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rfanz l. Droswlmmer

ECOCIDIO
::,-e historia de la extincin en masa
de las especies

l:.iuccin de FranciscoPezde la Cadena


Rer-isinde ToandomnecRos

LAETOLI OCEANO
CboicdsOutstandingAcadtmicTitle List del nmero de enero de2004 sl* llr irllrcr unro tk' lasnaturales.De esemodo abarcar.rnaamplia
(listautilizadapor bibliotecasde todo el mundo como referenciabi- $fre rls.nrrrrisnlr)scntre cuyasconsecuencias sehallrla degrada-
bliogrfica): Fl*ltrrerli,r,rrrrlricrrtrrl.l'lstabrevehistoriade la extincinen masade
frer,=,ier, rk'rrlcll climinacinde la megafaunadel Pleisroceno
En estelibro conciso, convincentey vigoroso, Broswimmer ofre- hg*ele. Fhtrr(iorrc's rlc la era moderna,seexponemediantccasos
ce una visin desazonanede los efectosdevastadoresde los se- f[g*r.urlvnrrlc r,,t ictllrlesde la Antigedadque acabaronyendo ms
reshumanos sobre el planeta Tierra, en concrero la prdida ma- dh *lule . ar,r, itlrtlrlc sostenimienio de su medioambiente.
siva de especiesy hbitats, denominada por el auror con el tr- $ruilnt nrl,rrrizrr r.r)extenso conjunto de datosinformarivosac-
mino "ecocidio". [...] Su enfoque, amplio y mdltidisciplinar, Hfgr y pct\ltc( tivrts tnedioambientales, estableceun nexo entredi-
transita sin esfuerzopor los distintos campos de la antropolo- !ffnl tlir tu'soslc'li'rcntesal problema de un inminente ecocidio
ga,la biologa, la gegrafay la sociologa. El autor anali)a c- :ifl si,Lr,urrrlio-, abogapor la necesidadde adoptaruna vi-
mo el capitalismo, la industrializacin,las guerras,la globaliza, *.u lctgt, 1tl.rz,,'con c[ fin d d^etenerla tendenci"qrr. ror llevaha-
cin y el crecimiento demogrfico contribuyen a la prdida dc rrr;r
d, e.iirte l.x,ncr un cn primer planolos complejosvnculospor
especiesen todo el mundo, nos brinda una slida introduccin far x ictlirrlcsllegan finalmente a degradarel medio ambiente.
Que
al tema de la extincin en masay esmuy probable que riente a tfltc y rrr rrrcrrsljcdeberanser convincenresy fcilesde captar.
Ios lcctoresa ahondar en 1." E*tu de l',lrorirlio iue escritocon la idea de ofreter no slo ,rn do-
fo exrlir'irtivo de unos procesosy unos acontecimientos his-
lrat'tilrrl;rrcs.sino tambin una til herramienta educativa.
(irnclusin Hawai, 15 dejunio de2005
rVivimos en un mundo biolgicamenreempobrecidoen conjunto y
jdonde la inseguridad los
de pueblosha ido en aumenro.Un mun.l.,
no slo de exterminio en masade las especies, sino tambin de cons
tante violenciamasivaconrralas personas;de desprecioselectivoha
cia el derechointernacionalpor parte de algunasnacionespoderosrs
del planeta,y de nuevosnivelesde brutalidad conrra civilsejercirlrr
por grupos armados;en resumen,un mundo global caracterizadono
por el progresosino por el retrocesoen las normas de civilidad y cn
los principios que rigen las interaccionesentre la naturalezay la s.,
ciedad.Durante las ltimas dcadas,el mundo conremporneolrr
experimentadotambin cmo han aumentadoel sufrimiento lrr
mano y lasprdidaseconmicaspor obra de desastres naruralcs(srr
cesosclimticosde un rigorextremo), lo cual es,quiz,un indic.io
de lo que significavivir en un mundo en colapsoeol<gico,J
Los sereshumanos dependende la biodiversidacly, sc4rintlt.
muestraEcocidiobasndose en estudiosde casoshistrir.ic:oi, srrlc
gradacinacabaripordaarlesa ellos.L,l librurrccurrcu rrn rlrrnrr.;r
miento interdisciplinar trrl() (L. l;rs, i,,rr
y utilizamatcrialcstorrrirtlos

t4 t'r
Ecocidio
Y
Para mispadres
Agradecimientos

sido posible sin la ayudade muchaspersonas,


pa que puedan citadasaqul.
Pueoan ser cltadas Me gustafla
aqu. ivre agra-
gustarla
moeado por
icid desempeado GRC (Globalization
oor el GRC (GlobalizationRe-
f.'cntrode Investigacinsobrela Globalizacin)de la
Hnwaien Manoi. En primer lugar,por tenerla idea
Hi doctoral entre los objetivosde investigacindel
Hldo, por proporcionarmetiempo libre durante el ve-
l llb,erdirdoined. mis otras tareas-comoinvestigadoren
Foderrevisarel manuscritomientrasseguacbrando
itercer lugar,por facilitarmela competencia de Sally
prcprracin Ms aun,
original.ryras
del onglnal.
ptreclon cel atin,aa peuclon
peticin_mael
mla er
irebajarcon mi"buenamigoy colgaManfredB.
nciaeditorialy su intensotrabajoen favorde este
vdiosfsimos.
etapesvariaspersonashan leldo todo el manuscrito o
y me han ofrecido sugerenciasimportantes. Deseo
a PeterManicaspo_rsy incansable
en epecial apoyo.y
comentariosque hizo a lo largo del procesode
a los miembros de mi comit de doctorado,
, LeclieSponsel,Alvin So,.DavidSrytfty al direc-
EftBFr,f, que
gue,me
me permitieron
pefmltleron dedicarmea los temasque
ctedlcarme
benilurentela etapade investigacin paralatesisdocto-
gcc llbre, Quieroinviar tambnunasealde agradeci-
nl dcp y emigolde la Universidadde Hawaipr com-
fffifve-nuevalileey recursos.Y a KayomiKaneda,cu-

2l
y() l)Llen_
nimo me.permiti hacerllevaderoel tema ms bien depri-
n)cntede esteestudio. Introduccin
Finalmente,quiero expresarmi agradecimientoal East--/estCen-
ter de la Univeriidad de Hawai en X4"rro" por concedermeuna be-
ca.deinvestigfcin durante el verano del ao 2000, lo que me per-
miti hallar ideasy recursossignificativos.Estoy agradecidoa los mu-
chos que me han_'proporciondo respuesras,",, o, simplemente,
algo tan anticuadocomo su apoyo y su nimo. En orden alfabtico
sehallan, entre orros,Ann y-Ron Kirk, AnnelieseMoore, Arthur
Homo sapiensseha conuertidoen la especie d'ominanted'e
Getz-Escudero, Anthony Mdrano, Barry Barnes,Barry Smart, Ca-
la Tierra. Desgraciadamente, nuestroimpactoesdeuasta-
role y Shi-jenHe, CharlesLuce, Chris Baker,David Goalsrone,De-
dory si seguimos destrwyendo el mediocomolo estamos ha'
annaDonovan.Devin Joshi,Dorothy y Rom Goldsborough,Eric y
MargaretDornauer,Fl-oroQuib.ry.n,'Glen Dolce-rr.oloi Hermi- cieido ei la actualidad, la mitad de las del
especies mun-
ne Landstaetter, JenniePeterson,John y ReneGutrich, Josephy Re- do sehabr extinguidoa principiosdtl sigloWL [...] Ho-
nate Sanladerer,Kit Collier, Leopoldine y FranzAmbichl, LynnAnn mo sapiensestionuirtindose en el agentemsgatayryf'
Mulroo_ne Manfred Henningsn, Manhed Junghans,laik Valen- co desdeque un asteroidegiganteseestrellarasobrela Tie-
cia, PerleBesserman,Rosarira-yJohannSonnleitne Yow SuenSen, rra hace65 *iilontt deaosaniquilandoa I mitad d'elas
pteph_91 Philion, Tian Chensan,Val Burris, Vinod y Manju Mis- dttptaneta*
especies
hra y \X/olfgangy SusanSperlich.Vaya tamnin un mahalonui loa al K"ff:T,"{:({{"ser Lewin'
Departamento de Sociologade la Universidad de Hawai en Manoa
qor proporcionarmela ayuda que hizo posibleesteestudio.A pesar
del apoyoy los consejosrecibidosde numerosaspersonasa lo iargo Y aserraronlasramasen lasquesesentabanmientrassein-
del procesode elaboracinde estelibro, todos los fallos que perma- tarcambiabanexperiencias sobrecmosrrdrczn
y consejos
necenen l son responsabilidadma. tltayoreficacia.T ,oyro, dpardtosarnente al fondo' Y los
,,,r lr, bseruaba,rnenearunla cabezay continuaronAse-
t-
rrttndo enrgicamente'
Bertolt Brecht'

til pt,tl,lrrrr,r
(lu('stlt'g('tltlc lrt rtctualextincin de especies
l,,r l,t,rlrlt'ttt,ts acelera-
j* glg[al de los hbitarsse consideran
r'.,, r,r\,ry.l,, l,,.l,irr1rc.cir'r
p,rnil,rhurrrnidad
i.,frrr.l,rnrcrrr,rl
il= itt,,,,,r-,,,, hacebien
slodesde
la bioclivcrsi-
li,rr,, i,r,,,,,t.\'sitt.'t,,lltt'g,,,'lrt itltportrttlcialrrisicacle
lurl ,,,.',it,',1.,,tttlt sigrrc
s,lrtt'l,r'l'icl'r'rr y poco cstLl-
irrli'rrvalorrtcla
,l*lrl,i,A,',,tt1,,'t,,,,t,!,'lsililo XXI s,ii.rsc'llrt tlllll l):ll't('
idclrtillcrrtl<

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rfc lir diversidadbiolgica existente.Las cifras varan considerable- rfe driurrtloun crterde msde 100 kilmetrosde clirirrrctnr t'n ()rre'-
r)lcnte:los clculosms conservadores son de unos cinco millones de her,y ll crupcinde grandesflujosde lavapor debajorlt' kr ttrr'lroy
cspeciesen todo el mundo, mientrasotros ms generosos van de 30 rrlt l*s sclvasdel valledel Amazonas.Adems,el clinu tlt'l rllrr.'trr
a 50 millones3.Del 1.700.000 especiesque se han catalogadoen la scnrhir') drsticamente. Todosestossucesos seconjuntar-()r) rrlrrtlrrr'
actualidad,slo un 5o/opuedeconsiderarsebien conocido, y las re- Ittgnr,r trn cambio medioambientalsuficientecomo para rrorlucir
lacionesentre muchasde ellassiguensiendoun misterio.a erteregrrrtda oleadade extincinmasiva.Con todo, estacatristnrf c'
Lo que s sabemos,sin embargo,es que el planetaTierra pierde defuhicrtoel camino a los dinosaurios,que finalmenteresult:u'on
especiesa una velocidad sin igual en la experienciahumana. En el Gr los randesvencedores.T
mundo contemporneo,el goteo normal de extincionesseha trans- 1,gtcrceragran extincin masivatuvo lugar hace65 millones clc
formado en una hemorragiaa borbotonesen la que desaparecen dia- to: y rrniquil los dinosauriosy cientos de miles de otras especics
riamente 100 o ms especies.5 La oleadaactualde extincin slo tie- kudricirsy terrestres. Al igual que en el casoanterior,estesucesofue
ne parangn con las tres grandesextincionesen masacatastrficas uedo por diversos factores,entre ellos cambiosclimticosy una
del remoto pasadogeolgico. rtlbita virriacindel nivel del mar. Perola culminacin de estaextin-
La primera extincin masivase produjo en tierra y en aguassu- ln urasiva,y su elemento ms espectacular,con ventaja,tuvo lugar
perficialeshaceunos 250 millones de aosy marcel final del per- uencfoun asteroideo cometagigante,de diez kilmetros de di-
odo Prmico.Al serla ms antigua, estaextincin estodava mal co- fletro,choc con la superficiede la Tierra cercade la pennsulade
nocida y suscausasse ignoran en gran parte. Los paleontlogoscre- tfueatn.La colisin produjo un infierno abrasadorde bosquesin-
en que fue producida por un lento pero inexorablecambio del clima endirrlo.s en la mayor parte de la superficiede laTierra, acompaa-
y del nivel del mar, ocurrido cuando las fuerzasde la deriva conti- de de ol:t.sgigantescas y grandesemisionesde gasesvenenosos.tPero
nental hicieron que los grandescontinentesterrestressefundieran en tn fireron ms letales los mesesde oscuridadque envolvieronel pla-
un nico y gigantescosupercontinente.Cuando los continentesse Rfstrts el impacto del cometa. Millones de toneladasde tierrasy
separaronfinalmente de su abrazotectnico, haba desaparecidoms fonrlrros extraterrestres salierondisparadosal aire, obstruyendoel
del9}o/ode las especiesde la Tierra. Estagran extincin barri la ma- $o tlc la luz solar y produciendo una interminable noche ecocida.
yor parte de la vida animal marina y terrestrey acabcon una histo- En tierra, y todava ms en los ocanos, murieron las plantasf, co-
ria evolutiva de 200 millones de aosdenominadaPaleozoicopor los mo (ronsccuencia, perecieronmuchos animalesque se alimentaban
gelogos.6 de ella.s.I )esapareci ms del 50o/ode todaslas especies del planeta.n
La segundagran crisisseprodujo haceunos 200 millones de aos, tilr ks(r5 millonesde aostranscurridosdesdela desaparicindel
justo cuando los ecosistemas del planetase haban reorganizadoen lrino tlinosaurio,las especies supervivientes y susdescendientes se
una seriede comunidadesmarinasy terrestresestables. Antes de es- hcn rrrrrltiplicado hastanivelesde diversidadnuncavistosen pero-
te segundoperodo catastrfico,la fauna terrestreestabaconstituida dor iurtcriorcs.Sin embargo,con la aparicinde los sereshumanos
por una mezclade dinosauriosde recienteevolucin, grandesani- Flork'nt<lssurgi una nuevacrisisde extincin masiva.Seha des-
malessimilaresa cocodrilosy algunosreptilesparecidosa mamfe- lfrolhrtlotlrrratrtcmileniosy, a diferenciadel efectoinvernadero,del
ros. La mayoila de estascriaturasdesaparecieronde la Tierra junto a clleutlnricrrro gkrlralo de los agujerosde la capadel ozono,sehace
los arrecifesde coral y la mayor parte de los ammonitescon concha. viible sin rrcc'csirlad tlc imgenescomplejasni de modeloscompli-
La causade estaextincin masivano fue un acontecimientonico y Grldos l)()r'()r'(l('nrltlor. l'lsrcaly seestproduciendoen todo el mun-
rpido, sino una seriede catstrofesmedioambientalesque se suce- rh r,y rlc l rrro t lorr r : l sfl r r g r r u r rccn l o st r p i c o s .
dieron una tras otra a lo largo de unos 100.000 aoso inciuso me- llslrrgfcl tc{r'rnirro rcotilio llrrrarcferinnerl estlrecientsirnrr crisis
nos. Las dos causasprincipalesfueron probablementeun meteorito efe,'xtintiritr tn;rsivr rlc csrt'cics. lrivrirliorlcsigrra cl rcn'i[rlcrlc:tnc'c
de unos cinco a diezkilometrosde dimetroque colisioncon la'l'ic- y lo r rf , ' , t o s ; t tu nt u l ; t t i v rt sl c c s t r ct ' r ' i s ri sl c ' c x t i n c i r i n r l t s i v lyt t l c ' s

','4 ,) 'r

r*
rnr('ci(inde hbitatsinducida por la especiehumana. El objetivo de qlltstr'.ltl rroclucidoestasextincionesaleatoriasa lo lurg.rtlt,l rir,l,
.stc libro esafinar nuesrracomprensinhistricay sociolgicadel l,' Ft'rrhiiir'oc.sno,tablemente baja.Segnlos clcukrs,1.:i{,,,,,,1,,r,,-
ccocidioy explorarp-osibles alternativasliberadoras.Mi objetfuocen- rs t lr r' x t ilrt io t redse f o n d od u r a n t el o J l t i m o s5 0 0 m i l k r r r ( .(sl ( . r n ( ) s
tral esexaminarlos fundamenrossociolgicosde esteproblemaglo- hg Enl,,rk' rulrespecie cadacincoaos.r3 En cambio,Norrrrur Mv.r..s.
bal.Al adoptar un enfoqueinterdisciplinar para inveitigar las fer- unu l'lrs primeroscientficosque advirtiacercade la acr,,,,.,*.
zassociales, polticase ideolgicas
qu conducenal ecocldio,esteli- tilulr'rrr('n nlasa,ha calculadoque, durantelos ltimos 35 ers, sc
bro forma prte de los esfuer, ,...i.n,., por unir las cienciasnatu- h*tt extirrgrrido cuatroespecies il di^slo en Brasil.'a
14* y sociales.Esremarco de trabajo interdisciplinarcontribuye ram- lil hi,ikrg' de Harvard-E.o. \wilsoncalculaque anresde que.xi.s
bin a una comprensinms holticadel e.otidio. como salael tleranhrsscreshumanosla tasade extincin d. especies era (sri-
paleontlogoStephenJay Gould, "necesiramos una perspectivaam- Iu etrrrxirrr,rlamente) de una especie por milln -.t"1(0,000'ltJ. Loscl-
plia en el ms asombrosode los desastres ecolgicosy eiolutivos".,o t tthl rlc l:rsactualestasasde extincivan de 100 a 10.000vccesesa
En ltimo extremo,esteestudioserefiere un arp.cto de la globali- ::itr*, rcrrrla mayoraoscilanen torno a las 1.000 veceslos niveles
zacin,esdecir, de los procesosglobalesque " conducen laioloni- pfehruruur.s(lo que suponeun 0,1oloanual)con una proyeccinal
a
zacinyla destruccine los sistmasque sostienenla vida en nues- lla,r'rlrrrblcmente muy brusca.t5 si setiene .r, ..r..ri" que las sel-
tro planeta." Esperoofreceruna crtici sociolgicadel ecocidioco- t{r y (fnrr,shibiratsde las25 zonasbiolgicascrticasexistntesen la
mo configuracinextremadamente perniciosadeide un punro de vis- f ienu sc ha' reducidoya hastael l0o/oe rus nivelesprehumanos,
ta global,mostrndolocomo prodctohistricodepediente de la Qttela,rrnyoraestnen riesgoinmediato de desaparicin,'n y q,.r.l
accinhumana. Los paleobilogos(expertosque ertdian lasconse- *tilreitir tlc' las e.species aumenta cadavezms por la coniamina-
cuenciasde la muerte de las especiesen el registrohistrico) distin- sldlr,cl c:unl>ioclimticoy el flujo crecienrede species invasoras.
guen dos tipos de exrinciones:la extincin de fondo y la extincin |l ttrerr.i,,radosclculord. e*tirciorr., en masac"usadospor la r.-
en masa.La extincin comn de fondo de las especiesse da conti- dge.i,'r. rl. los hbitatsson "tristemenre,mnimos y modeitos".r,
nuamente,en generaldespusde un prolongadoperodo de "xiro" Hottt, ttrpienslleva existiendopoco ms de to.ooo aos.,uSin
durante el cualni la espeiieni su nicho ..oigi. cambian signifi- Fhur,''haranfaltaentre10 y 25 mi[ones de aosparaque el pro-
cativamente.A diferenciad_ela desaparicinaletoriade especieique Ftonurn'irltlc evolucinde lasespecies recrificarala de,rrita.in de
se produce"gradualmenrepor medio de las extincionesde fono, h tri*livcrsidaclde la Tierra der.ic"den"d;i* i.J"d., h.r-
la extincin en masaprovocacambioscatastrficosen la distribucin lnasen los riltimos milenios, y concrera-.rt. por las generacio-
y nmero de las especies. Gould afirma que "las extincionesen ma- tn-i.srccicnres."'Loscambiosinducidos por el hombre"enel con-
sadebenreinterpretarse como rupturasy no como culminacionesde funt,,,lc lrrbi.sfl're no rienenprecedente. io-pr..rden el rrasrorno
un procesocontinuo, bas:irdoseen cuatro criteios:son ms frecuentes, de hn t ir'krsbi.lc.cumicos,l rpidocambio.li-ti.o, la erosin
msrpidas,msprofundas(en nmero y hbitats eliminaos) y tie- tlc krssuelos,[a deseriificacin exrensiva y la dispersin
ffrret'irliz:rrll
nen efecrosmsiiursosque las ocurridsen pocasnormaled'.t, iftrontrrrl:rtlrr tlc roxinassintticasy organismosgenticamente mo-
La extincin es el destinoltimo de toda specie.De la misma difh,1,,s.
manera.queun.individuo nace,vive el tiempo qui le correspondeso- l.a ikrlxrlizrc'i<i. rlc la clegradacin medioambientaly de la extin-
bre la Tierra y luego muere, tambin la especinace,exist'eduranr,, e'in'n ur;rslcxi13',r', r""*i'nen de lastradiciones jerrquicas y las
un nmero de aos (que generalmentese cuentanpor millones)y prrtir.rss,r,i;rlt'slrrrrnnls..l)escle l:raparicinde agricultura y la
luego termina por extinguirse.Al igual que Ia pgiiade necrolgi tlrierl.rrl ,lr' .l,rst's,l;rsu'iuliz,rcir'rn (hrirnanizacin) de"lanaturaeza
casde.un peridico,el rgistrofosiTreflelaco"sehan produci,i., hg \ i(' n rl)rc \ () n r ( ' r i ( rl rlrr . g l r rnsu c v e . s , . l c r c r n i i n apd.", ,l .l a sl u -
lasextincionesde fondo a lo largo del riempo.Peroel paleontkrg,, t . h"rrr
. t . 1l,, rr
rrl I t l, , , ir i r rr l t ' , ' x , , ' r l i ' n r , l' 'r).r c ' o n c r c t ol a, . s . r c i c . c l e icnl c- . s
lr, t
David Raup y otros investigadoieshan demostradoqn. la trsa ,,'i,, : lt t c t lt . rl.t' trt , , , lt ' t t .sr (s' t l i s t i r r i r r cl x' r)rr ' s ur r r l l r c : i t lsr ri r rl
rrcccrlcrrrcs
'26
ll
para transformar la natutaleza,incluyendo la capacidadnica en l reloneclas con la degradacinglobal del medio am-
historia de destruir hbitatsde especiesa escalaplanetaria.Sin crrr de ler ltimas dcaaspuede"atribuirsea la consi-
bargo, el esplritu dominante de la pocamoderna recienreparece(il- ffinizeda oposicindel mundoempresarial.
Peroel
racterizarsepor una llamativa negacin(o, al menos,un olvido) tle gmo hansugeridoalgunoscomentaristas,
una "exa-
las consecuencias ecolgicasdel comportamiento socialhumano. Mrr= un "invento pesimista"o un "panoramadesas-
chos socilogoshan sido cmplicesde esraacrirud ya que han tcrr= tlco de universitariosalarmistas"o de "ambienta'
dido a preocuparsems de las estructurasabstractasque de los pru= '. Lo cierto es que si los telediariosse basaran
cesosconcretos.Con frecuenciasehan ocupadoms de las colcrti= ico, los habitantesdel mundo escucharanno-
vidadesabstractasque de las interaccionesenrre los individuos y sul parccidoa lo siguiente:
condicionesmaterialesconcretas,en lugar de estudiarlos compolrr=
mientos observablesen un enrorno histrico particular y real lran alneehan extinguidounas100 especiesanimalesy
producido prolijos discursos.Han preferido las manipulacionese* 7 hen otras
desaparecido 50.000 hectreas
de selvas
tadsticasde datosy mapasal estudionormativo de los procesoss(f tec desiertoshan avanzadootras 20.000 hectreas;la
cioecolgicosactuales.2o hundial ha consumido el equivalente a 22 millones
El presenteestudio se propone, en cambio, dirigir una atencirln de petrleoy, por tanto,durante estx 24 horasha-
crltica al nexo histrico entre las relacionesecolgicasy sociales,trr e la atmsferaotros 100 millones de toneladas
ha llevadoa un ecocidioprogresivo.Sostengoque el aparenteCxi efectoinvernadero...
social(]
socral de ros
los sres
seresnumanos
humanos en la ellmlnaclon
eliminacin oede oas
oas especles
soeciesvil
vt!
se estconvirtiendo en un graveproblema. Los antecedentesaut Jleny el tigre europeoshan desaparecido para
destructivosde unas480 generaciones desdela revolucinneolfri &l LEbradoel alcagig"nt. y la coiorrade Caro-
merecenun examenms atento a partir de basesecolgicasy soti I llencrcon su presecianuestroplanetaazul.El
les.La tendenciade los humanos a eliminar o.r", .rp.ies viva.s I el rinocerontelanudo euroasiticos,
el bueyal-
. lt t
vecessin saberloo de maneraaccidental- esun inditador de la rr ldndsgigantede la Edadde Hielo sehan-per-
dida en que transformamosla naturalezaen contra del objetivo lrr t, Hln dsiparecidolos enormesmamut y mas-
cado. La economacapitalistaglobalizadoraexacerbaestosprolrlcrr glgrnte y el tigre de dientesde sable,los casto-
amenazandodestruir toda la biosfera,infligiendo graves irrcrar lo gigantey el gran oso caricorto, el camello,
blesdaosa un intrincado sistemaque susientala vida. Los ccr v el lende mediatoneladadeNor-
el elervo-alce
t_emas complejosson socavados hastasu hundimiento. Las prft t c*hten el elefanteenanoy el hipoptamo pigmeo
de pastoreoexcesivo,deforestaciny desbrocecontribuyen a cxt trly
C del entiguo l,glpto;
etenilguo Egipto; el cocodnlo NuevaUa-
cocodril de Nuv Ca-
der los desiertos,factor aceleradoacrualmentepor el camlrio r.lir alefentede mcdiai'onelada, el hipoptamoenano,
tico. Los humedalescosterosson drenadosen prorrechoclc,lr tE l tertuagigantey el lmur giginte de Mada-
cultura, lo que permite que los productos qumicos txicos,scv o.un goril;-clperezoso terreJtgigantede las
tan al mat
mar, donde seaadena los conraminantes
contaminantesindustrialcs
indu.strialcsyv * de Neunrlrry el cicrvogigantedeJapn;el ko-
aguasservidas. l/n&rparecidoit utt crngigante,y el wumbat
Las sociedades modernasrecienteshan perdido tcrrcntcrr i lt el cnreespirrosoy el cobayagigantede Sud-
portantescuestionesmedioambientales, en parte porque lrurrtlrjr rnuda rlela'nacieni" Afri.a;'elirvoalmizcle-
que desaparezcan del debatepblico. Despusdt: todo, kr.sirrrce los ihis y vlrios patosy gansosandan-
fno,ncr,
gleadosprocuransistemticamenre delrilitarel apoyocrfricorle l,r tCde Heweii lss l.l o Rrd.respecics
clernloasclc
blacinal medio ambiente.'rAsf ranr[>in, el plr.soclc tortu4aerr klende), lo clroe:hirles
no volirloresy losperre'

2ll :r,
les pequeos,y el dodo de la isla Mauricio; el pangolln espinosoy eolectivos{Comotodaslas especies, la nuesu'aclcpcrrdede
el lobo de Thsmania;la paloma migratoria de Norteamrica,el al- I gu existencia.Algunasde las dependencias msobvia.sson
ca gigante y las ballenasgrisesdel Atlntico; las ballenasfrancasvas- I especies producen el oxgeno que respiramos, absorlrcnel
cas-la vaca marina de Steller.Las generacionesfuturas nunca ve- de carbonoque exhalamos,descomponennuestraslreccs,
rn el espectculodel paso del cndor de California en libertad ni n nustroalimento, mantienenla fertilidad de nuestr<sue-
contemplarn ala mariposa azul de PalosVerde ir de flor en flor. proporcionanmaderay papel.Los humanosno slo fbrrna-
Hembs olvidado ya que, haceslo dos siglos,miles de millones te de la biodiversidadsino que somosprofundamente dc-
de palomasmigratorias,que fueron en tiempos las avesms abun- de ella.)
dantesdel planeta, poblaban el paisajede lo que hoy es Estados buena razntiene que ver con la irreversibilidadde las ex-
Unidos; que 60 millones de bisontesvagabanpor las llanuras nor- , La.prdidade una especiees definitiva. Cuando se des-
teamericanas,y que en otros tiempos las morsasse apareabany cria- oslstema,es lmposlble
ecosistema, imposible o extremaclamente
extremadamentedlticll
difcil recfear-
recrear-
ban a lo largo de la costade Nueva Escocia." Entre 30 y 50 millo- problemasmedioambientales,como las crecientescon-
nesde tortugas marinasgigantesde 200 kilos vivan en el mar Ca- ,sde clorofluorocarbonoso de dixido de carbono en la
ribe.'3Hace tan slo 100 aosel oso blanco poblabalos bosquesde , son susceptiblesde remediarse.Sin embargo, cuando un
Nueva Inglaterray de las provinciasmartimas canadienses. Ahora de la biodiversidaddesaparece, estliteralmente "tan muer-
recibeel nombre de oso "polar" porque es en los polos donde tie- un dodo".25Fadaespeciy cadaecosistema aadenriqueza
ne su ltimo refugio. A semejanzade las ruinas de un castillo me- a la vida sobrela Tierra. Cada especiees nica y tiene dere-
dieval, la "naturaltza" contemporneaes un simple vestigio de su 'adstir. Todas son merecedorasde respeto,independientemen-
gloria pasada. ! valor econmico para los sereshumanos. Estasafirmaciones
-' Fconocidasen la Carta Mundial de la Naturaleza,aprobadapor
La anterior lista de megafaunareflejaslo una pequeafraccin
del abanicode la diversidadde especies que hoy esta punto de ser riones Unidas en 1982. Nueve aos antes,el Congresode Es-
irreversiblementedestruida por las sociedadeshumanas.Dada la evi- Unidos aprob una ley de especiesen peligro (Endangered Spe-
dencia cadavezmayor de nuestroscatastrficosantecedentes hist- en la que se reconoce que las especiesanimalesy vegetales
ricos,puede que seael momento de rebautizara nuestraespecieco- un valor esttico,ecolgico,educativo,histrico, recreativoy
mo Homo.asophagus cohssus:animal de esfagogigante capazde de- nffico parala naciny sushabitantes".'u
vorar ecosistemas enteros.'a )e ahf'que muchos naturalistashayan sostenido que el extermi-
de cspeciesconstituyeun empobrecimiento
-.-
espirituale intelec-
,*--.--.1,1 :l rrr
la humanidad.pn mun-doCiTtroscopErffies
rG slo un Egar m-lspeligroso,sino tambin mucho ms soli-
Porqu preocuparse? y desolado.? Quserdel espritu humano cuando hayan des-
ido las criaturasanimadasque hemos invocado durante mile-
Porqu los especialistas en cienciassocialesdeberanpreocuparse en nuestrastradicionesculuralesmsilustres? El poderde los
por la extincin en masade las especies y la prdidade la biodiversi- lg humauescstvinculado,comoafirmael escritorEliasCanetti,
dad?Porqu molestarse en hallar una explicacinsociolgicaex- multiformidadde losanimales. Con la desaparicin de los sue-
plicativa de las raceshistricasy socialesdel ecocidio?Porqu em- tc agot.lntambin la imaginaciny la creatividadde lasperso-
E
plear tanta energapara salvarlas especies? Porqu estacuestinha-
brla de ser una preocupacincolectivade los sereshumanos?Las res- fEinernbargo,mucha"s dc la razonesprincipales
contrael progresivo
puestasa estaspreguntaspueden seguircriterios diversos.lJna res- nidio y la prdidade biodiversidad no sonestticas
ni sentimenta-
puestabreveharla hincapi en los imperativosy preocupacionesexis- :ino prrieticas
y urilir{rias, clc
LJncl ksargumentos racionalesy uti-

30 ,il
s*m,$***+rl16
lll;.'rullil
Hi",y;++:,.:;
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lilii35.lf',"f:"*T
aualesde la.biodivbrsidad
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unos 100.000
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de.cubri;r"".,".iiiffib:i,ji;::giT:::;_ [p:T,{": o,...r,1"J
j;;iffi u:trJ'-#i::::i?'Jil j,""*_tl*::{1"_,:'lq;},ili:fi ;[,ii'"""fl:iT;H'flf
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| liliilill;l,lli:li;i:lll,:';,i;ll:'n:['tl;ll;;l,lli
''I'1il:ft.'ilI'.i:*r"'**ri"{:fU',;:Y*g.;iit
.\2 I
I tl
. La diversidadgenticaes tambin de vital importancia en la cra
de animalesy los cultivos.36 Cualquier especiees potencialmente
valiosapara los sereshumanos, igual que lbs ecosistemas sanos.La :re etapacrucialenla etiologladel desastreactual tuvo lu-
totalidad global de genes,especies,hbitats y ecosistemassatisface unos 60.000 aos.El indicador determinantedel ecocidio
las necesidades humanasy es esencialparala supervivenciahuma- deerrollo del lenguajey una ampliacin sin precedentesde
na en el futuro. La prdida de diversidaden las speciesde plantas culturaleshumanas.Estosrasgosnuevosde Homo
cultivadastiene consecuenciaspotencialmente desastrosas para la fipienspermitieronla aparicinde una intencionalidadcons-
seguridadalimentariamundial y Ia estabilidadeconmici.37Los gn los proyecroshumanos,la intencionalidad conscientere-
cultivadores necesitanuna diversidad de variedadescon el fin de cn una capacidad delenguajeinmensamentemejoradacon-
obtener otras nuevasque resistanlas plagasy enfermedadesapare- t uneexplosindelainnovacin (manifiesta
en unaprolifera-
cidas por evolucin. Muchas plantai cultivadas se han "salvado" de srtefctos) del Pleistoceno,
a finales haceentre5o.oooy
graciasa material genticoprocedentede susparientessilvestreso l
0 eos.La aparicinde la intencionalidadconscienteposibi-
de variedadestradicionales.La biodiversidadrepresenrauna bi- ampliacine la evolucinbiolgicahumana por medioscul-
bliotecaviviente de opcionesque permiten adaptirseal cambio lo- entre ellos la capacidad peculiar de la especiepara generar
cal y global. Itosconscientesdeadaptacino desadaptacinenlaorganiza-
A pesarde todo, slo un pequeoporcentajede la humanidad tie- tocial. En torno al 13000a. C., estallnea de desarrollodes-
ne un contacto directo y diario con otras especiesanimalesy vegeta- en la colonizacinhumanade todos los continentes,con la
les en susrespectivoshbitats (sin contar laslspeciesdomsticaslas eonsecuencia de la destruccinmundial de la mayor parte de
mascotas),situacinamplificadapor factoresistrucruralesy econ- na exlstente.
micos como los modelosde urbanizacinrpida. Pocaspersonases- da etapa crticaenla etiologa del ecocidio fue la im-
tn en disposicinde percibir por su experienciapersonalque la ex- tecinde la agriculturasedentaria,que culmin con la revolu-
tincin en masade las especiesy el ecocidio crecientevan, a fin de neolfticahacunos10.000aos.Efantroplogo Mark Cohen
cuentas,contra sus propios interesesa largo plazo. Pero incluso en- como una consecuenciit involuntaria del exterminio de la
tre aquellosque reconocenel peligro, slo unos pocos sehallan en una, por.la que la extincin.enmasa9 sumg a los cambios
condicionesde traducir esraclarividenciamediombientala medi- ricosy demogficosparaproducir una "crisisalimentariapre-
das efectivasy significativas. ica'. oblis a loshumanosa modi
l'. Ello obllg modificar
ificar su organizacin
orsanizacinso-
Las medidasgubernamenralesconrra el ecocidio deben estarli- los
n los
ls lugares
lugaresdonde
dbndesedabancondiciones
condicio talescomo un clima
gadasa un esfuerzogeneralizadopor volver a pensarlos modelos presencia
)resencn de suclofeftll
agua,suclo
de agua, iblesde clo-
frtil y especlessusceptlbles do-
histricos, socialesy econmicoi que celebranla cultura de un j"
rcarse." uomo
Como lndlco
indic Jean-Jacques
Jean-Jacclues Rousseau
Kousseauya en r1755,
/ )), ta
la tfan-
an-
modo prometeico pero devalan la naturaleza como "pasiva".Al n a la agricultura dio origen it lo cuedesde hace mucho dempo
contrario de lo que dicen los tpicos,Ia mayor parte de1valor y el sido una seriede aciagos sLrpuestos. h)lprimero esque la vida hu-
abastecimiento. la economimundial n procedede la exrrac- a exigeuna jerarquaestricta,una exrensadivisindel trabajoy
cin de las riquezasde la naturalezasino del buen funcionamien- desigualdad .social. El segunckr, (luc los nuevosmodosde orga-
to de los ros, los bosquesy los campos.3s Los sereshumanos son lon y ras
:in lasrnnovactones
innovaciones tecnolgicas
tecr]oroFrcasson capaces
lion de sausracer
oe satisfacerlas
slo una parte del procesoevolutivo: sin embargo,han asumido iclaclcsy dcseo.s humanos,Y cl tcrccrrt,tlue Homosapiens sapiens
un papel protagonistaen el modelado de su cuiso futuro. Esta- clerechon clominarel orclennaturalclclascosasy estedominicl
mos cortando las cuerdasde la red de seguridadde la naturaleza, lclerealizarsc sin conrrapurtidass.4rr F)srossttpuestos, que surgencle
mientrasla crecientepoblacin mundial dependede ella para srl cont'cxtos socialcstle lrr,s ciudetles-Flsraclo cn Mcsopo-
rparc,c:iclas
supervivencia. lneli:r,( ]lrirr;ry Arnriea(lertrrtl,c,arln
ria, [il4ilto, vez.rttfs cstr-

. t4 JT
tificadasen clasesy plagadasde conflictos,siguenestandornu/ pte= *titlr irln t'n rnasade la megafaunamundial a fines
sentesen la concienciamoderna. l, Hn etet'npfrulose intentimostrar que, apartede
La tercerafasefundamenralen la etiologadel ecocidiofue l,r,r,a= b*re 1rrrtiiirparalasvariaciones,prc'ticamente ili-
ricin de la modernidad,
"aracterizadapor tres rasgosrelaciorr,r,ir Fpoftarnicrrto humano,la combinicin singularde
la divisin crecienredel trabajo,el mod capitalistide product r,u rlue lx).secnuestraespecieno determinanecesa-
la aparicindel Estado-nacinmoderno. Ei esfuerzoindividrlrl l dpttrtutrrierrto social.En otraspalabras,la "narurale-
competenciacomercialfueron fomentadoscomo los motoreslr,,r mn rle rtrilrurosbiolgicose nue.tra especie)es
ficioso_sdel progresoy la educacin.a'Ideolgicamenre,esravrrr dltints tlcl comport"-L.rto humano(la su-a de
pro_ceda de !a interpretacionesjudeocristiansde un Dios rrrr.r f cttltrrrnlcs de nuestraespecie).
ba la tierra al hombre industriosoy metdico con el fin de rrr..,r tltulurkr "l,a,srelacionespioblemticasentre naru-
la humanidad. El "libre mecado"fue exaltadocomo el vehcrrl,,r Rterclela cra moderna",-examina el impacto de las
rural y ms eficientede coordinacinde lassociedades complcj.n, dernas sobrcel medio ambiente.La transicinne-
Estado-nacinracionaly legalfue ensalzadocomo la forma'rlcfirri lrareclentu'ia, haceunos 10.000aos,sepresen-
va de.organizacinpoltical'La explotacin de la naruralezr st,r moflrento decisivoy una etapade las relciones
versalizy mercantiliz.En ltimo exrremo,los imperativosrle n*na y rrirruraleza.
mcns ltittttraleza.Se estudia
estudicomo una
unr conse-
Edad \,(rrrLsrrrpurarrca
Contemporneapto(lujcrolr
rJLrd.Lr pro4ujeron er marco gloDal
el marco global en
enel quc l,r.
er qllc lils I le de lcxtincin de la megafaunay de los cam-
denciasecocidisseviern fueitemente La prdicl,r,1,' ufrieloscrr la ltima fasedel"Pleistocno. Seanali-
"celeridas.
diversidadsesinti sobretodo en los pases del Sur. eselela produccinsedentariade alimentosy de
1I.e PrestilLlnaparticularatencina la explosin
elelor ecolgico^sfracasados _(los
"disparatescolgi-
dc la Antigedad.Los casosestudiadosio-
Resumendel libro trottmia, los
fllflFr, Mcsurotirmia,
lYlsolx)tllmla, antiguosgrlegOs
IOSantrgUos griegosyy romanos,
rOmanOS,
Gheru,krsirr,ryrrs
y losisled. ".".'EI ob;etivo
Los cinco captulosde estelibro exploranlaserapasfundrrr..rrr,rle Hplorer lu urticulacinde lasdepredaciones..lagi-
losmomentoscruciales de la evolutinsocialhmana..sr,rrr,rk como precuisorasde la etioloja
rrerttutlernas
cambiosque sehan producidoen lasrelaciones entrela nlrrrle*
la sociedad,que han conducido a la prdida de biodivcr.si.l.llF t'ln
, arcsitlrrrr<clcrna
a la naturaleza:lagnesisdel
ecocidioprogresivo. parcicrna
Erjttnfl ttra
utra plrrorilrlica
rrrrorrlicahistricay sociolgica
sociolgicade la
La introduccinpresenraal lector el problemay utilizrrun Fn y
asidh rlc lrrextircitncn masade iar especis a prin-
que generalhistrico y sociolgicopara xplicarla etiokrgirrtlt.l moderltu,.l ;r irrirricindel capitalismo,ei surgimiento
cidio y de la extincinen masi de lis espeties.El carrul,,l, rrr Ccelentllh'o y lccllol(tico,y el creciente .o-
do "La odiseahumana:de la evolucinbiolgica
evolucinbiolsica a f,rc.rrlrrrrrl",
c.rlrrrr1", leeerpeciesson obscrvaclos como fenmenos "r".dio
de al-
plora los.momentosdecisivosde la evolucin"hurrrrr*r trt. llevu , Se rresentrn.r'escrsos p:lra ilustrar el impacto eco-
a la aparicinde la culturay el lenguajecomo rir.sfa()s rlc'firrir,,iirr #gnte de los hurualloscn c:.sre nuevo.ont*to social
nuestraespecie. Su tesisesque,parapoderc()n)l)r'r'n(lcl t rirrruc l
producidoel ecocidioy la extinlin n nrasarlciesPccics lrr ,rlr'
y el cnsicxfernlinio clcllrisontc
los sereshumanos,es.necesario comprenclcr c,irr.iy .rrlirtkr lle$ ni l I/ ts lobreexrhrtat'ir'rir
ont 'er , xfI t llilI t ( ') n (rlc
l( , lit
lirs cspccie.s
s csl) nurrinns
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gneroHomo al estadosapiens clc,srcvolur.irin.l,,lrr.irtr..'r rr',1ig le lir du ti sl ufl t.nc l r|,,:r;r t.t.l c ,',,ir.il t,
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fl l cF( f r d nlil( l( . ilt J s( . r x; ilililt il ( . onl( ) un t il( ) vinr ir . n-

