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El temblor ms fuerte registrado en el pas

Hace 18 aos ocurri el Terremoto de Cariaco


(+Fotos)
Jul 09, 2015 - 09:43:37 | Publicado por: Anais Lucena | 1

Fotos: Prensa Funvisis.

Prensa Funvisis
El 09 de julio de 1997, un terremoto de magnitud 6,9 Mw, afect el pueblo de Cariaco,
estado Sucre. El evento telrico ocurri a las 3:23 de la tarde, a una profundidad de 9,4 km.
Este sismo caus daos graves en algunas localidades del estado oriental y las mayores
afectaciones se evidenciaron en las poblaciones de Cariaco y Cuman. El movimiento
telrico fue sentido en gran parte de Venezuela y Trinidad y Tobago.
El sismo, que ocasion la muerte de ms de 70 personas, fue originado por una ruptura
que se produjo en el segmento de la Falla de El Pilar.
El Terremoto de Cariaco caus el derrumbe total o parcial de algunas edificaciones como
las Residencias Miramar en Cuman, as como el liceo Raimundo Martnez Centeno y
la escuela Valentn Valiente, en Cariaco.
La energa liberada por el terremoto fue tan intensa que los sismgrafos se saturaron,
indicaron fuentes de Funvisis. Ese da ocurrieron seis rplicas del sismo, de las cuales la
ltima no fue percibida por ninguno de los habitantes, pero si fue registrada por los
sismgrafos de la fundacin.
La Red Sismolgica Nacional est diseada para detectar cualquier sismo, incluso los que
las personas no sienten, pero los sismos ocurren y hay que cuantificarlos, se llevan
estadsticas para elaborar un catlogo de todas sus ocurrencias.
Luego del Terremoto de Cariaco ocurrieron varias rplicas, a las 3:24 la primera, y luego a
las 4:04, 4:07, 4:54, 5:33. 6:13 y 6:32 minutos.

Venezuela se encuentra ubicada en la separacin de dos placas, la Placa del Caribe y la


Placa de Amrica del Sur. Estas placas se han venido moviendo en un promedio de un
centmetro anual, y en sus bordes se encuentran tres de las fallas geolgicas ms
importantes del pas, Bocon, San Sebastian y El Pilar. La ms grande es la de Bocon, la
cual comienza en Ccuta y termina en Golfo Triste.
En Venezuela puede ocurrir un sismo de gran magnitud, pero es imposible determinar si
ser hoy o dentro de 10 aos. Aproximadamente un 70% de los habitantes de Caracas vive
en construcciones altamente vulnerables en caso de terremotos.

Sismicidad Histrica del Terremoto de Cariaco


De acuerdo a las estadsticas publicadas, el sismo ocasion 71 vctimas, 520 heridos y
cerca de 7000 damnificados. Las encuestas de intensidad y los trabajos de campo arrojaron
un total cercano a las 2000 unidades de viviendas y edificaciones total o parcialmente
arruinadas, en un total de 52 localidades o poblados.
Entre las edificaciones de concreto armado que colapsaron, en Cariaco est el liceo
Raimundo Martnez, la escuela Valentn Valiente, un hotel en construccin y otras
edificaciones de una y dos plantas. La mayor parte de las viviendas arruinadas eran de
bahareque. Viviendas y edificaciones bien construidas sufrieron daos limitados y en
algunos casos no hubo daos.

En la poblacin Villa Frontado hubo varias viviendas daadas por estar sobre la traza de
falla desplazada. Otras, se daaron por la pobre calidad de la construccin. En San Antonio
del Golfo ocurrieron daos considerables, cada de paredes, asentamientos y
desplazamiento permanente de los mrgenes litorales de la carretera. En Cuman,
destaca el desplome total de una edificacin de concreto armado de ocho niveles y daos en
algunas edificaciones de concreto armado, aparentemente por interaccin con elementos no
estructurales. Igualmente, el sismo provoc daos en el muelle pesquero y en reas aledaas
a la linea de costa, por licuefaccin de suelos.
Por la cercana a la costa, en diversos puntos se constataron fenmenos de licuefaccin, al
igual que en las riberas del ro Manzanares y del ro Cariaco. Esto, gener inestabilidad de
rellenos y diques, con prdidas econmicas importantes. Diversas instituciones nacionales y
extranjeras participaron en los estudios de campo, habindose instalado redes de medicin.
En Cuman, ocho personas murieron y ms de 50 resultaron heridas al derrumbarse los seis
pisos del edificio de Seguros La Seguridad, ubicado en la avenida Perimetral, donde
funcionaban adems oficinas de la Gobernacin. El Hospital Central de la capital sucrense
fue desalojado por encontrarse sobre la falla El Pilar. En ese entonces, el presidente Rafael
Caldera gir instrucciones a los ministros de Defensa, Relaciones Interiores y Gabinete de
Infraestructura, para que prestaran toda la colaboracin a fin de atender la emergencia.

