de cinco mil kilrnetros. A
todo 10 largo deI camino haba topos, marcadores de piedra .
que sefialaban Ia distancia cada siete kil6metros. EI camino
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Aqu: el su~or, , principal tena poco ms de siete metros de ancho y tena
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Aqu: el afan. un r=r= de piedra en una u otra de sus orillas. Se exten-
Y dI' da hasta Chile. All se detena en Ias riberas de un ro, y
cl e o~ro ugar, donde otros hombres trabajaban, vena una fortaleza de piedra marcaba su trmino y el final deI
coro e respuesta; . Imprio Inca. Ms all estaban Ias salvajes y Feroces indios
araucanos, que carnnaban envueltos en pieles por sus te-
i Trabajad, hombres, trabajad/ rras barridas por el viento.
A todo 10 largo deI camino haba ciudades y poblacones
EI puente de Cajas no era largo. No tena ms de 15 llamadas marcas. Algunas eran muy grandes, y vvan en
metros, pero COmo otros centenares similares a l, mntena eIlas hasta cincuenta mil personas; otras, en cambio, eran s610 .
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unido aI imperio. Era uno de Ias apoyos dei camino, y Ias aldeas. EI camino a veces ascenda tan alto que corria junto
caminos incas tenan miles de'kil6metros de largo, e iban a Ias regiones de Ias nieves eternas,' esto es, por encirna de
de un extremo aI otro dei gran Imperio. Salvo eI Inca, sus Ias cuatro mil ochocientos metros. En otras ocasiones bajaba
gobemadores imperiales y sus generales, eran pocos Ios que tanto en Ias valles secos que eI aire era tan caliente como
I haban visto el reino en toda su extensin, Era tan enorme el desierto. Pero, no importa a d6nde fuese eI camino -y
que una persona corno Huamn ni siquiera poda imaginar parecia que iba a todas partes-, siempre haba tampus, o
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sus dimensiones. , . sea estaciones de descanso para Ias viajeros. Cada cuatro
I EI Imperio Inca inclua tres vastas regiones;~s Andes, una topos, o sea cada veintiocho kilrnetros (Ia distancia que un
~ franja selvtica y lluvosa y el desierto ardiente de Ia costa., hombre poda recorrer en un dia) haba una de esas esta-
I.

+Las selvas estaban aI oriente, y formaban un gran ocano ciones. Era obligacin de Ias ndios que ms cerca viveran
de rboles por entre Ios eu ales corran serpenteando rios de ella atender que siempre hubiera leria para hacer fuego
enormes. En estas tierras hmedas y clidas vivan Ias indios
li en grandes aldeas tribales. Surgiendo abruptamente de ias
selvas y dominndolas desde sus alturas, estaban ]05 Andes.
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Esta vasta regn, que se extiende a todo 10 largo de ]0
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l que es hoy el Peru, era clida al medioda y sumamente
f ra por Ia noche. La lluvia caa espordica mente, y Ia gente
~ construa con piedra sus casas. La mayor parte de Ia pc-

l blaci6n deI rnperio viva en estas grandes altitudes.~a


ltima rcgin era Ia ardiente costa desrtica situada aI occ-
dente de los Andes. La lluvia raras veces mojaba sus arenas;
cran Ires mil doscientos kilmctros de desierto donde a veces
-:5. .~

Ias rios de Ias montanas formaban oass. !i '~~'

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Decan que el imperio comenzaba al norte, ms all
de Quito, en el puente Rumi-chaca, y se extenda haca
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y rnaz, palatasy carne seca para uso deI viajero que se de- a i.
tena en e! tampu. EI Inca mismo tena tampus reales que El dia dcimo quinto Ias cabIes gigante~os estuveron listos. ~"
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5610 l o Ias miembros de su comitiva podan utilizar. Tenan trenta centmetros de grueso y dieciocho metros de
10s caminos ayudaban a mantener Ia cohesi6n deI m- largo. Se necesitaron ms de cien indios para transportar un , .