]6
tt
to que va desdela sobreexplotacincomercialde las especies a prin
cipios de dicha pocahastala destruccindel medio ambiente a gran
escalaen tiempos ms recientes.El objetivo de estecapltulo esilus
trar y explicar la globalizacinde la degradacinmedioambiental y
la gnesisdel ecocidio a comienzosde la Edad Moderna.
La odiseahumana:
El captulo 4, titulado "El planeta como zonade sacrificio",ex- evolucinbiol gicaa la cultural
plora los procesossociolgicosque llamo "maremotosde la moder'-
nidad" y que reflejanlos desarrollosde la moderna era industrial. lil
captulo seabre con un anlisisde las consecuenciasecolgicasy so-
cialesdel cierrede los terrenoscomunalescomo fenmenogenerali,
zado.En estenuevo contexto,la naturalezaqueda reducidiprogrc-
sivamentea un surtido de recursosexplotablesque se negocianen cl
mercadolibre. El movimiento global del cierrede terrenospblicos
se analizacomo metfora que ayuda a la comprensin de los con- La humanidad esla naturaleza que llega a la autocon-
flictos y contradiccionesgeneradosen la pocamoderna.La prdiclrr
masivade biodiversidady la escaladade la degradacinmedioanr- liseRclus'
biental han convertido progresivamenteal planeta en una zona dc
sacrificio de especies.Este captulo se centra particularmenteen cl
papel de la moderna economlaindustrial de guerray en el enornre Sin algunosconocimientos sobrela euolucinno sepuede
crecimientode las poblacioneshumanascomo causasparcialesde ll esperarllegara una representacin
autnticadzl dtstino hu-
coyuntura ecocidamundial. mAno.
El capltulo 5, "Ecocidio y globalizacin",analizalosprocesoshis- JulianHuxlel
tricosy socialesque explicanla aceleracinde la extincin en masir
y el carcterprogresivamenteecocidade la pocaposterior a la Sc-
gunda Guerra Mundial. Prestoespecialatencina las formas neoli-
beralesde globalizacinimpuestaspor las grandesempresas,a los
programasde ajusteestructuraly a los mecanismosideolgicose ins.
titucionalespor los que talesprcticassiguenreproducidosea es- esuna exuberanciaplanetaria,un fenmeno solar.Es la trans-
calamundial. Este captulo esbozaa conrinuacinalgunosmovi- n en clulasdel airey el aguade la Tierray de la luz del Sol.
mientos a contracorrientede la globalizacin,especialmentelos mo.. llorar las
vlorar gravesconsecuencras
las graves consecuenias
del ecocldlo
del ecocidio es
es necesano
necesarioexa-
exa-
vimientos en pro de una democraciaecolgicay los intenros pol la delicaci naturaleza de la evolucin biolgica. Por decirlo
adoptar un reparto equitativo de los recursoscomunes. Desde-nli , cmoseha desarrolladola vida sobreesteplaneta,in-
punto de vista, la creacinde una democraciaecolgicaesun impc.- la vida-humana?
a humana?Los astroftsicos
nos cuenran
cuentanque
cue nuestrouni-
rativo prctico y tico en pos de un planetasocialmentemsjusto y nacihaceunos20.000millonesde aoscon un "Big Bang".
ecolgicamentesostenible.El libro termina con una observacinli .ll | f ,

5,000 milloncs de aosseform nuestroplaneta.La vida en la


-

nal sobrelo que significavivir en una pocade ecocidio. r surgi


$urqi l.(XX)
1.000 millones
millonesde aosdespus.
desous. Los organNmos
orsanismosunl-
uni-
leres
esdescu[riertos
descu[riertosDor los paleontlofor
por oaleontloeos er rocasntiguaspare-
.n
irrclicerque la vida cn su.s-formas
su.sformasmis
ms sencillasflorecia
florecaya hace
nrillonesde tts.[')sosprimerosorganismosbiolgicoseran

38 39
capacesde utilizar el.vaporde agua,el nitrgeno, el metano y el amo" eriucioncsprcticamenteilimitadasen el com-
niaco, que componan la atmsferaterrestre,para obteneralimento tlt, lin otraspalabras,la "nauJalezahumana'(la
y energa,probablemente graciasa un procesofacilitado o caaliza- biohlgicosde nuestraespecie)esdistinta ana-
do por metalescomo el hierro y el mignesio. Hace entre 3.500 y Flllportanriento humano (la suma de los atributos
3.300 millones de aosaparecieronlascianoftceas.Esosorganismos Cl? *pecic). Mi tesiscentral esque, en relacin con
unicelularestenan la capacidadde convertir la energadl Sol en bta'nicrmentela seleccinnatural paraexplicar
energaqumica por medio de la fotosntesisgraciasal sulfuro de hi- l vclucin de nuestraespeciehastaconvertirseen
drgeno.Ms tarde,.haceentre 2.000 y 1.000 millones de aos,al- , (lomo sealanalgunosbilogos evolutivos,
gunasbacteriasempezarona utilizar el aguaen la fotosntesis.El ox- ffuncionaen el casode los sereshumanos pa-
geno, que se desprendacomo residuo de la fotosntesis,aparecipo- la capacidadhumana de crear,absorbery
co a poco en la atmsferade la Tierra, lo que contribuy a su vez ir Sln ernllargo,estono significa,desdeluego, que
la evoluciny diversificacinde las formas de vida subsiguientes.Du- eanacidadcultural en beneficio exclusivode la
mI Gapscidild
rante miles de millones de aos,organismossimplescomo las bac- fu obvio (lue no es asl,y mi pregunta subyacente
teriasy las algasdominaron la Tierra. Despus,sbitamenre,hacc Ee explicarestatendenciaa la autodestruccinfi-
unos 550 millones de aos,la evolucinde la vida comenza acelc- ff en los tiltimos captulosdel libro, slo cuando
rrrsey rhacersems diversay compleja.3 F eornlrincon un comportamiento social,or-
Nacidosen la pocaevolutivams rica en biodiversidadde la his- dererminadoapareciel peligro de provo-
toria clc la'l'icrra, y apenasdistinguiblesgenticamenredel chinr-
pancbonolro, lo.sprimerosantepasados humanos,pertenecientes rr b dlffrentes seccionesde estecaptulo estcons-
los gnerosArdipithecusv Austraiooithecus, hicieron'su aoaricinerr Ft uns scriede cuestioneshistricasque son im-
la ecenade la evolucinen Af.ica'ce.rtraly meridional h'aceenrre(r *+n mmprensin de los mecanismossocialescau-
y 4,5 millonesde aos.aLos primeros-antepasados humanos,Honttt Fcr ejemplo,cundoy cmo comenzaronlos
habilisy Homo erectus,aparecidosen Africihace tan slo entre 2,5 y felrguajecomplejoy la cultura?Cundodes-
1,6 millonesde aos,sucedierona aquelloshomnidosprimitivos sc' Ho lc capacidades socialesy tecnolgicastanto
mejantesa monos. Equipadoscon una combinacin singular de atri R pere la clestruccinde hbitats?Porqu la
butos biolgicosy sociales,
es,los homnidos desarrollaron
desarrollaron-una
una posrur';r
Dosrur. t ierrtos secfcntarios rcemplazaron la cazan-
erguidacon locomocin bpeda,manosprensilescon pulgaresopo el eerrllie<l? Una respuestainteligentea estas
nibles, visin estereoscpica binocular y anatoma audio-vocal,
audio-vocal,-:rs
:rsf rte, por $upuesto, en una claracomprensin
como el cerebromayor y mscomplejo de todos los primatesque hu prlr "sct'esh u flltnos".
ban existidohastaentonces.La creacinbiolgica de los anrepas,r lgr hutttar.)s son cliferentes de otros animales.
dos de los modernos humanos es un logro notble de la evoluci<rr nroleculrrhan demostradoque comparti-
por seleccinnatural que conllev una nuevadimensin en el pro EroA[)N cortel clrirnpanc bonobo,nuestro
cesoevolutivo: la evolucin cultural. [,adistancia
en el reinonrrilrrirl." to-
gentica
Cualquier intento de explicarel.ecocidiomoderno debe basar'rc y no;ofro$es inclus< tnenorque la existen-
necesariamente en cierta comprensinde cmo y cundo Homo l ten relacionrtlos entresl como los vireos
#lerg
canzel llamado estadiosapiensde la evolucin.El objetivo dc csrt' y
ble reio cle ojos hlarteos./ chimpancsbo-
[,os
captulo esmosffar que la singularcombinacinde atributos bioki. nforttdinrent:rrios de cultura*y una auto-
gicosque poseenuestraespecieno determinanecesariamente cl crlrrr unaseletttentersling{ifsticoslrfsictts.'l'iencn
portamiento socialhumano; simplemenre,pone los cimientosg(.nri m rlral rue la lle crrllrrricroltt) rle krs t'ittt-

40 4l
desprimatesy son mucho m:s pacficosque otros chimpancs.Nun- comenzaron a evolucionar lentamente hrtstuc'ortvct'lirsc
ca seles ha visto matar a susparientesy poseenla capacidadde leer Ee,Al comienzode su historia evolutiva,la nr:ryot'lrr tlc los
en los rostrosde suscongneres los estadosemocionalesbsicos,ras- :e rarecamucho a los actualestarseroso lmurcs.Sirt cnr
go que compartentodos los primatessuperiores.Sedan palmaditas ; unos40 millonesde aosapareciuna nuevllunrilirrrlc
en las manos para mostrarseafecto o sebesany abrazanentre sl. Tie- los monos.A medida que el mundo seenfriabay lassc'lv:ts
nen la menopausia,establecenamistadesde por vida y selamentan lo pasoa las praderas,los monos tuvieron que adaptarsco
cuando mueren sus crasllevndolasen brazosdurante daso sema- Et Desaparecieronefectivamentede Amrica del Nortc y
nas.Son capacesde realizarclculossencillosy secomunican por sig- daronprcticamentelimitados a los entornos de selvatrr-
nos. Los bonobosson tambin los ms sexualesde todos los prima- regionsecuatoriales.fri." estuvoextensamentecubierta
tes,un rasgoconductualdistintivo que el primatlogo holandsFrans hastahaceunos 15 millonesde aos,pero, poco despus,
de Waal ve como una funcin social importante y no como un me- lcsselvastropicalesse redujeron. Hace entre sietey cinco
ro medio de reproduccinde la especie.' de aos,el clima de la Tierra sevolvi gradualmentems
Sin embargo,entre los humanosy los grandesprimatesseha abier- lco. Las reasde bosquecomenzarona retrocedery deja-
to un abismoen aparienciainsalvabledesdeel m.omentoen gue nues- rreno libre a hbitatscomo la sabana.El norte de Africa se
tra especiese separade esos"animales".Esta diferenciase reflejaen ircsivamentems seco,en tanto que las regionesdel estey
lapcapacidades socioculturalesque estnen el origen tanto de nues- tordaronen ver suspaisajesdominadospor las sabanas.El
tros xitos como de nuestrosfracasosbiolgicosactuales.Los seres neo sesecpor completo haceseismillonesde aos,y du-
humanosson animalescapacesde aprendet dotadosde capacidades perfodo seprodujo un fuerte descensodel nivel del mar que
culturalesenormementedesarrolladas. La flexibilidad y el aprendi- :e de un milln de aos.
zajeson las huellasde la evolucin biolgicay cultural humana.'oHa- :e,los primates africanosque iban a evolucionarhacia
blamos, escribimosy construimosmquinascomplicadas.Nuestnr descendieronde los rbolese hicieron de la sabanaabier-
supervivenciadependefundamentalmentede organizacionese ins- iitat. Graciasa las investigacionespaleontolgicasllevadasa
titucionessocialescomplejas.Por ejemplo, podemoscocinar,cocer, gsultlmas
les ltimas dos o tfes dcadas,sabemos
tres cecadas, primates co-
sabemosque los pflmates
estofar,frer, asar,ahumar, conservaro congelar nuestrosalimentos n a caminar ocasionalmenteerguidos en las sabanasafrica-
y fabricamosinnumerablesvariantesde bebidasalcohlicasy no al- entre seisy cinco millones de aos.ttEs importante subra-
cohlicas.La mayorlade nosotroslleva ropa, apreciael arte y mu- el "rbol genealgico"humano no avanzaen lnea recta.Los
chostienen una u otra forma de religin. Estamosdispersospor to- troplogos Ian ThmersallyJeffreySchwarzhan presentado
do el planetay hemos empezadoincluso a explorarel espacio. concluyentesde que existieronms de 15 especiesde hu-
u homlnid65 -nughas de ellassimultneamente- a lo lar-
los seismillones de aos de duracin de la familia de los ho-
lnclu.soen los inicios de la existenciahumana hubo al me-
De las musaraas arborcolas ltEs espccies distintasde esoslejanosancestrosya extinguidos.l'
a los primates le divrsidadde lasespecies humanasdesaparecidas, y por tanto
lncro clecspeciesde homlnidos, esmucho mayor de lo que mu-
Los primatestienen como antepasados evolutivosms primitivos rr f, investigadorcs habanpensado.'r
los protomamferos del tamao de las musaraasarborcolas,rrc Lor honrlnidos ms antiguosfueron animalesdel tamao de un
evolucionarona la sombrade los dinosaurioshace unos 200 millo pancy vivienrucn lasselvasde Etiopahacede seisa cinco mi-
nes de aos.Slo tras la desaparicinde stoshace65 millones rlc i cleaos. lisro.sprirneroshomlnidos vivan fundamentalmen-
aos,y cuando eran poco mayoresque ratas,nuestrosantepastdos !r lo r{rlloles,rerolrabfandesarrolladouna posicinerecta:sus

/t2 43
brazosy hombros, al igual que su cerebrorelativa"mente pequeo,de- n restosfosilesde unos20 individuos.A corrrinrrr-
muestranque segulanllevando todavla una vida semiarbrea.Con descubrieron otraspruebasen un lugar cercanoirl lirgo'lirr-
toda probablidad, nuestroslejanosancestrospasabanbuena parte del ,ftel norte de Kenia, y otros descubrimientosposreriorcscn
dla buscandocomida en el suelo vagandopor paisajesabiertosse- u nos permitieron comprendef
nos pefmlefon comprender mas
ms daramente
claramentelas
las tlctlvt(l:l-
activid:r-
miboscosos,sin alejarsedemasiadode la seguridadde los rboles.Sc nuestros antepasados.Sabemos,por ejemplo, que usalrin titi-
retirabana los rbolespor la noche al igual que los modernoschim- tales,lo que constituye una etapanotable de contnl clcl
pancs.AI caminar devezen cuando erectosy con lentitud, con un os tiles descubiertos
Los biertos en Kenia son las pruebas
oruebasms anti-
paso un tanto forzado,habran estadoa merced de numerososde- gneroy consistenen piedrasmodeladasrudimentariamen-
predadoressi sehubiesenquedadoen el suelodurante la noche. tque seextraanlascaspara darlesun borde afilado. Con fre-
A primera vista, el bipedismo no tiene sentido.En el casode nues- ce apreciaque esosguijarrosfueron transportadosa prop-
tros lejanosantepasados, a cua-
habra sido ms.lentoque.desplazarse un modo selectivoa otro luga donde seles daba un mejor
tro patas, requiriendo la misma cantidad de energla.Paraexplicar el En resumidascuentas,haceun milln de aosalgunossen-
bipedismoy la marchaerectasehan propuestodiversasteoras.Los rdoresde guijarroscomo aqullosse extendieronpor toda
antroplogosHenry McHenry y PeterRodman, por ejemplo, de- y Eurasia."
fienden la idea de que detrsde todo ello hubo un cambio climti- lrlizarla evolucinde los sereshumanosmsantiguos,de-
co. Sostienenque, iuando Africa se sec,el cambio dej por la sa- tcner presenteque \os2,5 millonesde aosque nos preceden
banrabiertatrozosde selvadispersosy a distanciaunos de otros.Los n el inicio de las grandesperturbacionesclimticasque culmi-
primeros homlnidos vivlan principalmenteen estosrefugiosbosco- ffi las glaciaciones.Paralos antroplogos,el perodo se carac-
sos,pero rro podfan encontrar alimento suficienteen un solo lugar. una gran diversificacinde los homnidos. Las pruebasge-
Aprender a caminar sobredos patasles ayud a recorrerlargasdis- indican que la Antrtida empeza cubrirse con grandesca-
tanciasen terreno descubiertohastael siguienteislote boscoso.ta L hielo. Las xtensasreasheladasdel polo Norte r for-"to.t
paleontlogaMaeve Leakey,miembro de la familia de buscadoresdc t por aquelentonces.Lasplacasde hielo comenzarona avan-
fosilesms famosadel mundo, sospechaque el cambio climtico fa- Nott."-tica, Europayri", hastaque una terceraparte de
voreciel bipedismo,ya que un clima ms secoprodujo ms prade- inentesqued enterradabajo una capa de hielo de ms de
ras.Sostieneque nuestrosancestrospasabanbuenaparte de su tiem- y medio de espesor.Enormes glaciaresdescendieronigual-
po no en las selvasdensas,ni en la sabana,sino en un entorno con desdelas grandescadenasmontasasque iban de norte i sur,
algunosrboles, malezadensay algo de pradera.Paraun animal quc ilE de la Tierra cambi con rapidez.Sesecaronlas pluviselvas,
deba moverseen campo abierto con praderasy arbustos,alimen- pasarona serhmedos y las especiescomenzarona des-
tndosede frutos y bayascogidos abaja altura, la capacidadde al- er. Aparte de los efectosevidentessobrelos animalesy las plan-
canzafcosasms elevadasdebi de ser una gran ventaja.lslJna ter- Interiso frfo congel grandescantidadesde aguamaiina * ."-
ceraexplicacinla ofreceel antroplogo Owen Lovejoy.Suponequc hielo: el nivel d los maresdescendiy apaci una conexin
los machosms aptos para caminar a dos patasconseguanms relir- firme entre Gran Bretaay la Europa continental, asco-
cionessexuales,lo que llev a una descendenciacon esasventajasgc- Itrelonesia y el continente asitico.Los perlodosde inten-
nticas.Con el tiempo, las hembrasde los simios habran escogiclo efgn i n tcrnrrnpidos por perodosinterglaciares,generalmen-
slo a los machosque lesllevabancomida, probablementelos mejor' loa, que dalranlugar a fuerteslluvias tropicales.
adaptadospara caminar erguidos.t6En resumen,hay diversasexrli FEFuTren, el canrbioclimticotuvo tambin un importantepa-
cacionespara el bipedismo. n la evolueincleotrrshomfnidos.Segnel paleotlogo
Ste-
Laspruebasftsicasde estosparienteslejanosde nuestrogrupo bio n Stenfeel estreclrorle l)irnam
seelevhae2,5 millonesde
lgico se encontraron en la gargantade Olduvai, enTanzania,rftrn debido tun nrovinlienrodc las placastectnicasdel planeta.

44 45
lJn nuevo puente teffestreconect ponvez primera Amrica del Nor- fflexiva de los objetos talvez, de una idea dcl proc,csoclc
te con Amrica del Sur, provocandouna importantes interrupcirr n, Algunos invesiigadres han sostenidoque la iirrrn,rnrs
del flujo de las corrientesocenicasy originando una glaciacinto- l Intencionalidadconscienrede Homo trictus poclrll con-
davla ms intensa.En Africa, el clima fue hacindosecadavez ms EEtoel primer brote de un sentidoesrtico.22Homo nttkts
frlo y seco,y lo que primero eran grandeszonasde bosqueabierto proverbialmentecomo el eslabnperdido enrrc si-
comenzarona desaparecer, lo que oblig a nuestrosantepasadosu s- era un animal bpedo, un omnvoro sociirlcue
abandonarlos rbolesy convertirseen terrestres.Los resultadoseralr f matara suspresas.Como los humanosmodernos,Ho-
previsibles.Australepithecusse extingui, junto con gran nmero dc I heclaprematuro e indefenso, y por ello el cuidado de las
otras especiesadaptadasa los bosques.As como estacrisis elimin a encial'durante su primer ao'mientrasse desarrollabael
muchos de los antiguoshomnidos, tambin los liber de un calle- in embargo,ha quedadofirmemente establecidoqueHo-
jn sin salida.Como consecuencia,al menos un grupo de homni- rlo poselaunas capacidadeslingsticasrudimentarias.23
dos evolucionrpidamentehacia algo nuevo: un homnido ergui-
do de gran cerebro capazde vivir en el suelo. De esegrupo deriv cl
gneroHomo y, ms tarde,los humanosmodernos.tt
-'
lin Afri." aparecieronvariasespeciesnuevasde homnidosque vi- y cambiosen la dieta
vfan en el suelo.A la vez que aumentabande tamao, desarrollaron
un gusto acusadopor la carne.'eAs selleg a uno de los estadiosms msnotable de Homoerectus
es,indudablemenre,
la
importantes de la evolucin humana: la aparicin de Homo erectut de una^energla extrasomticacon el fin de conseguirob-
f -ll

("el hombre que camina erguido"). Hasta estemomento, se calcula nos fera
unos fuera del cuerpo.
cueroo. La fuente de energla
enerslaextiasom-
exriasom-
que los restosms antiguosde Homo erectustienen una antigedacl lmportante es,con mucho, el fuego.taLos hJmnidos caza-
de 1,5 millonesde aos.Hay muchosindicios que apuntan a su ori- y carroeros utilizaron la energadel fuego para
gen africanoy a su posterior expansinpor Europa y Asia haceen- calot
rr, desbrozarbosques,cazar,
cazan,
defenderse
de o.inat
rse yv coclnaf.
tre un milln y medio milln de aos.Ademsde los fosiles,hay un que la uti]izacinper capitade energaextrasomti-
til especialempleado por Homo erectusque nos ayudaa cartografial dc fuego primitivas sociedadese
fueqo en las primitivaslociedades de cazadores-re-
la distribucin de la nueva especie,definiendo las reasde expansin I tup.uso,aproximadamenre,la misma cantidad que circu-
o ausenciade Homo erectus.Se trata de la llamada "hacha de manu" Propiosorganismoshumanos en forma de energasomti-
de piedra, que pudo ser utilizada principalmente como rasquetay
como herramienta para.fabricar otros materiales.to No puede habcr a manipular el fuego represenrun avancetcnico y cul-
duda algunasobreel xito histrico de Homo erecttl.s,pero su impacto paralos homnidosanatmicamenrepremodernos.Les
ecolgico.oel de otras.especiesprovocado por sus depredacionesfuc la posibilidad de obtener calory lui, y por ranro una
comparativamentemnimo.2t E(tensindel medio ambientehumano haciael fro y la oscu-
Sin embargo,Homo erectustena una habilidad sin precedentcs Unc expresinconcretade estarealidaden trminos rtsicosfue
para actuar sobresu entorno. Adems de las hachasde mano, Hornt nein de cuevas.Se podla expulsara los animalesy mante-
erectusha dejado los rastrosms primitivos de viviendas construiclus fuera graciasal fuego. Pudo avanzarlatecnologa'as lanr"s
(cabaas,avecesde ms de 15 metros de largo, hechasde ramas,con endurecerscal fuefo y fue posiblecocinaralimntos,de for-
suelosde lajasde piedra o pieles)y las piezasms antiguasde maclc lc rultarrcinsindigcsias,como lassemillas,serransformaron
ra trabajada,la primeruIanzade maderay el recipientems antigr.ro, ts; clculimentrciir, y lasplanrasamargasy de mal saborre-
un cuencode madera.La existenciade talesobletosesun indicio irn- aaomeetilrles.Adenrs,la ioccindebiddedirigir la atencin
portante de un nuevo escalnen el desarrollomental, de una con lc vcriedcdy disponilrilidadclelasplantas.

46 47
,e,ffia
Por otro lado, el uso del fuego influyo en la evolucinde una men- :basprocedenprincipalmenrede tres yacimicntosar-
talidad reflexiva.En torno a las hoguerassecongregabaen la oscuri ocupadoshaceunos 500.000aos:una cuevaen (lhu-
dad un grupo que casicon certezadebatener concienciade s mis- fftgc de Pekn, que contiene huesosy utensilios clcflrtrno
*hombre
mo .omo una unidad pequeay significativa en medio de un esce- 3l de Pekn'),ascomo huesbsde muchosaira-
nario caticoy hostil. El lenguaje,de cuyosorgenesespecficossa- f f.aeimientosal aire libre en Torralbay Ambrona, en llspa-
bemos poco, debi de modelarseentoncesgraciasa un nuevo tiptr tlles.depiedray huesosde elefantesy orrosgrandesanima-
de relacionesgrupales.En determinado momento aparecieronlos es- lnle dar por supuestoquelos mismosindividuosquedeia-
p.ecialistasen transpo\tar y prepararel fuego, personaies,deimpre- tltllc fueronqien.sot"ron los animales,
llevaronall sus
slonantey mstenosa importantia, de quienesdependala vida y ll f selos comieron.Sin embargo,los ftesyacimientosconrie-
muerte. Llevabany custodiabanla grarherramieta liberadora,y la Ey cxcrementosde hiena, lo que significa que las cazado-
necesidadde preservarladebi de convertirlesen ocasionesen maes- $ermuy bien las hienas.Los huesosde ls yacimientos
tros. El fuego comenz a quebrar la fnea rigidez del da y la noche en concretoparecenprocederde un conjunto de cadve-
e incluso lJdisciplina de lis estaciones.Por ello ay'uda romper_los errados,lavadosy pisoteados,como se pueden
oueden encontrar
grandesritmos nturalesobjetivosque limitaban a Homo erectus.Co lrededorde los b'e6ederosafricanos, qrr. de campa-
ro sealael historiadorJ. M. Robeits, el comportamiento de los ho- de cazadores humanos. -r
Aunque los primeror i.r.r humanos
mfnidos podla serya menosrutinario y menosautomtico.to Eernc,no sabemoscunta,ni si la obtenanmediantecazao
[,a domesticacindel fuego fue tambin una exigenciaprevia clc Hasta mucho ms tarde, haceunos 100.000 aos.no re-
la cazamayor, otro de los iitos significativosde Homo erectus.f;,1 Pruebasconcluyentesde tcnicashumanasde cazay esrcla-
consumo de carne representabaurgran esfuerzoya que haba quc Ig scr.t humanosseguansiendo,incluso .ntorr..r, cazado-
seguira las piezaspari matarlas.Loshomnidos pasarona dependcr ineficacesde grandspresas.2e
dJotras especies cmo fuente de alimento, entre ellasla megafaunl, ptuebasarqueolgicasde caza mayo o de su eficaciaen las
La cazaorfanizadaproporcionabaprotenasconcentradas, lo cual li- onesde Homo erectay del primitivo Homo sapienssiguensien-
ber a losiarnvors de su incesantepicoteo de un surtido de prt,' !Ty, vista la ausenciade tecnologascomplej^as en l1s,especies
ductos vegetales.Aunque los elefantes,las jirafasy l9g bfalosfigtr- umanas,su impacto sobreotrasespecies y susequilibriosna-
raban .ttti.l"t especiescuya carnese consumlaen Olduvai, los in- debi de serinapreciable.Sin .-b"rgo,'esta pcaruvo una
vestigadoressubrayanque en las excavaciones arqueolgicasson mtl- teir crucial en lo que respectaala evolucin humana. La
cho ms abundanteslos huesosde animalesms pequeos.27 y la.tradicinreemplazaronlentamenrea las mutacionesge-
Con todo, el impacto ecolgicode los homnidos anatmicrt F y.a la seleccinnatural como fuentesprincipalesde camEio
mente premodernosparecehaber sido pequeo. Las herramientits lorhonrfriclos.Los grupos que mejor cnseruranlastcnicas
compleJasde piedra que aparecena finalesdel Pleistocenoeran to- ttivas eficaccsresultarlanfavorecidosen el procesoevolutivo.
davi desconotidastato para Homo erectuscomo para los primeros Eeleccinflvoreci asimismoa aquellosgrpos de homnidos
Homo sapiensde hace 130.000 aos.No haba utensiliosde hucso miembrosno slo tenanbuenamemori sio tambin la cre-
ni cuerdspara fabricar redesni anzuelos.Todos los tiles primiti ccpacicladcle.reflejarla en el lenguaje.Sabemosan muy po-
vos de piedra deban llevarsedirectamente en la mano. No hay s.i14 re Ia historiadel.len4uaje.Los tipos de lenguajesmodernr s-
nos de qu. r. montaran en otros materialesParaconseguirun e{i't recierottcon los humanosanatmicamentmodernos.mucho
to de palanca,tal como nosotroscolocamoslas hachasde aceroctt eleque hubieradcsaparecido Homo erectuts.3oTalvezno se-
mangosde madera.'u nuneaqusisterna
Fn.e tle comunicacin posean
losprimerosho-
Sgnla idea sostenidahabitualmente,en el pasadodurantc ttttl nidu, perourruhiptcsisprolralrleesqueemp.rarina descom-
cho tiempo habamossido cazadores eficacesde cazamayor. l,:tsstl nerllurrrudas n lsdc orros,rnimales
rurccirlls n sonidos
concre-

/rB /t9
tos susceptibles de serreorganizados.lJn procesoashabraheclr,, del ADN nucleary del ADN mitoconclrialcn c-
p_osiblesmensajesdiferentey constituido l origen de la gramticrr, lR,cvivas.A partir de esosestudiosse puedc cllctrlnr cl
Unavez ms, es imposlble separarlos procesos-biolgicos y los s., &proximadode divergenciaentre el antecesorcorrrrry ro-
ciales.A una con eirefinaminto de las capacidadesiingisticas...' eshumanasmodernas.Esasinvestigaciones lran arrr-
desarrollarondurante un largo perodo uni mejor visinl una cal)rl nte la cifra de unos 200.000 aosatrs.Los nlro-
c.idadfsica mayor pa1atratarcon un mundo de objetos indeperr rcstienden a apuntar hacia un origen africano de rocftrs
dientesy el uso de tiles. Finalmente, esosfactoresecombinir,,rr modernos,lo que implica que la poblacinancesrral
para contribuir al avancede la conceptualizacinabsffacra. todos los sereshumanos ctualsemigr desdefrica ha-
del mundo. De ah procedeel nombre de estemodelo: la
a*t ufl4fricalfuerade'frica].La cuestinde culesel mo-
Iro estdefinitivamente zanjada.De todos modos, pa,
La aparicin de los humanos modernos le primera
primera pruebafosil de sereshumanos anatmicamete
ttcontradaen Africa data de haceunos 130.000 aos.v
La fulgurante aparicin de los primeros sereshumanos .n fri<'.,, ,RU(rs que scrcs
de qus sereshumanos modernosvlvleron
nurnanos mooernos vivieron ya en \Jnen-
Orien-
Oriental haceun cuarro de milln de aosruvo poco impacto eco elgo antes del 90.000 a. C. Dos formas protoi.r-"nas es-
lgico.?esea todo, la aparienciadel primitivo Himo sapiinsera bus nte relacionadas-el hombre de Croman y el hombre
tante diferentede la de su antecesorHomo erectus.Desdeel punto tl., u Homo sapiensneandrthalensis- aparecieronen fri-
vistaclimtico,la epocasecaracreriz por condicionesde giaciacirirr te eseperodo y coexistieronduranre cierro tiempo en di-
cambiantes. lugares.ti
El origen precisode Homo sapiensno esran totalmenreresur.l. niendcrtalessuelenconsiderarsecomo una subespeciede Ho-
to. Sehan propuestodos modelbsdiferentes.Segnel primero, lll Susrestosfosilesfueron encontradospor vez primera en
mado "hiptesismultirregional", la distribucir?. tarfio. anatnri , Alemania,en 1856. Los llamadoshombresde Nean-
cos en las poblacioneshumanasmodernasde diferentJsregionesr.s clsicoseran robustosy tenan un crneograndey grueso,una
una here.nciade poblacioneslocalesde Homo erectus y otr formrs huidiz.ay una mandbula sin barbilla. Suscerebro-s eran algo
"arcaicas"intermdias.Estemodelo sostieneque todos los humanrs
l&ndes que los de la mayora de los humanos modernos,pero
modernos evolucionaronen paraleloa partii de poblacionesanrc e deba a su mayor envergadura.Los neandertalesfuero los
riores de Africa, Europa y
4s, con cier grado de cruzamienro g(. huntrttosen adaptarsea climasfros y susproporcionescor-
ntjco entreesasregiones.Un apoyoa estpunro de vistaproviclrrc u mxt similaresa lasde los pueblosmodernosadaptadosal fro:
^anatmicas
de la similitud de diterminad"r^.rir,r.turas seclndarir,r y fitaciz,rls,
con miembros cortos. Los hombres tenan una es-
entre las p_oblaciones humanas modernasy las poblacionesprec(. nrediaoe
? rreora de I (r8 cm. Jus
o cm. Susnuesos
huesoseran
eran oensos
densosy pesados
pesadosy mues-
mues-
dentesde Homo erectusen las mismas zonas. cealesdc inscrciones musculares potenres. Debieron de ser ex-
El segundo_modelo propone que una poblacinpequeay relari inarianrcutcfirertes,comparadoscon nuestrosestndares mo-
vamente aisladade sereshumanos primiiivos evolucion hacia I lu y suses(prcletos nruestranque llevabanvidasmuy duras.La
mo sapiens y que esapoblacinseexpandicon xito por Africa, lirr ts rle
rls krs
los tt:rnclcrtrles
rteanclcrtalcs incluaherramientasde piedra,
oiedra.fueso
fuegoyv
ropay Asia, desplazandoy finalmente reemplazando^ a todaslas rl,. ios rllpcstt'cs.
rupcsu'cs.l,uct'on
Iirtct'oncazadores
Iiuct'on cazadoresformidablesyv los primeros
tormrdablel orimeroshu-
ms.poblaciones humanasanteriores.EsteesienariocontemplaIu v;r (' lrtrrciekrs)s (lue cntcrralran a sus muertos.
(l 1()(' l u(
riacin entre las modernaspoblacionescomo un fenmenil rcc,icrr Elr ulr r'irrtiriosc pcnsrlcuckrsneanderrales habanestadoli-
Ig. y"" parte de las pruebasque apoyanesrateoraprovicrrcrlc l,r a lrlurorl ()r'cirlental
[)erosc han clcscubierto tambin res-
biologamolecular,eipecialment. d. or estudioss.[rrc clivcr.sitlirrl
1, ;tlyrfsclr Mdt'ruecos, errel Srhiu'ir
sclltcntrional,en cl monte Clar-

50 5l
melo, Israel,y en otros lugaresde Oriente Medio e Irn. Huellasdc I poblacioneshumanasmodernas.Los resrosclc cstosrc-
estaespeciede tanto xito seha encontrado tambin en Asia Central l*ltepasadosde finalesde la Edad de Piedraseclc:scubricrorr
y China, donde los especmenes ms antiguosse remontan hastacl ilft vez en Franciaen 1868 y ms tarde en otras rarrcstlc
230.000 a. C. Los neandertalesdebieron de ser criaturasadaptadas
I $sia Occidental. Los .rqu'.l.to. hallados r.,-
al fro, pero no emigraronms al norte de Europa septentrional,Ucra- diftrenciascon los humanbs modernos,lo cual-u"rrr,,,.,
no irnllirlc
nia y el Mar Caspio.La primera incursin en Siberiay el Artico co- tuela clasificarcomo los ms antiguos represenranrcs co-
rrespondia sereshumanos posteriores,completamentemodernos. de la misma subespe,cie, Homo sapie-nssapiins.Los homtrres
Los neandertaleseran carnvorosy disponlan de herramientasbas- -neanderrales,
len diferan significativamenrde los entrc
tante avanzadas. Susritualesfunerariosmuestranque eran capacesdc I por su crneo elevado, con una cara ancha y vertical, v
pensamientoabstractoy que se comunicaban de una manera muy idad craneal aproximadamenre igual a la de los modern'o,
desarrollada.3' aunquemenor que la de los neandertales.Los machospo-
Los hombresde Neandertalfueron la primera especieen dejar 'a 1,80 m de estatura.Su origen geogrficosiguesiendo
pruebasirrefutablesdel uso continuado del fuego y los autnticosin- do.
ventoresde la coccin de los alimentos, prcticacultural que sehizo Altura de Croman era notablementems compleia que la
an ms ambiciosacon la aparicindel hombre de Croman." F,l imdertales. Utilizaban una mayor variedadde matriaspri-
alimento era probablementeescaso,ya que resultabadifcil cazaren o huesoso cuernos, para rcalizarinstrumentos nuevoscon
entornos helados.La primaveray eI otoo eran especialmentedif-
fsbricar ropll, tallar y esculpir.Dejaron magnficasobras de
cilespara los cazadorespor la dificultad de moversesobrela nieve se- frrma de tiles decorados,uentas,escultus de hombresy
miderretida.No hay pruebasde que los neandertalesconocieranlas t de marfil, joyas hechasde conchas,figuras de arcilla, ins-
raquetaso los esqulespara andar sobrela nieve. En los alrededores os musicalesy pinturas rupestrespolicromadasde exceocio-
de suscuevasinvernales,los arquelogoshan descubiertorestosdc idad. Los hom^bresde Crman fueron, sin duda, hbil.t
grandesmamferos,como ososcavernarios,bicesy rinocerontes,asf de animalesde todos los tamaos,que explotabansu me-
como de muchos otros animalesde menor tamao, como avesy ca- ie.ntetodo lo que podan. En diverssyacimientosde los
racoles.Esto pareceindicar que los neandertalesandaban escasosdc de Cromarhan aparecidohuesosde pecesy aves,y pa-
alimentosy coman prcticamentede lo que hubiera. evidente.queestospueblosexplotabande forma regularlos mo-
En talescondiciones,la coccin de los alimentosadquiereuna im- tos.migratoriosde otros animalesvertebradosll-os campa-
portanciamuy especial.Despusde todo, los mtodosavanzadosde s solfanser bastanteelaborados,y la construccinde hoeres
coccin permiten que los suministrosduren. Las pruebashacenpen- ejosy la utilizacin.de piedrar .ii.rrt.r. para calentarel gua
sar que los neandertalesdesarrollarontcnicasculinarias bastanrc nnjas recubiertasde pieleJmuesrranque el cocinadode alimen-
complejas,que contribuy.erona mantener vivos a miembros del gru- e habfavuelto muchb mssofisticado.ru Construantambin re-
po muy anclanoso invlidosde por vida. Probablementeerancapu- rs parcciclosa tiendasen los que vivan variasfamilias.Fabrica-
cesde prepararplatosparecidosa sopas,cocinandola carneen elln- erimsimolrmascomplejas,como puntasde lanzas,arponesy
terior de pielesde animalespreparadaspara ello, prcticaprimitivrr tpssparaarrimales.Llegaronincluso concebirun calendariolu-
existenteen muchas partesdel mundo que todavla se utilizaba en lr- J(lrmcnrrfloparallevar
rudimcntnri<l ilevarla cuentade los movlmlentos
movimientosestaclo-
estacio-
landa en el siglo XVI.34Los hombresd Neandertalse exringuier()n de lo,sarrimulcscuecazaban.Los hombresde Cromaneran
hace unos 30.000 aos,quizsporque careclande la capacidadli iulntcrrtecnzirdorcs y recolectores nmadascon una cultura ma-
siolgicarequeridapara el habla compleja.35 refinada.
Los hombres de Croman aparecieronen Europa hacc tlc Clornntoekrs losclerns honrfnidos. Homo s(tpiensse desarrcll
10.000a 40.000 aos.Son uno de los ejemplosmejor conociclos rlc nr er ' en
o Alr i.,,,cr r r i gnr r r r l cos puCNuc,stra
s. especicllea ls-

52 5,1
raelhaceya unos 100.000aos,y 40.000 aosms tardehabacon- Eeinde la megafauna
quistado toda Europa y el continente asitico.Los humanos llega-
ron a Australia hace 60.000 aos,y hace unos 13.000 las variacio- visto anteriormenteque hace aproximadanrclltecntt.c
nesclimticasles permitieron pasara Amrica, el ltimo continen- y 50.000aoslos sereshumanosanarmicamentc cstuhrul
te deshabitado.Cruzando desdeAsia por algn punto de lo que hoy reen Africa y en las zonasms clidasde Europa y Asia.
esel estrechode Bering, avanzanon hacia el sur durante miles de aos r lluestraespecieemprendi una expansingeogrificllflc.-
siguiendo a los grandesanimales.Al estarequipadoscon habilida- que la llev a Austfaliay Nueva iuinea hi.e e 6tl.tititl
desculturalesy lingsticassin precedenteshastaentonces,el regis- Eos,despusa Siberiay la mayor parte de Norteamri-
tro y el impacto ecolgicosde Homo sa?ienssobreotras especiesfue- dcmricay, por ltimo, a la mayor parte de las islasoceni-
ron muy distintos a los de los otros homnidos. lJn nuevo orden dc Undo en torno al 2000 a. C.a'Thmbin conocimosun cre-
intencionalidadconscientese expresabaen la creacinde medios t@[umrico impresionante,pasandode unos pocos millo-
culturalesy tecnolgicosnuevospara controlar y modificar el en- Pefoonas hace50.000 aosa unos 150 millonei en torno al
torno. e,4
Bastaronunos pocosmiles de aospara producir arte, comercio, capacidadcomo especiesocial para transformar la na-
nritologfa,cuentas,3Tesculturas,pinturas rupestresy multitud de he- I eument radicalmentedurante estaprimera fasede la evo-
rramicntas.El arte figurativo aparecien forma de esculturasde ar- tocial humana graciasal desarrollodel lenguajey a la con-
cilla y piedrajunto con laspinturas,sencillaspero con frecuenciasor- Ite expansinde las capacidadesorganizativalsimblicasy so-
prendentementehermosas,de las paredesde las cavernas.Los restos &te
trs punto LLs
purrLU de lllllcxlurl
inflexin (rsclslvo
decisivogrr la cvolucton
ra e.,olucinbiolgca
Dlorogrca yy
lr
arqueolgicosde la Edad del Hielo de hace30.000 aosproceden- dela especiehumana sealaesencialmente la prolongacinde
tes de Sungir, en Rusia,muestrana personasataviadascon prendas lucin biolgicapor mediosculturales.Es precisamete.n es-
tejidasy decoradascon miles de cuentasde marfil. Al igual que los |untura cuando los humanos empiezana consriruir un peligro
humanoscontemporneos, estospueblostuvieron arte,religiny es- 3l rnedio ambienteen todo el mundo. Las consecuen.i"rcuit.r-
tructura social.'uEn algunaspartesde Europa sehabacreadociertu ficas
.sde estaprofunda transformacin evolutiva se po-
forma de alfabetohaceya 32.000 aos,tal como puedeverseen las te de manifiestoen lo que JaredDiamond denomi-
pinturas rupestresde la cuevade Chauvet, en el valle del Rdano.'" {tBnn $atro
salto aQ.ranre
adelante", es oeclr,
, es decir, Ia
la expansron
eipansin terresffe
terresrreyy la
la colo-
colo-
Estaimportante forma de expresiny comunicacinconsistaen es- Inpor partede nuesaespeciede todos los principalesecosis-
tras realizadasen adornos, trozos de hueso y arcrlla,y piedras. Las y le wolucin acelerada de lasinnovacionestecnolgicasy ar-
estrasseagrupabanpor repeticinde motivos en tipos descriptivos, ,u' seguidas pro.nlo po.r el desarrollode la horticultuia y la ga-
talescomo meandros,figurasque recuerdana pecesy lneasparalc- y-po.rla aparicin,hace 10.000 aos,de la agriculturaie-
las.Todas esasinvencionesaparecieronhacia el fin de la evolucin ie. l,a invencinde la metalurgiay el uso de herrmientasme-
anatmicade Homo sapiens.40 Adems,durante esteperodo, como re rrodujohaceunos6.000aos.
respuestaa un aumento de la complejidadtcnicade los utensilios, relaciones
humanascon losanimales
cambiarondrsticamente.
aparecenen el registroarqueolgicohumano instrumentos pareci perendoa nuestrosanrepasados primitivos tanto desdeel punto
dos a flautastalladasen hueso.Durante ms de un milln de aos, vita srrrrtrnico como clla conducta,los humanosmodernosde
el catlogouniversalde los tiles de los homnidos selimit a los ras : elelI'leistoc:enoaclcuirieron una habilidadsin precedentes co-
padoresy las lascasde piedra.A partir de esemomento empiezatrrr e?adot'e$ elecazn rrriryor.aa
F)limpresionanre testimonio de estos
apareceren gran nmero las puntas delanzahechasde colmillos dc oFEe
ibie (.n
ce lntltrtestl
trarifiestr
en'los
los tnottvos
rnotivosde un arterupestreilorecrente.
floreciente.
mamut, los dientesperforadosde zorro y lobo, y las agujasde coscl reloey hienss,hasracntorrcc:s cle.scorrocidos
n el arrerupesfrc
cuero confeccionadas con astasde ciervo v hueso. junto colr inri{encs
fticto,ort repre.rent:r(los clelcorres,rilloce- l