El sismo ocasion daos considerables al cable submarino que surte de energa a Nueva
Esparta y parti en cuatro la tubera que le suministraba agua desde tierra firme. Las
comunicaciones fueron afectadas, incluso las de sistema celular.

Ese da en la noche, arribaron tres aviones Hrcules de la Fuerza Area Venezolana, con
personal de ingeniera y equipos mecnicos para proceder a la remocin de los escombros
del edificio de Seguros La Seguridad y el Liceo Raimundo Martnez Centeno de Cariaco.
Pasadas las siete de la noche, la Fuerza Area Venezolana envi desde Caracas un avin C-
130 con personal especializado de Defensa Civil, Bomberos del Distrito Federal, mdicos y
paramdicos, para ayudar en las labores de rescate, por instrucciones del Gobernador de
Caracas, para aquel momento Abdn Vivas Tern.

Igualmente el gobernador del estado Sucre en aquella fecha, Ramn Martnez, se entrevist
con el presidente de la repblica, Rafael Caldera, quien le ofreci todo el apoyo del
Ejecutivo Nacional ante la tragedia.

Como consecuencia de la emergencia, el primer mandatario suspendi una alocucin


prevista para esa misma noche, en la que iba a hablar sobre las relaciones entre Venezuela y
Colombia.

El sismo tambin se sinti en Nueva Esparta, Anzotegui, Monagas y en el centro y sur del
pas. En Nueva Esparta, se vinieron abajo las paredes del edificio de aduanas, en el
Guamache, que tapiaron 60 vehculos nuevos y el servicio elctrico qued totalmente
suspendido.

Asimismo, en Puerto La Cruz tambin sufrieron daos varias estructuras. En Monagas, el


movimiento telrico se sinti en Maturn, Punta de Mata, Temblador, Caripe y otras
localidades. En esta ciudad no se registraron daos materiales ni humanos. Tampoco en
Puerto Ordaz, estado Bolvar, donde al sismo le sigui un torrencial aguacero, con fuertes
descargas elctricas, el cual caus inundaciones en la entidad.

En varios sectores de Caracas se sinti el sismo. De acuerdo con los testimonios de


residentes y transentes del este de la ciudad, la mayora tuvo una sensacin de mareo al
momento del temblor y observaron el movimiento de los muebles y lmparas en los pisos
altos de los edificios.

Sin embargo, no solo en Caracas se sinti el temblor, tambin en los Altos Mirandinos y en
los Valles del Tuy. En la Clnica vila, ubicada en La Castellana, la recepcionista Eulalia
Arteaga explic que en su sitio de trabajo, ubicado en la planta baja, no se sinti nada, le
extra ver a la gente saliendo de los pisos superiores del edificio con todo orden y que los
que bajaban aseguraban que las cosas se movan. Al frente de la Torre del Banco
Consolidado, ubicado en la plaza de La Castellana, an permanecan algunas personas que
trabajan en pisos superiores.

Distintas organizaciones, pblicas y privadas, as como la sociedad civil, activaron intensos


operativos para recolectar medicinas y material de primeros auxilios. Las Fuerzas Armadas
Nacionales prestaron todo el apoyo logstico y tcnico necesario al estado Sucre, para
solventar la calamidad que afect a la regin. Asimismo, miembros del Ejrcito, del rea de
ingeniera, ayudaron en la remocin de escombros. La Infantera de Marina, por su parte,
suministr 75 hombres para dar apoyo. La Guardia Nacional, proporcion varios de sus
integrantes para custodiar la zona y evitar cualquier otro tipo de problemas. Igualmente,
envi helicpteros y transporte para embarcar maquinaria pesada.