perio. Desde el Cuzco se gobernaban cinco milIones de ndios. - solo cable. Mientras tanto, los albales haban sustituido
Este Cuzco era su capital.vel coraz6n de! gran imperio. De los pilares de piedra que sostendran los cables de suspensi6n.
su centro salan Ias caminos que comunicaban con e! terr- Algunos hombres cruzaron el rio a bordo de una burda
torio circundante. Se dictaron leyes que comprendan todos balsa llevando atados a sus mufiecas cordeles que serviran
)05 aspectos de Ia vida; todo estaba dispuesto. Se les deca !. ' como guas. En eI otro lado deI rio, otros indios tiraron de
cundo deban plantar, cundo cosechar,. cundo jugar, los cordeles guas hasta que Ios cables estuvieron en Ia orilla
cundo lIorar. Haba normas de conducta para Ias madres y deI rio, donde fueron colocados sobre altas plataformas de
para Ias ninas. Si Ias jvenes no se casaban a Ia edad en madera construidas con ese fino Entonces, lentamente, los
que se supona que deberian hacerlo, 105 Incas Ias obligaban cables fueron estirados a travs de los quince metros que
a casarse; si un hombre no tena ninguna chica en perspec- meda eI rio de ancho, se colocaron sobre altas torres de
tiva, Ios gobernadores deI Inca se encargaban de buscarle ~ Ai
piedra que se construyeron a cada uno de Ios lados y se
una. pusieron 10 ms tensos posble. Estos cables eran Ias soste- t-~
L.
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La nica ley que se aplicaba a todos era sta: Ama sua, nes de Ias que colgaria eI puente. 10s extremos fueron
ama llulla, ama cheklla. No robar, no mentir, no .ser pere- atados a troncos de .rboles,. a Ia entrada del puente, pro-
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rosa. fundamente enterrados en Ia ti erra y asegurados por media F:
t.:
i:
La gente tema a su Inca, pero tambin le renda culto. de un mont6n de rocas apladas encima de ellos. f"
r
Para ellos era un ser divino; era e! hijo de! Sol. Cuando Ahora los indios se escurran por Ias cables suspendidos i
r
rnora, el Inca dira que su padre, eI Dias Sol, 10 haba ~. como monos por Ias. ramas de un rbol, valindose de manos i.
llamado a su lado. El Seor Inca constantemente visitaba y pies, con Ia cara haca arriba. A intervalos ataban otras I;}-
r.
sus tierras, pues queria ver con sus propos ajas que sus Ieyes cuerdas que pronto Formaron una especie de madeja, como t~.
se obedecan. Se interesaba en su pueblo porque su poder una hamaca. Sobre ella se colocaron Ias tabIones de madera ~'" .
,'-:
provena del pueblo. De modo que tenia muchos nombres: El que Formaban el piso deI puente. Este puente ahora podia !:- .
Inca nico, el Hjo deI Sol, el Amante de los Pobres. J. sostener a numerosos hombres y llarnas aI mismo tiempo. i
Huamn haba visto una vez al Senor Inca cuando pasaba f~ Fue precisamente en este momento cuando lleg6 el co- 1
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por Cajas, transportado en una litera que llevaban en hom-. ..
~ rredor chasqui. EI corredor dijo que era el ltimo relevo
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bras acho hombres. EI muchacho haba cado de rodilIas de un grupo de chasquis que' llevaban un mensaje desde
como todos 10s dems; nadie se atreva ni siquiera a mirar Ia costa. Estas corredores haban sido adestrados desde su
directamente al Inca. El padre de Huamn deca que hasta Lj, nifiez para correr velozmente aun a altitudes elevadas. 10s
Ias ms grandes sefiores de Ia tierra temblaban aI llegar a cJuzsquis llevaban un tocado especial: plumas de pjaros
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su presencia. Tenan que presentarse ante 1 descalzos y h alrededor de una corona de fibras retorcidas, y Ias plumas
llcvando alguna carga sobre sus espaldas, con el fin de
h3ccrle patente su humildad. Y sn embargo, el Inca se
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oodeaban tras ellos cuando corran. Tambin hacan sanar un
caracol marino para anunciar su presencia desde alguna ~;I
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preocupaba por su gente. Haca Ias leyes no tanto para que
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distancia antes de Ilegar. La Iey prohba que se detuviera
b gt:llte 10 tcrniera, sino para que pudieran vvr mejor.
.fi al chas'lui en su carrera; nadie podia preguntarle de qu .':S7'''
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Pero este mensaje particular no podia mantenerse en '1~
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secreto. "DeI mar, deI hatun-cocha, han venido hom bres que
parecen Viracochas. Tenen pieI blanca y espesas barbas
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negras." o':! j,
; "

El cutaca, o jefe de Tumpez (hoy Tumbes), situado en !:


!;.

!~ Ia costa en eI extremo norte deI Imperio, haba enviado al


mensajero. Cuando eI quipu-camayoc, o sea, el que sabe
i,..
!,:
:
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;;
leer los registros, acudi6 ante l, el corredor le entreg6 el i'~ .
~
~
registro de que. era portador.
Nadie saba qu dcr cuando se entreg6 el mensaje.
, ; ~:

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~:
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iii,
Viracocha, el dias creador, haba desaparecido en el mar
F i
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haca muchos siglas, y haba dicho que un da volveria.
(Seria l. .. ?
EI mensaje tena que seguir su camino en ese mismo
F~
r~
. .
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I instante hasta Ilegar aI Inca, que estaba en eI norte, en
Tumipampa. EI viejo encargado de Ias quipus hizo otros ~ t;
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nudos en Ias cuerdas y se preparaba para enviar otro chas- '-::
"
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qui, que juntamente con sus relevos transportaria el mensaje, ~~:.
cuando e! sonido de trompetas 10 hizo detenerse, ;,'"
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De pronto aparecieron, por e! rumbo deI no, guerreras


vestidos con atuendo de batalla, con escudos embrazados y 'f~yj
lanzas en alto. Anuncaron que Quisquis, e! general, se
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aproxmaba.
jQuisquis! Todo el que hubiera sido soldado conoda Debido a que haba peleado tan bien en Ias guerras que ~~
ese nombre, porque perteneda aI ms notable general deI libraba el Inca, Quisquis -era uno de los Orejones. Perte-
Inca, Valiente y Hero, haba Ilevado a su ejrcito por todos neca a Ia nobleza inferior, de modo que se le permitia llevar
los confines del Imperio, conquistando aqu, castigando joyas en Ias orejas. Sus hermosos adornos de Ias arejas eran ~
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all. Era, despus de! Inca, a quien ms se tema en e! de turquesa azul y de concha blanca. Sobre Ia concha haba
Imperio. pequefios lagartos de oro.
lJeg6 Quisquis, transportado en una litera formada por
dos maderos largos sobre Ios cuales se haba construido un
Quisqus tena un continente severo, casi de hombre eno-
jado, que Ia pintura de su cara, de calor rojo y negro, acen- ;i:
dosel techado. Iba cubierto con rapas bellamente tejidas de ,. niaba todava ms. Sobre su cabeza lIevaba un casco c- 1iJ?
TI nico, hecho de madera, que tambin estaba pintado de tojo ~~~~
Ias cuaIes coIgaban trocitos de oro y brazaletes de plata. En l':'
t )' negro. Su onka era de lana de vicufia tejida que parecia ~
cuanto a Ias maderos, estaban cubiertos por una lmina de ,;',~
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oro. A cada uno de los extremos de Ia litera iban ocho hom-
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seda caf. Se sentaba erecto en el pequeno asiento que haba
bres, que Ia cargaban; eran robustos indios rucanasvestidos ~~ cn el interior de Ia litera, empunando su pequena lanza ~i~i
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de color azul. T ras ellos caminaban otros cien rucanas de oro en forma de alabarda.
enc:ugados de relevar a Ias dems cuando se cansaban. Frente a Ia ltera y tras ella, ordenadamente, iban sus
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soldados. Todos Ilevaban cascos sobre gorras tejidas como


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t mallas y, como su general, tenan Ia cara pintada. Llevaban
armaduras de algod6n acolchado sobre sus tnicas sin man-
, gas. Cada tnica era de color y dibujo diferentes. S610 Ias
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escudos, que todos llevaban, eran iguales. Porque cada
ayllu, o comunidad de Ia tierra, tena su diseo propio,
Todos Ias que pertenecan a una compaa llevaban el mis-
mo escudo. 10s hombres tambin iban armados con una
lanza y hachas con cabezas de piedra o de bronce con es-
trellas de seis puntas. Cada uno llevaba una honda de tela
, enrollada alrededor de Ia parte superior de su cabeza, de
'! 1 modo que los extremos colgaban a 10 largo de! largo pelo
,
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negro. ,
!4' Quisquis, habiendo sido Ilamado por e! Inca, iba en
;~ camino de Turnipampa. Haba ya viajado Ia mayor parte de

,1 los mil doscientos kilmetros que 10 separaban del Cuzco.


En Ia plaza de Cajas se haba enterado de Ias noticias proce-
dentes de Ia costa. EI chasqui y el lector de los registros anu-
dados se adelantaron, y se repiti6 el mensaje. Una extraa
~t embarcaci6n con grandes velas haba llegado a Tumpez.
En ella iban treinta hombres, Todos tenan Ia piel blanca y
barba negra excepto uno, que era todo negro. EI que lleg6

1
li
hasta Ia costa tena un casco que parecia de plata y una t-
nica metlica. Portaba una vara gruesa que sonaba como e!
trueno y que escupa fuego cuando disparaba, Sea 10 que
-'a'I~~' fuere 10 que vomitaba, podia destrozar un jarro a cin-
cuenta pasos de distancia. El jefe de Tumpez pensaba que
estos extranjeros podan ser Viracochas que volvan.
Entonces se orden6 al chasqui principiar su recorrido
para enviar el mensaje al Cuzco, hacia el sur, y a Tumi-
pampa, hacia el norte. Una vez hecho esto Quisquis rea-
,1~! nud su viaje, con sonar de trompetas .
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"
l La gente del puebIo hizo una reverencia y permanec
inclinada hasta que l desapareci6 por eI camino del Inca,
:,~I 5610 entonces el joven Huarnn dijo en voz alta 10 que cas
it
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rodos pensa ban:
- Viracocha, Viracocha, (por qu ha regresado?

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