\/l 55
rontes,osos,bhos,mamurs,bisontes,caballosde la Edad de Hiel,r,
alcesirlandesesy los ciervosextintos de astasgigantes.a5
Homo sapiensdesarrolluna aguda compie"nsinde sus nuevirr
presas.9"To sealanlos historiaioresde la alimentacin,Ia caz,r
la p_rimeraaunque no la ltima "guerrade subsistenci'"
1aofue
de la historia.auLasnuevastecnologasy el arimento de la inteligcrr
cia colectivasemanifesra,ron en la cieacinde una nuevacultura"-,,
terial y en armasingeniosamenteconcebidaspara atraparlas pres.s
con lnstrumentoscomo arpones,anzuelos,arcosy flechas,impulsr,.
res de
faqz.as,trampas, prelipicios mortales y flechasenvenedadas., tribus conducana los bisonteshastalos precipiciosy
Es probableque eslosdispoiitirrory tcnicasde cazamscoordinrr muchasms pielesy carnede las que necsitabn.Los
das aumentaranconsiderablementeel suministro de alimento. l,r
individuos de la especieHomo sapiensestabanya lo suficienremerrc
coordinadossocialmenreparaorganizarsea fin'de despiezary rrasl,r
dar Ios resrosde grandesmamfros ralescomo los eiande, masrr.
dontesy los mamuts lanudos.Eran capacesde cercar"amuchos ari
malesy conducirlos.hastaalgn pr,ecipiciopara que cayeranal vaco,
Esteenorme derrochecinegticoiba i convertirseen na caracterr,
tica principal de la actitud-haciael suministro de alimentos de h
humanosmodernos.
El exterminio de la megafaunaen el pleistocenotardo deberl
considerarserealmentecomo el primer indicador de las amplsimls
capacidades de los humanos moderno, para modificar las especies y
los ecosistemas del planeta.a'F,l trmin "megafaund'hacei.f.r.,i-
cia principalmentea los grandesherbvoros,como mamuts, masro
dontes.,perezososterrestresgigantes,ososde las cavernasy rinocc.
ronteslanudos,ascomo a loJ crnvorosque sealimentabai de ell<,s,
como.loslobos negrosy los tigresde dintesde sable.Esrafor.r;r
preindustrialde.ecocidioconstituyeun prlogode lo que, bajo la i
da de la era indusrrialmoderna,'euolucio.taia hacia'unat..rd.ni,,
al ecocidioglobal, que amenazacolectivamenrea las especies. La c,x
rincin de,lamegafaunaprovocadapor los sereshumanosa fines .1.,1
uuaternaro slqpdgio en muy diferentesparresdel mundo y alcr lientesirtstnlrtkrs
en otrlsparresdel mundo. Sin embargo,es-
t al menos a 200 gneros.un drtcurrtctrf
nrftrcrrclascxtincionesaceleradas
msrecienltes
de
En el fondo d. Jn barrancode Solutr(Francia),utilizado p.r h,r
cazadoresde cazamayor de la Edad del Hielo para masacraia .rri
malesque huan, podemosencontrar,por eiemplo, Llnlgr-a.:r(.rl
mulacin de huesosque conriene,segcluloi,I.rs,"rrii. rlc rrr,ir
de 100.000caballos.t Teniendoinclso en cuenralir chrrcir,rr
rcl,r

56
\'/
laTierra, la megafaunaque hoyvemos alll esslo alrededordel7\ol, Otrasespecies afectadas fueron mamferoslnrrr.irlos, rcrtik,s,
de los gnerospresentesa mediadosdel Pleistoceno.Hace unos ,.insectos y, en menor medida,peces,rnoluscos y cr.ust:lc.rrrs.,,'
40.000 aosdesaparecieron alrededorde 50 gneros.55 imiento zoolgicode la regin lleg poco rlcspuC.s, I r.rrs
En-Eurasiahay pruebasfehacientesde que las extincionesde la oleadade coloizacinsoc, .uan?o'h caznrl" b:rllcnrs
megafaunase_produjeron,unos pocos miles de aos anresy de que la partede los europeoscausuna enormedegraclaci<in nlc-
mayor parte de los animalesseextinguihaceentre 14.000y l2.OOfl :altanto en la isla Norte como en la isla Sur.
aos.56 La megafaunaeuropeadel Plistocenotardo .ot rptd1", .n- tgdoslos continentes,los datosms clarosde la extincir'xrcn
tre otros, el marnut y rinoceronte lanudos,el buey almizc-lero,el cier- & la megafaunacorrespondena Amrica del Norte, donde 70
vo gigante (el "alce irlands"),el oso, el bisonte y el len de las ca- let (el95o/ode la megafauna)desaparecieron haceentre 14.000
vernas.Muchas de estasespeciesdesaparecieronpor completo. En kr aos.Esaesexactamentela pocaen que Amrica del Nor-
gu-ese refierea las extincionesen Euiopa meridional, yise ha sea- onizadapor
cglonizada por los
lo sereshumans,
humans, y su llgada a y su capacidad
lado que tod_ala gran fauna del Mediterrneo desaparecial poco adores eitn documenradaspor la Lnde objetos.
obietos.t'a
tiempo de la llegadade los humanos,haceenrre 10.000y 4.000 aos. "p"ii.inhan mostrado
casos,los mtodos precisosde datacin
La mayor parte de lo_sinvestigadoresestde acuerdo en que las ex- inadasespeciesse extinguieron exacramenteen la poca
tincionesde la megafaunaeuropeasedebieronfundamentalmenre:r t de los humanos.65Los perezososrerrestresgigantesy las
"la generalizacinde Ia cazahumana, despusde que seprodujerarr montesesdel Gran Can seexringuieronhace 11-.000aos,
^
cambiosimportantesen las poblacionesde las pre5".r2 no dempo que llegabanlos cazadoreshumanos. Entre los ma-
La llegadade los humanos a Australia dio cbmo resultadola ex- dcsaparecidos en Amrica del Norte y del Sur sehallaban los
tincin de la mayor parte de los grandesanimalesde eseconrinentc. t, mastodontes, diversasespeciesde caballos,tapires,came-
Australia perdi todos susgrandesmamferos,incluidos marsupiales Jntllopesde_cuatrocuernos,perezososterrestres,picares,cas-
mucho ms grandesque los actuales,como los wumbats gigintes, gigantes,-lobosnegros,jaguaresgigantesy tigresde dientesde
del tamao de un oso negro,y los cangurosgigantes.Thm6in des- s Es posible que no se cazaradirectamenrea los carnlvoros de
aparecieronde Australia ls serpient.r i lor rJpil.r gigantesy la mi- ta pero, aI sermuy dependientesde los grandesherbvorospa-
tad de susavesno voladoras.5tDesapareciapro"imaamenteel 85%r dimentacin, fueion lbs siguienresen eitinguirse. Los hua-
de los animalesaustralianosque peiabanrrrsde 45 kilos.seLos ht- ,lonizarontambin Amrica del Sur haceunbs 11.000 aos,y
manos quemaron ampliaszonasdel interior del continente, una prc- entoncesel subcontinenteha perdido el 80% de los gneros
tica que result extremadamentedestructiva para lo que era, ya en: ndes mamferos,entre ellos loi perezososrerrestres,lo--s caba-
tonces,un ambienrems bien frgil y seco.u. Segne[ paleobilog,' los mastodontes.6T
Tim Flannery,los habitantesorigilnaiiosde Austialia feron lor pii hay duda razonablede que, en las islasdel Pacfico,la llegada
meros en sobreexplotarsusrecursosmedioambientales.Los abor?gc sere.s humanos_provoc extincionesde la megafaunay en par-
neseliminaronel95o/ode los grandesmamferosde su continenrean, ,dc.lasaves."*El-equipo de arquelogosformao por Storrs'Ol-
tesdeI20.000 a. C., mucho anresdel inicio de la ltima glaciacin.,', y Ftelen
Helen James
Jamessostlene,
sostiene,por e.emplo,
ejimplo] que
q.r. de las 68 avesend-
En lasislasde Aotearoa(Nueva Zelanda),lasituacin-nofue nrrry u hawaiartas, "rr., pu-
44 seextinguieronanresde que los ornitlogos
diferente.All grandesavesno voladorasdominaban la megafaun,,y ln docunrertelrla.s.t"' La incidencia de la'pocade ru e"Iirrcin
la extincin de especiespor parte de los humanos .r ,tn s.r-..ro,.,.,u le llcgad,rdc los primeros humanos es iguaimenreconvincenre
cho ms reciente,iniciado haceunos 1.200 aos.Una vez ms, los Macla$.scar.y cl ()iribe.7"Madagar."rror h" proporcionado
hue-
humanosfueron claramenteresponsables.6,Pero no slo las avcscrl tle lrrrrrcs
subfilsiles y
4iantesaveselefante hipoptamosdel
m.oel moa gigante,los chochinel pterosy los petrelespequcirossrr ileocleunlvlca. Secrcccucla islaha estadoha-bitada
por hu-
fneron reduccionesen su nmero o seextinguieronen pocatrrrclris eshrecientcnrcnte,
il parrirdcl ao 500 d. O., y cucrodrs

5f l 59
esasespeciessehallabanya extinguidasen el siglo XVII, pocaen qu(' fundamentaldel lenguaje
los europeoscomenzarona describir los animalesde Madagascar.Etr
el casodel Caribe es importante subrayarque, hastala primera co e ocupa un lugar central en nuestracomprensir,xl tlc los
lonizacinhumana, hace7.000 aos,Cuba y las demsislasque cons- s culturales,socialesy ecolgicosde los lti-n, 50.(XX)
tituyen las GrandesAntillas estabanhabitadaspor mamlferos que no Lr capacidadde hablar,ejoradl progresivamenre hucc,srikr
se encontrabanen ninguna otra parte. Segnsu tamao iban desde tiernpo,.produjo un inmensocambien"elcomporramic'rr tlt.
el monstruo de la isla, un perezosoterrestrecon un pesoestimadoclc especie. Con el,lenguajebastabanunospo., segund<ls pu-
unos 180 kilos, hastamonosTttan grandescomo los que hoy viverr 'nrcara un cazadorun mensajecomo: "Gira a la derechacics-
en las selvasde Brasil. Entre los otros grandesvertebradoshaba lc- cuarto rbol y conduceal antlopemacho, o al moa, o al
chuzaspterasenormes,tortugasgigantesy focasmonje. Toda estrr rte, hasta.elbloque de piedra rojiio;yo estarescondidode-
megafaunaha desaparecidoen su mayor parte.T'Nadieha intentado matarlode un lanzazo".Sin el lnguie,esremensaieno ha-
jams averiguarel nmero de plantas,invertebradosy lagartosex- do sercomunicadode ningun" Sin el lenguaje,dos
terminadostras la destruccinde sushbitatspor los humanos prc= protohumanoshabrlan sido icapaces -r,.i".
de poner., .-., ,r*
histricos.73 para desarrollarmejoresutensiliso disctir sobrequ quera
Con todo, el impacto de nuestraespecieen los ecosistemasdcl ptntura rup.esrre.Y sin el repertorio representar]vomejo-
Pleistocenotardlo fue bastantepequeoen muchos aspectos,com- llff
del.lehguaje, los humanoshabrai tenidoiniluso dificultadesa
parado con el catastrficoimpacto ecolgicoy socialde la pocl p.tr,mr por s mismos cmo
rrl t, mejorar ufi utensilio.
un ,,gran
rE .s!
11: rvrro4r H v rrl rrl l (rJ LU rtrgl ul ar utens l l l o. El
-c j
gran
moderna.Los clculosapuntan a que en torno al 30.000 a. C., err Bdelante"en la evolucincultural de la especiehumana ,. ro-
la pocade los neandertales, vivan en Franciamenos de 20.000 sc- cuandozurgieronlas mutacionesque alteraro'la anatom'ade
reshumanos. La poblacin preeuropeade Amrica durante esepc- r y la laringe (y la faringe).'uCmo aadeJaredDiamon,
rodo se ha calculadoen menos de un milln, y la poblacin dcl manosdebi costarles_ miles de aosperfecionarl" estruc-
continente australasiticoestabaprobablementeentre las 300.000 delordendelaspalabras, lasdesinencias
y lostiempos
y las 600.000 personas.Ta En conjunto, no haba en todo el muncio nrrollarel vocabulario".-' ".itl.r,
ms de cinco a diez millones de sereshumanos. El terreno de juc-
go o, si seprefiere,el escenariode actuacinevolutiva de Homo s,t
piens durante el Paleoltico era, en palabrasde un investigador, "r.nl
desiertohumano rebosantede cazi'." Los humanos vivan todav;r
principalmente de Ig cazgy la recoleccin,pero hacafalta mucho
territorio para atendera las necesidades de un grupo tribal, un clurr
o una familia.
El impacto cadavezms negativode Homo sapiens,y su expansirirr
mundial por regioneshastaentoncesno habitadas,espor tanto dcs
de el punto de vistahistricoun fenmenomuy recientey sin prccc
dentes.Antes de pasara tratar con ms detalle las actividadesecoi'i
dasms recientesde la humanidad, quisierainsistir en el papel l.irrr
damental del lenguajeen la odiseaevolutiva de los sereshumanos.

60 (rl
lenguajeproporcion los fundamentostanto a nuestraaptitud prrrr I b etlftrr,r,que ha alcanzado
una dimensinnicir,I lryurstt-
la reflexin socialcomo a nuestrascapacidades de aportar transfirr uirirftr clinmenso poderde imponersea la nurru'ulcz;r
tlcs-
macionesa la organizacinsocial.Como sealael lingista Derc[ , l)crocstepoder esun arma de doble filo: crcuy tlcstnr-
Bickerton, ninguna otra especieha revolucionadojamssu orgarri Io esel aspctodestructivode la evolucinculrirrrrl.
zacinsociala medio camino de su trayectoriaevolutiva.El papel tlrl
lenguajefue crucial.uo
Los humanos, desdeluego, son animalesy por ello todo lo rue
hacenseve en cierto sentidoconstreidoy alavez impulsadopor srl
biologa.Sin embargo,la cultura ha ampliado enormementeel abl=
nico de esasposibilidades.Como afirma el filsofo StephenToulmirt,
"la cultura tiene el poder de imponersea la naturalezadesdedcrr=
tro".tt En cierto sentido,los humanosson parte de la naturalezay se
encuentranfuera de ella. Esta paradojasubyacea la historia de ntcs=
tra civilizaciny a nuestrossueosde progresoy proteccindel pl;r=
neta.l.as sociedades humanascambiandel modo msradicalpor nrc=
dio de la evolucincultural, y no slo como resultadode modifl';r*
cioncs [riolgicas.No hay pruebas,por ejemplo, de cambiosbioki=
gicoscn el tamairoo estructuradel cerebrodesdela aparicinde llo=
mo sapiensen el registrofsil hacems de 50.000 aos.
La evolucincultural humana es la fuerzatransformadoranrft
grandeque ha experimentadonuestroplanetadesdeque su cort('za
sesolidific hace4.000 millones de aos.La evolucinbiolgicarle
nuestraespeciecontina pero, en comparacincon la evolucin.rrl-
tural, es muchsimo ms lenta y su impacto en la historia de Hon
saPiens ha sido pequeo.8'Laevolucincultural puedeavanzardc rul
modo tan rpido precisamenteporque funciona por medio del apr'r''rr=
dizqe, no por la herenciade caracteres adquiridos.Lo que aprentle
una generacinlo pasaa la siguientepor medio de la escritura,la o1=
seianza,la educacin,el ritual, la tradicin y toda una seriedc rrr-=
todos que los humanos han desarrolladopara asegurarla contirrrri=
dad cultural. Por su parte,la evolucinbiolgicaesun procesointli=
recto:en primer lugar es necesarioque existala variacingentira
parapoder formar un rasgoventajoso;luego,la seleccinnatural ,le-.
be preservarlo.Como lasvariacionesgenticassurgenal azar,cl rru=
cesobiolgicofunciona lentamente.La evolucincultural no stiLrr
pida, sino que tambin es fcilmentereversibleporque srlspru=
ductos no estncodificadosen nuestrosgenes.'3
De aqu que la culturay el lenguajehayanextendidoenornrcnrorl
la gamade las posibilidadeshumanas.Graciasa su capacitldbiohi=

62 (r I
2
relacionesproblemticas
tre natunleza y sociedad
antesde la eramoderna

Ettoycomprometidoconestdtarea:subir a la montaapa-
rg tahr el cedroy dejar as trasde m an nombreperlu-
Hble.
Gilgamesh'

Somoslosamosabsolutosde lo queproducela Tierra. Dis-


fnttamos dks montaasy las llanurat, y losrossonnues-
tros,Sembramos el granoy plantarnoslosrboles.Fertili-
Satttlsla tierra, 1...)detenemos,dirigimosy corregimos el
cursod losrlos.En resumidascuentagcon nuestuas ntanos
nosatreuemo,mediantenuestrasaccionesen el mund.qa
crcar Por nl decir otra naturaleza.
Cicern'

in neolftica'

leln dc,sclcla caz.a,la recoleccciny el carroeoa la pro-


egrfcola,hacia cl 10.000a. (1,,es,sin ningunaduda,unb de
inrierttoscapitalcsclela historiahumana,acontecimienro
lerio por loscarnbics radicalcs
que.supuso en la relacinde
lnfit eon lg naturalezay cntre sf.aHstatransformacin.co-
gtto revrlucirr neolftica,sc corr'pr.rso
en realidadde mu-
'oluciones y fuvo lrrgrren pocas rliflrcntes
y errdistinroslu-

frt
gares.sDurante al menos el99o/ode su existencia,los miembrosr :iesde menor tamao como ovejas,cal-ras y antlo-
omnvoro gneroHomo habanvivido cazandoy recolectando.l,st una atencincrecientea los peces,los cangrcjos,los
modo de vida nmada, complementadocon el carroeo,fue t,ttu tves y los caracoles.
La extensinde los sistemasdc ob-
bin probablementeel de los anterioreshomnidos.Al vivir en b,l to a los ecosistemasmarinos es, por tanto, un ilcor.t-
dasde menosde 100 individuos,lassociedades neolticastenan rrr ico muy reciente.'3Adems, los hombres del Nco-
baja densidadde poblacin, con menos de 0,8 individuos por kiL tn selectivamentebellotas,pistachosy orros fiuto.s
metro cuadrado.uCon su reducido nivel de necesidades y deseostrr' y semillas.silvestres,
ptcticaque terminara por dc.s-
teriales, nuestrosantepasados cazadores-recolectores y forrajeadorr furmasde agricult,rr" intencionales.',
llevabanuna vida digna de abundanciaprimigenia.tTenanpocaspr -?,el PaleolticoMedio y Superior
tlr

llc.histricageneralen
sesionesmateriales,que agravany obstaculizanla movilidad, rcr h ebundancilalaescasez de los grandesanimalesd.."-
disfrutaban de un ocio y una abundanciaexcepcionales.8 A juzi*l Go.ahombresque cazabane.ttraros cadavezmsbajos
por los descubrimientosantropolgicos, estaban bien nutridos y l)r(* I dimcntaria.'5Esto dio lugar no slo a una intensifia-
bablementeempleabanpoco tiempo en asegurarse la subsistenctt, 3frerzospor parte de cazadores y agricultoresincipien-
lJn cazador-recolectorpoda alimentar a cuatro o cinco personas, nbln r a un"
una rerr..in
reduccin la
de biodiversidad
biodiverJdadde nuestro pl"-
n,:estrpla-
-for-
modo que resultabaigual de "eficiente"que un granjeronorteiu tiempo, debesubrayarseque el comienzo de las
ricano de 1870 o uno francsde 1938, aunquenecesitabamut I de produccin alimentaria-la domesticacinin-
ms espacio.l0 Los hombresprehistricoscompartansusmedios plantasy animales- fue un acontecimientoffascen-
vida con los demsy seguramenteles habra chocado la idea mot prchisrcriahumana. Imaginemosque hace 10.000 aos
na de que el alimento constituye un producto que se compra y ociedadeshumanasvivlan de ctr y recolecar. 8.000
vende en el mercado. les sociedadesde cazadores-recolectores eran una neta
Estemodo de procurarsela subsistencia representaun sistenrrr r' &u nue.r"sestrategias de subsistenciadel Neoltico die,
celentesiempreque el clima sealo bastanteclido y que el mrrr, ultado un suminiitro de alimentosms estable,pero s-
sigasiendo un lugar poco poblado. Sin embargo,el marco exisrcr de un gastoenergticomayor.
cial de la especiese modific a raz de una seriede cambiosclirrr;it at teorlassobrelos orgenesde la produccin sedenta-
cosy sociales,lo que provoc una expansingradualdemogrli,.t tos. Segnuna de e[a{ h.presin de la poblacil hu-
gegrafica.Durante eseprocesode expansin,las sociedades hrrrrr Bn factor importante que oblig a los hombresa volverse
nas agotaronsus
nas agotaron susamDlentes naturaleslocales
ambientesnatufales localesy feglonares,
regionales,y se
sevr('|tu
vicrr tlculturacuando no tuvieron otra alternariva.t8 La transi-
Forzadasa cambiar su modo de vida." Surgieron formas de agli..irl Feoleccinal cultivo de racescomestiblespudo habersi-
tura sedentariae intensificada,en parte como respuestaa la cs,,r. pnseientc,ya que hay muchos tubrculosficilesde culd-
de la fauna.l2Estarevolucinen la obtencinde alimentossiguirirr Eortq un ozo y seentierra sepuede hacercrecer,por ejem,
lo generala la decadenciade las grandesculturas de cazamayot Fle eFricano.[.asbandasde cazadores-recolecrorei familia-
Amricay del Norte de Europa,dando inicio a lo que secon(x(' plantas.scmejantes lascultivaronsolamenteen pocasde
neralmentecomo Mesoltico o "Edad de la PiedraMedia", clulrl
el cual las poblacionesobtuvieron del pescado,los moluscosy I
ciervosde los bosqueslas protenasque necesitaban. pelos,.In.ttiliz,:rcin
de esemismo palo parasembrarsemi-
En Oriente Medio, donde la era de los cazadoresde cazartt,t t n$ttuirun pasosencillo.''
habla terminado mucho antesque en el norte, el moclekrclcolrt,' efs clotnestiurcirrdc nimalespudo haberseguidoun ca-
cin de alimentosfue mucho msdiversificado.[,os[rurnarros 1r, llan Variostiposde anirnales dCilesparasu dJmesticacin
ron de cazarunguladossalvajesde mrrtanrailoy cicrvosir l:r tlcrt6= cllos perr,rs,r'aljras,ovciirsy lrucyessalvajes)eran comunesen

(r (r
67
TT

#reado y proporcionaban un complemen-


Aunqueseusa-
en lassemillas.
t dletnbasada
tfanilx)rrarmercancaspor aga,el fue-
Fteitnrortantede energaextrasomtica.
lflccindc objetosque normalmente aso-
laacirr,como los de cermicay metal.'u
con la especializacin artesanal,y Io
J individual. Las estructurasde clase
durent. losriltimosseismileniosy seba-
esclavistasv tributarias. La urba-
futor significativopara el establecimiento
Ffios enlas sociedades complejas.Latra-
uarelnsiendo muy importantes en ese
tambinlos comienzosde un pro-
la.sesferasinstitucionalesde Ia po-

lPeriorescon accesoprivilegiadoal ali-


mesticacindel alimento sehizo a pequeaescalay no siempr.c de
dletrstivosesun rasgocaracterstico
vo xito.2:)Cuando florecieron las frades civilizaiones,vasr:ls que hemosconservadohastahoy. Hay
tensionesnaturalesde las zonastempladasy subtropicalesde lirr conduio al desarrollo
;ltura sedentaria
pa, AsiayAmrica habansido reemplazadas por sistemasorganl '*tnhajo"comocategorasdistintasdela
Lr{rspor ro$,rrornL,fcs,
dos pur los hombres,conocloos
conocidosa veces
veescomo agroecosrstemas.,,
agroecosistems.,, ccftrer'yactividades]Co-osealla fi-
el cursode los dos ltimos milenios,grandesexnsionesde fr.i, rbrg"laboreo"pasa significarmstar-
Amrica han sido dedicadasa la agriJultura.La introduccin dc tflbejo, y esaasociacinimplica servi-
temasde obtencin de alimentos 6asadosen la agricultura ha icLr no. hstbien documentadoque la agri-
guida de una prdida de la biodiversidaddebido i los procesosclc Bmbin el marco histrico de la es-
predacinintensificaday desplazamienro de los hbitats.rt e contr mujeresy animalesy la des-
La socilogamedioambietal Marina Fischer-Kowalskise rt.fl Como vieron claramente
e :alvajes.e
a estanueva dinmica y situacin como una forma de "coloniz.ut la apa-
Rousseau,
ilrndo porJean-Jacques
terrestre".'6Esta adaptacinsocialnueva al paisajetransformado r pmpiedudprivada,tantoPremodernaco-
rig"jg a la extincin en masade finalesdef Pleiitocenoy princil mutua"":
egleviz,acin
del Holoceno fue acompaadade unasformas de vida socialcarli
lqBct el ecreartlll tl'ozode terreno,pensy
r f eneonrr persotlls tan simplescomo para
Cle fundaelordc lir socicdadcivil. De cun-
clecuntcls
I y ere:inatos, horroresy des-
:elvedol* hunranidacl si algrricnhubiera
o rellenadtt
e l eercr lasz,anjas,gritando
uGuedeu tle crettcltut'aeseitttposttlr,
ersrfls

68 l ()
perdidos si un da olvidis que los frutos de la Tierra nos l)('l nttndo, sehabansalinizadoy encharcado.Peroesos
necen a todos y la Tierra misma a nadie!"31 empezadoya a degenerarmucho antcsdcl dcsastre

La situacinsocialdescritapor Rousseaucomenzhistricarrr,' el filsofoMengzi (Mencio) fue muy conscicnrede


te con la revolucinneoltica.Sin embargo,el autntico desastr'.' ambientalen Asia y advirti a los gobernantesdc la
ciernesera mucho ms amplio de lo que Rousseauimaginaba.Ill r sobreel uso abusivode los ,..trrro", y la tierra." Un
blema no fue solamentede naturalezaintrasocialsino, lo que cs rr llbro de Mengzidescribela degradacin-medioambien-
importante, tambin interespecfica.En resumen,las adapt:rci,rt tedel Buel cercanaa su vilienda:
en los sistemasde obtencin de alimentos reforzaronlas tencl.'rr,
ecocidashumanas, procesoque se rcflq en todas las grandes. r un tiempo en que los rboles crecan luiuriantes en la
zacionesde la era premoderna. tea del Buey. Como se encuenrra en las afuerasde una
eludad,losrbolessoncorradosconsrantemenre
por lasha-
Es sorprendenteque ya no seanhermosos?
Con la ffegua
flenen durante el day la noche, y con la humedad de la llu-
Disparatesecolgicosde la Antigedad I el rocfo, no faltan desdeluego los brotes nuerros,pero en-
llcgan el ganado y las ovejas a pasrar a la monraa. Por
La historia de la humanidad estllena de relatossobrelas ac'tiv tan desnuda. La gente, viendo su desnudez,suelepen-
desecocidasprimitivas de los grandesimperios,como B:rbihrr nunca tuvo rboles.Pero, puedeser stala naturaleza
Egipto, Gfecla,
.Lglpto,Grecia,l(oma,
Roma, la antlgua China y los mayas,toclos
antigua \-nma todos l.r
lohr ontaa? [...] Cuando se coman los rbolesda a da, es
lesdestruyeronsusbosquesy la fertilidad de su suelocultivabl.'y $elcnte que ya no seanhermosos?[...] De ah que, si sele
minaron buenaparte de la fauna original por medio de una t'on iona el alimento adecuado, no hay nada que no crezca;
nacin de "su pensamientolineal y su apetito insaciablede rirru or nada que no se marchite.36
materiales".32Las tierras ms florecientesde la Antigedarl lrre
asientode cilizacionespoderosasy ricasdurante largo ticrrrro, fflcnte,no sesigui el conseiode Mengzi. Una causa
ro hoy se encuentranentre las regionesms pobresdel nrrrt ls diczmacine la flora y a faunasiestreen vida
Grandeszonas
brandes zonasde esasregrones
de esasregionesson
son anora
ahora deslertos estrilcs,l-r
desiertosestenlcs, l-l I r le.expansinde la agriculturapor rierrasvrgenes.Dos
yora de las antiguas ciudades se han abandonado y la poblrrt i,itt habla'empezadoaut'lizarel aradode hierro"tiradopor
cal
aI sueletenef
tener poca conclencla
conciencianlstorlca
histricacle sociuly ('rI
de su pasadosocrlll tando asl la mano de obra humana con una nue-
grco. rrr I1
ico. Bien escierto que las disputasciviles,la guerra,el hrrrrl,rr re clccncrga.Sehabaninventadolasherramientas
nfermedadeshan contribuido a la desaparicin
enfermedades desaoaricinde las anti1rr;n
antisr;rr ss y los nttodosde fertilizacin.Por esono essor-
lizaciones,pero una de las causasprincipalesde su declivc'fic 'l Mengzi halllaradel aumento de tierra cultivadaa ex-
tamiento de susrecursosbiolgicos.La escasez de aguay t'l ,;r ta Jnang lang,
climtico fueron en muchos casosla gota que colm cl v;rso. pafa r tierras incul-
La civtlizacinmaya,por ejemplo,sometidaa prcsiottrs,l leaclelibcrrtlir
plra aurnentarla poblacin.Los gober-
grficasy ecolgicas,sevino abajo tras un brevepcr'orlorl,' t" ctdelrrt(llcs('culrivlranlastierrasbaldasparalncre-
y lascivilizacionesmesopotmicas desaparecieron dcsrrrtas tk' rltte uecinagrlcolny corrrlratirlashambrunas.3T Adems,
mongolesdestruyeran sussistemas de riego.Hacc.lT(X):rtrr,l;r n a eliluriilrtr
krsi'e.'ursos clcsuslistadosen osrenrosos
dadessumeriasfueronabandonadas tlclrt,l,,*
por suspobl:rrl<rc's kvc ) prttteoncs, errclisfi'utartlc la vida y, por encimrdc
los suelosde regado,que hablanproducidolos rritttctrrs .'x,,=,le lEFpcaarnilitares. A plrtir rlcl siglolV:r. (1.,lls crisiscco-

70 /l
nmicasy las hambrunas asolaronChina.38La defrrrr,u,llrl l tnisnrosigloque Mengzi, pero casia 8.000
consecuencias de degradacinecolqica,como la erosit'rrr ,lnl b un lcnguajemuy similar al describirla de-
la prdida
prdidade biodivrsidad,
biodivrsidad,fueron
fueron t".to.., esencialc's,.rr
resesencialc's,'lr l
l,r* det Atica.'Setalaron rbolespara olrtener
cin de la antisua
antiguacivilizacin
civilizacinchin
china. Basndose en t(.xrrli ; crosiondebido a un pastoreoexceslvo.
clsicos,como El libro de
dla poesa,3ealsunoshistoriatkrr,,:
algunos historiatl,rr,,l,. por lasma-
foma seformularonadvertencias
medio ambientehan trazadbla etiolo!a del decliverlc ..qe cqc &luclo como consecuencia de prcticasga-
ma antao tan productivo.'oLa regin que fue la cun:,lr l historia de las premodernas
sociedades es-
cin china lo fue debido, en part a susvirtudesclirrr,irir Hgtressocialescausadospor una combina-
colas..Latierra erapred^ominantemente llana y estabrrrr,,r I eeocidioy conflictospolticos.Esassocie-
uno de los suelosms ftrtiles de toda la Tieria. Dc llr rrre ffpecialmentevulnerablesa degradaciones
convertirse fcilmente en
LuuvslLlrse racurncnfe en uerra
tierra agncoh
agrcolay que los
y que los cull i v,,.
culr Ivnr m-lfanproducirsea causade intervenciones
m'lfan
Fueranabundantes.Hoy da, la ,i.r.t" .io.rr se lrr,,n el ftn de obtener un excedentede produc-
una de lasregionesms pobresdel pas,y sushalrirlrrrcr rdcticasacumulativashaclan aparecerel
nos educadosque en offas partesde China. ieo siempreque se sobrepasaban los es-
Las tres razonesms importantesde deforestac'irin efl n sostenible.
ria china, segnel gegrafoJin-qiFang,han sido cl rrrt eepftulo,las primerasgrandescivilizacio-
rraspara la agriculturay los caminos,l recogidarle k.n rlcron formadaspor sociedades que hab-
truccin de casas.o' Debido a la gruesacapa?e locssrle de desarrolloagrcolay llegado a un esta-
la erosindel suelo n-oafect.riun principio a lrr lr.rrilld [cturas estatalesy jerarquasde clases.EI
s convirti.su superficiellana en un paisajedc c.olirr*r lU productosse ejercapor medios econ-

cos,lo que hizo ms difcil la conservatindel rr-lrr;r,,, lqd | los campesinosproductores.El Egipto
hubo en.la regin al menos 27 grandeslagos,.1.:*,r,urer lG el imperio aztecason todos ellos ejem-
totalidad.a3 Segnel gegrafo
eegrafoS-.
S. Y. Tian,
Tian. nunrcrl)sr|!r
nunrcr'()s{fr nl
nl! glre de esetipo. Aunque su aparicintuvo
sesecarontambin en pocossiglos.En consecucrrt.il, ldt &l planeta,la forma.tributari: de produc-
ticasdescendieronhaita nive]-es sin precedolc.s..,'l, fl de desarrollouniversal." Constituy el
sin del sueloprovocun aumenrode Ls inurrd.c'irrrrrlel icc nrsdesarrolladoa lo largo de 5.000
rillo.la limpizade los pesadossedimento.s dc krs(.rrdlr imperi<lsumerioen Mesopotamia,la pri-
y de los afluenresdel r se hizo cadavez.nlfs tlilft il v ft de-luhistoriadel mundo, al nacimiento
cientosde milesde trabajadores. En ltimr exrr,nrrr,, l delriloXV.
de esasobrasdevoruna norme cantidadrlt. rr..rr\'q Fr
y socialesque hubierantenido mejor uso cn ou.:rsrnrlite
ge Borgstrom,una autoridaden problcr':rsrlc ,rlilr,"tltgul
dial, ha clasificadola deforestacin dc hs tic'rrs;rlrrle G cleAsia:
Suroeste
mo uno de los trespeoresdisparatcsc.c'ok,rgicos lr,lorl
seguidode cercapor la destricci<'rn rle l:r vcir.rar
irtrrrt
por el ga,nado, que transfornrticrnrsllrrilci t,rrrrnranfl ecrltlgico de una civilizacinse
& eleastre
pobrecidas; en pocamorlc,nrir, el rlcsrstrc lc! lfr de Brolrce,hacevltriosrrlilescleaos,en el
g.t*4:l-lllnurasmeric.|iorralt:s t trilr
tlc llsrrtkrs 1 ettlo rltteltoycslral<y partede Si-
f EuFrctes,
sigloXX.a' iea,
bernr r'oltor'irla('()nl() civiIizlcit'lIl sttmeria

7'
/.1
(3500 a 1600 a. C.), fue una de lasprimerassociedades humanar, h prinritiva civtlizacinmesopotmicafuc un cottiunro
produjo lo que algunosarquelogosllaman "gran adicin".atLrrsr de ciudadesEstadoagrcolasque pasuonl scr po,s-
vilizacionesmesopotmicasdependieronfundamentalmenteclcl lmperioscentralizados.
gaolo graciasa sus(los
gadograclas dos grandesnos.
ros. uon
Con un sumln$tro agur .l
suministro de agull , Itniacarecade la proteccinde fronterasnaturalcs,kr
gurado y la invencin los
del arado, primeros agricultoressedentu lasmigracionesconstantesde pueblosindoeuropc<ts
pudieron cultivar muchos ms alimentos de los que necesitabant : procedentes de las zonassituadasentre los mare.s(las-
su propio grupo familiar. La disponibilidad de cerealexcendenr;r La lnfluencra las reglones
de las
influenciaoe regionesy tos
los parses
pasesvecmos
vecinosera
eragran-
gran-
abri las pueftasno slo al desarrollode las ciudadessino tambi iciones militares se realizaban con frecuencia despus
con el pasodel tiempo, a la desigualdadyla estratificacinsocialc, , cuando los agricultorespasabana estardisponibles
Sin embargo,la explotacinde la tierra y los hombrespor medio r y lasguerrascontribuyeron asa los movimientos po-
regadocondujo al cabo de los siglosa resultadosdesastrosos:las tR reein.Estasmigraciones
en la regin. misracionesconstantes produieron
constantesprodujeron
sasy canalesseencenagarony la iierra sevolvi inftrtil debido ll , procesomediante
I cultural, Proceso determinadaso-
te el cual una determinada
charcamientoy la acumulacinde sal.Incluso lassociedadesactun los rasgosde otra, terminando por fundirse las dos pa-
que disponende las tecnologasmsmodernas,tienen dificultadcs nuevacultura.5t
Egiecultural, los sistemasreligiosomitolgicosy los logros
& Mesopotamiatienen gran importancia en Ia formacin
Los asntamientoshumanosen el valle del Tigris y el ufrat.'t I Froderno.Los sumeriosinventaron la rueda hacia el3700
nontan por lo menos al 6000 a. C. Como las civilizacionescr,i
remontan cnr lrron tambin un sistemamatemtico basadoen el n-
ciasms tarde, los primeros habitantesde Mesopotamiadesarn luegose
' luego se convlro
convirti en la base
en ra Daseoe la meoroa
de Ia medida oel
del uemPo
tiempo
ron una economade cazacompletadapor la recoleccinde ccr moderno. Formularon los primeros conceptos de lge-
En realidad,los logrosculinariosde mesopotmicosy r
silvestre.ae e, y su sistemade pesosy medidasseus en el mundo
cios son muy parecidos.Queso, mantequilla y suerode leches;rt la pocaromana. Por aadidura,los sumerioscarto-
facanlos paladaresde las clasesaltasde ambassociedades.Los gn efl gran detalle muchas de las constelacionescelestes.
desjardinesde Babilonia, algunosde ellosplantadossobreternrz, r socialKarl \Wittfogel acu el trmino "despotis-
contenan muchas de las hortalizasque ms adelantese convirticn il" para describir el modo de produccin mesopotmico
en ingredientesbsicosde la cocinaoccidental,como las zanah,,r le csclavitudv el tributo.5' Las clasesaltasestabancom-
o el hinojo. Aunque las cantidadesde pecesde ro en Mesopotrrrr Ef nobles,sacerdotes, funcionarios del gobierno y guerre-
no eran las mismasque en Egipto, s habaabundantesavesqu('( lbajo sehallabanlos hombresde negocios,seguidospor los
zaf en las zonaspantanosasene los dos ros. Ovejasde largast,r a y los artesanos,que componan una estrechacapade
pastabanen las fertilesmarismasene los ros de Babilonia. l,lt u "hombres libres". Siervos,esclavosy agricultoresque
ascrecanen abundancia,aunque el vino normalmente slo lo .', latrparasu subsistencia componlanla mayor parte de la
sumanlos ricos.so cratrl<lscncargadosde todo el trabajomanual, en parti-
La ciudad ms antiguade la regin era Eridu, de la que sc rlisl lboresrtcccsarias parala construcciny limpiezade los ca-
que pudo haber sido el lugar original del bblico "Jardndel lilrtn{ las
rlego, rrcsas y los embalses.Los altosrendimientospro-
Otras ciudades-estado, entreellasUr, Lagash,Nippur y Kish, fit'ruf poi el sistenraarcolamesopotmicobasadoen el regadlo
tambin fundadasen torno a la misma poca.Estasprimitivls r rt t-porihlelibelar dcl trabajo agrcolahastaal 10% de la po-
dades-estado estabangobernadaspor reyessacerdotes clcgicLrs1r,,t rt
pueblo. Ms tarde, ciertoscambiosen la constclacit'rltlcl 1lotl.r.tr lfpiedacl tle l:rstierrnsagrfcolasserepartaentrepersonaspri-
cial permitierona los soberanosaccederal trorro Ilr:rerdituliurrrur lor tenrrl,rs l,o normaleraque los campesinos
y cl l')stirclo.'a

/4 /)
arrendarantierrasa un templo, que las controlabaen nombre de l,r edimentosmodificabanla altura de los aliviaclcros.l.a
dioses.Las tierraspertenecientesa los templos o el Estadose cullr= de las aguasdel Tigris y el ufratesnunca llcgallr ul nurr
vaban,y una parte del producto servade remuneracina las distirr= I waporabaen las llanuraspantanosasy aluvialcs.l')stopr<>
tas clasesde personaldel Estado.55 lJna evolucin posterior imp,t, problema:la salinizacin.Cuando seevaporabael aguaclcl
tante en las ciudades-estadomesopotmicasfue la ampliacin .lcl omoresiduosuscontenidosminerales,produciendostrc-
concepto de propiedad no slo a latierra,los objetosmaterialesy Lu ms salinos.Estossuelosreducanlos rendimientos clc
animales,sino tambin a las personas.La esclavitudera una prctict y terminaron por hacerimposible cualquierculdvo.""
generalizada.Los esclavoseran capturadosen su mayora durantc.l ncipio, los mesopotmicosmantuvieron a nayala sali-
incursionesa las colinasque flanqueanlos vallesdel Tigris y el lur' rnandolos aosde cultivo y permitiendo que crecieran
frates,pero otros lo eran en las frecuentesescaramuzas entre ciutla-= durante los aosde barbecho.Esta prcticareduca
des.56El conceptode propiedadlleg inclusoa aplicarsea los mit'rtt= eguasalinasubterrnea.Sin embargo,no proporcionaba
bros de la familia de un hombre casado.En Ur, por ejemplo,un hotnu n permanente.Las semillascarbonizadasy las fuentesdo-
bre poda eludir la bancarrota (esdecir, evitar ser vendido co)o ('i= h demuestranque los mesopotmicossevieron obligados
clavo)vendiendoa su esposao sushijos para pagarsusdeudas.t' d cultivo del trigo al de la cebada,ms tolerante con las sa-
La combinacin de explotacin organizaday jerurquizadaclclt f,nelmente hastlas cosechasde cebadafueron decayendo
mano de obra humana y de un medio ambiente frtil termin xrr Fttos sumeriosse hace frecuente mencin al abandono de
formar a lo largo del tiempo un modo de produccin potente y r';l= Etu6ade la salinizacn.La crisis agrogeolgicaresultante
ractersticoque transform la naturalezade maneratan completa(lnc pnpel decisivoen el traspasode poder polltico del sur al nor-
hoy no queda nada prcticamentedel paisajealuvial original.5*l)i= donde los suelossalinostenan una presencia
cho de otro modo, la naturalezase fue progresivamente"humruti*
zando". Una vez extinguida casi en su totalidad la megafaunatlel -opotamia,
el declive de la produccin agrcolaa finales del per-
Pleistoceno,la formacin social de las primeras civilizacionsInesu+ Ill, en 2100 a. C., Robert Adams llegaa la conclusinde
potmicascondujo al exterminio de buena parte de las especiesrle tdanciade aguaproporcionadapor un.extensosistemade
mamferosy avesan restantes.Como de costumbre,las primcrlr I pie
Dlea un riego
neso excesivo,
excesivo.perodos
oerodosde barbechoms cor-
especiesen desaparecer fueron las que representabanuna amenu'i acin.62 Sin embargo,el hundimiento de la civilizacin
parala existenciade los humanos en los territorios de nuevacolotti= dmica no fue simplementeproducto de la inestabilidadin-
zacin,por ejemplo los grandesdepredadores, como leonesy tiglcr, t la agricultura de regado.La amplia deforestacina lo lar-
Los selloscilndricosde Mesopotamiameridional muestranunil ('r= allenios de una regin conocidapor susextensosbosquesde
tampa velluda de la deidad Endiku, compaerade Gilgamesh,sos= nribuy a su degradacin,intensificadapor el empobre-
teniendoa dos leonesvencidos.5e Otros componentesde la faunasl' c ecolgicoresultantede los efectossecundariosde la ero-
vaje,en tiempos abundanteen la regin yhoy extinguida,fuenrtt el GRcetlalamiento de los suelos.El efectoexactode la defo-
rinoceronte, el elefantey algunasespeciesde antlopes. obre la birdiversidad y la vida salvajede la regin sigue
La agricultura de regadode Mesopotamiase fue haciendoc'ltl elero,pero parecerazonablepensarque debi de ser im-
vez msvulnerableconforme sehacams dependientede las "btt,,=
nas inundaciones".Las aguasque subandemasiadodestruftn lu ldefurestscinticnc una largahistoria en estaregin. Las exca-
asentamientos y los almacenesde cereal;las demasiadobajasprorltt= H crqucoklgicasirrdicanque la deforestacinfue ya un factor
clan rendimientospobres,carestade alimentosy hambre.Aclerrr;i, kaFericin tle urrirc<lrnunidadneollticasedentariainclusoan-
siempreestabapresentela amenazade que el ro y los canalcsrlc r i,'= en fc regirirrrls ()ric:ntcMcclio,SegnAnne y PaulEhrlich,la
go cambiaransu curso,cosaque ocurracadacierto tienrpo, lr rttcrlr- rlrerolxitfrrit'sc dirifahaciauna catstrofbecolgica