Luego de este sismo Funvisis sugiri adecuar las escuelas del estado Sucre con el fin de
garantizar un buen comportamiento ante terremotos de gran magnitud. Asimismo, ha
desarrollado programas orientados a revisar y reforzar edificaciones escolares del estado
Sucre.

Testimoniales: Los trabajadores de Funvisis


Jos Antonio Rodrguez, jefe de Ciencias de la Tierra, recuerda estbamos en los
preparativos para el 25 aniversario de Funvisis cuando ocurri el terremoto (...) en mi casa
en Caracas tambin lo sintieron (...) inmediatamente se declar la emergencia en la
fundacin y se prepararon comisiones para salir a instalar estaciones porttiles en el estado
Sucre. Segn Rodrguez, el Terremoto de Cariaco fue la segunda ruptura de falla
existente en Venezuela (...) se observ en superficie en unos 20 kilmetros (...) las personas
en Cariaco comentaron que una grieta, que se vea en el suelo, atravesaba los ranchitos.
Por su parte, Franck Audemard, gelogo, relat que el da del terremoto yo vena
subiendo la cuesta de Funvisis y cuando cruzo el portn escucho la algaraba, de inmediato
fuimos reunidos en la sala de presidencia para tomar postura y se cuadraron los grupos de
trabajo () salimos a la maana siguiente. Lo primero que visitamos fue el edificio
Miramar, lo vimos totalmente en el suelo, fue verdaderamente impactante, sent impotencia
y dolor (..) los primeros salvamentos lo realizaron los mismos vecinos del sector.
Audemard, tambin coment que los locales (personas) nos llevaron donde estaba la
ruptura del sismo (...) as fue que hicimos el levantamiento cartogrfico.
Entretanto, Herbert Rendn, sismlogo, record sent rpidamente un ambiente de
colaboracin e integracin entre los diferentes colegas de la fundacin, fue impresionante
como una vez que ocurre el sismo, rpidamente todo el mundo se puso a disposicin y
armamos los equipos de trabajo para salir de campo (...) pasamos varios das continuos en
Funvisis, dormamos ac, porque no solo fue el terremoto sino las rplicas. Para ese
entonces era la primera vez que Funvisis experimentaba un sismo de tal magnitud acot
Rendn.
Como curiosidad de los hechos ocurridos aquel ao 1997, Rendn, explic que los equipos
de registro ssmico de Funvisis de la poca quedaron saturados podamos decir dnde
ocurri, pero no podamos decir de qu magnitud, posteriormente, con el apoyo de otros
servicios sismolgicos, fue calculada la magnitud del evento telrico. Finalmente,
rememora que cuando fue a Cuman, haba una creencia en la poblacin sucrense en la que
aseguraban que la causa de los terremotos era una culebra bajo tierra, que se mova de
extremo a extremo en el estado Sucre.

Por su parte, el instructor de prevencin ssmica, Antonio Aguilar, indic que el Terremoto
de Cariaco fue el primer evento ssmico destructor desde la creacin de Funvisis (...) nos
ense cmo responder a un sismo de gran magnitud.
El valor de Madeleilis Guzmn
El 9 de julio de 1997, a las 3:23 p.m., la noticia de un sismo en el pueblo de
Cariaco, estado Sucre, recorri toda Venezuela, creando expectacin en aquellos
que han tenido la posibilidad de vivir este tipo de experiencias. Las noticias
posteriores dieron cuenta de la muerte de una maestra que en la Escuela Bsica
Valentn Valiente, ofrend su vida por salvar la de dos de sus alumnas. Madeleilis,
como se llamaba la educadora, no debi perder su vida de esa manera, pero un
impulso solidario la llev a devolverse, cuando ya estaba a salvo con el grueso de
sus alumnos, para auxiliar a Mara Anglica y Gregoriana, quienes se haban
quedado en el recinto. Madeleilis del Valle Guzmn Castillo muri tapiada al
desprenderse el techo de la escuela, pero su gesto no result en vano... Mara
Anglica y Gregoriana resultaron ilesas, por cuanto la maestra las cubri con su
generoso cuerpo. En homenaje a esta valerosa mujer, nacida en Cariaco el 15 de
enero de 1959, se erigi el Aula Ssmica, la cual en cada una de sus actividades la
recuerda, la honra y la distingue. (La Investigacin Sismolgica en Venezuela -
Funvisis).