7( 77
elcsdesusinicios.63 Tenemos,por ejemplo,muchaspruebasde que ll Hnceunor 4.400 aos,lasciudades-estado de Ia a.tigrrirsrrrcria
defbrestacincausla desaparicinde comunidadei del Levanteme- Ffrentaron a un dilema inquietant..-LT derras t.i,r,,..,,.1,i,,.,,,-
ridional a partir del 6000 a. C.6aEl historiador del medio ambientt. c1da.u.ez
mssales, "g, ,t"l ,,l{ii,i
.orrrd.u.n.iadela.u"por"i,,',
Richard Grove observaque estadesaparicin"pudo muy bien haber ,1"
casi imperceptiblemenre,
la salcomenza enve.cr.r r.rrir.r
estadorelacionadano slo con el cambio climtico sino con el efec- y'.c-ol e-ltlemDo, las cosechasfueron hacindose mis
to de las actividadeshumanas sobreel medio ambiente". En concre- csc.:rslrs.
cl2400a. c.-los sumerioshabanresuelto;ip;;bil.,; ;, r,,.,
to, los rbolesse usabancomo combustiblepara producir argamasil asdecrecientesgracias,
\ | . -
al cultivo_
de nuevastieiras(;r; .i"
de cal, utilizada como material de construccin. El dao meioam- /, producrendo as los excedentes de alimento necesari.s
biental se agraven estecasodebido a los rebaosde cabrasque dc- ejrcitos pgro
-r"-:^.."" y/ burocracias.
v qrv v r4Lrdr. en unos
I s t(J gtr Ll l l os pocos
poc os ssigkx
voraban los brotes,renuevosy arbusros,impidiendo as quelos r- :::t_..llir
losi:us
,_- ;,--:
limrres
l gl os
de la expansinagraria.Las salescumulas
bolesvolvieran a crecery exponiendolas colinasde pendienrepro- n en
n msdel40o/o
del40o/olasLosechas,
cosechar,io q,r.
o,r. causun descenso
descen".,J.
de
nunciada a una pida erosin del suelo.65
La militarizacin y las empresasimperialestuvieron tambin un .{1alimnt.: g"l"^"li poblacinc adavezmayor.La agri_
sumeria sehundi definitivamenteen 1600 a. C.to q; p?;_
importante papelen la destruccinde los bosquesprimarios de Mc que esra civllizacin, en orro riempo glorii osa,se desvaneciera
sopotamia.La progresivadeforestacinde la regin esruvorelacio- ocuridad.to
nada muy estrechamentecon la crecientecapacidadde los Estado.
nrcsopotitmicosparaconsumir maderatanto en la construccinco.
mo crl objetivosmilitares,concretamentepara la fabricacinde nu
vfos de gucrra.''"'Ihmbinse requirieronenormescanddadesde mu-
, Mediterrneo:
derapara construir navfoscomerciales,elaborarobjetosde broncey a. C.
cermicay levantaredificios,entre elloslos palaciosy localesadmi
nistrativos..T As, el socilogoambiental Sing Chew sostieneque ll terrneode la Antigedadesun paradigmade la exprotacin
crisisde la productividad agrcoladebeentenderseen el conrext nrfs de los recursosnaturalesen la Europa
amplio de las relacionespoltico-econmicasy ecolgicasde Meso fremoderna. La mala
sumada gy:t{"r endmilas,avenruras militaresy
potamia. Los centros establecidosrealizabanunas ictividades so -:.:l"Si:",
la I
responsable
Ies' lue deldeteriorodela agricurturadela cuen-
cioeconmicasintensivascon el fin de producir un excedenteranr(, Iterrnea en el
rariea en el mundo
mundoantlguo./,
antiguo.TrDurantela
l)urante segunda
la segunda mitad del
mitad del
para el consumo domsticocomo para-laexportacin(en forma tlc se desarrollaron diversJs culturas mediterrneas basadas
en
gerealo tejidos de lana) a todo el golfo Prsicoy ms lejos.La esc.rr
la e intensidadde esasactividadeseconmicasexiganuna deforcs llg{" y el pastoreo.Su forma de relacionessociaresierrqui-
tr lasrelacionesde los hombrescon su medio
tacin intensay una mxima utilizacin de la agriculturay la g:rnrr aspectos.im.porranres. Signific,por ejemplo,que",,,bi.r,,J.r,
la ma*imi_
dera.Adems, en una esrrucruraestatalque eiiga el pago d in oet rendrmrenro pasaraa ocuparelrugard ra cmbinacinde
puestos,los agricultoresesrabanobligadosa prodci, .*...nr"s; .,, s socidesy econmicosque aractenaba a las,".iJ;;;_
davez mayorescon el fin de afrontar las ncesidades de mantcni conrunales.El rendimiento.agrcola semaxim;o .jor""do
miento del sistema.68 Los aumenrosde poblacinllevarona polrir,rs vicladcle lasrierrasde cultio existenreso
de creacinde nuevasciudades,lo que condujo a una seriede pr';, ras
"rr-.rrtndo
cultivadas.Esroldmo llev a la tala d. borq"., $vy J;;:
vvuYslu
ticaseconmicasque exigana su vez una utilizacin de recursos(.r .t ,
e nrarisnrist
jr o \

davez mayor. El resultadofinal fue una intensificacin de lu pr.o Pcroramlrinal cultivo de tierrasm"ieirr.s ,.rr_
I lu er.sirir tlcl srcl' y orrasfbrmasde degradacin"ecolgica.
duccin agrcola,que llev hasrasuslmites la sostenibilidaclcci,l,i lclrari.irr rle src'icrlirclcs.arariir.s
c.mplejs relajy
gica de las derras.6e ft l's vftrctl's crrrrcl.s lrr'rurr's y Ia rratrrralcz.l.n.
i,a" natrrralc-
-.ira"

78
7.)
iem [)aralos agricultoresrnenosun "hbitat" que un conjunto rlc $o a la v.a Sacra,una ampliacalleceremoniar,a.sfc.'rr rr cs-
recursoseconmicosque el grupo dominante debla administrar y &brertodel Agora,en donde setratabanlos asu't..s c;.r'crcili-
manipular.T'Esofue particularmnrecierro en el casode civilizaciti polltic.os.Intrimurosde la ciudadvivanunas100.0(x)lrers.-
nes.en las que las clasesgobernanteseran de dpo urbano, como (,n llttreellasbuennmerodeextranjeros residentes.
Lrs .,l,ii.,r-
la Antigead grecorror"na.Los griegor, .orrro ms tarde los *r
manos, no tuvieron, desdeluego, ms xito que los sumeriosen pro
"d;;;;; ;;*" A,"#*r,,"l"Jj[r*il,;:';l
fi::
airey el agua,acumulacincle-reliduos,
epicle_
ducir una civilizacin ecolgiamentesosteiible. Cuando las civil t,ut,O.,
otros peligrosque amnazaban susvidas. No es d.;J;;;,
zacionesmesopotmicas del exemo oriental del CrecienteFrtil.sc :ratesprehneramantenersusconversaciones
desvanecieron, la cuencamediterrneaestabaformada todava p'r con los jvene.s
nsesjunto a las riberassombreadas por rbolesd.l ou"
tierrasrelativamentebien regadas,cubiertasen su mayor pa,.e por exrramuros.'6 "rJuo e-
Perolos efectosde la urbanizacinsobre'el
espsosbosqu.es. Crcega,pr ejemplo, rena altos rbol.i qr. p,, te natural no selimitaban a los alrededoresinmediatos de
blaban susorillas ycuyas ramasse extendantanto que en ocasiolrcs que.staconseguasusrecursosde buenaparte de Gre_
llegabana ro-p.r loi mstilesde los barcosde los'primerosinnri F9,y"
Inclusode tierrasran distantescomo Egipto y la iosta del mar
grantes..Vastos bosquesmediterrneoscubran los ricos suelosquc a17
ms tarde aprwisionaran los granerosdel imperio romano.73sin eir iofos
ryleggscomo_Plarny Aristtelespensabanen la polis
largo, la abundanciaecolgicde estaregin^resulteftmera.Los arr-, una unidad autosuficieqr:,gy. albergabrcdoslos recrro,
tiguos
S.ri:go..produjeron la primera civilizacin de la Antigec'l.tl necesarios para su poblacin.Estaldea de auronoma,sin
que infligi daosecolgicosal paisajemediterrneo.La expnsirr no.lleg a alcanzarsenunca en la Atenas clsica.Una ciu_
demogrficay econmicade las ciudades-estado griegasllev la d.s.
truccin progresivade los ricos pinaresy robledaleique satisfacrur 1lqnoai" seraurosuficientesi consegua establecet
un
lDleclesubsistencia
en el interiorde su ecosisrema
local.-oJo
Incli-
un insaciableapetito de madera,-lea y arbn.Adems,los grieg.r e la expansin,
losprincipalesdirigentespo[ti.r J-t.*.
destruyerontambin los bosquespara crea sencillamente, i". In acprarsemejantes limitacionesespacialesbasadasen im-
rrasde pasropara susanimalsdomsticos.Ta -r ; ecolgicos.Las necesidades econmicasde una ciudad mi-
El impactosobre el enrorno natural de las ciudades-estadorgolt'il te poderosaslo_podansatisfacerse
. yendo ms alrde lo, ii-
griegascomo Atenaso-casion problemasmedioambientales que [)r.c existentespor medio del comerciov 6, conouisras.,o
figuraron muchos de los problemasmodernos,como la destruccirlrr r ciudades-estado de la Greciaclsicaprefiguiabanlas moder-
de los ecosisremas de los iampos circundantes.Los ciudadanosarc= tocraciaspor el hecho de garantjzai la tianquilidad local al
niensestuvieron que romar dcisionesdiftcilessobreel uso de la ric= que imponan polticasimperialisrasy expansionirr", ru,
rra y el desarrollourbano. La ciudadanademocrticade Arenassiu l,stasformas de imperialismo tienen gravesconsecuencias
"
nificaba.quelos pequeosproducroressehallaranen gran medicl,rlr cas.Lasguerrasa gran escalacorrducen"ala destrucci;;;:
bresde las exaccionesa las que siempreesruvieronsujetoslos la naturalezadebido alautilizacin intensiva de recursoscon
Pr.,,
ductoresdirectosen las.socidades piecapitalistas.Sin emb"rg.,, 1,,,
trabajadoresde la sociedadgriegaprvenin en su mayo, p"rt.l., ,,,, Hj
It' Fbli*i
lt-1t. y organizar,camp.aas E" f" ""iig*
le combinacin
segmentode la poblacinredulio a la esclavitudq., l igual rrre
-ilit"r.r.
de actividadmilitar, construccindel Eita-
defbrestacinfue todavams eviden,. q,r. en Mesopotamia.
las mujeres,estabaexcluido de participar en la democracial,'St"rr,
conocandiversascategorasde uso de la tierra y la propiedacl,,r lr fennplo'Ia .:. guerra aparentemente
Fr -". r 4H inacabau].
4rLrrLU rl l urrLL rrrdLduaul c a.fr reropones
(Ic Lll".*o en_ ."
que se aplicabanleyes! disposicionesadministtius espccfficas, Pgrtay Atcnrs consumienormescantidadesde maderaoa."
de lrarco.sde guerra.', Fl resultado
Atenashabacrecidoal izar en rorno a las maiest.ror,alrur:rsrle f-jltli:.i,)
Ftarin de {ue ,,rr,"gr",o.'d._
Grecirc'rrirertalyAsia Menor.80 ct""d., E*i"rio-
la Acrpolis. Las calleseran un revoltijo de callejelasqrc srlkrrlcja-
deeanrr,r.
filercxrrrnsfirrnracl'a,
en rup"rfi.i", ;r;-;;;;;; y.r-
BO
r]|l
masy hay indicios de que la erosindel sueloaument fuertement,' toda la tierra grasay blandaseha agotadoy qucclarnn s<1kr el
y se produjeron inundaciones.8t Estoscambioscausaronuna consl to descarnadJdel as"."
derableimpresin en los observadores contemporneos,en conclc Incapacidadde losntiguosgriegospara adaptarclc nrancra
to en Teofrastode Ereso,bigrafo de Aristtelesy botnico aficio lble i" economaa los ecsist."-"Joiit.ntes resultscr una clc
nado. Basndoseen observaciones sobreel deterioro de los bosqtcr fundamentalesdel declivede su civilizacin.Al inrronc:r
locales,Teofrastodesarrolluna teora que vinculaba la deforesta.i'r nda excesivasobrelos recursosnaturales.los ciudailano.s
a la disminucin de laslluviasque, segncrea,seestabaproducicrr ho lograronmantenerel equilibrio con el propio medio un-
do en Grecia.82 Sin ernbargo,hay pocaspruebasde que la notableirr necesarioparala supervivenciaa larso olazode cualcuierso-
novacin terica de Teofrastoindujera al gobierno a imponer alg,rr humana.l fr"."ro ecolgico,.o-o"inii.a Hughes,'irr,.r".-
na limitacin a la tala de bosques.u3 las fuerzassociales,poliicasy econmicasdeinodo que la
Hacia mediadosdel siglo V a. C,, las tierras en torno a Atenas cs,. griegaclsicaqued desfiguradaen un procesoque repre-
tabanya ampliamentedeforestadas. La erosinhabaagotadolos sttc' muchos aspectosun desasrrosodeclivedel nivel [e civilr,a-
los de la montaa, depositadolgamoen las zonascosterasy cegathr
muchos manantiales.El resultadofue un declive en la produccititt
agrcolay una carestacrnica de maderay otros productosforest;t
le.s.MEl historiador ambiental Donald Hughes explicadel siguierrtr
modo la agresivapoltica exteriorgriegas5: en sustratadoscon tert'i= romanos,Mediterrneo:
torios foreitalescomo Macedonialos diplomticosatenienses busc,;t= a. C. al 500 d. C.
ban intercambiosventajososen cuestionesmadereras.A las costasp(t=
bladasde rbolesde Calcedoniae Italia sedespachabangrupos de rc= nlnos fueron an menos conscienresque los griegosdesdeel
ligiososo colonosatenienses. Seoblig a las ciudadescon capacidrrrl de vista medioambientaly mosrrarorpoquiimi preocupa-
maderera,como Antadros, a ingresaren el imperio ateniense,y el c,t-- li las consecuencias ecolgicasde susaciividades.Ai igual que
mercio madererose convirti en un problema en los conflictoscort in cristianaque les sutedi, los romanos manifestbanun
otras ciudadesmartimas como Corinto. El generalatenienseAlcibl' sobrenuestroplaneta:erapropiedaddel Homo, es-
adesmencion especficamente el acceso.a.losbosques.deSiciliaco' para serexplotadocon fineshumanos.ue En la cspidede su
mo argumento principal en favor de la fallida expedicin militar l l I imperio romano era inmenso,seextendadesdelos desier-
isla.A finalesde la Antigedad, los bosquessicilianoshaban sido tlt'= os hastalas fronterasseptentrionalesde Inglaterra. Ms de
forestados.De estemodo, el declivede Atenas puede correlacionru'te de la poblacinmundi.d,vivabajola ftrula de los csares.
con su incapacidadpara mantener el ecosistemaforestal. durante el imperio romano la deforestacinocasionadapor
La regeneracinde los bosquesgriegossehizo imposible al coltt a agrariose extendi desdelas colinasde Galilea hastJlas
binarseuna fuerte erosindel suelo con el excesivopastoreodc |rr dlThuro, en Trqua, y SierraNevada, en Espaa.e'EI
cabras.Esas"langostascon cuernos" resultaron ser los motores de l,t ismo rJc
|rrrno la culrura
de ra cultura lnsruclonal
institucional romana
romana preflgufo
prefigur la epoca
poca
destruccinecolgica,acabandocon todo, salvola vegetacinrrr.ir pornea de extincin en masa. El estudio de los rexros roma-
resistentey menosaccesible.Las cabrashan causadoun impacto r.t= in vestigacin cientfica
t investigacin
h- cientfica de depsitosproducidospor la ero-
lamitoso en la mayor parte de laTierra, pero los "paisajescaprittttr" de gran, dc polen antiguosha llevadoa muchos istoriado-
que contribuyerona formar en la cuencamediterrneason cuiz,: stt eortclusirtde
eorclusin que los
de que los factoresmedioambientales
edioambientalesfueron
fueron una
mayor monumento.u6Platn parecicomprenderlo que lc ocurl'f.t,t eusasescnciale.s de la decadenciade la economay la sociedad
la tierrabajo el impacto de lasactividadesecocidashumrnas: "l,tt ttte l&, l,os rcsultadosdel deterioromedioambientalsehacenevi-
queda,comparadocon lo que existi,escomo el esclueleto tlc utt t'tt' en el paisnje:lts inrpresionantes ruinasromanasestnrodea-

82 n3
Los intelectualesromanosl(l
dasa menudo de entornosdesolados.nt de la extincinen masade la megafaunaclcl l'lcistoc'c'n<)."''
maron nota de diversosmodos de degradacinde su entorno. Sti
la riloI d. C, el imperio habaagotadolos srnninistlosrk'
neca,por ejemplo, sealaba: delllurt. de frica, iras haber dieZmadolas pobll. i.rrt's rlc'
3: de la zona.Regionestan remotascomo el Suclcstc' lsif tico
Si evaluamos por la depravacirirt
los beneficiosde la naturaleza marfil a los romanos.etY ascomo no hay prucbust'llr-
de los que abusande ella,nada hay que hayamos recibidotrrr olgunaespeciede animal grandefuera barridade la lirz rk'
no nos hiera.No encontrarsnada,ni siquierade utilidad evr rr los romanos,
polJol romanos.sl resultaron
resultarondestruidas
destruidaso diezmaclx.rrtr-
diezmacllsrru-
dente,que.noseconviertaen su opuestopor culpadel horrr' nesy, por tanto, quedarongravementedestrudrs o
bre.e' lesexistencias de muchasespecies.ee
*tinciones afectarontambin a la agricultura de manera in-
Thmbin Plinio el Viejo se dio cuenta de que los sereshumartttq tda.Shaw,expertoen la historia de la Roma norteafricana,
abusabana vecesde la "madreTierrd', pero tanto l como la may,,'
ra de los romanosvean el abusosimplementecomo un fracaso.le
una gestinsabiae inteligente.e3Estaactitud siguedominando el rt'rr ' Lgs decenasde miles de animales cazadoscon el propsito de
samicntooccidentalen relacincon el uso y la gestinde las tierr;ts, , efvir en las luchas de gladiadoresfueron, por supuesto,una pe-
En cl captulo I indiqu que los pueblosde finesdel Paleoltic.,y i qUeaproporcin del total que sucumbi en procesosms co-
principio.sdel Neoltico erandecididoscazadores de cazamayor,rcs- , rtientes,como la destruccinsistemticade sushbitats por la
ponsarbles de lrextincin de grandesanimales como los leonestle etpansin de los asentamientosagrcolas.Con cada especiedes-
Greciay los hipoptamos pigmeosdel Alto Egipto. Perolos rorrr,t ruida, el ecosistemase acercabams a su desmoronamiento, de
nos superaroncon mucho a suspredecesores en la bsquedade c;tt. &odo que los romanos debilitaban a largo plazo su economa
ne, pieles,plumasy marfil.'oPor aadidura,los romanoscapturaron mediante la cazay capturade animalespara sacrificarlosen la
una enorme cantidad de animalespara su uso en las luchasde gl-r erena.r"')
diadores.Saquearonel imperio en buscade osos,leones,leopard,tr,
elefantes,rinocerontes,hipoptamosy otros animalespara at(tl no agrcoladel imperio romano era minscula segn
mentarlosen vivo y matarlosen escenarios pblicos,hastaque ya tt(r rios actuales,pero an asdej con el tiempo un legadome-
pudieron encontrarms.e5 escalade esosbrutalesentretenimit'tt=
La rlentalsorprendentementeextenso.Las huellasflsicasde la in-
ios. azuzandoa los animalesunos contra oos o cona sereshunl;r' qe la /\nugueoao
de Antigedadslguen
siguen.siendo
srenoovlslDles paisajemeorte-
visiblesen el Palsajemedite-
nos,esdiftcil de comprendera una distanciade dos milenios.El t'trr' en firttrade cicatricesdejadaspor antiguasminas y canteras.
peradorTito inaugur el Coliseo con una seriede luchasde glatli'r cienescjercidassobrelos bosquesen buscade maderay com-
doresque duraron tres mesesy en las que se mataron 9.000 anint.t, rarala minera, la fundicin, la metalurgiay la coccin de
les. La celebracinde la conquistade Dacia (la moderna Rum:rlrfl) . f-ueronuna fuerzaespecialmentedesffuctiva en la Antige-
por parte de Tiajano dio lugar a unos juegosen los que sesacrilit-r. EBgta, quc sc tradujo no slo en deforestaciones a gran escala
ron I 1.000 animalessalvaies.e6 Jencanreditcrrinea sino tambin en fantsticosejemplospre-
Sin embargo,estascifrasslo indican una parte de la autnticrcx= rede cotttanrinacin."" La contaminacinpor plomo ha si-
tensinde la destruccin.Las deficientescondicionesde cagrturr, elelos ejcrrrplosrrrcjordocumentadosde contaminacineco-
transportey alberguede esosanimalesdebi significarque, por (.t de pocirrreirrdustrial, aunquehay que hacernotar que los
da animal que muri entreteniendoa las masasperecieroncltct'rt e n(, fireroncn ubsolrtocl primer pueblo expuestoa esasi-
o inclusocientosantesde llegar alaarena. El imperio rt)lrlrlllof tte .l"r[,osnflisisrlc tcrstirnonios
clchielode Groenlandiamues-
seguramente responsable de la mayor aniquilacirittclcrultclcs
;ttti un $unrctlrrl'sticotle los rrivclcsclcplonrocntrccl 500 a. (1.

8/'t t5
y el300 d. C. Estasmedidasreflejan.laconraminacintroposlt:rr, Mecliterrneo.Esospensadoresse hicieron ciertaspre-
el hemisferionorte ocasionadapor la minera del plomo y la rl,rt hoy podran denominarseecolgicas,pero susrespuesras
y las actividadesde fundicin de griegosy romanosmucho anl('st n las
eh lltsdoctrinas
doctrinasde las escuelas
escuelas particulares
oarticularesa las que
cue per-
Der-
ia RevolucinIndustrial.'0,EsosiesiJuoi de plomo en el hielo I'r, f ru rrplicacina los problemas medioambientaleJ prcti-
fundo de Groenlandiahan proporcionadopruebascientficasrl,',r teda, Era ms sencillo
Rlreda, sencillo utilizar principalmente la fuerza
utilizar principalmente
la mineray la fundicin de plmo alcanzaionsu augedurant.' l,r, tnimal hastacierto punto, la fuerzano conraminante
vilizacin gr..orro-"na, aniesde volver a aumentar en pocasrt embargo,hastalas tecnologasms simplesque depen-
recientes. y el carbnpara.la.obtencin ele_rga,solan te-
{9
Adems,los ros mediterrneosestabancontaminadospor 'r Itado una prdida de la biodiversidad.Iinicamente,
fecalesque sefiltraban a las aguassubterrneas y hacaninsalubr'
.orr.rrnt, sobretodo en las ciud"des romanas.La cloacamaxim,tv
aal rloTber contaminantesque amenazabanno slo a quierrcs 1 el easode la civilizacin griega,las guerrasfrecuentes
van aguasabajosino a la prop ciudad,sobrerodo cuando el,ll,r foe importante amenazaparael entorno. La bien cono-
desbor?aba y li porquerasin tratar sederramabapor las.calles.'" l: dur casi200 aos,pero no fue continuay no aca-
halrirual q,r".p"i".rg"nas y orinalesseverrieran a la calle,,dorr,le s en las fronteras.A aquellapazle sigui poco des-
d.s.o*poni"., h"s formar un fangotan espesoque, en lug,U,'* I militar del siglo III d. C., cn 50 aos d} guerras
mo l'ompeya,secolocabanestribernes parpermitir el pasotlt' provinciaintacta.Los impuestospara los gastosmi-
atones.sosresiduosatraanparsitosyiervan de te_rreno abotl :tebansobretodo entre los agricultoresy reducan su
a las epidemias,como lasgravespestesque seextendieronen rl invertir en la produccin agrcola.Las campaasmi-
pos d los emperadores Marco AurelioyJustiniano.'o' .,., n los campos,asesinaban a los agricultoresy susfa-
'
;Por qu los romanosfracasaronen mantenerun equilibritr ran o destruiancultivos y edificios.Los agenresar-
t..ribl. cn los ecosisremas mediterrneosen los que vivan?I lrr lan a los agricultores,que solan pasaraos guerrean-
sosrieneque la razn principal radicaen su actitud.generalltl, i* oeuparsede la tierra, descuidandoinevitablemenrelos
mundo n^atural.to6
natural.'ou primerosdasde la repblica,
Enlos primeros
Enios los rorr
repblica,los.rottt'ttl eelesy riego.toe Los generalesromanossolanutilizar
considerabanla natural.ri.o-o el espaciosagradode los dioscs. I ;uerra medioambiental" deliberada,que desrrualos
que pudieran como [laLar
contrariarles, como v( ctl
ciervos
matar crcr dcl enemigoy sussuministrosde alimenros.llu
taban acciones que
taban acclones Pudleran conffanarles'
recintos sagradsdt los templos, e intentaban complace.rlt's Ungpautasocioculturalcorriente en otras civilizaciones
rando rboles.EstasprcticaJllevabanen s_ sabiduract'r'
s cierta sabidura.ct'r que tracieronen la estelade las revolucionesneolticas,
ca pero, con el desariollode la repblica,las religios.rr
prcticas. fEltturtarnostrabade forma destacadaun consumoexhi-
*"n"r tendieron a deteriorarsey conveftirseen rituales vat'fr llo retlulde rangoy prestigio.El estilode vida suntuoso
perdieronsusconexionesntimas con los Procesosnaturales.l',tt ttt dtu re reflejabaen su atraccinpor los alimentos,como
(
bre de la oportunidad econmica,ciudadanosilustrescolllo l Eurrirlrrrcsde alimentosexquisitos)y como gourmands
el Viejo advertana los diosespor medio de oracioneslntc:s rlt' I onetert exceso).La clasesocialdominante segan
rbolso de convertir los bosquessagradosen tierras agrfr:olrrr."'' t de gloroncrfa,corrupciny falta de moderacin-r11
En la pocadel imperio prwalecieronlas filosofirscsroi(;tv G il le exeg,cr:ttla cxgransindel imperio romano surgieron
Quiellcssc:t{ltcl'ftlt
cirea,al menos.nt.e l^t clasessuperiores. lclce lorrs(ftr$con la cantidady calidadde los suministros
rechazaban a los diosestradicionalescomo tlcl lrrti
cxplicitc:ir'rn obre for|rr rcsl)cctorlos cereales, producidosen gran
. I .I t' | |
incluso aunque continuaran haciendo ofl'ctrclits.'ll los rtltlttrs ,tlit
-1. --.-. -l
c le mrurrotlc ohr,r csclava.Debido dit'.rr"r presines
les del Estadb.Roma haba concuistaclo cl ttlttlttlt)y iolllcll(l(fd litere,ecolt'rgica.s y clirrrticas, "
lasprincipales ion"s ro-

8( r 87
manasproductorasde cerealsefueron desplazandocon el tierrr',' is clelcan del Chaco.
Egipto a Sicilia,y de Sicilia a Marruecos.El cerealera tan prr.rr, NuevoMxico:del 700 al 1300
que los campamentosmilitares romanosestabanllenos de gr',rr,-
ificados d maneraespecial,construidoscon cuidado y p"r.,r,t elvilizacinanasazidel Suroestenorteamericanolirc rrrr
de buenaventilacin. rrh que creuno de los sistemaspolticossocialcsy rc-
Las crecientesimportacionesde alimentosoriginaron crisist'. inrpre.sionantesde la Amrica dl Norte prehist<'ri-icl.
nmicasy contribuyerona las tensionesque llevaronfinalmenr,,,t utts ralabranavajo que sueletraducirseromnticamcn-
decadenciadel imperio romano.La importacin,por ejemplo,.1,' *tigu<1s", o tambin por "los extranjerosantiguos".Unir
peciesy artculos de lujo desdela India y las coloniasera muy ( r! nnejnr,.1egnel equipo de antroplogos de Dvid Stuart
say estuvofinanciadaen parte por las exportacionesde vino. Arr ba-McKinse serla"los ancestrosde nuestrosene-
que Roma enviaba por barco grandescanridadesde vino a la ln deeerircinfrancadg las relacionessocialesque en riem-
no fueron suficientespara equilibrar la balanzade pagos.El resro leron cntre las bandasde navajos delazony los agri- agrt-
bo de abonarsecon oro y plata,y los flujos de orohacia la Indi;r en los pueblosdel Suroeste3 a ilnes
fines ce
de ra prehilto-
la pfenrsto-
vocaron una gravecrisis econmica.Los emperadoresromanor mente,los anasazisvivieron durante
ante si
siglosen las mese-
podan financiar ya sushabitualesdistribucionesgratuitasde t.,r e instalaron ms tarde
ralaron mas tarde en
en precrplcros
ipicios horadaclos
horadadosp pro-
cla.Al n<rpoder pagara sussoldados,Roma no fue ya capazdr protectores, como el CliffPalace de Colorad.
tcncr lrs"incursionesbrbaras"en el norte. El imperio, xtcrr,l antepasados norteamericanosde los anasazisfueron
mf.sclc lrcucntry financieramenteatenazado, sevino abajo. de Clovisde hace 10.000 a 5000 aos.Tal como sedi-
De la misma rnaneraque los mesopormicospagaronun el"u. lo f , esosantepasadosprimitivos haban cazadoen ex-
precio por su lncapacrdad
preclo incapacidadpara ajustarsuslogros culturales
cuhuralesy sr r,', esanimalessalvajesde las ltimas glaciacionesy con-
ldes
les al marco ecolgicoexistente,los romanssufrieron las c,, !U extincin.t16 La primeragran transformacinque con-
cuenciasde su miope explotacindel medio ambiente.La decrt fnacinde la sociad anaaziseprodujo ms o menos
ciay cadadel imperio romano fueron consecuencia de una corrrl y 20(X)a. C., cuandosusantepasados neolticosadop-
nacin de factores,entre ellos las formas intrasocialesde explotlt ir lltura como respuesra adaptativaa un cambio climti-
(la esclavitud),la exagerada extensinmilitar y fiscal,la de[rad,,.r, de grandesanimalesde cazay el crecimientode la po-
medioambiental,en particularla erosindel sueloy la defoiestl,i,l nuevomodo de subsistencia estababasadoen ms ira-
y las invasionesextranjeras.Todas esasvariablescontribuyenrrrr l Bnanricnto de alimentos, ms sedentarismoy cambios
desaparicinfinal del imperio."' aeclerlclos.'
EtstHscrcrat|()s.
7
' Esosprlmruvos
primitivos antepasaoos
antepasados s mulpll-
se multipli-
-DSOS
Al estarbasadaen unasrelacionessocioecolgicas de expkrrlt rrlfl I tpandicrrnasimismosusformasculturalesy su r"6er.
y estradficacin,Roma no logr adaptarde forma sosteniblesu (,rni lU xito terrrrinaronpor constituirla comunidadabiertae
nomla al medio ambiente,eierciendosobreel entorno unascxirr,n= clekrsarrasrzis del can del Chaco.
ciasinsoportablespara los recursosnaturalesdisponibles.No srrq puntoculrnirr:rnrc,
duranreel sigloXI, la culturadelosana-
mantener con la naturalezael equilibrio necesariopara la prosr.'ri= funtlcl ( lhncocontrolmse100.000km, de unare-
dad de las sociedades humanas.El imperio dej exliaustasias ti,,rrr
Srida, llerrrtlc rnnlcz;r, aproximadamente del tamaode Es-
del antiguo mundo mediterrneo,y a1hacerlosocavsu prori,r,,r. k elvilizac'ir'lrnnnsnzi coirsraba de unas10.000a 20.000al-
pacidadde supervivencia.l'3 Los romanosdejarona las civiliz,ri.i,'n=l y ('rr('nrlc rrn ('clltcnllrdc ciudadesespectaculares, lla-
lguientes un escalofriantemonumento a su insensatez.ccolt'r14ir,r:
l,rr fatttles" rl "prrcblos", ulliclas a las fincas circundantes
frtileshumedalesdel Norte de frica, que llenaroncrr ticrrrpu,rLrf lo ecturtnit,os y rcliiosos. Lls rea,spobladasesrabanco-
granerosdel imperio, sehabanconvertidocn dcsicrrts.','' iFp{}r('ienro, tlr t'ullirros
llicrrlrrlzl(lo,s.l,llca15ndel Cha-

tiu H( )
co, actualmenteun parque nacional de Nuevo Mxico, era a la v,'r paralea significuna deforestacin gravc.l'll rttrnlento
el corazny el alma de eseterritorio. En el fondo del can el ptr,' lacin impuso una presinan mayor sobrelos rcculsostlc
blo anasazilevant edificios de hastacinco pisosde altura, de 275 n . Y como la tierra ya no poda sustentara la poblrrc:irirt, lit
de largo por 105 de ancho y 650 habitaciones,los mayoresconl anasazi sevino abajojunto con el hbitat ecolgicoen cl rtrr,
truidos en Amrica del Norte, superadostan slo a finalesdel sighr ,a.12r Los arquelogoshabansospechado que el abandonorlcl
XIX por los rascacielos de acero.A los agricultoresanasazis les costri del Chaco era el resultado de un cambio climtico. Sin cnr-
ms de siete siglos establecerlas basesagrcolas,organizativasy t('( , investigacionesms recientesrevelan que el desastreInc-
nolgicasnecesariasparala creacinde una florecientecivilizacirirr rbiental.quesobrevinoa los anasazisfue provocadoen bucnu
que dur unos 200 aosy luego sevino abajo en cuestinde un;rs fapor ellos mismos."2La organizacinsocialde su sociedadre-
pocasdcadas."eQuocurri paraque las cosascambiarantan drrs rt un papel clave,que a fin de cuentasfacilit su desaparicin.
ticamente?Los restosarqueolgicoscadavez ms abundantesapun. sociedaddel can del Chaco estabadividida en dos grandes
tan a la propia cultura anasazi."o los campesinos,que vivan en las granjas,y las lites,residen-
Los arquelogoshan reunido un convincenteexpedientede lo las casasgrandeso pueblos. La vida diaria en las casasgrandes
desastres medioambientalesprovocadospor los indios anasazisrtte dr:sticamentecon el mundo ordinario de las granjas.Pa-
residfanen los puebloshace800 aos.Los anasazis, que vivieron ctt nvorla de los anasazisdel can del Chaco, el da a da estaba
lttr'
lo cuehoy son Nuevo Mxico y Arizona,construyeronun complc= de duro trabaioy escasos A las litesles iba mucho me-
lujos.123
jo sistcnrade caminos,canalesde riego y puebloscon edificiosrle ,sestudiosde ias'necrpolis'indican que tanto los hombresco-
cinco pisosque utilizabanvigasde madera.Todo qued abandor,t- firujeresque vivan en las casasgrandesmedan 4,6 cm ms
do bruscamenteen torno al ao 1200. Originalmente,el can rlel ia que suscongneresde las casaspequeas,que residana no
Chaco estuvocubierto de pinos pionerosy enebros.Lo sabenro medio kilmetro o un kilmetro de distancia.Las posibili-
por los restosfosilizadosde montonesde cscaras de nuecesacunnr= de que un nio llegaraa los cinco aosde edad eran tres veces
ladospor ratasmadererasdatadosentre 8000 a. C. y 1200 de nrr.'= en una casagrandeque en las granjasque sedivisabandes-
tra era. Esosantiguoscmulos de desechosformadospor ratasnr=
dererasque vivieron despusdel ao 1200, han preservadoun rciis
tro precisode un desastremedioambientalprovocadopor el horrt=
bre. Los montonescontienenhojas,ramitasy otros restosrecolecta= destruccin.Thasexpandirserpidamentepor todaslas derras
dos a poca distanciade las madrigueras.{e ratas.Pegadosentr'('rl
fas rs posiblesdespusdel ao 1000, los agricultoresanasazisse
por su orina y enterrados,protegidosasbajo tierra de la intemrc'rrc, )n pronto sin nuevastierras.r25 El autntico desastrecomen-
nos ofrecenuna mquina del tiempo de la vegetacindel lugar. l,,rr una sequlacombinadacon una escasez de tierrascultivables
montones de desechosde ratascontienen abundantesagujasclt' ri= I una poblacin en crecimientodurante las dcadasde 1080
no pionero ybrotes de enebro,pero slo hasta1200.Apartir tle l, Una segundasequaimportante_ocurridagno_s 30 aosdes-
esemomento, cualquierrestode enebroy pino pionero desaput.', e ci el final de la civilizacin del cafindel Chaco. Los ana-
sbitamente. tlgelnStuart,se dejaron"seducirpor el crecimientoy el po-
En el augede la cilizacin anasazi,ente 1075 y 1 100, kr,srrre=: Fuer.,rrtlcrn:r.siado ambiciososy la sociedaddel candel Cha-
blos utilizaban muchsimamadera pafaconstruir susgigantcs(ir,\ vr vi tan fi.fgil que unos acontecimientosque hubieran teni-
viendas.A medida que se talarongrandessuperficiesde los ilrc.le= rcuerciits mfnirnasdurantelos primeros8.000 aosde pre-
dores,los anasazissevieron obligados aviqar a distancia.s cutlrtver -rkrs sequasen 30 aos-, la deshicieronpor
uroctriclertt:tl
mayorespara procurarsemadera.Por aadidura,talabanf llrol,'r y ( lt'lrnosc'volvicron tan vulnerables?
Eo,l'r"
arbustosparaobtenerlea.El uso intensivodc nradcrupunrlrrtoru= de lss ('rlrsrs tlccisivasrlel colirpso de los anasazisdel can

90 9l
del Chaco,segnStuart,fue el poder de laslitesy su respuestasirrr de resultados a partir de un sistemadc strbsistt.rrc'il.
No
plista a Ia crisis:"caminos,ritualesy casas".t'7 En un frenescotrn en cuentalos riesgosa largo plazo.Como srrgir,r't.rr los :ul-
tructivo sorprendentepero fatal, las litesdel Chaco levantaronttt os David Stuart y SusanMoczygemba-McKinscy,lu .lcs-
ms grandiososedificios en un esfuerzopor "revitalizarIa econonr;t" de la civilizacindel candel Chacopuedeimptrrlrst.prc-
Setalaron muchos cientosde miles de pinos ponderosapara sost(' : a su incapacidadpara adaptarsea las consecuencias tl.. rrn
ner las techumbresde las grandescasasque proliferaban en el car<itt, nto rpido.'32Las litesanasazisdel can del Chaco l)rr'(,-
Maderos inmensos,de hastadiez metros de largo, se transportal)iul rsedejadoseducirpor su propio po.d..t Como tantascivili-
30 o 40 kilmetros desdebosqueslejanos.Thmbin fueron llevatl,r anterioresy posteriores,aquellasociedadavanzada conlcriri
por caminosconstruidosdespusde 1050. Hay documentadosutr,,r I de disparatesecolgicosque fueron el origen de su ruinr.'"
650 kilmetros de caminosde entre 3,5 y 9 metros de ancho."n 800 aosdespus,los bosquesdel can del Chaco siguen
El excesoen la explotacin agrariay en la construccinfueron t l.r
ramentedos rasgosdistintivos de la respuestade los anasazisdeI , .
n del Chaco a la crisis.Pero,al parecer,la lite de los pueblosrr,r
logr tampoco darsecuentade que su sociedadno eraviable sin l,
pcc'ueos agricultoresproductoresde maz.La segundasequasc ctt= mayas,Amrica Central:
cargt'rde hacrselocomprendercrudamente.Stuart ve en los resto ) al'900
arcucok'rgicos de las grandescasasdel can del Chaco del siglo XI
[a prtrcbadc su poclera corto plazo,pero tambin la extremavruu= I el descubrimientode las ruinas mayasen la selvahondurea
dad de la miopfa socialy la cerraznpsicolgica."eLa construcc'iill rlglo XIX, los restosde esamajestuoiacivilizacinhan atrado
de las casasgrandesy de los ms de 650 kilmetros de caminostlrl llogos,antroplogosy lingistasde todo el mundo. Hacia
candel Chaco debi costarcentenares de millonesde horasdc lr-t= e, (. la civilizacin mayase haba extendidopor la regin
bajo. Pero la sociedaddependade las decenasde miles de horas.le conocemoscomo pennsuladel Yucatnen Mxico, por
trabajoque se necesitaban paraplantarlos camposque suministr y por la mitad septentrionalde Guatemala.Entre el250 y el
ran el alimento diario, transportar el agua ylalefia, moler el nr;rlr, nuestraera, la civilizacin may^ lleg a su culmen, rcalizan-
fabricar herramientas,tejidos y cermicasfabulosascon las quc ( o. Iogrosen arte, matemticasy astronoma.Adems,los
merciar,ademsde fabricar capasde algodn y mantasde piel dc ,,r= desarrollaronel nico sistemacomplejo de escrituraapareci-
nejo y de plumasde pavo parael invierno.r3.Los habitantesdel ( llr,r, forl:rAmrica. Sin herramientasde metal ni caballosni bue-
co no desaparecieron porque faltasenpueblos,turquesaso papirlr,ir. y ni sirtricrala rueda,fueron capacesde construir grandesciu-
yos, que apreciabanmucho; desaparecieron porque su modelo ck' , r.'. t elt ll .sclvr con un sorprendentegrado de perfecciny varie-
cimiento exageradono poda mantenerse.Al final les falt agua,nrr. lfqttitect<lnicas.Susenormespirmides,que pueden encon-
lz, carney combustible suficientespara satisfacerlas crecientcs,1,',' tpetrtoda AmricaCentral, sehan convertidoen monumen-
mandas.t3t Una violenciaexacerbada y terriblesguerrascivilesA((,n!, ttt leg,ittkr cultural. Susgrandesciudadesestabandominadas
paaron el colapsode la sociedadanasazidel Chaco entre I l1(l y cios rcnlcsllrillantementedecoradosque relucanal sol tro-
1200. L I el csplcnrkrrrlcl rrrfsimportantede los centrosmayas,la ciu-
Las civilizacionesascendentes suelencrearvastasredesdc inli;r,'r- de't'ilerl.rlc I 2.] lcrn',rivalizrba con Roma,Alejandray lasgran-
tructurasy producir cantidadesmuy notablesde ob.ietosr.tilnlrl.rr = elttdadc.r c'ltinus. Su lcsaclocultrralha sobrevividode manera
turadosen un perodorelativamentebreve.La extensinsocrirtl y ('(rr= !tecularlllf y crr ,,tr.,rli,g.rc:scomo Palenque, -Iirlum, Chichn
lgicaexagerada de los anasazisdel can del Chaco firc frrcilir;r,la C--iorirr y l,lxrn:rl.l,osrnuyrrs (:rcarony tlesarr<lllaron unil artlui-
por su estratificadaestructurasocialy por su llcccsicl:trl rlc olrtt'rr,.t rt l t t ' r' rt t lo n i arlr r r r (
y ) r ' n i u l r ( ' r l t : l
r r
l
r u
r ti'n c l t r f f c r n p k l sp, i r n r i -

() I
9'.2
rlcs,palaciosy observatorios.Fueron tambin agricultoresexlx'rt= jadey otrosmineralesapreciados como el cinrrbrioy lrrlrc-
nrerrtadosque despejarongrandessuperficiesde selvatropical, y ,rlh Que los mayasusaban para comerciar.
En las ticn'usbirjrrslrr.s
cl<lndeescaseaba el aguaconstruyeronembalses subterrneos de,,rtr. leionesllegabana los 4.000 milmetros anualcs,y lusuturs
siderabletamao para almacenarel aguade lluvia. Los mayasfrrc- hsciael Ciribe
.
o el golfo de Mxico por grandcsros. iisos
.r.
l* |
ron igualmentehbilestejedoresy ceramistas, y construyeron(,r: te$ Para la cwltzacron maya sefvian Para tfansPortar l)('r's()-
minos por la selvay los pantanospara promover intensasredes,,r=
mercialescon pueblos lejanos.t3a maya sobrevivicomo sistemacultural durantc nrf.s
La antiguacivilizacin mayaocup el tercio oriental de Cenu,,,1= eos pero seextingui en el siglo D( Los investigadoreshrrr
mrica,principalmentela pennsuladel Yucatn.La topografatl.'h razonespara explicarsu repentinadesaparicin:tifoncs,
zona eamuy variada,desdelas montaasvolcnicasde las dernrsl= y terremotosfueron hechosresponsables de eseterri-
tas del Sur hastala plataforma de calizaporosaconocida como ll Fo':.''uOtros especularon con la idea de que los mayashu-
tierrasbajas,de las regionescentraly septentrional.La zona nr('rt= to derrotadospor los vikingos. Investigadoresde la Univer-
dional de las tierrasbajasestabacubiertade selvatropical, con rilltu== Floridahan ofrecidouna explicacinms convincente,ba-
les de 45 metros de altura media. En medio de las densasselvaslr= n el anlisisde cinco metros de sedimentosdel lago Chi-
bla aqu y all sabanasdispersas y zonaspantanosas.Las tierrasb;t' , en la pennsuladel Yucatn.Los datosparecenindicar que
del norte tambin tenan selvaspero, como lazonaera ms secattt ufri una prolongadasequa.Los invstigadoreshan ha-
la del sur, los rboleseran pequeosy espinosos.De febreroa ru;ryrf ebesde que entre los aos 800 y 1000, aproximadamente
transcurrala estacinseca,caracterizada por un clima intensanlcn: deldeclive maya,hubo un descensosbit de las precipita-
te calurosoe incmodo. En esapocadel ao, los camposestrtlr.l gnel paleontlogo Scott Stine, fue una de las ms graves
recinsegadosy sequemabanen una especiede agriculturade c'ottl nesclimticasproducidas
oroducidasen 10.000 aos.Stine cita datos
'es
y quema.Los cielosse llenabande un humo polvoriento, hacicrrrle scgn los cualesla sequase extendi hacia el norte, lle-
el aire todavams irrespirable,hastaque laslluviasvenana linrrr4l Ea\-ailtornla.'-'
Ita California.l3T \-on
Con estosoescuDflmlentos,
descubrimientos,los tnvesga-
investiga-
la atmsferacontaminada. ieron documentarla aparicinde cambiosclimticosim-
En origen, la regin estabadotada de abundanteflora y furrrrnr durante eseperodo crtico.t38
que inclua grandesdepredadorescomo el jaguar y el caim:rr,lr{ 5eg$cz, de agua parecehaber sido uno de los elementosdecisi-
como muchasespeciesde serpientesvenenosas.Esosanimalcscr la desapariinde la civilizacin maya. Se calcula que en esa
una amenazaparalos invasoreshumanos que se internabancrr l* rlvfan en comunidadesdensamentepobladasde las iierras ba-
selvaen buscade ciervos,pavos,pecares,tapires,conejos/ gr.llr= lr,lxicuunos cinco millonesde personas.Su suministrode ali-
des roedorescomo la pacay el agut. La bvedade la selvala ,r u= parccchabersido extremadamenteescasodurante esepero-
paban muchasvariedadesde monos y quetzales.El clima de lls tte,= egricult<rrcsdeban talar cadavezms superficie de selvapa-
rrasaltas ofrecaun gran contrastecon el de las tierrasbajas,yrrrtt :r las necesidades de la poblacincreciente.En el sigloMII
era mucho ms frescoy seco.t35 gclilra(lo
ln sclilradoya ampliaszonas
ampllas zonasoe
de selva
selvay la mrtad
mitad Cle
de las cose-
cose-
Thnto las tierrasaltascomo las bajasrepresentaban un inrpott.rtt= dcstirtitlliur a las parsitasclasessocialesaltas de los centros
te valor econmico paralacivilizacin maya Las tierrasbajrtssr',le= F,"' Lil tlcslrarici<inde la vegetacinlujuriante fue un factor
clicabanprincipalmentea la produccinde cereales paraconsunxf &l corrsiuicrr tc curnbioclimtico.
personal,sobretodo ma2.Perolos mayasde las ticrrr,s blj:rs trrlti= lrr
ffio ntuesl cstccagrftulo, Ia difcil coyunturade la civilizacin
v:rbrn tambincalabazas, judas,guindillas,lrnltriurto, , =
nttnrlior'r, fue c,rtttt,tt'titlir
poi rnuchasotrascivilizaciones neolticas:cre-
c:lo,algodn(parahacerropa.s ysisal(paraha.,crlclrtst,'u,t=
ligcrrrs) 1to rdritftr.lc roblncir'rt,4ucrru.s irrccsantcs
y desigualdades so-
rllrsy cucrdas). Lasticrrlrsaltasvolcfnicrrscrlul[)orsu llrrtclircrrtrrle ('on lrfcticasccolr'lgicrs
profittrrlas,t'otrrll i rrrclts poco cuidu-

()5
e4
lt dosas,lo que produjo cambiosmedioambientales fundamentalt'., in del lugarocupadopor RapaNui crr lrrprclristo-
provocaronseriascrisissocialesy, finalmente, un hundimient,, , ttesiiry de los-dramiicos ambioi medioanrbicrrrrrlcs y
tural. Estascondicionessollanexacerbarlastendenciashumall,r,,t tuvieronlugar en esapequeay remota isla.
violencia. Como descubriun equipo de investigacinesta(l.ul los cxploradores europeospisaronsu suelopor prirrrcrrr
dense,la poblacinmayaca cayen 50 aosal5o/ode su nivel anr('rl
anr('ri la primeraimpresinno fue la de un parasosino ll cle
El jefe del equipo, el arquelogoArthur Demarest,indica qu('rl klfa: "Al prinCipio,
beklfa: principio. yv desdeciertadisiancia,
distancia.hablnr<s
hablrrr<s
hundimiento fue producto de una guerraferoz.'ao le dicha
I l:Qfcna islide
rsra oe Paicua
rascua era
era arenosa.
arenosa. La
L raznde
azon oe ello (r.rc:
es(luc:
ello es
La leccin que cabeextraerdel declivede la civilizacinnr:ry,t FSt arenala hierba marchita, el heno y la vegetacincha-
que las sociedadesbasadasen el crecimiento econmico, con u i quemada,
mada,porque su aparienciadevastadano poda dar
litesque demandannivelescadavezmayoresde bienestarmlt('r que la de una pobrezasingular y vnacompleta deso-
terminan por alcanzarsiempre^d. suslmites.ta'La civilizacinnlry
vio atrapaaen una espiral .o.ttu-o crecienteimpulsado r,,r gue contemplabanconsistasobretodo en pasros,sin un
litessocialesy por su propensina los proyectosde construcci,irt e srhustoque superaralos tres metros de altura. Los bo-
ranicosy las guerrascrnicas.Cuantos ms templos se constnl <rshan identificado nicamente 47 especies de plan-
y cuantosms enemigoshabaque vencer,ms cantidadde alirr et originales de Rapa Nui, la mayor parte hierbas,juncos
tos clebanproducirsepara alimentara constructores,sacertlrtel Lc listacomprendedos especies tan slo de pequeosr-
soldaclos.l,a necesidad de una produccincrecientede aliment,,sel dos de arbustosleosos.Thn escasa flora nb pioporcio-
ga, a su vez.,lns agricultores. Igualmente, las guerras constant('! neroseuropeosninguna fuente de lea para calentarse
timulaban el crecimientode la poblacin como respuestaa ll tr lnviernosfrbs, hmdosy ventososde la-islade Pascua.
sidadde mssoldados.'a' $imales autctonosque encontraronno haba nada ma-
Si estaexplicacinescorrecta,esrazonablesacarla conclrrsi,rrr y ni siquierauna nica especiede murcilago,ave
que los modelosde consumode la civilizacinmayz-exceclit'rrrtt Gtfacolo lagarto.'aa
lagarto.taa Lo que no sa6an
sabanesosprimeroi
orimeros colo-
capacidadproductivade su medio ambiente,especialmentc tlrrt1 es que esepaisajebaldlo era todo lo que quedabade
un perodo prolongadode sequa. entaofloreiiente y ricaen biodiversidid.
tica msfamosade RapaNui son susinmensasesta-
fa, rrlgunasde hasta20 metrosde altura y 270 toneladas
nldsde 200 situadassobreplataformasde piedra bor-
6. Los pascuenses,
RapaNui: of{.l,a mayor parte estabantalladasde una solapiezay
del 700 al1700 transportadashastasu lugar definitivo desdela canrera,
fiffe:l tnfs de 10 kilmetros de distancia.El tamao y can-
Uno de los ejemplosquiz ms patticosde impacto hunun,' u, HgFttonrrn)cntos hacepensaren una poblacinmucho ma-
tivo sobreel medio ambiente,y uno de los casosms espc('rir( nl 5 i,urll,
F l)erionasque se calculaDa
2,000 l)crsonas calculabanaDlan
haban poDlado
poblado las lslas
islas
de colapsoecolgicoy socialde los tiempospremodernosis('Ir r h pocarlc strsrandeslogrosculturales.ta5 Lasexcavaciones
jo entre700 y 1700 en la islade Pascua. Conocidapor susl)rrtl fe prelrisrriricrclc ltapa
Ffelrtslr)ilc'oclc l(rpa Nui mostraronque
l\ut mostraron que la rcIa
islano
no era
erauna
una
habitantespolinesioscomo "RapaNui", la islasc crlcucntlr \rt fe, rti ttttrr.'lronlcrlos, durante los primeros aos de coloni-
en el PacficoSur,a msde 3.000 kilmetrosclcla qrstutlc ( ,lrrle, Ineia. Al trrttr:rri<), era una selvasubtropical de rboles al-
RapaNui esuno de los lugaresmsestucliaclos rlcl tnrrrl,r I EElrosos(luc sccr4ufanpor encimade un suelocubierto
arquelogos y naturalistashan especurlaclo l:rrgoy tentlirlosrlrre lrclt'chosy hierbas.Los rbolesde la selva
iller,qt'lrrrfirt';rs,
. y t r' t t t ' t t t , t l
h istor iade la islay el destinoclesusha b it rt t t lr' sI lo lan el Jrrulr:uri (lu('procltrclaIi:rnas,
y el toromiro,que da-

96 t)7
ba una lea densap\r.cida al mesquite.El rbol ms comn de l;r lzacincompleja.Los primeros inmigrantespol i'.s i.s clisli'trt:r-
,.1.,".r".rr," .rp..i.':?iT;;;;;,i. hoyya no existeenRapaN'r de un alto giado de riquezay emplea6an.o-p"r.riv;urrr.rrrt,ro-
hndescubiertolosinvesri hmpo y esfuerzoen las actividadesrelacionadascon str sub,sis-
;.;;q;. f.t. t"., "uorT"i#. estnll'' taban unaspocashoras panlapesca y el cultivo clc r:rfcc,s
i"a.tir, losestratos d; ?ol.t..t" sedimentaria
l:f#;.: """]tn
s, basede su alimentacin.'oo
t d. su.polen."o q*il;.r?.ir"U" estrechamente emParentr(l'l Pareceque al principio srrs
.on l" p"li't.t" delvi ni iit.n", existente todava,quellegaa Iosltl )sno sepreocupabanpor la produccin de alimntosclc ilc sub-
sulr-
alturay.., hro de dimetro,en la base.Lostroncosaltosv r ni por el mantenimiento de los recursosbsicos, yv disfnrr,r-
bsico.s. disfrura-
-.*or'd.
J.r..tior de lasp{*ir^ . i" f^ dePascua debieronseridealesr;r mucho tiempo y espaciolibres para el ocio. Sin embargo,lu
;;l y l" . recci.,de estatuas.yla construccinde grantlcr iaa comunidad de colonospolinesiosno tard en aumentar.aume-ntar.
""ttpor..
;;;""r. at paleras/ebieronconstrililrtambin una fuente vali's brme la isla sehacla ms poblada,ecolgicamentelimitada y so-
de alimento,y" qt. \ff;r;."litit.n" dafrutoscomestibles ast'' Ente estratificada,se dedicabanms timpo y recursosa ot1a-
mo una savia'utiiiza ffi cir azucat, almbar,miel y vino' tstividadesreligiosasy ceremoniales.Se.r* qrr. el famoso "Jul-
l.osvestigios deln{f,rjo l'i-l original RapaNui.proporcio
de bs constr,t.torsde sraruas"de RapaNui surgi como un mo-
nanunaifig:" jT ,'r*d.r,recomo la dela abundacia delmrrt' tgoegurarla fertilidad y las buenasiosechas.a esculturaespe-
J,, dJh itl". Ad-ems Iasaguasde Rapa Nui albcr de sehizo cadavezms complejay colosal,y sefabricarones-
""g","f de peces,
galtarigrandes tortu5rfj i^ q". lecaptu."ba,pol car-ne y suscorr' cadavez mayores.Como resultado,el esfuerzoque haba que
:: peramantenera la poblacin sehizo ms laboiioso.
ih".. llur;aryulogoqhandescubierto tambinqy. ? lospobladorcl
pJi,'"rius;.l $"p ;i;;;;taban lasaves'La lejanadel:r irlE lg1d. RapaNui culmin cuandola poblacin crecihasta
i" *ur.".ia deie5;;;;.r laconvertan en un lugar,ideal1''rle 20.000.personas en el siglo XVII, mientraslos logros de los
i'anidar, ctoresde estatuaseran cadavez ms complejosy hboriosos.
al menos h\;; humanos. Entre el prodigio'
illl;g"ar.d. los rsosecolgicosy los medios de subsistenciafueron escase-
so nmero de aves\rre se reDroducranen Rapa Nui.haba albattttr'
;'*,'"tf,[:::taJ"tHfi::1l)iliill:
"L",'...'.f'"g"t"',-Jffi
les,paos,golondri n", de mai y rabiju
lgresivamente.La tierra ya no produca suficientepara to-
selvasde la islasefueron talando.'5n As, la historia de Rapa
cies criando".n rrr r,ff:r;',?i;1"-i. Pascuafue en tiempos t'l lrt' tina en un desastresocial,ecolgicoy demogrfico,con ua
gar de anidamienrg .h;;;r msrico de la Polinesiay dc violenciay guerrasque nos esya familir. Cuando ter-
B;tl.;;;r; detodifi p"."ri,* r-"sarquelogos
-rrio"t hanidentifl''trt=
'rrld
los combates,Rapa Nui no era sino una isla gravementede-
tambin loshuesos. ;; ccolgicay socialhente.La religin de los .nrr.rr.tores de
entreellaslechuzas,
.7^rr^r,lorosyelrar ;:fff: ffffi:rt:ili:'i:
"i -.r,o,':l?'.fi sc vitro tambin abajo cuando se derribaron las estaruasgi-
paNui cocinaban..fr;ilj;L d .":i:-*.1: de variastoneladasde peso,colocadasen las reascerem"o-
^,
t";ffi,t"rirbi." ^ro^p^1ad;o (:1::
inadvertidament('
llevado u La sucrtede Rapa.Nui fue selladafinalmente con la llegada
q..o1* l"j*,q*
.lior. L" isla de Pasc\:,,^esla nicislaoela Polinesiaen h gYt krslrttr :-ujgl]g(,.) recolonizacin
lufopeosy su recolonizacin de las
las derras, primero porHo-
derras,primero porHo-
supera"
derara
sos ;]il: fH; ; r":$*d:',i:^T?]:::']::.,*t: ,11722),lucgo por Espaa(1770)y despuipor mi de t20
huesot p"t..o-f ;;;J";;ue
g.unos. tambinpudieron habcrcxI' t I F ocurlxcir'rn
chilena.La tragediade RapaNui concluyeconla
Erta'pruebas..il.ll:']l
refrodqi[;;;, d.-dcas.
ill colonias m[r'etfc hccho de la poblicin restante,enviadaa irabaiara
-p:llm:: c tt:l:l:'
rr's1'',:
l' (il| (lonro consecuencia
f, r'ltilerrrrs. de esedesastrefinal, lpo-
dondedesembarcaro,
t*i,or .olonot l':c
lquilibrado' lt'"t de lu islr
tueclrcclucida a 111 personas.ltl
aoseraun puro.pabaraso
ecolgrcamente (ltr I
rriii\o d:I!i,;h' fi1.'"'*:-:::::::1i::1jilll|il:;I, letsoe.',,|i',ico
y s<cialde RapaNui constiruyeorra adver-
-sil,f':
La hisria d. Ri#; Ji'i,,-f. rcsumirsc
tlt't
conrorrrrt'cl:trt F sohrelasrcllci<ncs pr<llrlemticasentresociedady naru-
ittlt' t la erarrcrrrotlerrrn.'lixltsl<l.s
ejemplosofrecidos..,rt.."-
siadofamiliary ms,,il; .i,rl., ,r.r.t tlclirtrgcy lrrtlct'ltle'rrt
()()
98
sonconstataciones
otulo son
ptulo un ecocidio
de un
constataciones y del
progresivo
ecocidioProgreslvo pellgfo cl
d:lgeJtglt
l.l'
r,.r.rrr" propia especie.Con tod,la gravedadde la 'l''
[;;;;1.;
'--'*"";. inflioide t't.t?hl
;;;;i;ni*'d;;.; civilizacionespremoderas
1". civiliraciones nada t'l
premoderasno esnada
''rt
3
..-p"t".iOr, 3o.,la llevadaa cabopot iasmodernassogid,at'es ir La agresinhumana alanaruraleza:
"riii.t.r. Segunmuesrrael siguientcaptulo,la modernidadha po
orr.
mitido que
'
g^ e su marlo, muy
-r .i ecocidiosalea
cll
hastaclt=
localizadohasta
muy localizado la gnesisdel ecocidio
-i.i.I., -"r.o,
(
tonces, y se convrerta por pnmera vez ln un fenmeno verdadt'l''l=
mente mundial.
Tantasgrandesciudades y arrasadas;tantas nrt_
cionesdstruidas -saqueadas
y asoladas;-tantos*iilon^ dcpersonasino_
cent:s,de sexo,
,cualquier
nados;)/ las ltado y edad,degoikd^ 1,nrrri_
partes mts ricas, mts hermosasy mejoresdel
mundo uueltasdel reus,arruinadasy drrfig"rnk p",
,t
trfco deperlasy pimienta.
Montaignet

La guerra contra otrasespecies reJlejabaelpredominio de


l9s objetiugscomerciales.-Con nio,'los ,frrio, ecohgicosde
la loc1del capitalismomercantilistai hallaban'no
slo
en la destruccinde las especies animalesen buscadel be_
n.ef.cio,sino en k creacii de un sistemamundial )e pro_
duccinde cosechas basadoen la transformacinde la na-
ruralezay en el sometimientod.elnaaohrmano.
John Bellamy Fosrer2

t capiralista:
histbricoy sociolgico

elela era nrodernaen el sigloXVI no puedesepararse


del.c.pitaliirloco'o rtroohistricailenrenuevode
n s'c'ial.l'lldesrrr.ll< rriu'Faldel capiir*o ." ..r*io
e.rpl
cle relaci'rres
.rs !ur* srciulcsclcpcndc
r(rtc$ i()ctillcsclepc'<Jc
f'.,irJ"-.'ralmente de
fut)damentalmente <Je
y la dc krslrc'cficio.s cn i'i nr"r.*.|,,li-
'eirrvcr',ri<ir
bre. Las nuevasrelacionesde clasebasadasen el modo capitalistrrtle estambin cualitativa.El valor se obtiene por
un mecrris-
produccintomaron forma en primer lugar en Europa,tras lrr.1,' tmico impersonalbasado.n .l .orrtr"to laboral,
medieva ;i;;;;.;,
integracindel orden-feudaldela so.ciedad , , todaslas toii.d"d., anterioresla obterrcinde valor
trasla desaparicindcl rrrl= se Dro-
parti, aproximadamenre del sigloV ,i, rd
tJo la rwrrud
forma us
de un
urr stsrema
sisremap.rrorr"lir"o;;tb*:;_
personalrzado de contribucin,ba_
oerio'roman^o, v hastael siglo XIV prevalecieronen Europa las r' ls=' unasrelacionessocialestradicionalmenteasignadas.
iiorr., sociales tasadasen ia agriculiuray la clasesocial.Fl ferr'l'rlrc I lescivilizaciones
dependen
;.i;;;.Jiffi:]; obten-
mo puedeser definido como un sistemasocialy econmicoc('lrtl trabajoexcedentaiio.En lassociedad.,f."do, l";;
vinculados,r l,rtl ;!n rodavia
d" la tierra trabaiadapor los siervos,labradores E efa drrectay visible.Los siervosno sloestaban
,r". rt" era defendida por vasallos que juraban fidelidad a los sr'll I prestarsusserviciosa un seor,sino que estabantambiJn
res,miembrosde la nobieza.Los seres gobernaban sus esta(los fc I e la tierra del seor.En cambi, h ot.r.in del
reconrlr benefi_
dalesy conferantenenciasde tierra a susvasalloscomo italismo.seproducepor medios..o.rJ-i.o, v.rt diri_
por r, serviciosmilitares.En el feudalismo,quehistricam('nr. ideolgicastrasunasrelacionesd. i"'r.;;bi;
1r?ll,.r
iedi al capitalismoen Europa occidental,las relacionesdc rr,,rli : "libres".Estnuevo modo de producciln social,
feucllk'r ttt con
cin se cactezabanpof el modo en que los se^ores basadas.enel capital y el trabaj'f tt%;; definir
toda
zal.ansu poder polticb y legalparaexrlaerbeneficiosde l.,r ,rr en sumau modo mseficient. y
jas jurrto ,tl TfT:.nr J.
.".npcsints. Esia dinmica"de relacionessociales., Lg rransparencia ".l"do
de los fenmenoseconmicos en las
del comercioy las manufacrurasen las ciudades,firt' rr talistas,por una parre,y el ocultam." h ooa-
"rrofln v
menro importantedel modo feudalde producciny de lu rr,rrrr tcrnbajo el capita.lismo,por orra, han ..v"d
Esteprocesointensific.ktsltttt el
del feudalismoal capitalismo.3 :oI al
af nivel
nivei de esfera
e.sfe'r,
rrrrnnm A"
autnoma. a./ ;o;; t^^^,-;
^^ ;ri-
Los anglosajones tlt'(,'t11 -^*^ .,
exisrentes de e*plotacinde recursos. modernaspredominaron las formas de ominacin
taa continr'r"rrr, por ejemplo, la prctica romana dc lrrrlr'lul !
flstcmascaprtahstas posterioressurgieronformas de
cin, deiandomenbsdJ dcima parte del bosquc orir,rrr*l lffi en la economa.
""" Mdia, el uso cte
la Edad lvleclla'
n finalesde Ia.b-dacl
iri".- A gl'llll(l('5
de-grln.li'' rl
."Uri"flla isla.n
cubra de la agriculturaen Gran Bretaaen el siglo XWI
parafabricarlos mstilesde los barcoscomercialesy dc grt('t| *1 :toresdeterminanresde los primeros estadiosde
des_
i l" d.rtt.tccin de los bosquesen toda Europa. tl." Sin embargo,las sciedadesatlnticasfue_
En el cursode los ltimoi siglos,el capitalismohu rrrortrrl el captaltsmoevolucionhastaconvertirseen
chascarasy adoptadomuchasiormas. Los trminos {lilt' ,lrrti:f; lel que.dorninloscuarrosiglos,ig,ri.ri.r. El mar_
a la palabrcapiialismorefleiansu naturaleza escurritliT';r= ltrt inica.etsociloso
prirrida, rr.goio, laissez-faie, beneficio., persecucitin r '1,l'l r Lrfl, .:l:
:j lYl 1?]fcapacidad
"la :rlta"',"ncia.,Coro
de recup.r".iJ"
J. i;;;?:
iers,liberd d. .-pt.i", mercado abierto' bttrttt's;t'.l"tl nttr(i(lucscdc.sarrollara
unaagricultura
intensi_
Smith. setratabade un sistemaeconmicolibcrlrlo rl' l,rqsl lLtertroric':rlcs
habraconducid a un agoramien_
del feudalismo:una libertad natural parafabriclr, ('()nrIt,il r l uclrsy n un clcsequilibriode los esistemas
Eendolrse'unbios c'srructurale, en esa
lu rritrrilivu de".o.iidos
lcurrrrrllci<in capital,,.t
ecelnrlrricrs
EtECLIU(nurL(rs (utlcrcn
rlilicrcrrsol)rc
s,brc los
losfactores
facrores sociales
sociales
ell el rlesarrrrllorlcl crritalisnro.Marx identifi_

talismo de todos los sistemasclc ploclttccirtt ltlttcliotc ltrl Ft ll; ls rJlariririrrrlc Lrlirbric.lci<,lll ,u.tcsarrrr
,lc ltslilrl'z:lrrtnrlttrllv*
,rrr-
expansinmundial sirrpreccrlc,tt,.'s fe t l r l a l err. t rt ( ) r . n o ;lrr r st u cs c r l c s l t r r r l lcr.,ll

I02
|0|
bre. Las nuevasrelacionesde clasebasadasen el modo capitalista,lc Itciaestambincualitativa.El valor seobtienc por.rn rrcr.lrris-
produccintomaron forma en primer lugar en Europa,tras la tlt'r econmicoimpersonalbasadoen el contrato la[r.r.al,nrir.nrr.rs
integracindel orden feudal de la sociedadmedieval. n todaslas sociedades anterioresla obtencindc vr1.r.s,, r,r,
Apartir aproximadamentedel sigloV trasla desaparicindel irrr i bajola forma de un sistemapersonalizado de contribrrciri,rll,,r
perio roman, y hastael siglo XIV, prevalecieronen EuroPa las r,.'l,r cn unasrelacionessocialestrdicionalmenreasignadas.
ionessocialesbasadasen l agriculturay la clasesocial.El feudllis rdaslas civilizacionesdependenen ciemamedia de lr.[rtcrr-
mo puede serdefinido como un sistemasocialy econmicocen(trt de un trabajo excedenta^rio. En las sociedadesfeudales,ru ex-
do en la tierra trabqadapor los siervos,labradoresvinculadosa la ri,' cin era todava directa y visible. Los siervosno slo estaba'
,ra. staera defendidapor vasallosque juraban fidelidad a los sc",, a prestar sus serviciosa un seor, sino que estabantambill
res,miembrosde la nobleza.Los seoresgobernabansusestadosfi'rt s a la tierra del seor. En cambio, la obtencin del benefi-
dalesy conferantenenciasde tierra a susvasalloscomo recompcrrril el capitalismo.sgpoduce por medioseconmicosy estdisi-
por susserviciosmilitares.En el feudalismo,que histricalnentel)r(' a por razonesideolgicasrras unas relacionesde intercambio
ledi al capitalismoen Europa occidental,las relacionesde prodrr,' temente"libres".Estenuevo modo de produccinsocial,con
cin se cacterizabanpor el modo en que los seoresfeudalesttil tcionesbasadasen el capital y el trabajo, ileg a definir toda
zal'ansu poder poltico y legalpara extraerbeneficiosde los siet.v,s ;a y representen suma un modo ms eficlente y velado de
curnpcsinos.Esia dinmicade las relacionessociales,junto al tlt'r= in. La ffansparenciade los fenmenoseconicos en las
rlcl comercioy las manufacturasen las ciudades,fue un clr= adesprecapitalistas, por una parre,y el ocultamientov la ooa-
"rt,r[l.,
mento itnportantc del modo feudalde producciny de la transicititt de la explotacinbafo el c"pitrlismo, por orra, han eevadel
del fbudalistnoal capitalismo.3Esteprocesointensificlos moclt'|,' o econmico al nivel de esferaautnoma. As como en las pri-
existentesde explotacinde recursos.Los anglosajones de Gran lhr= sociedades modernaspredominaron las formas de dominacin
taa contin,r"rrr, por ejemplo, la prcticaiomana de la deforcst,t= a, en los sistemascapitalistasposterioressurgieronformas de
cin, dejandomenosde una dcimaparte del bosqueoriginal .rte basadasen la ecnoma.
cubra la isla.'A finalesde la Edad Media, el uso de grandesrlxl* expansinde la agriculturaen Gran Bretaaen el siglo XVII
parafabrcarlos mstilesde los barcoscomercialesy de guerraa..,'le= rode los factoresdterminantesde los primeros estadiJsde des-
r la destruccinde los bosquesen toda Europa. del capitalismo..sin embargo,las sciedadesatlnticasfue-
En el cursode los ltimos siglos,el capitalismoha mostradonttl= nicas donde el capitalismo-evolucionhasta convemirseen
chascarasy adoptadomuchasformas.Los trminos que asocirtltltll a.mundial que domin los cuatro siglossiguientes.El mar-
a la palabracapiialismoreflejansu naturalezaescurridiza:propi.'rhrl ico no carecide importancia..Coino inica el socilogo
privada,negocio,laissez-faire, beneficio,persecucindel propio irt= EnriqueL5$ "la altcapacidad
de recuperacin
de hs -
iers,libertad de empresa,mercadoabierto, burguesa.ParaAtl-rtt permiti.qu9 s9 deiarrollarauna agriculturaintensi-
Smith, se tratabade un sistemaeconmicoliberadode lasatrttlttt,tl en las regionestropicaleshabraconducid a un agoramien-
del feudalismo:una libertad natural parafabricar,comprary v..'tr,ler, turo_delos suelosy a vn desequilibriode los esistemas
ParaKarl Marx era un orden clasistaperversoen el que unos l)(t(rt ivos bloqueandolos cambiosestiucturalesacometidosen esa
poseanlos medios de produccin, mientrasque los demsvcrrtlll dercrnrinaniede la primitiva acumulacinde caoital".
iu fuerzade trabajo para sobrevivir.ParaMax \Webeel capit:rlirrrttt os hist'riadoreseconmicosdifierensobrelos ctores sociales
eraun "espritu"que valorabael trabajoduro, la acumulaci<'lrr y l,r ra-= rs irrrplicadrsen el desarrollodel capitalismo.Marx identifi-
cionalidadeconmica.5 Lo que diferenciasociolgicaltlelltc rtl t rri= fir.t.r.s r.i'cip.lcs cn la formacindel modo de produccin
talismode todoslos sistemasde produccinanteriorcstlo ess,il,rl isl:r: crl lrri'rcr
st:l : cl rri l rtcr lugar,
lt r r - I arIIa aparicin
.a anar de la
icin de le ffabricacin
ehr i. ""i n rtesana
) t . . on' ,au-
r , L-
expansinmundial sin precedentes de lrsftrerz:ts | .r,li=
protlttt'livrts, ttctl l:rsciuclrrdc.s fcuclalcs cn tonro a la.scue,sc clesarroll<'r cl

10 2 |0t
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IJ EJEC SEPEP UEqEISJ SAUOIJ
.rof,s'l 'o.''srl,uorr'u
oueunqoq]aJaPun''ouloJEPEzIlBuoIfn}IlsuIaEPIuIJaPsel:7.11|!|ttl lrp o:r8goapri ocrr;oda",rb, o,rr*ou
'elsrr'tt'ls:
-Eu EI tt' X ttttt , ap epe,tud peprdold el 'orr'ru asaug Ie oprrnpord eqegoursreude:iep'.rglrrrde ."r'rruorr,rr-rr,
(opezrlenuar "1
otxatuof, un uo arujruleurSo uoer8ns secnrprd-d seapr ar s'tllrril 111'",.,
sgtuollorresapap olaporu un 9xa oi
-Bletsuof sesasepot anb nbe ftPl^lo ou ?Irutuodut uer8 rt r
e et'r'lrrrtttl
zr'EuJaporuPePael aP PulsnPul u,olf,JnPod
rauod ,{ezalentiu Elap sJIBrJelEur sorezrueSoeed oSJenrtr lr tfl
uEUorJUnJanb soldlulrd f sala selusltu wl aP UaAJIS es Jlll) \trll'lH luor anb urruol sasedsoseanb'sefue ,auoirlpuof, sEI.BrJq-,
of5JruJrf I { 'souorf,entrssE Jnu see asretdepee (rerrur eznnJ n aluerpau
-x3 sof,ruf?l :sorcl 3 soluele^rnba uea e elnsnrtn.:
-uelrroruor e'oliesardurj a'anb e ua d;epranr eqeP sol( 'rrrlr
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jr,t'ropfrrr-
arra uq,3a5 .sorusruetaru,{ saleur8u3ap rcurr{fal oJatu ult s(' rrlqfl 3p uolsuedxae1:od oleqeour^.os ,aiuarulurg
1a ousrppnJ
sou8 sns f ,etue uls seleluglns,, uPJa sepurrue sol 'sJull')s')(| r' 'ofnpolur oi anb'q euroSr,jnl
'(JaurEJre8nrt, ePJqelulpr enb el Jluof prauaH ugIfPTlll^olll ua Iu PEPenBIITV
el ur gnsrxaou ugrceeoirf oiam
lv'rlt'ltt l_tlJ "luas
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lod sr)rlr!'l rcllap ((ouepunruorusnJJs?,, ua etsands.r
I relsmbuoJd eqeguor 'odruafo 'uo:u1 a e griuorur rrqriXl
" 'elJeul EzaFJnlEu EI aP ol'uof, soAI^ sJJOssol rlr rllt ppr^ rp olrrsaun uor relnrunre ap osndur Ir ueqeurq,
ornlosqe IoJtuo3 Ie s orat-esuad p.oPoru elsa oP trttl r,r'rtlal t otuse3dellap ollorresapp sopelcoserorrrirrdr.r, ,1
,,.r1
ns ual8l, anb ,,sjda-,serofaru.r:rrtt.r,trlttlnr e;san8rnqe^anu B_l3p opuntu
E ,j.orri-euodtuoc lap ugrsr^
sns ap saprurue l serued'saeleutttt.)l) unlrl
ilg a uor srel_Jqpq
o1!p orrrord frp'rn"j, ezetduagrur^uo) aseolggorr:).)t u'r rFlF sapEprsef,ausns ep uorsfeJsrlBsep_orpalu ouos eJq
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UeI UsB-I'otual11elfuelslP
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I t't.)t | | |rtl la q,ln BPEYIProqnsel plsr ou errruguof,a ugnsmbp ql .epr^ ns ue
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U9IfE^JJSqO.SrSr,eUe ap ofafqo ua UEJIJaAUOIJ^-oAIAst:tll.ll\l\r I r onnalqoourof,tr.rrnbpeep erp r ro',rr,rrp rerer{ap seue8
')t'tllll I l)lAlr( | 'l r1.
opol?u,, url ul?itl31s-{h- oppuruop,Brsaarqruoq rlb gtur5e Jeqe reuod apand
[Bn] Ia ug8as ((ofuJlualf, Ir,,
irqof 'sarrersaqgua otuof so,(ht)ltt,{.'tt,lm;l .)l:l:sl') tlorl'll l rtl talur.l.)Bru sel od anb spul .e.uii s od ezinbr
sauorf,f,eJsrrEs
()tu ():) SOttl)lU ef r ' O Uet unt l ( ) s ^ll t l. ll: ( l S ( ) s . l l 'l ') . ) .s1o . l . l t l l ( t l l l o I E - r f nuuuo) r.t)rJBTnlunf,p EI :ofurfadsafnu odrr ap pnrrDEeun uo,
lr ll: r l : r - llsi' t , " ,,u " ttt.)l t s o l ,tt(l l )ttto .):r' {)tl l )tA l l )ttts()l l l ol l l ttttrrl l nilrlr:.r.rr..iurrose rrqa/N ouror xrery or,r"r'.Brq*" ,rrg
t lt lr l ' o .tJ tl ttt ,{ o .rttl l :r.rttl o l )t l l l tl l l l l l ol l l (, ) l ' ' l ,l l l ' i l l l Ftl
r , o: r n' . r olt ap euor8arI pro rapod f ,s:ruirp,.,o"rr
s^{)l
H]]]:,f :fl,l,U.):,- 1a
r . f. iA uur l' . r l: r-n l lt: .rr tl .l o tl ; l v l ' l :z J l l :.l l l l l rl l l :l Jl ) l l gl rt' l orl r' r tt tl
E1, t ll.,rrrr.)s-l:z.r;)
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r!ln un ,..r.ritlr o - . t . r nit ll ll: s l: Alllr lJ l- - ll) l: i ( , t l ( , l l l . ) l { : , - r t l f i l l l ''| 1 t b l l fl r.nrr.) rrt)r.).)rPl:.r,tuo) I ,eruapDro
l uearuaruelradsa oaona
!tl itrf I ntiio r ollnlll: s . lll ll, t t , t t l t t lt . lt , l l: tt l , ) l \ l \ l - ) 'l 'l A
l o l l l . ! l l 'r t l i i t
fEltttrf l,rp s(.)rtotl sorrtul?r sol r.rJoqf,nru gnsrsurJaqJ/x\xel4l
rlF ..l l 'lt:tr.t.rllr(.)
.- r ', <,iu.-,ltur.r"r,
\rtrrt,|rLi l ..r(rJ J i,rfnpuo, .J A X
l . :".'....,.,,, llr:iltlri.r
r,rr\rr,., l1..,1,
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rl .l ..l tl l V: - lr Jl r , t ( ) . ) ilt ! lt . t ( l ot . ) . r it r uo)
l; ) p p Juln) , 1. , , r , r ,
o rrf,l l r.rr l rIl l t.ttl Il rrrl -l | ;r -rH ttE l E Jl l l l l l ' t (tl r,l l llr f t f , r ll ( llll. lill t . r . ) , t . ) . ll: llr h: . r
JJ. *u9t . ) llluiluo) V
la naturalezacomo un nlcltl I capitalista:
racionales".Locke vea el conjunto de
;;;;.-.*plor".i" to'.',tti"l' razonandoqqe "la tierra qtr('\F ecofgicosy sociales
consideraintil, y as
abandonapo, .o-ii.io " i"-"","r,^lrr^re 'r
en manosde.los"'tt, :alismoes un sistemaeconmico en evolucin que producc
es".''La r"ntifi.".iJr,;; l" ;;iedad privada
sadores'liberales ha i.p""ti'"at u" papelcrucial en la aparicirr'lel tura compleja.sta ltima consisreen un ncleo d valores
capitali't'
l. filosofa '1.'' que proporcionan al sistemauna estabilidadduradera.
#;iffi;;;ili.'E; ';;t""" ':,rJl.o,
del
liberal mundo,i:3::9:ff::' rr del medio ambiente Donald \(/orster ha resumido los
minante y etpunto*t'" ':l:
tl?tr'.1"l'5#ffiffi.i'"p.'*1.'' ' i-pti4Tiiiforma 'l+ ccolgicosque seconrienenen el credo capitalista.En primer
de indirenciahaciael y ecologllo:^-,.-^r.,.
orden,social Jnnruraleza debeserconsideradacomo uncapital Es un con-
.iii"" . ,,.
naturalezt recdvoseconmicosque pueden convertirseen fuente de be-
'"'i#:;;;';;;;?;;iloti i""'" 1" 'o-Jl"
"'i"carecen,dt'
y ecolgitas l; y ventajas,un medio para crear ms riquez". rboles, fauna
las transforrrr".iot.r"l.ti"ftt
lili tlitrtlturrrr4lrvrrvr ovvr."vv / --- o Ilt::*ll::
d:s-:
desde llr ll
que el crecimiento econmtco
rto econmilo 'linerales,agla y suelson bienesq.",.i. compran y seven-
trico. l'lsincontestable
a enormescostesp.rr d mercado.En consecuencia,el mundo natuial queda des-
u,rii,.i" Industrialseha ionseguidogracias
de las totdlii;. lo y.desmitificado.Las interdependenciasfuncioniles
rucrlioartrbicnte /p i^tVau"tonoma
ilnl ti. h" .t.tito en literaturasoci.ltig
"",1 la ll elclculo econmicocapitalista.En segundolugar,"p.nr" los se-
ls tienen el derecho,e icluso la obligcin,dJutilizar la
crfticrtcol'tlot. *prri.i" de un "mundodesbocado'
"r:f.-,::ll
dela .r,tl
:'il;;.,."'lfi".,..,
:ll;L::: y susprod.uctos.para asegurarsu consranteprogreso.El
',,,".il';;ftil. "","ralezadestructiva rrr
dela.poblaci.
e.xplosivo es una cultura de intens maximizacin, qu briscacon-
Lii_f enunaumenro
d^ u7,:1.11
rltc! lJt"*n inttta en el maridaje? obtenerbeneficiosde los recursosnaturalsdel mundo.
clinl. M i Iitrrrrrc: ::
en la.configuracilnrtrtt que debe expandirsesi no quiere destruir las condi-
.ii,i,l. ..,,r',"rci, y g,,"rr., tuc culm.ina
lu propia existencia.tT Las mayo_res recompensas econmi-
rlcstrttctor:r clc la,tt.,.l.tni tlyer.raindustrializldi' Ft""tq]::' l:
masivrt' "'
.". i"'t",*,rut. e",',.t,,untiittigualdadsocialglobal exl)l'(' quieneshacenlos mayoresesfuerzos poi extraerde la na-
eiolgicas de esosProcesosencuentran su lo que pueden. La adquisicin y aclmulacin privadas
.-orrr..,r.n.ias
;;i;;;il;".ir, d;ildd*dacidn medioambiental r,." !. :'-.: F eaquivos,
eBqurvos, imposiblesde satisfacerde una vez pof
rmposrbles por todas.tu
todas.
de las actividadesecocidaspot tr
,t...E"t.t lupr, el capitalismogenerauna imagen del serliumano co-
t icr.rcumulador.Segnla formulacin utilitarista cl-
el mundo.
"";;;'qued e los,captul":I 1',z:3:*t:',1;: :,':
sealad9 dcl placerprivado rinde beneficiospblicos.La so-
,J";; Jrr., a la modernidadno sonni rirrir*l nlerrlnrenteparaayudara los individuol y a las empre-
"rociadas msl''"sn'ttteI enciit,l<lsbeneficiosseprivatizany los costesrocial.s
nuevas.Formanp"r,. a. un movimit"to hi"tico
capitalistIts'trl
p.to lasrelaciones.sociales geexterlralizur."'
;;;;;;;i.;6
i" a.f-J".ign medioambientaldosnI,tl,i
;";i;;;;iJi;y -ii."i" de par cle purltos rclacionadoscon estafilosofa capitalista

;l; e" i'i'".'ug"',IIeva-n


t#i#tal;;# .a':i:lJ]1'-'.Ti.Iil,:lil,''l''
una nlnyoratcncincrtica.Uno estrelacionadocon
il;r.;;;ces eranslodecarcterregi'nrl.l'rl ltlnic:ltlel crccimicnroexponencial. Hay muchasra-
il;; i;;i'..'.i' .r,la.lnaturalezi
feerqllc cl tipo tlc c:rccinrienro econmicorpidoque el
?, F-:T{T:'*,',',',..I
tibre,et capitalis'roc(::)rIr:v:re
::l rlgirln,nlirsustcrtru' str rnismaexistencia n .r y" ..n-
3J;;:;;;;[
-.r."do
en algo
.rpi"i"'.i ecolgica universal' EI rulruurl('.
rcstelrihlc. "' tvlu('n()s
Mur'lroscnncos crlticrlsccotof4lsras
ccoloqistas e.starn
e.staran d acuer-
de
de torl,rslasr rrlctcrlsticnscsur.,i,ris dc,lcrcclocapitalis-
Blgnrrsistrnir'o obli:rtlo cs rrriz,fs cl aspcc:ro rn,fs.1.,r-
Punto rrr cj r r s r i l i r 'r:rrr r
: r r rlfi s i sn r fs r l c i i r l l u r lsoer. t .ifr . -

l0(r
lo/
ctl cl credocapitalista.Sugieretrrs
re a la centralidadde la rtttr.,ttottlfrt qued dividida entre los conquistadoreseuropeos.Las irrrer'-
somoscriaturassoberanas, ilrtlcpcrrdicntes de las restriccioneslltt" culturalesy ecolgicassubsiguienres, conocidascomo "in-
io"-bi.ntales que constriircn ,r .rtt.t cspecies.Pero, como serrl bio colombino", tuvieron una iinportancia fundamental en la
Worr,.r, estenotabledespreciopor lrt ilrterdependencia de todoshrl :in de la catstrofeecolgicade la modernidad.El beneficio
,.r., ,o'h" sido el punro de vist,riltkrptadopr |a.r.nayoraen la lrir= de esosintercambiosconsistien una mejora mundial en la
ioria clelmundo."'En la historial',trrriallr h habido Pocoscambinl i de alimentos.En palabrasdel historiador de la ecoloeaAl-
de rayor importancia que el abarrd6llo de lo que quedabadel s,'tt' ;by,proporcion"un segundo
tosby, milaero de los panes
sesundomilagro Danesyv lor
io, p.-
o.-
ti.lo dndmi dependerrcia de la naruraleza la adopcin.deun ('r.
y Peroas.o-o el viajed. ioln propo"rcionla based p"rtid,
gcradosentimientode libre albedroal'rsolutoy autonomahumrtrrd, na autntica revolucin mundial de los hbitos diettios.sus
!"fn seala\florster,"no esexageradodecir que todo nuestronlllllr :nciassocialesy ecolgicasproblemticassupusieronuna rup-
,l,iindustrial ha sido posiblegr"ii"r a esecambio de perspectivri'.'' precedentesen las poblacionesy los ecosistemasindgenas.
pn conjunro, el cpitalisroimplica una filosofla racionalist.r Econtecimientosde 1492 pusieronen marcha la erosin de la
hien oreaiizadaque .ipr.r" una confianzasupremaen el progrtrtl lad cultural y'r. ecolgica,cuya importancia serams tarde con-
t I

ererno.i,s utilitaiista y materialistasin ningn reparo'.crtica trlfl lementeamplificadapor el progresivosometimientode todas


( nesdel planeta al capitalismo industrial. As, por ejemplo, el
ouienesfracasanen la tarrera de los beneficiose increblement('
riochadora.En resumidascuentas,el credo capitalistarespectox io y ecocidioque seprodujeron a conrinuacinen Amrica
n"i"r"t.r" esa la vez imperial y comercial.t3Ninguno de susv,rl,tt n equivalentea escalaplanetaria.SegunescribiMarkTwain
cardinalesincluye la humildad medioambiental,la reverenciaprrt' losea los conquistadoreseuropeos,"primero cayeronde ro-
diversidadde la vida o la sobriedad.El deseode acumulacinrlc continuacin cayeronsobrelos indios".tTUn cl,culocon-
quezasesel mpetu cultural.que.llevoriginalmente,alos euroll indica que el nmero de indgenasen Amrica erade lI2
rl N,t.lro Munilo, y mstarde a las empresasa todos los rlncoltt'r' en 1492. En 1980 se habla reducido a 28 millones.2sRe-
laTierra, en buscade nuevosmercadoiy nuevosrecursos''a nte, sin embargo,podra ampliarsela frasede la si-
lnanera: "Primero cayeronde rodillas, a continuacin sobre
y despussobrelas especies y ecosistemas del continenre".
del imperialismo europeoresidi a menudo en los gr-
Consecuencias socialesy ecolgicas qUelos europeosllevaron Consigo.conslgo.Los microbios
mrcrobiosfuerorilas
fueron las
- s devastadoras de los conquistadores:laspoblacionesloca-
del "intercambio colornbino"
pR tan asediadas por las enfermedadesouebudieron
que pudieron ofrecer
"Si seme pidieraeligir una fechaque marqueel nacimientodcl rilt ia a la conquistaeuropea.Los europeosdifundieron en-
do moderno-afirmaba el economistapoltico SamirAmin colt rt fbcciosasque sehaban
infbcciosas haban desarro
desarrolladoslo en los ltimos
ltimo.s
sin de las celebracionesamericanast V centenariodel dcs,rrl lllos, como la viruela,la varicelay el sarampin,y enferme-
miento de Amricapor Coln-, elegira1492, el ao en.quckrs onmicascomo la tuberculosis,la sfilisy las fiebrestifoi-
roDeoscomenzaronsu conquistadeiplaneta,una conquistarrrrlt n el lgubre.yconvincentecuadro de Crosb la conquis-
ecnmica,poltica, ideolgica,cultural/ecolgica
ecbnmica, cultuial/ecolgica. e
e.inclu.so,.'tt,r ll
ctt Fflcl eurorcaclcl Nuevo Mundo consistien una seriede o-
.inclu.so,
Desde
to sentido,-inica". .i p,rrrto de vista roJiolgi.o,_el nrttlt,lo htercunrlii,rsbiok'rgicos.'" La expansineuropeafue, tal como
t - - - - ll

que se refiereAmin es tambin ya el mundo del capitalisttto1tttt! Ftral nrisrrro,una ftrrmade "imperialismoecolgico'.3o Por
-

tivo.25 le vslicelrry lrrripcllcgarona CentroamricaJon los eu-


Durante los siglossiguientes,milesde kilrrlctros{g 1:oslilrrltlr detlesllf scextcrrrlicron por roclala regin,matandoa mi-
daronfijados.t it mapaseuroPcos, sc tlio llotlllrreil lrlstltt{lltl Ittellgenus,

I O fr I0()
Adem:sde los microbios moftales,orrasespeciesintroducidas 1u,r en tanto que Fuerzay modo de produccin cadavcz.nr:s
involuntariamentetlt" Entre 1500y 1600 seenviaronaAmricay Europa275.0Oo
los europeosacabaronteniendo consecuencias
comenzaron a transformar,,[)t(]: . En el siglo XVII se calculaque el nmero creci hasta
v"stadoiar. Las especiesalctonas
fundamentelos esistemaslocales.Al cabo de un siglo de la llcli.r' ,000, en gran parte como respuestaa la demandade las plan-
p de caa del Caribe. Sin embargo, el siglo XWII fue la edad
da de los espaolesaAmrica, centenaresde miles de caballosct'rrr'
peranpor la hierba con los rebaosde ganadoy cabras,cerdos}. {)vF= de la esclavitud,con la deportacin forzosade msde seismi-
llrrre de africanosa Amricaentre I70l v 1810.33
ias intrbducidospor los europeos.Como lasplantasautctonas '
ricanasno haban evolucionadoconjuntamente con estos nuevos illlt= lnuoduccin de la esclavitudpara sostenerla economade las
paisaiesnunca pudieron recuperarse. irrt= El tuvo su correlato cultural en el trato dado a la tierra. La
malesramoneadores,los
Dactoecoleicosufrido en Astralia,Neva Zelanday otras isl,rt,le convirti en una "esclava"del nuevo sistemade produccin
bce"na ftrJd. efectoscomparables.La flora indgery q. reenril,t, os parala exportacin.Los colonostalaron los rbolesy la
zadaen gran parte por planias del Viejo Mundo. que haban ev,rltl= mssensiblea la sequay la erosin.As, en 1690 los rbo-
cionado?ut"ttt. de aosjunto con los animalesfamonc'l(lrfi cubriendo ms de dos terceraspartesde Antigua; en 1751,
-i1..
ho la mayor parte de las especies de malaslrier E_trea susceptiblede cultivo haba sido despojadade su co-
res.Hasta el da de
basde EstadosUnidos son de origen europeo.3' furestal." El cultivo intensivo de la caa de azicar esquilma-
Ms an, la reintroduccin dellaballo marc el inicio de una tt hacindolaperdersusnutrientes.Lo que el escritoruru-
firnda transformacinde la vida de los amerindios.Ciertastrilrr rdo Galeanoescribidel Norestede Brasil era igualmente
como los cheyenes,habansido en el .pasadopoblacionesagrlto la mayor parte de las islasdel Caribe:
sedentarias.Ijero cuando lleg el caballoabandonaronla agricrrlr
ra. Los caballosy los rifles hcieron de los amerindiosunos c,lz,'t,l El azcarhaba arrasadoel nordeste[de Brasil]. [...] Esta regin
resmucho ms ficientesde la megafaunasuperviviente,y en csli dc lrosquestropicalesse convirti, como dice Josude Castro,
cial del bisonte norreameri.a.ro.Hoy muchJgenre creeque h,r r FR una regin de sabanas.Naturalmente nacida para producir
elinrentos,pas a ser una regin de hambre. Donde todo bro-
ballosy los amerindioshan ido siemprejuntos. Peroestairrlict
imaeen del amerindio a caballoesslo un fenmeno muy rc'tict taba con vigor exuberante, el latifundio azcareo,destructivo
porZjemplo, apogeooe
el apogeo la caza
de la delbfalo
cazaoel Durio rl Grandes| ,l,rrrr
.ll"r-liu \rrauLrs y cvas:rllador,de1rocasestriles,sueloslavados,tierras erosio-
I'or eemplo, eI
por f"t, de los i"d]"t dur slo cercade medio siglo, apr.xrtr idas. Se haban hecho, al principio, plantacionesde naranjos
mentede 1780 aI830.3' f fanos,que "fueron abandonadasa su suertey se redujeron
La RevolucinIndustrial no habra sido posible sin el int.'r, t peqtteftashuertasque rodeabanla casadel dueo del ingenio,
bio colombino y susconsecuencias socialesy ecolgicas.1,ilrrrr rlusiviuncntc reservadas a la familia del plantador blanco". Los
tializacin proporcion una basealimentariam.uyextensu.yrlt Inecntlioscucabran tierrasa los caaveralesdevastaronla flo-
fFtuy con clla la firuna;desaparecieron los ciervos,los jabales,
sificada,fund"mento necesarioparauna expansindemorffir.r
netariade una velocidadsin precedentes. lor turires,krs cotrcjos,las pacasy los armadillos.La alfombra
vegetal,la flra y lir firtrnaFucronsacrificadas,en los altaresdel
Eotror:ultivr,rl lrcrrfirclcnz,car."

La esclavizacinde la tierra tfcl tronoc'ultivoclcla caac{eazcarhizo aesasco-


tclietrtcsrle l',rrropl,Nortcarrrr'ica
y cl intcriorclcSud-
y de la naturaleza
a su alirrtelr(:rc'ir'rn.
E etttttttr lll ullltc llaynrrlobscrvabaix'-
corrrrle'tr'r
La esclavituden las Anrric:rrs l,itl
t'oltstlitl,l.
lit rt'ittrct':t en l'/'/\ (lllr "lt;lf;titlitttr'rtttt'ttttt
r.'olortiit
ctt Anrl'rir'itcs

ll0
ltl
necesariocultivar una provincia en Europd'.36A finalesdel siglo XVl, comienzosdel comercio
seensealaGaleano,"habaen Brasil-nomenosde 120 ingenios, o de pieles
q. ,rr-"ban un capitalcercanoa los.dos millones de libras,p.r,'
Ji, d.t.nor, que poseanlas mejores.tierras,no cultivaban alimt'rr in de las especiescon el fin de comerciarcon suspic-
tos. Los i-prtaban, como importabanrrna vastagama de art''tt itnfa ya una larga historia en Europa y Asia cuando los prime-
los de luio que lleqaban,desdeultrama junto con los esclavos y l'tt Eomerciantesde pielescomenzaronsusactividadesen el conti-
bolsasd ,i".r- Le"portacin de azcarcrecirpidamente. I)t's ! norteamericano.Escandinaviahaba proporcionado pielesa
pusde 660,las imiortacionesde azcarsuperabanen lnglatcrr,r tigua Roma, as como mbar, marfil marino y esclavos,reci-
!i.orru.t. de las importacionesde los demis productoscolorti,r a cambio oro, plata y^otrostesoros.3e A finales del siglo IX,
les.E 1800,la poblaininglesaconsumal5 vecesmsazcarttte comerciantescomo Ottar, procedentede los fiordos nor-
e n 170 0 . cercanosa la moderna ftomso, recibanpielesde marta, re-
sin embargo, y tpesar de su importancia, el azicat era slo ttlrrl o y otros animalescomo tributo de los cazadoreslaponesy
de los pilares. r, ;;.i. t.iangllar que vinculaba.Europa, lrr' rdfadespusen Noruega, Dinamafca e Inglaterra.ao A prin-
ca v lai Amricas.El primer lado del tringulo conectaba los puc'ttoi del siglo XI, los vikingos us enviabamartas cibelinas,ardi-
.,r,rtr"o, con frica. Los barcoseuropeosllevabancargamentosrl mios,zorros blancosy negros,martas,castoresy esclavosa
;;i.';iil;;;;-;t-; ft.go, quincallera'cuentasv fri' ie, en la curva del Volga. En el ao 922, el rabeIbn Fadlan
'o'''"En 'r
tr,r.a[i"n esosprodu.tot'pof .tclavos que se llevaban a Amric'rr t'll i grficamenteelviaje de los mercaderesrus Volga abajo
trarcos,dondc'cadaindividuo disponade un espacio que_ no.stlllc= elinasy esclavaspara los mercadosdel Levante islmico.Thas
,J; ii; m clc largo por 40 9- d.. ancho.En elNuevo Mund.,, n ngos,la Liga Hanseticaalemanase hizo con el control del
.r.ir"r supcrvivilnt'esse subastabanentre los propietariosclcll io de pielesen el norte. Desde vna avanzadillacomercial en
plantacionesy -tercer lado del tringulo- secomprabaazcar'tl4= explotabasin piedad a los noruegos,obligndolesa enviar
ttd=
ii, , rb".o y algodn(producidostodos ellosgraciasul cantidadesde pielesy pescadoa cambio de pagosantici-
^rl^r
bajo esclavo)qr..i"n nviadoi_porbarcoa Europa.En Gran lJtt'tl:=
a, puerrosimporrantescomo Liverpool, Bristol y Glasgowtlclrie= lo qye hoy es Rusia, las operacionesde los vikingos rus im-
i" rpido crecimientoen el sigloXVIII sobretodo a estecortrt'riC ltt el desarrollode los Estadosde Kiev y Nvgorod en los si-
-
,r"g"t"i..,' En resumen,en la p"rimerabsquedamoderna clc'l.r ri= y X. ParaesosEstados,al igual que para sussucesores, las pie-
ou.r,los territorios nuevameniecolonizadosse saquearonpitt';lh= rnvirtieronen la mercancamsvaliosapara el comerciohas-
t'isfacerla necesidadde nuevastierras,y seutilizaron sistemastlt' lt'1= XVIII e inclusoms tarde.a'De hecho.la voluntad de do-
baio esclavistapara;b,;r "ro d br" barata.La expansirlrr.lcl n y exransinha sido descritacomo "una bsquedaprolon-
."pi,"lir-o y.id.r"ttollo de las correspondientes formasdc cottteF ln donrinacinde sucesivas cuencashidrogrrficasmediante
-^,,.^^,-1,. lrt tttttt l clelasctmunicacionesenue una y otra, estandodetermi-
,,- - r ^ :- ^ ^ i^ l ^ ^^^:l :^ l .r rrrrFc*
ci aceleraroi.t gt* manerael ritmo del ecocidiocausando
i. d..i.nro, d. tiillo.res de grandesanimalesa manos de c,tz,,t,l,rl I vekrcitlaclclccxpansinpor el agotamiento(o extincin lo-
v comerciantes. I ecdacucncaclc los animalesque proporcionanpieles".Los
'
ErI los apartados siguientes esbozo tres ejemplos princit;rlt't Bfttoultcs( )ttrr, rccolectabanlaspielesmedianteimpuestos
ecocidio en tiempos rriod.tno$ la agresin comercial a lrts,'t',, c Ud$ilk)n l:rslxrhlacioncsde lazonay por medio de un diez-
relacionada.orr.l comienzo del com?rcio mundial nrrxlc:flto rlt' I re torlrs litspielcsobtcniclaspor cadaindividuo. Laspieles
les; la matazaen masa y el casi exterminio del bfhlo llol'lt-'llllef Ectaclrs seconvirlierrnnrlstarclccn uno de los ingresosms
."o .r el siglo XIX; I.i comercial de la cazatlc l:r bullctr,t, nte rle krs listtkrsrulsos, (luc:aurncnfrron dcsdecl 3,8%rclc
".tg. rf c l f , , s t ; r r l o
e n | 5 t J (n
) l l 0 ' ) 4u, t l 6 / t 4 . * '

lt2 ilr
El comercio de pieles,y con l el primer ensayomoderno dc' l.r cfbctodel comercio de pielescon los inmigrantesbla'c.s fir..
guerracomercialmundial actualcontra las especies, comenzen s(' ricin de enfermedadesiuropeas enrrela pblacin india. I Jn
rio en Europa en la pocamedieval,cuando el objetivo eacazan1nl cfectofuela perturbacinecblgicaa largb plazo de la cadc'rr
malespara llenar los guardarropasde la noblezay la realeza.Esto i rrr taria producida por la reduccinnumr-cide los mamferos
plicaba sobre todo a animalespequeoscomo ardillas,martas,iu Por ltimo, el comercio de pielesllev a las tierrasindias e
mios (en su faseblancainvernal), martascibelinasy zorros,que n()l ntes,tramperosy cazadoreseuropeos.A continuacin lle-
malmente se capturabanvivos para obtener las pielessin daar'l,r las avanzadillas
avanzadillas militaresy comerciaies,
militares comerciales.los buscadores buscadoresde mi-
Parahaceruna solacapa senecesitabanvarios cientosde pielesdc ,rr poco
) despus, los colonos. Aunque no puedan compa-
dilla, de modo que el nmero de ardillasmuertasera enorme. La 1r,, les depredacionesimpuestasa los indis y sustierr", po, .ro,
blacin de animalesde piel en Europa Occidental fue casiexter'nrl ,portunistascon las impuestas
uosoportunistas impues por la mayorade los con-
nada,lo cual llev a explorarlos bosquesseptentrionalesde Rusiry espaoles,que pretendansometer, , saquear
saqueary esclavizar
esclavizar
desarrollarun sistemainternacionalde comercio.Estenegociosecon,' poblacin1ndia,lostomerciantesde pielesfuen, con todo, los
virti en una de las fuerzasmotricesbsicasde la primera expansi'tt fsoresde una cultura implacablede explotacinsurgidacon el
rusaen Siberiaen tiempos modernos,y el comerciode pielesplsri ,t isnroprimitivo. Sin embargo,como indica Eric VoE el co-
ser la basede la economarusa. dc pielesno fue un fenmnonorteamericanosino interna-
Sc calculr que en pleno augedel comerciode ardillas,entre los rr= inseparahlede la dinmica socioeconmicay cultural de la
glosXIV y XVI, la reginde Nvgorod exportabamedio milkir ,le fasemodernade expansindel capitalirrno.l,
pielcsdc ardillaal ao.Los animalesde piel de los inmensosbostrrer '
medidaque prosperabin,lassociedades amerindiaselaboraron
siberianoshabanquedadoya pcticamenteeliminadoshacia firrr filrmas culturalesque combinaban objetosy modelos ind-
del siglo XVlll.n'(luando los comerciantesrusosacabaroncon l,rr y europeos.Esto fue posiblegraciasal flujo d mercancaseu-
animalesterrestres,se fijaron en las nutrias marinasdel PacficoNor= I nuevasy valiosasinyectadasen una economa india, todava
te. Entre 1750y 1790,semataronunas250.000.Ms tardelasnrr= ulada.Paragarantizarsu subsistencia, los indios tenan la
trias comenzarona escasear y no merecala pena cazarlas, por k, rrre rre de emplear la mayor parte de la fuerzade trabajo comu-
el comerciosevino aba,1o.a6 Slo cuando el zarPedroel Grand..',rt. clisponibl?graciasa relaiionesde parentesco.Mientras fue
so a Rusia en la va de la industrializacin,decrecila import;rrrrtg , firsnrercanas obtenidasmedianrla cazadepielesa raros
del comerciode pieles.E incluso as,la "guerrade las pieles"lil,r,r,l4 rncornplementaban suspropiosmediosde produccinsin lle-
con fines comerialescontra los animalei sigui siendola prirrr r'el lupl:rntarlos.5" Perocuandols comercianteseuropeosconsoli-
contribucin siberianaa la economarusahastael siglo XIX. I :us rosiciones econmicasy polticas,el equilibrio de las rela-
Desdeel comienzode la inmigracin europeaa Norteanrr'it,r,el tttrc lo.stramperos,nativos y europeossermpi. Los propios
comerciode pielesfue una de las principalesrazonespara ll cxp,ur= Ftlrl)ezrrron a necesitarcadavezms los puestoscomrciles,
sin haciael Oeste.Durante un largoperodo,los colonos.st' lirrl= n prr'r de lasherramientas propiasdelnegociode las
l)rovccrse
ron simplementea intercambiarsusbienescon laspielescazrrtl;rr r,rf ir,trrrbinclclos mediosp"r" su propiasubsist"encia. Esta
los amerindios.Como stoseran cazadoresexperimentaclos y sltnt :ltr'i. crccicntellcvr'ra los cazadores de pielesindios a dedicar
nistrabanpieles,selesbuscabacomo socioscomerci:rlcs, cxp(,nrFn- tttscslircrz,osl csaacrividadparapodrpagarlasmercanc-
dolesasa la cultura de los hombresblancos.A crnrbio tl..'su.,,t=r= lo corrrer'.'ilnrcslcs rclclant.lr"n. b"ndnindo suspropias
cancas, los indios recibanproductoseuropeos,trrrrtoprrr'tit (lre= trlrsrl.' sulrsistr.nt
, irr,
r i l t rsc. convil'ticron
rc L cn
,( ) l l vl r tl cr ( ) n C rrabajadnr..
n tr .tp".i.-
a Oa Ja OOfe s e
'r .Sp e cta -
rramientasy utensiliosde hierro) como decorativos(tejitkrsy ( nFn.= b en tlrrsistcrnr:r pl;rzos crrcl trrckl.scmprcsrrr.1.s lc. ,r.lci,rr.rra-
tasde colores).Thmbinrecibanarmls y licolcs,rtrc'trrvit'rur ufl Hnto llricllt's.tlc.rrorlttt'c'irin c:onrolosric cr()nsunlo cn c:spcrl
enormeimpactosobreel moclodc:vitla indio. Urr scgrttrtlu y ,l,'r',!.= dll. f.rsrrrerlr'lrf;rrr
cntrr'giu'srcn cl lirtrrro. llstrr.sPcc'irrlizir-

tt4 l15
o los castoreshabansido ya prcticamentebarridosal llstt'
cinliemsfirmementealosindiosnorteamericanosconlasre.|.,'
comoproduct.t''' Misisip.5a
ilil.ri;"';; Jil;;;i;';v elmundo'v ms 4ncl siglo XIX, cuando el casto^r perdi importancia,.fuereerrr-
subalternos que como socios'5t . r : -r ^- ^- .r\T^* po1 la nutria marina y la foa, exportadasprincipalmentc
lo
"-"';-rr;ipj* J.r$gix, el comerciode pielesen Norteam,'tt ()'"' Amrica del Norte a los mercadosde China. Rusiaperdi tam-
ca se desplarh".i""ril;; iro",.t", l"s ,eg-ion.ssituadasal
y Claik, los primerosex'l" :u papeldominanteen el mercadoeuropeohaciafinalesdel si-
te del Misisip.E" t;;;""." Lewis ivli t buscsalidapara suspielesen China y otros pasesasi-
radoresde la zona,"';;;;;;"las Montaas Rocosasy llegaronh'r'ta tt Lo que los europosbuscabanen la costanoroestedel Nue-
(
la costadel Pacfico,-i"f-*"t"n de que la regin era ms'ricaen rr\'
el murido'" Cuando esos rrtrl lundo ran, sobretodo, pielesde nutria marina. Entre 1785 y
roresy nutrias q,r.'nffin;;;; ir' pt'trt visitaron esacostaunot 330 barcos,de los que cercade dos ter-
ya no supieron
males'fueroncazados,los tramperos "d-"1t
Ottttt"t' l)rr germanecieroncomerciando dos o ms temporadas.56 Las pieles
especies menos
s pudieron dirigir t" "it"tirr'hacia pieles dc r''tl* tria marina seobtenlan primero a cambio de hierro y otros me-
graciasa las
rantealgunosaosel comerciosesosr;o dcspusse cambiabanpor teiidosy mantas,y ms tarde por
pero stasse.agotaron iambin pronto''i
----o-o y marta'
almizclera tras otro' p'r= Hbao, melazaymosquetones.Los comerciantesnativos norte-
lo, .o-.i.iantes pedapielesa un.grupo Etnoseran principalmente "jefes" que movilizaba\ a zussegui-
cndolas.on "r,i.,,1il;;;it*'- t'" gtttp" "d;p^t?: :"-d: :l:. :i
Al mtsmotlerrrltlfr y contactoJpersonalespara que les entregaranpi'.lesde nutria,
ffiil;;.oi"J.r delos f"bti."ttt.t europeos'
la t('ttr'
intensifi-c r crecii un" con l desirrollo del comercio.5T
la clcnrrrrcl"d. pitltJ;;;P;;* de los e.uropeos
portrrre rrante msde tressiglos,el comerciode pielesprospery se-ex-
ilil;il'; diveisos gr,rpo,deindios.Lacompetenc* por Amrica del Norte, atrayendoa nuevosgruposde indios
accesoa las mercancas europcrrs Id-
;;;.';.''ios dc cazay Por el ciicuitos cadavezms amplios de intercambio de mercancas
esenciales de la vida indi'r' y le
sarona serenseguidacompgne.ntes de posicins,t t1,
gbrfanentre los europeosque llegabany sussocioscomercia-
tecnologaobt.rriJ" r. convirti ." ""]"i."or de las gtr('rr{ El comerci afectprimero a los agricultoresde las re-
i;;;;";.d" .r..,,'tttio Jt pitltt cambiel carcter boscosas orientalesy subrticas.Despus,con la expulsinde
laspobl".io.,I;;d^tJ"mentT i?TT:*:*
entre *:TT:dr':,
('r;l::
Iirr reeses vy la
le particin
narricin del norte
norte entre.
entre el Canad britnico yv Es-
Canadbritnico
:ti:; if" ffi# y atdesptazamiento
enreras
l pobt".iones hasta la zona su-
Pr otra Parte.lrts Unidoi, lleg ms all de los GrandesLagos
fozadas"abandona',sushbirat, "n,.ror.r. in'li"i 'lFt
t{ :cidenta[,creandoal mismo tiempo una nueva
r occidental. rruevazona de su-
les no fueron las nicasmercanca-'P-p;ttb;;;;ti;t y cuan.l,rt'l r tl en la regin de las Llanuras. Por ltimo, al terminar el siglo
suministros,
creciente.ofn.r.io'iJq".rr"1rfnUie estrbleciunacabezadeplaya en el Noroestedel Pacfico,que
el Oeste altere iniensifictirs trttl=
merciode pielesr..",.'l'iJhacia corrrolrlfil tc (:()nect.
!r1t(: conect, a travs travsdedelas montaascosteras,
las montaas con las
costeras.con las avan-
avan-
los cazadores
il; pr"i,r..iO" de alimentostanto para cott'crciales del interior.5u
los comerciantes.
comefclantes. rlorrcle i[ra, el comerciode pielesllevabaconsigoenfermeda-
en Nort:"f:i::?j::":l
msbuscadas
Unadelaspresas iil'::::, y guerras. MuchoJ grupos autctonos fueron des-
;;;d-J:'"n'-'::lt
# ffi aJi ::','^'
1*:^*:l ;::::
tagiosa.s

ll.i::::.f
il )ii"I;:li y .1.*. t"..ro n ; otrosq
p,,
y J.*.p,,t'.'-i.ron; separadoso des-
uedaiordiezmados, separados
quedaion-diezmados,
ffi;il""'"n"',"
Tfr3Ti'ffii; \1-"vol
naD ra s ru u trru / 4 u u rs q !! 1
s u de Jn. an l a' d.a.l rr rl t,
l (r l l f n r,lesus hrllitirtsorigi
s* hfbitats originales. . Las
I
poblacionesrestantes
Lasooblaciones restantes busca-
busca-
'del
em pos
a;;;i'.
or t e, p e ro h a b a e .m -p e z ,a d o
.. .

adop-
3,liil'J' iitii 4't"**+'1
:i''$' q; 111:::l':t'liliIl',i55
rrr""do .l t.y Carlos I de Inglaterra
decret el uso
! .t .....,..r-'
ol')rrglrt('l ,l u l a
.,.,r,.ri ,, Fugl() cn lrlirrlt)s
io ctt itllil(los o
nonrbrcs
se rcagruParon
o se r,rgruparoncon
c idcllticlades
otraspoblaciones,
con Otfas
tnicas
Pouraulurrss)auuP-
nuevos. lJnos pocos,
ffi ;ffi .1 qu;;":l { l:
Eni?Tl ::'il:,:H
hrbiil:I:l
17.2o,sc: I l'::*
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lor ir,xtt"scs,sc c'xprltl(licroll1lexpct)slsde sus vecinos.t"()tros
f,l:'#-;;' ;. ;;; ;;;j- l':l'"l :I': j: y rrtilir:trlnctttcp6clcroso.s,sc col'l-
ilil;fi.".' .;;;;; enelnstc'1"
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I | (r
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La Hudson'sBay Company fue la principal responsable de la Pr',' de siglo,la poblacin de ososvolvi a disminuir radicalntctrtt'.'
mocin dela cazade cienios de miles de animales cada ao en Arrr,'
ricadel Norte y de la exportacin de las pieles a_Europa. Los anin'.'
lesms buscadbseranloi diversosmiembrosde la familia de las rr'.'r
tas, entre ellos el armio en su faseblancainvernal, la nutria, el ur tanzamasivadel bisonte
sn, la marta cibelina, la marta pescadorao pecny el glotn' I )'' rlcano
esosanimales,slo las martas,las nutriasylos visonessiguenc'xrr
tiendo en la actualidad,y las martasson las nicasabundantes.l',,r iricadel Norte, los nicos herbvorosque sobrevivierona la
aadidura,estasespeciessufrieron tambin mucho al reducirsestr lr,l n de la megafaunaa finalesdel Pleistocenofueron los osos,
bitat forestado.6o rs, los alcesy los bisontes.Sin embargo,todasestasespecies
La falta de pielesprocedentes de otros animalesconstiruyult:t ,le por un rpido declivedebido a las transformacionessubsi-
las razonespri.tcipaiet de la cazamasivade diversostipos de ftrt;t." de sushbitatsproducidas oroducidaspor Dor los sereshumanosyv a la de-
Normalmerrt. .ttt animaleserangolpeadoshastamorir cuandoll,=' n. Como la guelra contra los animalesde piel, la matanza
y el casiexterminio del bisonte norteamericanoes un eiem-
gabana la orilla parareproducirs.Seseguauna pautacomtitr:rl
de una especie buscada,,tlt icialmentellamativode los cambiostrascendentales produci-
icscubrimi..,to d. granespoblaciones
clucaal desarrolloela caia intensiva,lo que culminaba en t'l ,'r= e[ capitalismoa principios de Ia eramoderna en las relacio-
tcrrnillio <t:tgotamientolocal de la especie. A continuacin,Ios tl',tttt= e naturalezay sociedad.
pcros sc diri[an hacia nuevas regiones y rePetan el ciclo.I a prirrr,- bisontepertenecea la misma familia que el ganadobovino mo-
ia fhscde la caz.a clefircas(1780-1820) tuvo lugar en muchas7()lrrll l, Son rumiantes de pezuashendidasy cuernoshuecosy sin
del hemisfbriosur y la llevarona cabocazado_res de Europa, l{ttrirl r. Un macho normal mide 1,80 m de alto, tiene tres metros
canad y Estadosunidos. La cazamasivade focastambin se l)r.rr- y pesams de una tonelada._Suvida media es de unos 30
tic en el Atlntico Norte, donde los cazadoresse apfovechar,rrr ,l liisontesmigraban estacionalmentey solan seguirlas mis-
las inmensaspoblacionesde focas de Groenlandia, que cran ,'rr ll tas ao tras a, buscandosiemprelos caminos ms fciles,
banquisasde iieto en rorno a Labradory Terranova.Los caz.rttl, ttct, los obstculosy las dificultades del terreno. Suspistasfue-
sobrtodo procedentes de Canad,secentrabanen lasfocastlt lCll utilizadascomo basepara la mayor parte de los ferroca-
nacidas,cuya piel de un blanco inmaculado renda muchos lx'rrrli= y'etrtopistasmodernas.Aprciadospor.sucarney su piel, as
por *',ivalor simblicode trofeo, los bisontesse cazaroncasi
cios. Iniciaa a principios del siglo XIX, la industria de focastl,' le= a,rrlrr

ffanovalleg a * p,tnto :ilgido n la dcadade 1850, cuandos('ilrd=' cxtincin.Hacia 1891,la poblacinde bisontesde Estados
t"ron.rnoi600.00b animaies.En consecuencia, el tamaodc l,rt ttt-= habfr quedadoreducidaa slo 541 animales.
nadasde focasseredujo aproximadamente99 80o/o,l-o,quc lrtot'il tl r llc4aronlos primeros europeos,pastabanen las llanuras
Ia decadenciade esainduitria a principios del siglo XX. Ereio dciNorteamricade 40 a75 millonesde bisontes.Su ca-
En el mar de Bering, los cazadores iusospasafonala c't.;trl(.ll|rg tcialpuraobtcnercarnecomenzen la dcadade 1830 y
marinodel norte de lasislasPrbilofdespus de haberexl('r'rrrrrt.rrhf dcur'r,ilosrkrsnrillonesde animalesa.lao.Despusde 1870,
lasnutrias marinas. El nmero de osos rirarinos extermittrtd()s ;rlrill= lar pielestlc bisontcempezarona transformarse en cuerosco-
a
menre cayde 127.000 en l79l a 7.000 en la dcacla tlc I lt.l(l l,ll as,lfl r'ili'rrrtsc'r'nrli< a trs millones. AI concluirse en 1880 la
esebreve'perodosematarondos millonesy mcdio tlc t
rtrritrr,rl. l LJuitnI'rrr:ilit'ltlilroacl dividi a los bisontesen manadas
poblacin se recuper cuando los cazadoresr'usossc lllrtl't'll;tl,rll ,r rtll4 itrtral.'sy trrcritliorrllcs,hacitlclolos msficilesde cazanLa
LJitftrsc Ill(/, r-ltq=
iegiones,p.ro tt"i lavenradeAlaskaa F.staclgs [ $lntet irl ior r:rl (
r
el ' trl t(l lt : ll lllr
rret( l(
ki) icu ttrclr tc cxtcrm i nadaaa pr
l't l( 'll( 'llll'lcllt c cr m lnaoa
Pt'ft:l
l) cxt principios
lnclplo. s

t"ide animales muertos volvia subira rtlrtitr.( lrlt t'l r ,tt11=


250.(XX) eo I H /l l .' li'ir s f ir t ; r lizir l's( (' 'l Nol't lt t 'l't t l) ncif lc l{ailr oat l cn

I I ')
||f l
1g80, lamatanzade las manadasseptentrionales avanza pasos;rfil' ro principal de cetceos
objeto del acosohumano comcrci.l
Cront,rr,=l
santados.Como i" .Lhirtori"dr ambiental\Tilliam las balleasde barbas,q".r. J;;;;;;
de cardmenesclc
haba visto liga,l,',le s parecidos
B;;;;;. iid ,,, fin "porque.suecosistema se a lassambaiel krill, liir^r.l
una
"
for-a nuevaa un mercadourbano"'63 barbas,largaspla-casseasfesto."a", d;;J;;
^l q,r. penden
- csttg= de lo al_
AJ.-, ,la matanzamasivade bisontesfue "una calculada { boca caveror. Ert",bJi;;,
*ni"--ifir"r diseadaparaforzara los indios a vivir en las resclv'tr" o:3:,:;e eyara "";#;:rTJ:#_
aceire,sinotamb.i;;,
; .;;;J;r.r prof.riiralescomo Bufalo.Bill Cody,matabrtrr
,trrF :.;1f3:
bat
lena:),ma reiiatn.;ibi il.*
l.s .,t, fo ;;1J#;::"'
I ;::
malespor "enrretenimilnro"y a menudo dejabanpudrirse h cors.,n6
fustasy orras
aplicacones.
lrr;tt'rr
veres.Alrededorde dos millonesy medio de bfalosfueron n ballenerade'subsistencia
ha formado parte de ra historia
Los indios se dieron cuenta I iil l
anualmenteenrfe 1870 y I87 5. aos.,
yZ^;;a;Ie indicanquehubo
.",. de que la llegadaelos europ:.",tiAttlica del \"tt:' :::;
*::.^lt:-d.
dicados a ellayaen
el30d .;;i;il;;]].l,"1"o:
;1. ;;;;ilit"# sin. t;ttttl
brutrlid"d y esclavitud,
conquista, etceoscomenz .l l3p_o"^.
y en el S,rrt. asitico en los
una amenaza a su ptopio mod.ode vida.Muchosindiostlc l,rr $osde nuesrraera.uu bel soOlbo, los noruesos
;;;;;;;;;,.;i, .-pr.r,dieron que matar las.mana'lr* rle eonrcnzaro "" de cetceos
n la cazacomercial ;, E;r"p;. E;:
A,litt
,on,., .onsitu una grave amerlazaparasu supervivencia' dtivse realizabadesde
b"r."r, ,riiir* arponesde ma_
del sielo XIX, ya ,ro h-""b1"ni indios ni animalsque se clt'srl,tl una cuerdaenrollada.La cuerdapermita'"
irlltl U, U"fl."._
b..rfi.nr., u i" d.trtn.cin del medio ambientenorteamcl'i( d snimal hastaque q".d"b" "."ces lo arras_
sigui durante el nuevo siglo. un lldo de la brcay lo "gor..
.on un" lanzade ma_
3111.
.p:-:ra poca'delacaza.o-.i.iJ . ...r,-i"
-"t""r,
arriaba desdeun barconodz'ay
f-J,T.:i:1r:l:.H:::
Por Lrnflrripulacin de seishombres.
El auge dela caza Scr, nnrerindiosy vikingos solan tambin cazar
cet_
comeicial de cetceos lftvt(lrl(lesno amenazabana especieso grupos
ente_
eJcrecimient;l;; ercados
y tos
Lacazacomercialde cetceos es uno de los p.eo.rel cicrrrrlur fj::::l l*ll;as,
.l.l capitalismo primidvo pron_
breexplotacinde la vida:4""1.. a principio: gt l? l,t1tl.'".l.1t1 ":i:.:: "..l.i"ron
animales.A.fi nes det'si
glo
del capitalismo,comparableal caii exterminio clcl lris'rrte ::,.:,:1,:,
ttrerci:rl :: 1,..'rl?'l'
vivi su edaddorad".Oriei""l;; fil:
,n.ri.irro y a la matanzade los animalesde picl' Vll i'tscr eerfccos_ cor,,lto .."i."i. 31..ir.. Una es-
s:,l.,l,
*i..rr ttn sido completamenreexrerminad.s tlcitr rtl I k ballenns dc (iroenla"".r"1";;;;., cumpla
otrashan quedadoredcidasa gruposdemasiad.rlisx'rr.t t tH par qrrsclirsllrnr"ballenas francas".
ra que la penacazarlos-.65,Lasespecic's clc.tct;it tolgitnsrlcl.sigloXVIII condujeronal desarrollo
^rirrr :l " :-1"1
son principalmentdc rlos.tiros,,l'rr ptl fo qltc l)cnrririr'rtuc:m,pezara
a despegarla caza
""ri.o-.t.ialmente
gar,estnlos cetceot.ott.di.tes' rePrcscll trttloss.| rIr, Fo,I rs ,.sballlnero,;.;;i.ron a es_
1,rf "rtrr'..r,,ri
:;itJ;;.,;;. en muchos ocanoi tlel Irtttt'v 'c alin' lirsxrblucionc.sclcbailenas'francas
"il d. calamares.Fll cachrlotc sc cu'rltr qnl, T.Tl,irqlc sep_
;;;J;;nr. lircxrincinalcabo
deunas
po_
,,t." r r , . y ac eit e, u ti l i z a d o c o m o c o ttl b tl s ti b l(' l tl l i l i l rrrrrrl tarffi
lflt li j,'
lli,i:1".1"
rrsrr.i:rb,rIlc'cra.",
' ,*:,.1: :l _
rl i rl l t' r rtl D l
l l t' i t l kl.,
p ro duc t oer ael ' e s P e rm .a c c tl ,.l ,l .l l'lsl L l s l ,:l | ., d
"ri-,i-ril;;;qfi
F,lEt4lfosr'et'iosrlc los r)r(xluctos
b:lrcncros.'r,a
'"i."r. de la enore crbcz.a clclc'chirl,te, crr,k',trl'rer I Ee* |le4,1 rrsrr |)rrrrr(),.r,1,,,i,,r,rr.,.ri' | llr1,(:r'r.r,
v e lasqu c no cl i c r:rnhlno y (()tIt()lrrlrl'it': t lltpc-ll, tllld rlllll Rdn la'r i r t,,r ," *l ,)
. s r ,s
r ..l r ,i " *, " ,,,,,,,,;r h:r
c ' ,'

I J,0
rJl
la actualidad,slo quedan unas 300 ballenasfrancast'n .'l
la capturade las ballenasms vt'l''
barcosde vapor,Io que facilitaba ico Norte y unas 250 en el PacficoNorte, y la especieno nrucs-
lffX.*\:l'J:ll;,
;;,;;'tr!,.1::*:lk!;ll:rili*','|l:,'"ff de recuperacin.72 La supervivenciade unos pocosrorcurr-

.,,
Lm*::'Jl?lli;.r;,",,
quc
n.'r"i,lo 'rr
"r,"'*,,iligl' podian ca't,ittv
que quedanen el Antrtico sehalla ahoraen peligro debi-
calentamientoglobal. Una especierelacionadacon la ballena
;;;;t" el nmero de ballenasque
disticamente t, la ballenajorobada o yubarta, secazhastasu extincin en el
bltlr'rl
t"t'o to-o resultadun declive
Dreparar.Esta cazaexcesiva disminuyti tle o pero sigueexistiendoen el PacficoNorte. Aunque susci-
'hacia1860. f-" n"'"'i"fi;;;inglesa' poleitmplo' minsculas,esasballenassiguen siendo cazadaspor los pue-
i;il;e;..i'r, d.'"..iies vegetales' l
ctIt
bido a lacaza."".rJf" rimalesde Alaska.t' Los ballenerosnortearnericanostambin
Ji*tnt"d": Pot gas-Hacial'x)ll'
con ballena,d. "tt'Ji ;; el cachalote,primero en el Adntico, desdesusbasesen Nue-
rrico hab?acJdo hastael I'tttt'
la poblacir,d. ..r,.".r'd;i'";.o tri l= era,y luego en el Pacficodesdesusbasesen Hawai.75Thm-
ir""1""r,riaviable importante, tron la ballenagris de California en las lagunasde Baja Ca-
to de que scazaff;r","
quieraenras$**li'tr-if ;*i'""^:g'"?:HT".t"T.:*;l;
veznrirv*h
cada
conunaecacia
adondeacudlanpara reproducirse,desde16 estacionesba-
Hiilili': tJffiprosiguieron rcpartidasa lo largo de la costacaliforniana.A fines del siglo
wh"ii;s'.'P'{i:i'l"d1'i!1
Launitedstates unry::';'Tf
can de:|;,li'.'lll
siett''r ballena gris de California fue cazadacasi hastasu extincin
seusaba
fJl|:#;;ffi;r""*ri,i"J'.@ bo'" p"": sserecuper;los buques factoaLa cazaronde nuevo en los
ques
tmetrosqu se..""1 ;;;i" 9:*ili:t]'#,0:," l,: y 40 hastacasi extinguirla, y otfavez volvi a recuperarse.t6
tmetros '"'t#.lo"rr**." .fl".oi., de la bilena.Hacia;l()J
plosivopttPl?l?^P: :alade la primera agresincomercialmodernacontra la na-
laramPa d: ,il"urr" u.rdodekrsh
iainvencin-de rypiffili.r..o, parasuelaborrrr iri no ha tenido precedentesy ha supuestode forma caracters-
los cuerposenterosde los c
cosracLurrd'""
cos factora "*"'5ii.i^l^^r^n modelo de sobreexplotacinde las especies. Mientras la ani-
-nAn cs.
-,--^^s,2. cadaao
extendi *rrl
sc rrrl
^se fn antiguay moderna de las especiesdel planeta se produjo
il"'i,'"i:*:',llli.,"u.sdecetce.';iii;-'^"'h*[*li.ll;i
Stodurante ]l
.l i',,i."'b de1930-l')
mente por esasobreexplotacincomercial,la guerraco-
Hi:'iTJ["r"].""1;i;.. ntra lasespecies seha extendidoen la Edad Contempor-
29.000 rorcuales^azultt: incluir la desuuccinpura y simple de ecosistemas y hbi-
**"-"
'"'b|':i;i. ."i-qze y D85.unos ^^- r^^ millones
- - dos de.,r.,rrr
*ill^-o" l. 1r,rr
fueron "i.Ji",,i"'
os IucIUrr *il?^ g;i
t i iJi y: :t-::"-: :,t::,1
cerce _, : " lt: I i,lt,
cetaceos vrrvLurr4r.s!'
de las ms importantes naclon(,.s
.L v lo. interesescomerciales
i;';4". h ;;; ;-ninsovi'n-",
IJlo-:"")
:"la
de l-l( )r,rrr
::Il':
".,l'
ffJil,iH:ff;"1,', ;andotosmimbros
Bauene rarnternacio;G;;';;;t: * Y4:i esos i':,:, t
il##;;;;;J; prohibirta cazade :'*T::]
gigantcst.r
hasta130 toneladas).ll'ril I'r
.n-f.ro,marinos (que liegana pesar
cisi ir.";;-,i.i'':i*1' F .g'::i1
ndeprohib 3?.il' ll :,l',
ll,:
ti''r
r" ti.mia"oen.ri" r.uoluci<'n
:'jff.::ffi"tH." jt'oit.ttptcies. 'l' r'
ft; i"t por parte dc'la l\l( l' ' I r rtr
il-L"i.t
eso, do,.",,'"1"i;;"'ilT'4il'^::
hubo .l].:(ltl('yir
.:.':1 Ii:'jt l:
I' :rrlr
sehabareducitlotll'to
ilil;Ani.r.....os
r.,.,"tiil;il;: Dettrrt'
mercialmenr. 1"Iw.I:::.:'1.::l:lT',i
(luc ltrill"5t
dc krsccokrgisr:rs,
mundial
;;.*;;;.1"."-pr"
ctl t'lllls1l'
0or esas matanzas ctcocitllts
Ll r
l).).
4
EI planetacomo zonade sacrificio

El progreso, bajocuyospiesk hie.rballor,at el.foWey con-


uierteenpapel,del quecrecen.p[nntas nAsuo-
dep.eruodtcos'
,i sentid de la uid a los
o,rd.iruad.o dr
rnedios subsistencia
lostornillos! tuercasd nuestrashe'
; ;t; i, conuertidoen
rramientas
Karl Krauss'

Hemoscreadoun monstruoindustrial que' despertado ft-


el olor del dinero, duorando
contin'a a su uo-
cilmentepor
luntad iuestrospaisajesurgenes que desaparecena toda ue-
locidad, excretundoProgreso.
PeterMarks'

de los terrenoscomunales:
mundial

125
en primer lrrli'rr alienada,cercadaahoratambin ella,seconviertecn unir
tica socialde cercarlos terrenoscomunalesaparcci
emergente seLlrrlild por la autonoma individual, donde la vida se rerraetrr.s los
.r. 1" trrgl"aerrade losTudor. La clasecapitalista
colltll!il: ylas cuentasbancarias personales y la riquezaprivadaviencn
la aristoiraciaen susesfuerzospor expulsarde los terrenos r
d. p.tron", .on .l fin ie dejarcampo libre a las ,,t'' tii la valahumana. Psiclgicam.nt.,.r ha significado"un
[;;h".,
productt'l"l tesistemticode la participacin grupal en el mundo exrerior
"r. n fin de ..r.nt"r, la lanasehabaconvrtidoen un
textilesen p.lena.expansin. de comienzos .l,' 11 irada entusiastaa un nuevo mundo psquico de autorrefle-
ffi ;i;;;;;;;
de sus,ticLr'* lutoconcentracin".6
ii;;"1";i" Industrial. Se desdj a los campesinos |
a ciudaes
las- para que trabajaran,en la1 f rilr1l ruccin de los terrenoscomunalesfue esencialpara la Re-
r. f* i.t" a emigrar
hastahoy' t'I movrrrrr{ llt Industrial a fin de proporcionar un suministro de recursos
cas,procesoqu. a seguidoproducindose
llamado.'tevolucin de los ric<rs r i.comomateriaprima paralaindustria. Peroel movimiento
i"? ..r."J, q.r. ,r.., se'ha. 'lF
" incontablespenalidades
cau. a los propietanos ll do no debeverseslo como un mero episodiohistrico ocu-
,r"lor o"btes';,
t* ocupantesrsin tiirra que slo poseanuna ttrittt t los inicios de la Inglaterra
los-inicios Inglaterramoderna. rrara,por el contra-
moderna. Serrara, contra-
;q;;.;y;
y una Pequena-nuerta'- !nfenmeno global: la metfora que aclaraloi conflictos y
---E;cabaa
cula
,t ccionesg.n.dor por la e*pansinde Ia colonizacinhu'-
l* sios XVtli y XIX, el movimientodel cercadopasr'r
furo1
indgenas
Lospueblos planet.De estemodo, el-cercadode los rerrenoscomu-
."d;';;;;;?;i.brt 'T"l'"d" ll: .
i[]r^ il.Ji".. subterfugios ilegalesdesde
legales"e Austrrtl;tt lesentael mecanismomoderno que ha producido unas re-
estuvoacoirr' adavez ms violentasy ecocidis entr las sociedadesin-
..""f" hastalasAmricaiy fiica.Suresistencia
las clasestlt'l modernasy la natwaleza.
ada frecuentemente por asesinatosen masa' Pero
Segn .lrre
nantes no se conrentaLan slo con cercaf las tierras.
JeremyRifkin,
Lanaturaleza,que en tiemposerauna fuerzaindepenclit'rrt'
in Industrial
srrlt
reverenciad".rno temida, ha quedadoreducida a tllr
de recursosexplotables,negociables todos ellos en el trrt'tr { lmpactode la RevolucinIndustrial a mediadosdel sielo
l^ priuatira.iO-"f *.r."nti-li""cin de laTierra h",t'tl'"'l:.1 r el ritmo de destruccinecolsicaelobal.La Revoluci-n
ft"l"U" del papelde sirvienteal de soberano'y lut
lt''' lttt I representaun hito en lalistorL de'ecocidio y la degra-
la naturaleza.ttttb;.to de puro intercambio comercial' I ,r g'fr ioambiental.Las mquinas,y no la tierra, pasarona ser
tt'.te ,,clesmediosde produccin. Sociolgicamenre,el proce-
., .ontirr.rrt.r, loi vastosocanos,la atmsfera,el cs1"'t
i-*"grrti.o, y ahora el acervogentico,se han clc's'tt
t'tlll le proletarizacinde grandescapase h poblacin, que
('tl lt'l t el control directo sobresusmediosde vid y no tuvieron
y racilnalizado,y su valor semide exclusivamentc
monetartos.- llidacldc ganar-se la vida que vendersu fuerzade trabajo.
, f'errocarrilc.s,
ferrocflrnrcs, ftrricas
raDflcas y cnrmeneas
chimeneasaparecreron
aparecieronpof
por todas
llo ll e*riursitrcaticade las ciudadesfue un fenmenoco-
Los efectosde estoscambios sobrela vida htnral)11' l)()1,
;i-r;;;" Je la biosfera, son profundos c itrcrtlcttl,thlcr li a *lrecledrrc.scle las nuevasfibricasse transformaron en
.i;;;
modernas de seguriiad,tarto pct's()t)ill,(otrr. ll dles. t'll nive:lclc viclade la mayor parte de los trabajado-
;;;d.as
nal, procedende la.privatiz'acirr clclnrttrrtlo'lrl ritsot"; fbricascnr nruc:horrrslrajo qu. l de un pequeopro-
l']].tll,
irrrl'rl rcl, I'ero trrrbljurcn unt fbricaeramejor que morirsede
;;dl;"IJ; r ttti trrtttr,lr
c.mrralcs y s:rgri*krs
".*rdr
f-*;;,.' lrtrcs,1,'l
scc,tt ir'.i.,r'|",1 el t:atnposttrerroblado./ Dnald\Worsrer
l,llhist<lriador
td; ilil |'iiil,'
ll]]::ry
tlclirrtlivi't' !: I l'fI
'r'iv'r'l'i| gl lrrlusrii;rlisriro
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nuureru:
;;i;;;ri:lrti;i;.;; ;i ,,...','r.,'rctt'(/)ri('o

| )/
I l(r
l,os capitalistas[...] prometan que, graciasa la dominacin tecrr,' periferia,que.fug
ldaptada en consecuencia para satisfrccr.
lls
lgicade la Tierra, podran proporcionar a todos una vida ms jrrt locias de los colonialistis.La agresinmundiai conrra las cspc-
ta, racional, eficientey productiva [...]. Su mtodo consistaerrlr y eJmedio ambiente esla e"t-esinlgica de la violencia inhc-
berar a la libre empresaindividual de los lazostradicionalesdc ,' el colonialismoy el imperialismo.
rarquay comunidad, sedebierana otros sereshumanos o a la'l't-
rra. Esto significabaque haba que enseara todos a tratar la 'l'r,-.
rra, lo mismo que a los dems,con una ftrmezaenrgicay frrrrr,*
[...]. L" gente deba [.-J pensarsiempredesdeel punto de vist,r,l= ay gueffamoderna
los beneficios.Deba ver todo a su alrededor-la tierra, los rct ur.
sos naturalesy su propio trabajo- como bienespotencialesrtte la Revolucin Industrial sehizo evidentela conexin causalen-
podan dar beneficios en el mercado. Deba exigir el derecho a tnr= economade guerra moderna -en particular la carreraindus-
ducir, comprar y vender esosbienessin regulacionesni interfi't'r'rt= le armamentoque llegaa su culmincin en el siglo )C(- v el
ciasexternas[...]. Conforme se multiplicaban las necesidades, y l,rt :ivo ecocidio mundial. La indust rializacin.deia guerr p^-
mercados se hacan mayoresy ms extensos,los lazos entre lot re= omo uno de los rasgosinstitucionales ms daino! de h^ o_
reshumanos y el resto de la naturalezase redujeron al instnurrt'n= ded, ecolgicayrocilmenre.,y fue descritapor.l gr;" pi;;.,
talismo ms descarnado.t Franciscode Goya como "l tradicin humana ,,,
rsa'.'uDesdesu inicio, la guerramecanizadafue puesta
-iinr,,
d er_
Este "instrumentalismo descarnado" condujo a una gran protlnr= tosintereses;.;.;i.iT;':."tuH:ffi"i:f
.t:Hiffi'ii
tividad material, as como a una explotacin medioambiental sirr rre= qe
ios de vida
[rros vro, a u^na
una gran parte de la poblacin
poblacrn esde hecho uno
cedentes. Con la invencin de la mquina de vapor y la escas.'zrl onstituyentesfundamentalesdel apitalismo.En orraspala-
madera, la minera de carbn aument enormemente. El uso clt'l ,,rt= I falta por parre de la poblacin trabiadoray de los oroiu.-
bn plante de inmediato problemas prcticos de construccitirr Irti= rrimariosde un contrl directosobrei"r .o.ti.iones'devid,
nera: cmo bombear agua, transportar carbn y controlar su ('r!l= : en
en causa
causay lactof
factor cftrcos
crticos del
del car,
carcter cadavezmsmor-
bustin. Exigi grandes concentraciones de mano de obra en routg de la moderna guerra industrial.tt
a las minas y los molinos, y llev la ciencia y la tecnologa a ltri.uef ia ecolgicay iocial propia de la guerramoderna esade-
prominentes en la sociedad.
lparablede li constelacin
giopoltic de los Estadosil;
El sistemade f,bricasmodel la ciudad moderna tal como ltr tl= I.osindividuosmodernosn hicen historiacomotareso co-
nocemos,y creal mismo tiempo peligrosmedioambientalcslor*< lsino como conjuntos unificados,como naciones.En con_
les,regionalesy globales.e Los Estadosse presentaroncomo r'('Firil+ a, la historia moderna selleva a cabo a ffavsde la interac-
doresde la economay administradores de los conflictossocirlcs. [# Itgcirnesque compiren por el dominio mundial en un uni-
rir ef restodel mundo,Ia eramodernasecaracterizpor Ia corlrnll liuerfil rcrperua.'rLas grandesdesigualdades socialescrea-
dacindel colonialismograciasa un extensoconjunto dc irrrrt'rl+ cl c.Pitalisrnoglobalselombinaro.on los conflictosna-
listascompetidores,donde los imperioseuropeosselanzaron l; r luny :rrl'rrarrr' rpidamenteproporcionesplanetari"s,
llatiiraen buscade "territorios"y mercadospor todo cl plarr.'t,r, I lit riul)crvrvcncril "me-
de todos los seresvivientes.como seala
l'll colonialismoy el imperialismosaquearonlasecologfusy l.rr*= jam
tir Wrrlrcrllcrr in,
ciedac{cs de los territoriosconquistados, al tiempo quc c:onu'ilrrye
rott rclttiviunente poco a su progresoeconmico.La coloniz;rtiritt{ Flrrfrrg;rrrleuriliarrlu rcc..logaparahacer laTierrahabitable,
lit cra inclustrial .significr'r la clivisi<'rn
cxtencler cntrccirrrlrrtl y (rnr[ lc grre'rairrrrc'i'lisr'la rriliz.apaiala destruccin.La tecnolo-
I u r s t llu pclift'r ilrr lc l a c:cononrfa
rurrtrrlilly tllrr s lirn rlrrlrrc rn lrrg f l glrrlraclar'sihlcplirrrlicll cscrirrrrc,s,c,rrcj'dcl cosmos a e.s-

llfl
ilr-

cala planetaria. Pero como al afn de lucro de las clasesdirig,'rr los econmicosy polticosmundialeshan empujado,r l,r
tes busc beneficiarsepor medio de ella, la tecnologatraici()rrrl idad en una direccin socialy ecolgicamenteinsosteni['lc,
al hombre y tr"nsfor el tlamo nupcial en un ba.ode s'rtr' do aslas tendenciasecocidasexistentes."Ademsde exigir
,le nje exorbitante en vidas humanas, la guerra industrial y Ia ca-
gre. La codicia del hombre conducea un dominio unilaterrrl
i" n"trrr"l."a.Envezde dotarla con la capacidadde devolv''lle de armamentosdel siglo )O( han infligido gravesdaos al me-
,rr, el hombre la convierteen un objeto listo p'rr'rul mbiente. El sistemade la guerra moderna ha aceleradoenor-
",.n.iones,
consumo. La autoalienacin de la humanidad ha llegad,,,r r*l lnte la destruccin de la vida salvajey de los ecosistemasvrge-
punto que puede experimentarsu propia destruccinconl(t lli i todo el mundo. En el apartado siguiente analizaralgunos
pl"..t estticode primer orden.'o blosconcretosde actividadesecocidasmodernas como estrate-
de guerra.
La historia de la guerraindustrial moderna esla historia dcl r.r
de una guerralimitlda a una.guerrailimitada o "total": una grl{'l
en*e
Jii';;.d?f Erro., cierto,"-titr paralasrelacioes 1cic1f1
p*" l" mavor parte d las personasde ho las d.s y guerramoderna
;;r;,J;;t
'.'r" oarecenhabtocurridohacemucho tiempo' Sirr
-r,.diales ha mencionado en capltulos anteriores,las primeras co-
s neolticassedentariasdefendansu territorio frente a otros
urnanos.El establecimientode sociedadesagrcolasseden-
sin duda la probabilidad de guerraal instaurar un de-
propiedadexclusivade la tierra y los recursosnaturales.Se-
t podido demostrar,los conflictos militares primitivos tu-
gctosdiversossobrelos ecosistemas y la biodiversidad.Por
cuando una tribu de las derras altas de Nueva Guinea de-
cn una guerra,no invade inmediatementeel territorio de
H,nlugar de eso,los ganadofes
lot.r. nn ganadorestalan los rrutales
frutales planta-
f para reducir las posibilidadesde que los derrotadosrecu-
territorio.22Amedida que los conflictosse intensificarony
blicassehicieron ms sofisticadas,las prcticasllamadas

fn1snls :lrraslranla ciudad, cubrieron las tierrascircun-


rcl rararlcstruir los mediosde subsistenciadel enemigo.
('ll tllt I
trminos ecolgicos,en el perodo de posgu:rra elrtralllos
( t( I I ll
do destructor utnticamente ecocida.'''E,l pri rrrcl' l'('( l( )l
(,ttctt,, I;t'flt,,,,tt 14
incuieto de esasituacin aparecien plcrr
dal cririait'nto tlt'l ( ,lrrlr rlt' l{ll indctrializuclaitrnrjuun cuitdrontuchomscruelen lo que
Ui".i" del inform e Los limites
Desdeentonces,result:ran nrscliflcil l)ilsrlrl)of llto cl lrct lrtt rle d ele=cnr"rlc las tk'v:tstuc'ionc:s
ccrrltlic:ts.

I,t0
Ir l
Aunque la guerraindustrial modernaha elevadoenormenrr.utl ll sSsundaguerra chino-japon-esa,
los riesgossocialesy ecolgicos,el leitmotiude la guerraha segrrr,16 cuando dinl- ros chinos
;i Fi;l;. (tuo
Amarlro)
:l l:n:,Tfry:*1l'J
nro r":;;ij,T,:ffitrlff'Je,r
siendo el mismo durante milenios: cualquiercosique resultcjnrrli=
tarmente interesantees una opcin posible.Los conflictos del tr
defrenar
ela,n..4i
l:qt
)C( ampliaron la guerraa batallasa gran escalaconrra el hbir,rr, fqg."r a varios . ,oj""I'"p"nesesy derener
decir,la extensin-dela violenciapor medio de la destruccinclt'lrr !:,lf*, :111:,1", dechina,en
-.i1., .,;-f*;;J-;;,d lffi
subsiguientes
a*asaron
.G;;il#.*:?:#T_
dio ambiente.En resumen,la picticasocialde la devasracirirr t,r nesde hectreasde tierrasdi
cida deliberadaa gran escalapor los ejrcitosen guerraes un lr.r culrivo quedaronanegadas.
meno tpico de la pocamoderna ms reciente.En realidad,r.'l,, i*:;'i::
i nun5i:T: :::.T:..il;r
dados,m
ii ;ffi; ; 4f,i;i p*_
"d:
ceptode "ecocidio"sedesarrollpor primeravezentrelasdc,r,l arando a varios .i;; ;;r;.1;1.: ::_
1950 y 1960 como trmino analticoutilizado en el contexrr,le de personas,i"
h.;;;.';l.,o a. suerra
ienal
,"_T11""*
ra,n
poco.co;iJ;; *J;il; ;i'#:,:'"il
devastadoras guerrasimperialesdel suresteasiticopara desrrilrir "
devastado,d. h h[io'ri-, v'
T:i
prcticade tierra quemaday el terrorismo medioambiental por pl :y::r.,lr1s .n trminos
LLr''rr(rr de vl-
qe vi_
perdidas.t6
te de los ejrcitosen guerra.
a Guerra Mundial o$e.ceotros ejemplos.
Thl como lo utilizo en esrelibro, el trmino "ecocidio"hrrtt. Ademsde las
renciaa ciertosactosque pretendenperturbar o destruir el ,L.s l3f:.y,!:T91,-dd.p"p^"p,;;;;armicas,una
lacosatolonesdel pacfico'fur."
llo Crc
ilo de una especre
especieo un ecoslstema
ecosisremacompleto.Los actoscle de gu(.tlit
gu(.nit b;;;;;;;:;';_
izadosbajo bombardeosi";;i;;#;,
ciadosal ecocidiocomprendenel uso de armasde destrucli,irrt y navales.2T
va, seannucleares,biolgicaso qumicas,y los intentos dc ltruv
eincomitlones
9,*:n:: {1tieras q*a*.n sem_
;T,j,+"s'r.;ij^ ::f#,'.'fr_
n sguade mar el l7o/ode ;3iil".*]i'#,:ff
desastres naturalestalescomo eiupcionei volcnicas,terrtlrr,rt
inundaciones.Adems,los acrosd guerraecocidasincluycrrel las tierras holandesas
militar de defoliantes,el empleo de explosivospara dismiirrrrr El.bisonreeuropeotue"glloh,
sacrificadocasihas_
9! k::.s).
lidad de los suelosy aumenrarlos riesgosde enfermedarli.s, el suminiitroa loscomedor.,. o_
!_!.para,proporcionar.
samientode bosqueso cultivoscon fiesmilitares,los irrrt.rlt poloni" oi.ntal.r,
y soviticas_e.,
P::,d.Tanas
eiviles Losad_
modificar el clima y el desplazamienro forzosoy permancrrr,,,l
alemanes alasrden;d. ;;rllL::il:_
cxrlotaronen excesoI"
sonaso animalesde suslugaresde residenciacon objetivosnril ;f.rques pora_
tl.ativam enteun-"*;;
o de otro tipo.
lJn antecedentedecimonnicode ecocidiopor parr(,tlt' un
hs.q,,,'i.';.,"ffi;Ji',"il"JH1?,iJJ
".i:1.lql
recursobsico
l de polonia.,,,
| egllo expedicionesde defo.rr".i-n
cito en guerrafue la destruccinsistemticade las mannrlrrrlc i .omo represalia
los por el ejrcitode EE UU con el fin de eliminar la lrsc rle ft il'ff
lfurilln*, ITT: dal"""r"ecoroga
:::id.ntar, qe
de
tenciade los habitantesindgenasde la regin que sc lcs n.rrct die.,.t.
elesar"Lrg
99r;r?;ffi:rosra
eari#;L
indios de las llanurasnorreamericanas. L defoliacirirrrlc V R*llllt{ucrra,enrre
queutilizar.a nohuboun
los daosa la faunamarina durantela Guerraclcl(iollir rle I deforma d.lid.r"d"',..".f"g?", ..*
ir,$nur c.scala.,,,,tJ tr""rp-
Ia destruccinde derrasagrcolasen el Cuerno clc Ali.i,;r ,lu ij,:li:ii ,^, iO toneladas
tHetl'uloslct'ar url avinB_52podf" bo_b"rd.".
GuerraFra,son los ejemplosmsllamativosclclsigLrXX rle ,in
predacionesinfligidasa lJnaturalezaen cl cursotlc'hst uul rlc;rhura,."n"ir,i.r,o enreros
l.f ::rir
ehtlrt c Il;rrrrrs,,,., ;;i;; en
ternacionales modernosbasadosen la gucrrainrlrrst.i:r1," .d ..,r,
bro,ffill.;::1i'"jffJ
El primer ejemplomodernoimporinrrrcy bicrr(l(,(rullFnti * H.r rrr If, Ixrrr.i,'. .t"l n,rp,;.ri1;g;;;pr*
gueffamedioambientalseprodr"rjoa conricrrz,os rlcl siilr X\, en
rfc:urt,lrr, 1,.,,,i"s a.i".g". rsrosmons_
E,lll':1r
ffttl Gaer.l,l nrilhrrc.s
rlc ronclacla"To_b", ,o_
13 2
| .1.1
bre Vetnam del Norte y del Sur, Camboyay Laos:el triple del r,'rl de gigantescas
de bombaslanzadasdurante la SegundaGuerraMundial. Com,, rrr excavadoras
de casitres toneradas.risrrs
rrrttri-
dica el historiador\WilliamThompson,esreferozalfombradode l,,,rrr ;H#::ryj..
romanos ::Ti
porsus 1i'ri.,,",
#,.:F;faficionaJ"; a,,,, r_
t,r,t,rs ir., ..:
basdej al menos25 millones de crteres(cadauno de unos 50 rrre= co4.uctoes ; i;'ill;;:::.:1,,,,il:;
completoel pueblo d: p.t S". t;
tros cuadradosde superficie)en un pasque tiene aproximadarrr,'rr. limpias
520 hc,cr;f
r.c.rs
te la superficiedel Estadode tWashington.Cuando el doselarb,irel gylb'
desaig ;i".iil de3.
000ha
de selvatropical-que puedetener u espesorde hasta15 merri,r =
:H: n,..ir
_oy.:.it;;b,
Hi# r,i,,,
r,,,,*,,
II::"
"' "."1,,I ;,;:ii{;lyl,ill,lil
y medio de altura,fueron,atacadas
resistiel asalto.debombas,morterosy balas,las fuerzasesrarl.rni= por rastuerzasesracloulri_
densesdesarrollaronla bomba Daisycitter(cortadorade margrrrrrarf
de casisietetoneladas,que explota-bacon una onda de choqrrt.rrtt
Hfiili|l: ;n::T:1"'"'::,j:f .; ren*po1rams,rc
v LULdrcas
qe zonas panranosas
de juncos. undo io;;";,
matabahastalas lombricesde tierra situadasa 100 merrosdcl lrr , los sotdados
-vv uvsqsur i.isi.;.;,;;il;ffi;.
i: ff:;T T,T:11?
lla maleza. Al final ,l
uurgteron sus lanzallamas
del impacto. Los bombardeosareosy terresrreshicieron explor;rru
bre Vietnam el equivalenrea una bomba de ocho kilotonei cr,l,i J jH,illj;
it1!,?:T.
*"?Hli',T:.*f,.llf,T,.iTif;
envenen
amientoqumicoy eI p"r u" .Hll,l1l,::.ft1:
horas.3t 1,,,
g9j: "i 1i.,,".'
*opical
Los bombardeosmasivosy el rociadocon herbicidasconrlil'n Tf"i:T.r"rr9 1.*F;
daadas esdelinterior
; ;".ffiHlil!l::j
p"'bo-b*;
ron al rpido declivedel langur duque de patasrojas,mono (lue giX";[::,:e
uno de los once mamferosexistenteislo n el Suresteasiti, ,i. I
holocaustomedioambiental
caussufrimientosa poblacio_
ff"1.^*'*1.:I^,ff:,h;;,1;:.
las " # erectodomin
etectodomineco-
eco-
goblaci.;; ;;##:l;:*n
:l*f: contaminadosy":iil: J,l,:J,*jg_
vir.La134,-*:
ti tata
.$ino.s
demadera
y-;d;;i.;.;H;::"
con Ia cazade subsi
rli"r,,",ok^- ^ ,t^'^t|i"
L:li::*;'l:r,xti;;i;;;;;;;';l#:"ill6d
"::i.i;_
En el parqu. na.ionol-B;
B;,

por el Vietcong paratransportarsuministrosfueroo atacadosplf


r! escena,
vietnam
iiiX',T,*1lf:*::'
escena,Vretnamdel S,urhaba a. q.i.eE
pilotos y las tropasde tierra de EE UU, igual que los rorn;rnur sido predo;i"l;r;;;
d. s^lqobtacjo"il""""'J;;;;,."ciila
vieron en su punto de mira a los elefantesde Anbal.r, l-:lx, en un en_
Los vertidosdeliberadosy a gran escalade ecotoxinassolrrr
nam habancomenzadopoco despusdel inicio de la gu.,r'r,r,
suerra,
1.1*i.'i,lli;#j1:]^*ll
sehabanconvertido :,.,,ilo, 1zmillones
;" r.;;#,"#.Td.iff de
,r :,:
cipiosde los aos60, fomentadoipor la obsesinofii'i,rl.'.rrI
lstacin,la erosin.el agotamiento
de los recursoshdri_
millonesde litros de plagulcidassobreel20o/oe lassclv;r,,le
nclaciones
"u-.r,rio.,;r"rt;;.#,r^.r
esos fin del" su._
desastres,.1".i;;;;;;on
nam del Sur. A lo largo de una dcada,quedanrn (.nv(,rrcl
ntte|,,.,,r,i",i"**d; ,fi:ffX1l
..-rl:i:,,:.,.|e el agu,f" r,
400.000 hectreas de tierrasagrcolasde primeracalitllrl. l,l
nararya,el defoliante"comeselvas"
iljj,,:il, );y;;' ;::f
de
i ?-i:,f
sp uscad a
ms mplcad<lcn Vi,trrl
rrsnsIx)l,
??
m flL:1"
r.r rrre::1.^* V00
I 00.000y 200. ?;:-s
parcimutgenosdainosparael ADN ror roclocl rrr,.,lr,, ,u, ;;;.i;:.:l:i
te biolgicoalectadopor la guerra.Fll rcsulratlofirt.rrr,,l,rr
Qu;e1;,
Ias*[::T:::li.: j: i.,.,"a
d.,p,,s dera
srIvrsr.,r,",uiui n.Y:qmffi
ilJIil#J;
aboftosy malformaciones congnitas crnpez,ri
, ,rurrr,.i,r,,,
-irl
" h.;pi;rl.r, ;;;;.r", ;:"t:t :T rnii
rlc lrrgrr'cs,,r..rr..1,s,
vietnamitas.Hermosasy antigu:rsselvlrstrrlpicrrlcs(;ly(.!ilrrI y sistemas
de
'=*
Iner''altlc'r,csiri,
"rr,",l,J.i.rr.i, ;;l' ritmo de 200.000
tt4
a hr' msformidable",como admite la investigadora dcl tncrli,rrtntbicn-
hectreas anualeslasselvasque necesitael pasParasostenerse
del Sur, antt'' te Ruth Sivard.3ePor aadidura,la guerraindustrial r)r(xl('r'nir
so plazo.Como ms del 4\b/o del paisajede Vietnam l)r'()-
Ia guerr':r' duceamenazasdirectase indirectasque no selimitar-ryu ul r'orrllicto
Eui.rro de vegeracin,ftre convertidoen tierra baldatras
paalaagriculturao la silvicultura' un informe- dela Uni<irr cuestin.La intensidad,el alcancey los mediostecnoltigir.:osrle'lrr
.ili-bi.
Naturaleza y los Recurs.r ra han aumentado tambin casi exponencialmente. Antcs tlc lrt
il;;;.briJ p^r^i^Conservacin de la
",,rr"1., que buena Partede estosdesastres ecolgicosttt' rra del Golfo hubo en el curso del siglo pasado otas 227 gu('r'r'rs
"r.g,rr"n.in.". Un informe de la Red MedioambientalAsi'r e produjeron diversosgradosde daosambientales.
sepodrnreparar
Vit'r Como ya seha indicado antes,Iasactividadesde la moderna in-
ir"ifm. .'tr"t"iri", todava ms amenazante)concluye que
rria militar son especialmente peligrosaspara el medio ambientc
nam estexpuestoa una-"extincingradual"''n
Yrr uso en "tiemposde pai' . Segnsealaun informe de la General
Despusie Vi.tnam, las recient.ign.tt". civilesde la antigua
ilustian todavams los devastadores efectos trt,' ounting Office de EEUU (GAO), el procesode produccin y
""r;;R;arrda . t" guerra moderna de.ltima generacin y d,' nrr tenimiento de ms de 50.000 armasnucleareses,por ejemplo,
fii""-i*..
los 1r;rt de las operacionesindustrialesms peligrosasdel mundo.aoLa
caoacidado"r" prou."r,gr",,.' daosecolgicos'Casitodos
Yugosl"laui" situadosen lai zonas de guerra Qttt'tl'r luccinde armasnuclearessuponeno slo la complejamanipu-
il;;;;"l;:'J.
lo, lagos Plitcic, Biokovo, 1 arboret" y el transporte de enormes cantidadesde materialesradiacti-
;il;;;;td.;;;;,;.?ilo, 'l.-
;ilr;;;, z' sino tambin la creacinde inmensascantidadesde residuospe-
;l ,io'rrk"' la reservao"rnitolgicade Kopac! rut Y e,l " '
murieronde lr'ttrt no radiactivos.Y como todas esasoperacionessellevan a ca-
clc()siicl<.oiervos,animalesde cazaydo'msticos
I bajo el ms estricto secreto,semantiene en la ignorancia a Ios or-
ir;",;;iF.;;trc'dadcs'oabatidospor lasbalasde las ametralladoras' 'i
pl"nr", qumicm y lascentraleselctricasquedaron d"struidas lt'r
y ismosmedioambientalescivilesy a los grupos de vigilancia ciu-
a'Adems,las empresasmilitaresson tambin las indus*ias
'p.drl.ro.qumicossc diseminaronpor el ecosistema'37
lgrosasmenosreguladasdel mundo. El dao causadoal ozono por
Cctividades militares es considerable,debido al amplio uso mili-
de la electrnica y de los extintoresde incendios.A finalesde la
El planetacomo zona nacional fra Fra, el Departamento de Defensaestadounidenseera res-
ble del 760/ode las emisionesde un tipo de haln llamado
de sacrificio
I l, y de cercade la mitad de lasemisionesde CFC en forma CFC-
arl'll haln de la mayor parte de los extintores civiles nunca sale
En la historiadela humanidad,la incompatibilidad ' tt'
fundanrcrrl.'l
(lr I l:llr ttnt'rsferaporque esosextintoresnunca se usan.Perola norma-
* nrrarr" y naturalezano se ha mostrad tttrnt" de manertt
la era moderna' l'.s rL t '* nrilitar norteamericanaexigeque el equipo de extintoresde ca-
;;t;-; ;otesca como en las guerrasde
irreparab"lesefectosde la guerra so'l't' l.'r Itlrrrcr sc pruebecon haln: no seadmiten sustitutos.Los ejrci-
i".t.t'ult "tt
-.ttudo, ii"rrrln claramente, como ie ha scR,rl,ttlr ., Lrr de titr,,r pasestienen sin duda procedimientossimilares.La mo-
;il;;;""diJ*
l" i*o-p"tibilidad de la modcrlrrtilrtltt'trt'ttlt clrrc:r:lclcarmamentosy el complejo militar industrial se lle-
apartados
trnaturaleza. Los sistmasecolgicosson fi'fgi'.s. l'.rr,r
"nt.rior.r, , rrfl ternbit{rrun suspensopor susresultadosrespectoa los gasesde
_l.rr"
" los subsistemasde organismos vivtts,,los t't itrvcrnirrlc,ro. Secalculaque en 1988 el ejrcitonorteamerica-
firr,r", osteniendo '',tqle=
d. p"ro.".,rs.,c()rrr() lrr irrt.'irr'l{ nnir rrnos/+(r5.000millonesde kilowatios/hora:el 86 o/ode
mas deben
la biodiversidacl,lrt firt.trrt,'sis1' l'r t' pn= ;l* rrtilizlrll por cl g<>bierno estadounidense y, aproximada-
.i hbir", -".r,.n.i.i*;;t;;r"
de las especies,
tt+g= ulras l4 vccc's
F,ttt!;rs vccc'slir t'rrcr;a transportep-
uttlizadapor todo el transporte
t'rrcr;autilizada
neracin de nutrienLs.r8Los conflictos artllrttlosilltltlstl.i;tli';rrlur
l,il
sirr rrc'c'.'tl.'lltcs. (;lll,l( r,l,l'l *l y priv.rtlrrlc Ill', IJU.n'l,uscmisiones totalesde dixidode car-
tornan esosprocesoran un grlrcl<l
"sclr:rltt',1t,r,r'l,n'gf
,l,,rrii,irlrrrr;rtirr';rlcz,t de t,rrl.rs l.rsluclzrsnrilit:trcs tlcl nltncloesprobablemente del
i;il;;.iJ*tr. 1,,,r,,

l.t/
| ,l tr
orclcnde unos 140 rnillonesde toneladas,casilo
mii smo que las enn ente en los pasesimplicadosen
sionesanualesclelReino Unido.aa la Guerra Fra), seha debicftr
Segn,Ruth,Leger.Siv.Td, todo a los eifuerzor. .oi*;t"
estudiosadel medio ambienre,las fi,.r d. ; nuevosmovimientos
- armadasdel
zas ares'
:s. Mike
rvrrKer-Javrs
Davisha carto_grafiado
camoo.,fral,' .l;::^-^ )^-_^-, I r r
mundo "son el mayorcontaminantede la Tierr;r", er impacto .u"r,"Jr I.r
un informe del canadian peaceReport sealaqu.lor-.i?rciros
tuales es del r 00/oal |ov" rl ^il;#;mbie
.r, il:*T:;t::::,1:::,*1,9:{";:'i"#J,i."'ei,'o.on
desasrreseco
leicos
qu. ; ; ;;;::1".ii ffi:fr:
-i_
.son,responsabl
mundial, del60/oal r0o/ode la contaminacinmundial
rrr,rI "f..trr,
r,i,i",il;;;";;"i,.,," i:;
del airey ,1,,1 :.j'::^l::11"
ma especracular Fra
sati-a
latuzde
20%odel uso de todos los clorofluorocarbono, cuando.l mo,rii.".,
no'46La GAo sealaque el Departamento
$;;;;s del <2,, ,fr ..oio*'rr" y l*iil:J;
500.000toneladasde reiiduostxicoscadaaRo:
de D.f.rr" ger(.r,r
;;;ras cir,,,
l',X*:1,::f"t".:1i::X,"*".i{1.:"JtirJ,,rs
rnasivamente
durinte
r"..i'i; ;i990-reei'.il il#;l; llli_
:1I:::_:Tpresas,gu\Ticas
en conjunto..La produccin,
-;, p.r..1,,,, ades j::3,:9f
ll;:,:"1llfj..':
cubrir .or",.o ::der",,,judyp,.-ur",'iJi;;;"uri_
I despliegue de armas nucleares, electromagnrit,rr, l.r-.r;;.f;#.ffiffi: ::T::ff ::t
;:liflTt::|:
r)rorof{rcas'qumlcasy convencionales -o, 1,,3, i. cr,a
iab
insk_4
0,as
generara
r(' r('sr(r.osfoxlcos,yradiactivosaunqueseaplicaran
enormescaiticl:r.1, r :d:I l! lf::1"9,;
noelenvenenamiento
^:: ;...,"
d.l l;B;i.J;#;iT.%?l
las normrrir,,r, militares'PocodesouscayEt
r,ist'sr.i.r:rs.'''
oada etapade Ia preparacnde una gr.;; sur)r)rrr s'encio levaniadoen ror-
sig.ificarivor. e los accident.s,adi, enel,"polgoTo"
-"-
El."*. iil; H;.r u,.i,,,1 r, a. S.ipJ".iiJ f*_
y:J,:
::,1:i.,,,t,',ic.'s
rrrt.tlrlt.s ;;; ttn) n,i.-,^^, ^^*1.1"?s
t.t11
r,sl)ilrrrllrodrrcirarmasenvenena
tcrrTn()y rrct'i;rtlus
grandessuperficit..r,le _
1l]:^p,lllpalcampod..p,u.bi,;?".",;,'J;il.tJ"llTX
lgurs.srrbrcrrneas.Las .i.r"-t"ui.rrr,,le
tusl'.lr'rrrci<'rrk's.cxPl.f -i", " indge;as,(.rr,.rl
rrrrtalr[rina los pueblos
q:il:t"?fl',',1'j'?11*,g:::syla,desintegraciner"uridi.,
uemetaforica. Comoi"i.J.t hi;;;;il;ffi
.,:':gl:,^d:: scr cxnr.l i.,t p",io, ;;;; ;r:firH:
:::' : :.J
que resnlegansus :l
derechos ",
y costumbres.,,
3;i" g,,.,,,,, ay delcomunismo !"s"", J", ;; L autop
l* T'rll':: i1g_",:._1
svitico,-;;t;';i:i
siadeIa Uni<j r,
por ecocidis"'.;z ;: :i,i-' il
Mucfos ecologistas-han tendido a subestimaru olvidar hast,rrr,r.
_- hr"ri" ..oli-d" d. ra GuerraFraen
los rmpactos de la guerray produccinde Esra.,..s
uricrrs h'
:e Poco en r,rr,r,. .sicr<r
rorra natural.y srnembargo,tal como sostiene
Mike"r-"r
Davis,Irr(,r, Il'i:i
sti ::*l'll*
codelAtomic g::l1l'l
ph"toi'"p[, ?:n Jiii,".",idi;il;.
rra Frano ha sido slo un"desastre,o.iJ;;;;;;ri""o"rrltiu,,,,
,, iones
y;rd
i i il''ll'ill.l', Ilillli_
"el
n9 t11bj9n peorecodesasrre deraTierra;;l;";i i;;, r0.(xrf polticarnenre.omprbm.tidas
derinrp"crode ra Guerra.Fia
i::-: j^T:y_!,^y
p*ruebas
rtcresde b,urasia
inconrrovertibles
dequein-.nr"s l,,,,,
, 1i::':^r::':r:xi::.9.'*;.*3a"';J#;;;;.,
y Norteamrica,sobretodo losiesierros .d;?:t"ilX1.":
l:.1::t::lli.".ionesvitate,p;;;l;;;;ffi
9::1. +:ia,gendal
y de la Gr..r u.*" norreamericana, se-ili,,,i,r,,
h.rr ll:*'si,l:
queTff"-#:::T::*,
rnspiraron
ta11bt'" .:e:{i rp;;;#"'
linoderoeste'ri.ir
sereshumanosquizsp-;i;; 'rr.l. a rospioneros f",fi?-rRt
l:*li*blesparalos air.s,,,r.
mo resultadodirecto lry pruebasarmm.ntrricas rgu,,os
deros
lt:'it"'
{e
Cb:l y EstadosUnidos. En EE UU, esras"zona.s
de ra Uriri, \,r
,r( rrrrrl
ndY:::::llllT_.:*d,'
s.secrerosdtilamad" D:;i;;;;i p;;ffi: H'iilff reduc_
l.";ill-.i
XT,
,.apenas reconocibles ncry l,tah' su trabajo..r-.",-"a*e
::t_":_:1r.lt,rcro hoy como partede lu lri'rf r r,t, un paisajeal estiloder
son tambrenrastrerras,natales ,;ruados
de pueblos-indgenis que,
uL''r\'
.rlt.rr,i',
\' t,,r,i 11,,1::l].:l:ll::ll"',?"nimales
lo "f)unros
r)cgros"de plutonio-"."o,
cerca detosfa_
sufrido seguramente daos g.,rerl.o. i;;;;iJsoY y vertedero,milita.e,. o-u._
)l seha desentraado la historiaocurtade laszo.as ,rrr.irlr,rr,,r ,'uidr..',1"
gr"".u.,."-. L"t Ar"r;;;;rri .u"_
sacrificio(desdelos "holoca,rrro,,..r.ios" rrs IliLIra :: :::,ifrk.'r,r
: lIr,r.t. t,.,i .oor,,"p.;,f;";iJijl,:|l?l#iiffi:;
de silrcriarr lrs ;rrrr'ie
e irradiado,
. i".,i.slas
ttclit,.:ril.,,, E:11l:,,1::::,1:ll r;i.dil \tryo_i,,s
1::,rtrn,bia, yralanurade
:,.1^Tt_$i,^"_.lT1.r
Por los mrllonesde personasmuertaspor racliucirirr
t,,t\,r,,1,1 rarr,) t',rrsrirrryc.rrL.z.rr
nacional
. r".in.i.'i
r rl:rtr,r.i.rs
f,,r.r= eti'rr',rrrrr'lrrs ##H#
sirrirarc.s
rris.je's .tr ;;, i;;;;;J. r"?it?i;.,,
r38
I . J9
Pocosnorteamericanosson conscientesdel papel del Pentgon,, mundiales) para asegurarla conservacinde los suelosrrr.bl,.s
en Ia conversinde la Gran Cuencaen un desiertotxico y silenci,' del mundo, slo 3.000 millones para reforestarlos boscucs,
so. De momento, tampoco hemos tenido que reflexionarsobre,,,' 4.000 millones para detener la desertizacin,1g.000 miiltr.,.s
mo la "desmilitarizacid'puedeseruna nuevay perversaexcusal),r para proporcionar anticonceptivos f;cilmente accesiblesa roclo
ra continuar el ecocidioy el colonialismointernos.5s Thl como mu,',, el muldo y 30.000 millones para suminisrrar agualimpia a to_
tra lo expuestohasta ahora, la moderna cafea de armamentosy l,t dos. como observ Immanuil \wailerstein, esaJpriorides in-
aparicinde Ia guerraindustrial representanuna configuracinr,r vertidasno son eleccionesindiferenresdel mercado, sino prio-
ltico-ecolgicaextremadamentedaina. Cualquier tentativa cL'r,c- ridades de.personaspoderosasde nacionespod.ror"r, .r, ,.i
tudiar en su conjunto la moderna extincin en masadebeconsi,lc= yor parte hombres, cuyos interesesde ,."o, ,"r" y claseimpul_
-"_
rarsemuy deficientesi no tiene en cuentalos costessocialesy erolri= san el sistemapoltico y econmico capitalistay su sirtema m.rn_
gicosvertiginososde la moderna carrerade armamentosy de la iue. dial de acumulacin y privacin.6'
rra industrial.delsiglo )OC Esto muestrabien a.lasclarasque, dt'r,le
una perspectivaecolgica,cualquier divisin del ecosistemagl.,l'al moderna carrera de armamentos, que surgi a la par que apa_
en Estadosnacionalesesa fin de cuentasecocida.La imagen qu(,irpa: los modernosEstadosnacionales y el cap'it"rir-.nll ."iro
receaqu esla de una catstrofeformidable y caractersticade ll tixr= pasados cinco siglos,y qye ha sid.rp.irl-.rt. ,,rirror"l'
ca.'"Es evidenteque la propiedadprivaday las economasorie'rrte= rnifestacin
msrcienie,'ha sidosobre'.od".t'ptt..r" p*.1
dasslo haciael beneficio,integradasen un sistemade nacionc'st'ru= comoindicaAlan Durning,
ptesas,no permiten conservarla herencianatural del planetar,un6
un recursocomn paratoda la humanidad.Los recursosconnurcl hemos saqueadonuestrascasaspara edificar muros a su arrede-
no se compartenen tanto que fuente comunitaria de bienest:lr'pirft dor. Lo que nos queda, tristemnte,son unos muros impresio_
todos ybqo la responsabilidadde todos. nantes y una casaempobrecida: un planeta con el aire, l agua
La leccinde la evolucinsocialde las civilizacionesa lo larg,',ld y el suelo envenenados,con granjas^desechas,colina, d.rp;"_
Holoceno nos dice que la invencininstitucionalneolticadc l,rr,rre das a cada hora que pasa,m.no, especiesvivas.63
rra es tremendamentecostosa,no slo en trminos socialcsirr'rlre=
diatos sino tambin en trminos ecolgicosa largo plazo,y tal v,,r tli desmilitarizacinnosbrinda una oporrunidad especialmente
modo irreversible.La escalacontemporneade los gastosrrrilrr,rti paraeliminar un derrocheimportante de ,..rrror'financieros
en todo el mundo y de suscorolariossocialesno essimplenrcntr,,rrts
mo reconocael economistaJohnKenneth Galbraith, "csrrrrrrl*
;;r;;;' ilil"i'.:'# fff"":J::J:#;T'ffi
:
| de destruccinecolgicay sufrimiento humano d. nuesrro
cruel", sino "una forma socialde locurafuertementecondicior,r,1,r",1 o moderno. De toda lJdegradacin medioambientardel mun-
JacobUexkuell y Bernd Josthan calculado,por ejemplo,clu(. tn calcula
atcun que del IUU/or0o/oal)Ou/o
al,30o/ose
sedebe
debea actividades
actividadesrelacionadas
,.hlio.r"u,
los programasconocidosparala salvaguarda del medio anrlrir,nte actividadesmilitares.ua Peroen un mundo cadavez oo-
paralaerradicacinde la pobrezapodranllevarsea cabo lit ilrrren ), I con desigualdades, injusticiasy represalias,^d^u*-, in^_
proccso9.!e sehacems agudoporias formasneoliberalesre-
punto lgido de la GuerraFra, el billn de dlaresrrrc,.lrrrrrr tde globalizacineconmica,el desmantelamientode nuestra
nllr dc grcrra permanenteparecem:sque nunca un sueout-
I l,.s r.crlidas'medioambintales
siguenteniendoescasa prio-
En t.rkr cl rru'cft1.Lo ilustrael hehode que el progranlade
().(Xl0rrrlh
En plena Guerra Fra, habranhccho llltr sr'rlr irrcs IJrirlusr.rrrcl Medio Ambiene(puMA) h"aya teni-
de dlarescadaao (una partcdc los g,irst()srrilit;rr,,c,urrr lx'lc;lr'l)iil'rrnrlilllcnc:r'sc
cn su nragropresupuesto anualde

t40
l4l
100 millones de dlaresdurantela dcadade la Cumbre de laTielr.r a la biodiversidadson, tal vez,laexpansindc ll biorrurslnrrn-
de Ro de Janeiro,mientrasque el gastomilitar es de ms de 2.000 , humanay animal,que sigueaumentandoprcticlrncnl(.1 tlrsus
millones de dlaresdiarios.66El cosietotal para salvarlo que quc'.|,r onencialesen un mundo de dimensionesfinitas,y lu apropircir'n
de los 25 puntos negrosde la biodiversidadmundial enlos prxinrrx iguientede la produccinprimaria neta de fotosnrc'.sis'(l'l)N)
diez aos-seha calculadoen unos 5.000 millonesde dlares(urr,,o : tierra firme. En 1850, Ios humanosy su ganadopodf:rrrrcl)r'c-
500 millones de dlaresanualesdurante diez aos).Y sin embarg,r, :arel5o/ode la biomasaterrestreanimal total. Un iiglo clcspirCs,
los gastosmilitares anualesen todo el mundo son ms de 900.(X)(l valor suponaalgo ms del l0o/o,y acrualmentealgo mls tlcl
mili-ones.Sin desarmemilitar y econmico no puedehaber paz s(l .71De aqula diez aosesseguroque rondareI30/o.Esrc irr-
cial y ecolgicaduradera.Por el contrario, como indic Albert Eirrt ento de la biomasahumana y animal domsticase producc a
tein. "el mantenimiento de los armamentosmilitares en su extensiril de la biomasasilvestre,prdida mensurabletanlo en rr-
actual nos llevar,con toda seguridad,a nuevascatstrofes"'67 cualitativoscomo cuantitativos,esdecir, tanto en prdidasnu-
s de individuos de cadaespeciecomo en prdidasde especies.t'
s palabras,estasprdidasde la biodiversidadson en buena
resultadode la acaparacinde la naturalezapor la poblacin
EI planetacomo zona en crecimiento incesante,fenmeno comparadoms de una
demogrficade sacrificio una patologa cancerosade la biosfera.t3En realidad,las exi-
; humanas sobre el medio ambiente han crecido ms rpida-
Los investigadores del ecocidiohan identificadoal menosmedirt,lt= de lo que hacenpensarlos aumentosde poblacin,como in-
cena de ."tas subyacentes importantes que pueden explicart'l 'rt= crecimiento aceleradode las actividadesde produccin y con-
rl:llll= 7aHacia finales de los aos 80 los sereshumanos de todo el
tual declivede las especies la devastacinde los ecosistemas
y
ralesque observamoien la ctualidad.Lamayorlaestde acuertheal r consuman,desviabano acumulabanms del40o/ode la pro-
que e[crecimiento de la poblacin-incluy_endo su aumento tirllttf n primaria.neta de fotosntesisgeneradaen tierra firme.75
mundial como local, tanto natural como debido a migracioncs el preocupaciones tradicionalessobrelas relacionesentre creci-
una de las causasfundamentalesdel ecocidio.6tEn suma, a lrr:istll= o de la poblacin, degradacinmedioambientaly ecocidiose
dividuos,menosespecies. Estaobviedadnunca ha tenido tantrs( rfll= :ntrado sobretodo en la poblacin total. Sin embargo,el im-
secuenclas como en la pocamoderna.Desdeque lasecononrrrs ,tlrfl de los sereshumanos sobreel medio ambiente mundial esran-
colasempezarona exisiir,hace480 generaciones, la poblacirrrlrllr funcin del consumoper capitacomo del tamao global de
manaseha multiplicadopor 1.000,hastallegara msde (r.(XXlIrll+ tcin.76El agotamiento de la diversidad biolgica y los recur-
llonesde personai.La mitad de esteincrementoseha procltrc'itkr e[ ralessedebe de modo abrumador al consumo excesivoy a la
los ltims 30 aos.6e El enormeaumentode la poblacintlt'l rl# in de la tecnologla,y no al mero crecimientoacelerado'de la
neta estejerciendofuertespresionessobresusecosistemas, solrtt'ltf
do como ionsecuenciade las actividades relacionadas cott lr rt*l
duccin de alimentosy el uso de fibrasy maderas.Exfcttsrts z(tlrili mundiales.La mayor parte del excesode consumode EE UU
la superficieterrestre,iobre todo en regionesridaso scrtri;lritl*, l' ntrolaclop-orun p9qu9oporcentajede su poblacin, que es
dejado caside ser biolgicamenteproductivas.Scnln l;A.(), ri en lrcncficiarsede 1.77Adems,un porcentajesignifi-ativo
taias de degradacinde-lastierras continan al ritltt6 tt'ttt:tl,,l-llt unlo cle rccursosnaturalesde los pasesdel Norte estsus-
de 200 a no habr una sola hectreadc fcrreno c'ultivrlrl,' , nf por los flujos dc recursosdesdeel hemisferioSur al Norte.tt
pletamenteproductiva sobreel platrcta./" tosirxlicirrkrrcs
scalanque ya sehan alcanzadolos lmitesdel
tlclttrtg,t
Dos de ls ejemplosclue ntcior ilttstritlll;tsrtlltctttzlts ta y krs fcc'rrrsoi.
l,ascarturaspesqueras
mundialesllegaron

142 I 4.t
al mximo de 100 millonesde toneladasen 1989.En 1993,hab,rr imadamentela mitad de lasespecies aurcronasde avescrr.tk,
cado un 7o/odesdeesos nivelesde 1989. La produccin de cefealt'ste an de los chaparrales
de 20 a 40."or despus de que quld",-,,,,
ha frenado a partir de 1984, y la produccinper caPitdha cadttrrrt ospor el desrrollode la zona, incluro lol .hp"rr,,|..,
llo/o en 199i. El crecimientoeconmicodel mundo seha desa.,'1,' existiendo.un estudio realizadoen 1987 ".rrrqu.
por el bilogo \xzi-
rado desdemsdel 3o/oanud.en la dcada1950-1960hastapoco nr.u [t Newmark sobre 14 parquesnacionalesestadounid.rr-,u."-
del 1oloentre 1980 y 1990y a menos del I% entre 1990 y 1993' " l'l mosrrquel3 ..1rparques
lienser n"ur""p.raia. Jilrr .
\florldwatch Institute, extrapolandodatoshistricos,pronosticattte, Ccpecres d: menos_en parre,debido a qu los ani_
si prosiguenlas tendenciasn el uso de los fecufsos.yel c.recimit'rrlrl no haban -"-l:ros,.al
podido adaptarseal cofinamiento en "ro.r., ,o_
d.la poblacinmundial estal como sepredice,la disponibilidatl/,er de terrenoscultivados.El BreedingBird Sgry.y, un giupo d.
capi de tierrasde pastodisminuir parael ao 2010 en un 22(trtt,' tarios que realizainventarios de las"avesnidificnte, iodi" lo.
la'capturapesqueraen un 10%o.La superficieper caPitade tierr,tt,le t de junio, descubrique el 70o/ode las especies migratoriasne_
,.g"o, q. proporcionanun rerciode lascosechas muntli,rlr.r, icalesobservadasen el Este de Estadosunidos hab?adisminui-
"hor"
se"reduciun I2Vo.Ylas superficiescultivadas y por lx'rrr:
forestales :re 1978 y 1987. Lo mismo sucedecon el 690/ode las avesmi-
na retrocedernun 2Io/oy un 30o/orespectivamente.s. ias
N neooprcales
neotropicalesobservadas
observadasque anidan
anidan en las regiones
regionesde las
El rpido crecimientode la poblacin, combinado con motl.'lt{ s. Lasespecies en declivesonpjarostan conocios como los
de consumoinsostenibles en u mundo en el que una pequeir:rttti= tas,los zorzalesde bosque,las urrucasestriadasy los pico_
noradel 20o/ode la poblacinconsumepor encimadel 80o/otlc lt{ g]9la poblacin humana sigan
:o:"9or,.A.medida
recursos,ha aumentdo..tottttementel presinejercidasoblt'lt{ "..io.r-
tine haciendopresin sbrelas reassalvaj.r,""u-*"r1"
hbitatsde la biodiversidad.Investigacionsrecientesparecenirr,li: raSiy seintensificasu efectonegativoglobal sobrela su_
car que lasextincionesde especies en el siglo pasadosehan p.nrtltnl= cia de la fauna.u'
do n una frecuenciaal mnos 1.000 vecesmayor que en lls tirg trcsionesejercidassobreesosricos recursosnaturalesv siste-
casque precedierona la aparicin del ser humano. A partir tlt'lrltp rbicntales, particularsobrelas regiones
lhicntales,en particular resionesdel pacfico
Prcfi asiti-
",1""i4ti-
y...io.tr de prdidas de hbitats basadasen las tendencias at'trr,rleq en biodiversidad,han crecidode mneracontinua a lo largo
bilogospredicenque, en el perodo qu! va.de 1990 l .l(ll pasrrclas dcadas.La poblacin actual del mundo, 6.100 i_
"lgntot del mundo' ( )tl
pdt"n extinguirie del2% al L3o/ode las_especies de frabitantes, ser,g,rr"-.rrte de 8.000millonesen 20i5,
podran desaprecer tambin pol causasdiferentes,como invrtsiol l de lo.scualesvivir.n-lospasesdel sur.t3Lo mspreo."p*i.
e especies y enfermedadesexticas,contaminacin,sobrcl'r,',, bi|.osconservacionistas es, quiz,que parred.i.t .i'i.nto
cin y el cambio climtico provocadopor el hombre.t' itkr rlc la poblacin.seestproduciedo'enlasproximidades
La conversindel hbitat natural en hbitat de uso hulrttltrr tnrsrle kshbitatsbiolgiiamenre msricosp.." ,"uit"
duce todavla ms el valor de las zonas salvajesrestantes prtrrt l.t tt lnerables. [.aselevadar t"ri, de crecimienro
.r
entL, Zl ;p""i,
yor parte de la fauna. Cuando el desarrollofragmentalas tit't'r,t dr la bi.clivcrsidad"
...f- f,. f- :---l : -. . . --. , : L ltr | |
-identificados por Corrr.*"tfo.,
^
k-
g.ttt, las especies autctonassuelendisminuir por la selrc'ill,r r,r lal e'rrn, c.sPcc.ialmente ricosen espec'ies
endmicas- han
. que
de qu.las pcaszonasnaturalesque queoan
laspocas quedan no pueden
pueoen satisl,rr
satlsl;l( t't
r-l antarkryl tlrrlsricasreduccionesen la cantidadde vegetacin
necsidads biolgicas.Estudiossobrelas avesde los lrostltlcs ttrrl qttesigrrenrrllrcrgando.ra
americanos indican,por ejemplo,que lasespecics a
crtt'pt't'lit'r,'tr utt rrrirrrrrlel:r lrunlrridadvive e algunode estos25 pun-
dar en el interior de lbs bosqusson mspropcnsas rt lrt tlt'rtnl,tr tlfcs yJ
Fjrtci yc rrruy.rlcglrrrl:rrl0s,_a
rrrrrytler.tlutl.s,a pesarde que qe representan
representan s10
slo un
y ponen menoshuevoscuandola fragmcntacitllltle stl ll;iltrtt rle f,li.lr,rslrrlrir;rlrlcs tk.l pi'rrcra.Poranaidura, ms de75
o6lig" a anidar cercade los linderos.Un cstudio llcvrttkril ( tltr Ftl g rle P t ' r s ' r r , rlsr ,r l , . l ( 2 t, l c l l r
' r l l l a c i r i nr n r r n c l i avl i, v e na F r o -
t,.tt . California mostr que la nrayorlrtdc lrs('illl()lle,s
rt'trltel' rq t t errr, ' , l.ll r l ; r st r c s ; i r c l rssr r f v r r jtcr so r i c i r l cr rsr l l si r r r P o r t a r r -

14 4 145
tcs clelmundo: el alto Amazonasv Guavanaen Sudamtica,la cu..'tr rmuchalentitud.tTEn primer lugar,los cambiosson en s ,ri.srrrs
ca del rlo Congo en Africa Centr, y Nleva Guinea y la cercanaM,' gldual que lno tiene lgar en meseso aos sino crr gr.
l:tnesia.Alguns de las zonasde rica biodiversidadque afrontarr,,1 Pj,1._.::
rcrones.bn un mundo en el que los polticosseven enfrentad,s
rnlximorisgoson los Ghat occidentalesdel Sur de la India y Srr isa corto plazoqueexigenrrp,r.rt", inmediatas, J'="'
[.anka,Filipias,el Caribe, los Andes tropicalesy Madagascar.n' to asunrodel crecimi.*.o "u-"rJ",
4.li po_blacin comporra obstculos
A diferehciade otros recursosnaturales,la biodiversidadsev..'c= .""r,*es. En segundol,"S"r, el.crecimienro'd.ogr;ii.;rro
pecialmenteafectadatanto por los mtodosextensivosParaobt.''rt,'l 1-.?_r
lfe una cobertura continua d:-noticias que pueda urr"
comida y abrigo (la expansinde lasexplotacionesagrcolasy el , rt' "rr".?
Itencin.pblica. En-rercerlugar, l"s r.rnionesinternacionales -"-
cimiento urbano) como por los intensivos(la agriculturaintensiv.ry
tt
poblacrony mujer han encontradouna acrrimaoposicinre-
la concentracinurbana).La expansinde las fincasagrcolasti,'rre r' sobre^todopor parte del vaticano y de ciertascomunidades
un importante papel en la eliminacin de los hbitatsnaturalt'sle= Gruposreligiososy polticosde muchospases
pue_
rrestreiy hmedos.Al mismo tiempo, las solucionesintensivas'.tt H:11_"r;'i
fntentarbloquearla puestaen marchade proqramas-pblicbs
si
las necesidades de comida y refugio tienden a sobrecargarde cottl= leran qu.e
llderan que socavan
socavanla moral
moral o fomentan^ra
fomentrn^le promiscuidad.
r^-i".,,i.lo.l f)-
De
minantes los ecosistemas acuticosy marinos. Es evidenteque los 'tt= b,astaranslo 20.000,millonesde laresJ;;p;"
mentos de poblacin humana que se esperanal menos para el rrtl= T,:*t anriconceptivos
'nar a cualquiermujer que los q"iri..l, to
ximo medio siglo exigirnuna mayor apropiacinde los ecosistt'rtt4 runa reducrrvolunrariamentela natalidada las familiasde
de la Tierra. Semejantecrecimiento, ala par de un aumento dcl t rn Glmundo.'eEn cuarro lugar, serinevitableque;;;;l;;""
sumo, una mayor globalizacindel comercioy las mejorasabsolrtl ,",rno al repartode.recursos,.porque
la mejoi estrategia
mente necesarias en los nivelesde vida de los pobresdel mundo, trtt :f-i;l
lbordar el crecimilntode la poblaci"-rpil;il"*;"ri-
tituirn seguramentenuevospeligros paragranpartede la biotli heas en sanidad,educaciny emancipacilfemeni"", .*,i,
sidad restanteen esasregiones. rcio nar serviciosanticonceptivosy ginecolgic"r.A";;;
El siglo )O( estuvomarcadopor un desarrollohistrico prrrl ' han expresado.su decepci.td orJ*", qri"
t.s
do: unievolucin involuntaria de la capacidadde daar grav('rr ";;";";;:
:stadaal desarrollohumano hacaolvidar l importancia de
te los ecosistemas mundiales.La guerraconstituyeuna de susf t la fbrrilidad.no
tes.Sin embargo,hastalas complejidadesdel control mundial tl.'
mamentosseven ahoraempequeecidas por los cambiosinhctrtt
al desbocadocrecimiento de la poblacin, otra causams cle'.'t t
dio moderno. Disminuirlaamenaza ecolgicaque suponela t,
irnplica un nmero de partesimplicadasrelativamentereducitl,r,rtl
prtocolosinternacionales bien establecidos, unasestrategirts .rll
ilativascuyoscostesy beneficiosson Fcilesde calculary Lln t'r((l
cimiento generalde la gravedadde la amenaza.En cambi,, r,r
coto al im[acto devastaor mundial del crecimientodc la p,rlrl,r,
cs ms dificil, ya que supone una coordinacindc lasclccisiort,=
talesmspersonales de cadahabitantedel planetaetr tlll ('ottlctltl
cl cuclosincentivossocioeconmicos cl littttr,,.'rr
parasacrificltr
ve:c:ho clelpresente.sona menudo irresistiblcs.'"
lil crccinlicntodc lt poltlacinpareccafcctitr1t(xlo, l)t'lll' pul
f it'os til' c,=
sct'ietle r:rzoncs,lrsclttnbi<lsdc tt'tldcttcirtdctttoil'tf

l4tr
l4
5
Ecocidioy globalizacin

a empresas,como k suya[...] hemosdenibado


!:::-ryr*
montaas,arrasadoseluas,
secado_i)r'firrnnosas,
do ros,despkzado ci moui_
f ._l- r# "erra I i tarles,
ustedy a su empresa,nacer
Tdades, faci a
negociosaqui.
Anuncio del gobierno
de
Filipinasen la revisra
Fortunel

Ia degradadn
medi
ay;diaett:;;,;;;:#,/{j!"i,,,#,1n2,
bio demogrfico. Er motor'fe;;;r'r;o*
evpitalistas'queseuanaproximaido rn, sociedades
n onn casiuniuersali-
fud,sonl^'frrrr*r.;ysiiyuciones
y ,iirarA^ econtjmicas.
NinsanatmrasoiiatM;;;;;;;;;,,f,
mltgicatur",r*o, n*rlloir;:;:'"!*rrr^ h degradacin
deesade_
#:!::::"t;;:";:::i;ri::fi
,t n0s?orupadek dinmica ):|,en,arsucon,rot
de ;;;;;;;;;;,iifi!
Jtaupintistas. h;;;;;,f",rr*,
o::: ntti,nnti,n,,,
^rrooo:r:.r", qu, nrt_
i l* " rsuo('ciaatt6istas
tl, l:::,!:
,til l$ s!,:: :, orar. nn n ;,)
on d"fr ctu " :: -'.:,:^nada
; )."),":
f,a:
derlerJiur-urr la ne
rr*i,",ji::i,:para
on crittca a esasdintmicas.
David Goldblatt,

$cbelisrno
de,lnhisror.iu
tlcl errrc:irlio
coincicJc
con el final
rt*fira
rlrlr.,rrir:r1is,,,,,,
1,,,r1,,,;;il.1"1
Nrr_

t49
te se han embarcadoen un proyecroneoliberalde desregulaciri,r
Claveen la lnea O. .:jli:ra
mercantilizacinglobales.Esgigantescoesfuerzoideolgiop.r "lr y en,l,apo.lticadel capitalisrrro
que ha llevadoa nuesrroplanta
beralizar"los merados mundi ha sido calificado.o-"o "sio[,,,]', ,r brd. der corapsosociary hr
ccr-
mo" por e1politlogo Manfred B. Steger.3Coincide con .l"pr,,.,..,,,
multinacionalesorospeanacrualmenre
socialde."globalizacinneoliberal", fe-nmen o caracterizad
p.,r la en el marco ideolgi_
transnacionalizacin de la produccin, el estmulodel rendimi.'rrr,,, esunavarian-
la permeabilidadde las fronterasnacionales,la compresinde t.s,a.
n:n::*1,:,.^"]'g:,,4*;"ffiil;arrsmoesunavarian_
liberalismo
.tri.; ;;i ;;C: ii]ii:''"mo
ras;;r;"iir;1.*rr..,,
ri"t rmperarrsras Bretaay offas
cio y tiempo propiciadapor la revolucinde las tecnblogasde I,r,,r= seapoy.aron
.^ n cn
en |la ^^I^9i"",
^,,ideolot;.-i;;;il:,;
.j."1*y j*! bl. .";.;;,r"0",q j
municacin y el transportey la aparicinde compaairransr,,r,r,r=
iT of ensusparses ustificartantoet
:: comoeJcolonialir_J;;bl;;;r#i:'#;
nalescomo mororesprincipalesdel poder econriico.,
obrerosde los Dases der Norte y"jr ""i-ientos
Los mercadosmundialsestndominadosen la actualidatl antiim-
r, de Ios del Sur trminaroncon
multinacionalesque se cuentan entre las institucionesmen.,, ,lc=
mocrticasy que menos cuentasrinden. Por su naturalezrr,t.sef
mo.,,,ro,*;,-50ili',,s'l:.1?,[r'j1,[ffi,f:J";:
el liberalismocl4"i.^ _,ot ^^
capitalismo
controrado""-
,r1. d;.';. erordensociardo_
s pri.,.frJ."r";r;;
J",p:rsuerra.. .r"" laconsrrucci
". n
ilX$."r,,:il::,fl
Estado
sobre ;,9,^,",Ii:!*rd.";ra.industriayercon_
muchos procesos
.ot..ri*r'ilT.n#:il
o, en los aos80 el I
e.p
:oliberar fuereempl"a.p.'rn.-
gs"
.,^,.,,,
I,Pj:it.:I. 1{"' rha p..p.l;,i.;;:;;,
Jffil: ffiT i;
-^ ^1tl^Tl1ltoll:
fr
nrT'i,ji::,11.1,y1ear.i
dRe agan. jr tche,
l
/ p,.s.",. d;Eii
r" " i T."il"J
J|ff ,,cnn"o^.^
:".,n:*:
"r". "
sistemaseconmicosms importantesdel mundo, 47 s<tnn^
;;;:r; ;##;.:!.iffii::lTi*.,:;n.,::"*;11:
de esa revoluci neoliberal
;;J;.orno r^

dlas compaas
nacionales,cadauna de ellas^ms rica que 130 paises.I)r. lrr.r
slo 17 pasespueden exhibir un PIB'*"yot que el dc (it.rr
de ru..o"o;r"T..{-*
iTlj:::: queconolan b,,"_
Motors.6El PIB de Israelen 1992 fue de 69.s0b millo...s ,lr -,"gi;1,8frt::'H*T$Hi:*;
in de directrices
y.onfor-'"..1p;;r;;ienro
y la opinin.n
lares; las ventas de Exxon durante ese mismo ao lirr,r,,*
il ar# ig"." r"b.".fi.iosenrosmercados
103.500 millones de dlares.El PIB de Egipto en l9().1f ne
| el iosll,'":"^::]?
sino queb.q:^
lr.",i t"mbi,;i"#t*i::ff:.rf::
33.600 millones de dlares;las ventasde P-hilipMorris tlrrr*
estric..sdelbsp"lr:r i'.li.'r"rdo asIadestruc_
J;i;;;
esemismo ao fueron 50.200millonesde dlars.7 U..s ,)Olf iffruria
:il'.:i:i...ln s",.,0
{*,bJ:dt".*id"J'.ill
ctct.siglo
)Cflhaoprado Adems, lain-
presas,que poseenms de la cuartaparte de los activos
,r,,,1r
p.; ;;;r";;"ffi.ilndr-
.1-pa.
vos del mundo, ejercenenormespr.iion.s poltica.s.,rlrr.,.
l,rt, el clesarnilludlte,,u.-r,i, h'i"s.ni.,
ff:i:,:l::j,l.n alimen_
;;ft.;, sentica
relativamentedbiles.
* -.i. F;r,it pt"ff[:lT3;i?il-
j .--
. .Esas
compa_as
son claramenteparte integranfc dcl tlt,s,^tle
iu,,I Ttu
Iel;?l;.,,,l'::r;:,
Il:
.iritr r,,, lq';j
*ilo #ffi t#:?*Ti:::fl
#+;;;i
cida moderno. Las compaas multinacionajcs tlcfirrr,. ,1..r', ".*., li, #-
i;*'l;5,:[lT:';f
l,:1,;:ill*Jlf
:q;tdt.p;;;;;il::i,
lf dcrrcrI t :rs,lrr gkrb' I iz.aci"n
n Joti U.1.
"uv Hr\,,6rtrsrvo.'-
mi
,..-_"*i
" .r,i;l;(r
;,:;;r;' J"i,,
v r Uc t : t ,,,,t,,.rtria Iizacin
ill( lr r st f lt lizacinglobal, h:
ar n ar " qua
'jt l"r'rr.sr Mrrrrrlcl 11,,"r,, l'.,ij,i,,,ilt'r,, "i:;l"l:y.-l:
ar,t,,". ..calriraiis-

15 0
t5t
una llamativailustracinde las consecuencias socialesy ecoltilli y ecocidio
casnesarivasdel neoliberalismo desde los aos 80 esla experietrti,r
. f",fi"y.r-p"t* de las personasde los pases del Sur, que sehan vi',
to sujetas progr"-", de ajusteesrrucruralneoliberalimpuestos1t,'t
" (BM)
el Fo'ndoMtnei"rio Interacional (FMI) y el BancoMundial
Las consecuencias socialesy ecolgicasa largo plazo.deesos.proll,l
masparecenirreparablem.nt.dainas.La mayotade los habitrrrrtrl
;.L:;;il; .i'S;t recuerdanlos aos 80 no como'una dcatl. ,le
;;.-*#, ;il;;;.riJ;. E" zooo,ta renta fric,,lr,r
percapitade :-;. "' '
v vvucuvo arginalespara ffataf
4 uuLrpdr_ Lrtrrri:Lsrnargrnales
[i"".r..nido al nrrelde la dcadade ] 960, cuando muchos r;trel rr alrmentosde subsistenciay buscarl_ea,-o bien emigran a
consiguieronsu independencia. En Latinoamrica,. i1'r,rl Jades.Quienessequedanen el ampodeben ilevarr,t*"ti"
"iri."rro,
,n.rr,., l^rrnt^"pn caP-ita no ,oibr.ptsabaen elao 2000 el a lug.ares donde la vegetacinesescasa o el sueloy los-arbustos "
lt"t] :1!
la dcadade 1980. dd.*r, el total de la deudadel TercerMtrrr,l m r fC
ruclrmenre,
i l mente. vy ccrean
rean pequeos
nenl renc carnposon
.omh^c i onnnn A -i )^^
en tierrasridaso se_ ^ ^^

aumenrdesde500.0 ;iorr., de dlaresen 1980 hasta9(r5'(lt r. bn lasselvastropicalesy en laszoasecolgicamente


sensi-
lnillorr., en 1985 y despusexplothastacasilos 1,3 billoncs,r cadavezmspersonasqu9 explotanlos ,...rrio, libres en una
jOO, la cargadela_deudadelt,s ese.sperada por sobrevivifellosy susfamilias.rElprecio
. .r" dcad.En .l ano
""i",
sesen desarrollosobrepasaba los dos billonesde dlares.'a Y nricttt fecursosnaruralesadopta muchas formas: .rorir, del";;; slue%,
5.i.ll
la avudaexteriorcaade 69.000 millonesde dlaresen 1992a b de la fertilidad, deserttacin, agoramientode 1", ,.r.*", .
en 2000, la deuda del mundo en desarrollo suba trrr l+ especies
;ili";;, Hr.j: y?. y hbitats
.". i" c"mbre de la Tierra celebradaen Ro." Para consegtrir ,'l Ito cleerdida -^',tid:
los recursos "",,rrJo,-"gt_
hdricosdel subsueloy conraminacind_
,r.ro ,t..arario para cubrir esaenorme deuda,los pasesen tlt's'tl tr,rqservas de agua.,eComo resultadose reducenla capacidad
llo h"n tenido q,r. susingresos. por expoftaciones.ll'trr y susrecursosbiolgicos.Estadegradacinagra_
"rr-.nrar de sus rrrtirl
ln[ll'('s(tl :l: l* li:rr"r
ard.sI:r.pobrezay amenaza
constituyen gruesocr
recursosnaturalesconstltuyen
mo los fecursos el no slo"las p.rrp..ti"" ;.;;;?;;
exnortaciones, los gobiernosdelTercerMundo, de Brasil il ll.rrl ler:ciones futurassinotambinlosmedisdesubsisten;t
desh,pasancopor Camern, 9eha3 visto forzadosaextrat'l t'rl
t,
, I "a
l biene-star de las.poblacione, La crisisde la deuda
,,', di".rales,'ral", ms rbolesy buscarms petrleoe. s I cda rr:is arriba y los programas".t.r"I.r.
de ajusteestrucruralintensifi-
nes ms remotosde susrespectivospases't6
----Desde f Fc.lrc
i n cntre pobreza y degtadac
in medioambiental.
finesde los aos70, las 15 nacionesms enclctrtl.r,lr Erl,tltl)ulllsc Indonesiapuedenservircomo eiemploparaad_
TercerMundo han triplicado-el ritmo de explotacindc t,t.,tel ,L
Lil:]-".,]
cncias medioambientalesperjujlicialei d.io, pro_
;il.,.o ri" d"d" relacionado con su necesidad aprentirttrtr'rlc c ujrrsrt'csrrrrcrrrral
queobligan ini.nifi.rr L orou."
,.j"ir ai"iras parap"g- l.l inrereses de sus deudas. lntl.tr.'r'r v I "divisas.
ortrt'irir." cl fin deobtener Ghanaumentsu
sif dos pases'muyedeudados que alberganasimisrtto lrttt'tta l
tropitales vrgenes del pl"ryll:. v isto irt I t I I('tttsf
de las rlrr"r lrur t'
I t I F,
tasasde deforesiacin en Jn 82o/oy un 245oh r(:sl)cctvil | | |'
i qr'r. no seasorprendente que la velociclacl, dc'desr' tttl
]':ii.:l:
;;"-;;"ndiales he biodiverridrdr. hayrr.r'clctrrtl,,ttttr,ltl',ttttrr
irrit irrlot'tt l:l c
de el violento ataque de las fuerzrsllcol-ibc't'rtlcs
da de 1980.

fl

t5.l l1,t i-
los suministrosde aguahan cado en picado, lo que ha llcvrrlr
sananciasendivisasdelcacao,elgobiernoehansre|anzlaex1ll.'t.t racionamientopor parte de las autoridades.ta
p.9v?-d'iB""to Mundial' L't 't.'
Zin ind,rrtrial de h;;il';;:l m3 por 'rrrrr riltimo ejemplo impresionantelo proporciona Indonesia,tll
duccin de madera"""*."J
e 1"4.7'000 a 4I3'300 , tr' centro de biodiversidadms rico de todo el Suresteasitico.
l" dotr.r..in de la ya reduciclil
entre 1g84 y tgg7,ffi;;;d. t'l tr *= pashay una pobrezamuy extendida,a pesarde susinmen-
bierta forestald.r p"iJ",ii;; d. d.f.restacin de los aos90, rsosnaturales.Las despiadadasasociacionesde inversoresex-
q;h;"" se quedara sirt rel=
nomistapoltico Fantu Cheru predijo 80 att'h t= rosy liteslocaleshan aplicado la liberalizacineconmicapa-
fuerzasqug el los aos
vasen el ao 2000.'z'Lasmismas l'r
d.sde.entonces iquecersepersonalmentea costade la poblacin indlgenay el
;Jrt ;#"h;+;Jo
ronla devastacin 'l.= l ambiente indonesio.'5Durante las dos ltimas dcadasdel si-
t" vidasalvaie' l
el agrt'r'
eradacindelosb.td; t"it*lF:J" " seha talado en Indonesia ms de un milln de hectreasde
idady h,i;:"d"'."' pobl"'io
5iodivers "* ftallT*' :t':::L:.'
masiv,r:,;:T:=
,lt tropicales,una de las reservasgenticasms ricas del mundo.
il;;p;ne conversi
3,f"T::"iffi:J.i,i-..i., '|id* presidenteSuharto expusoclaramentela relacin entre la
indgen",
rras .n ,o'i'i *ll'1il:i"".'1i'::^T:n1*:l*T; l,rrr
dcl'r
dt fri' Indonesiay la deforestacina fines de los aos 70 cuando
"*"t:'f;"fr,:hffiffi,i1il;i;^ h; unfielcumplidor
"d" "No tenemosque preocuparnospor nuestrasdeudasporque
de
mulan-eolibral il q1r:!i::*"o:*:?ll.'::i
";;;il;*"t- endivisas r'r tenemosselvasparupagarlas". Dos dcadasdespus,lastasas
H'i;;ffi.tio; desusingresos " P"s11:1,:ervr( restacinse haban triplicado e Indonesiaproducla aproxi-
sudcuda. Delos*'i;qq Hili;;9:$:ll':::" ;*:.1:l;l] el70o/odel suministro mundial de maderasnobles.En
1e81v 1989'lasexPortrt
:ilr:;T;Hi.' P.; Fipi""' entre representaroncasi'l l'l los productosmadererossehan convertido en los princi-
basad"'t'' recursos
nestraclicionales del pasctrIIictte
'r!ri,'ilJill'Hi',";;;
lii
"" L" p roporcin del
isoto'',La.
- r.-^:- *;" l-l f \o/22 oroportin pasctrllictta
hadescendido
selva d']?l9i]lYl,ll:":
?Jlo7q'1 u '"" parte de los hbitatsvrgenesindonesioshan sido trans-
i'i'':ff,"y"il'il1*r;.;;;*::I:'-::f^":*iill'1""
t [;;;il"
pesqueros
a finales'l'' l*r en plantacionesde caucho, aceitede palma y pastade ma-
recursos "h"b"" "sot"do actividadeshan exigido el aclareode cientos de miles de
cada
caoa .c igso'o.
deLTov' "" '"'
fi'do
":;:""";";;t'
h"'""' ::'':*:"0:"1lil'l;il' , y la opcin ms barataera hacerlo por medio del fuego.
de losPeces ouedabamenos de 30'()(l(lt
coste:::'^,1T:il;;;;;;;;hl,ir,rrr
nasde desove * nsecuencia. las selvasindonesiashan estadosometidasdes-
nalesdelsiglo)C( La mayorp^ltt,ot-tj!^ ^^i^^.^^.crliririrr.rFr os 80 a los incendios forestalesprovocadosmayoresde la
:ffi ;:t::t;ffi;tr#;;;:'^i-"d';"'d''"i'"'onesdirigi'l|.I de la humanidad, que han destruido irreparablementegran
cialmente l" p,oa'it"tffi ;; l;;t td : :::t-111t
jiT""T'ffi :?';:,,l'1;:,t los vestigiosevolutivosde la red de ecosistemas y los hbi-
"
il1l,.T;tT il""#;"1";+,ff;;"".ret'lcrtltiv"rl icamentems diversificadosdel planeta. Esosincendios
marones enpases."H{iffiil ;N::,31*1f;Yl:l rtl
r'I'lli'Iirll:,7
ioa
tffiffi:il3lffi ;"il'i:'ili "Jl"ll'1omed
Itcos han expuestoa unos 100 millones de personasa una
"? h":1li:f
%;"d.;J. """ pioJ"tti"orie.ntada
de humo espeso(que poda verseen fotograftastomadasdes-
de criaderosde::i:i::::,1,:l'
cat''tt'.'!te ty colgadasen Internet). La pocavisibilidad debidaal hu-
;fif h #"d; ;"'t""titt jo acciclcntesmortalesde aviaciny colisionesde barcos
servir los merca"?;i"$:
servlra ros merca"* ; ttt"dottttidt l1::..y^.::.:':i1.,
l:l'"('
::::v:: tb
"19".t" ''i' n"
i F&contprcndidaentre Borneo y Singapur.La calidaddel ai-
supuestola destrucc ;;;;il;;; 'l(t'' ttltllr'l
"' lrt rtgt'it - lH e.Ecrt.ln rnalurluc los gobiernosde la reginsevieron obli-
pecescosteror,,,no t"-Ui" h,ptntt'aclo
{tt deelar,trun cst:rclode emergenciatemporal. En determina-
Laafluenci"l:-"s";'d"i""'*.,r'
tional. nclis',:l::l.i:l';
i* uir li:l:l
r ,r'ti:1::,':,'n
Ir, trfI tto, el prinrcr tninistromalayoMahathir Mohamad lleg
1?ll,i,i i'["fi;;:;",..1;;".; "t''ttrtlrt rriblicounir.nrilscarilla y recomenda suscom-
cluirrgica
delosarrozales L'; ll': ::ttll"ll',":i,,:f
:lj gue lrieiclln kr rnisrn<." Mil<ef)avishizo esteincisivoco-
"d;:H;;' ;;t .,ul,iu,, ,lcl ,rt'ri,z.li'rr'rl*rtt*
:: !'J]|:1ffi;"'..,.*,
t5s
l \4
mentario: "Los incendiariosbillonariospegaronfuego por codici.r* . Thl como escribiya a principios de los aos 80, "resulrur.vi
casi todo el archipilagomalayo"." ,que la naturaJezadbe entablar en un futuro no muy leiano ll-
Los daosecolgicsson, en gran medida,irreversibles. Por-ei,'rrr procesopor bancarroraconrra la civilizacinindustrial y quizrs
plo, el 80% de los libitats de oringutanes de Indonesiahan sido .1,',. ra la actualcosechade carnehumand', como lo ha hecho rr",
ir,rdor y slo ha quedadointacto n2o/o de sushbitatsoriginalt'r"
En la atualidadel mundo estperdiendoen conjunto cubiertrthr=
restala un ritmo sin precedentes: durante los ltimos l5 aosclcll=
glo )O(, la cubiertaforestaltotal disminuy en r1no.s.180millon,'n tl
ectreas,una superficie casi tan grande corno Mxico.3o
El nuevo orde mundial creadpor la globalizacinneolibc'r';rl4
manifiestaquizsdel modo ms descart .t el hecho escalof ii11= le 26.000 millonesde km' (en fncin de la tecnologaactual).
"d'o toda la Tierra no tiene ms que unos 13.000 millonis de kmr,
te de que hubo ms incendiosforestalesen cadauno de los ah,s
la ltlma toda Ia
siglo )O( que en tooa
dcadadel slglo
ltima decada la nrstona la Ihtrrrr.rt
de Ia
historia oe que-slo unos 8.000 millones son rierrasecolgicamenre pro-
^.
dad. Esosincendioshan destruido irreparablemente una preciosrt I as de
re campos,pastosy bosques.
Dosques.En -n resumen,necesitaramos
necesttaramos
diversidad,resultadode millones de aosde evolucin.3' dos planetasms del tamao de la Tierra para sadsfacerlas
iexigenciasecolgicas,36 puestoque hay lmires evidentesa
idadesregenerativasde la naturaleza.Laprdida de especies
iguiente reduccin de la biodiversidadson, a todos loJ efec-
irreversiblesy definitivas.
Ungranfestnfinal?
cxtralimitacin disminuye la capacidadde carga:trangredirla
Entre lasvocescrticasprocedentesdel campo de la ecologasoti,rlh itdena una espiralecocidahacia la nada. El cliico .rt,idio d.l
un consensoabrumadorsobreel hechode que la actualsitttrttt,ill David Klein sobrelos renosde la isla de St Matthew en AIas-
bsicamenteinsostenible.Diversosautofeshan acuadodiferc'lIt,'E tirve parailustrarla cuestin.En 1944 se llev a la isla una
presionesparaestasituacin:algunoslo llaman "ecocidio"o lcltl tn de 29 renos,sin tener en cuentasu impacto sobreel eco-
io", otroi serefierena ella como "planetacidio".Desgraciadrttttel local.Al cabo de dos dcadas,la poblacin lleg a las 6.000
el abismo entre estaclarividenciay las prcticassocialesy ercoLigi to paa caerapico al cabo deires aoshasia una pobla-
existentesseha agrandadoan ms durantelos ltimos aos' l;l ql 4l hembrasy un nico macho, todos ellosen una situacin
cimiento de la pblacindurantela dcadade 1990 ha sttrcr.r,lrl Klein calculaque la capacidadde cargade la isla era de unos
experimentado en los 10.000aosprecedentes. Con un cr('(ilrrl !tlr).spor km'. En el punto mximo, lleg a haber 18 renos
cudruplicrtthr, . [)espusdel colapso,slo quedaron0,126 animalespor
d 40o/oen los ltimos 30 aosy uh contumo r '
podemoscambiarel sentido de ia prdida de biodiversitlttl, .l , recurcr:rcinde los recursosalimentariosagotadosllevar
producido a la atmsferadel planetay la degradacinclclrttt',lrrt pero, como una poblacin de renoscontina residiendoen
tiente?" Es evidenteque el modo dominan-tede desarrolkrtttll rfrno rroclucirsejams.J-
no es"sostenible";esdecit estamoscomprometiencltl:t c'1t1,;t, t,la
lasfuturasgeneraciones susnecesidtldc:s.
para satisfacer "
\illiamtatton fue e[ primer socilogomeclioatrtb icIt t,tI, tte
nosticen pocamodernarecientela traycctol'illolr:rltlt' lu
cioneshumnassocialesy ecolgicascn trlllitlos clcccotl,ll,r
gresivoo de exterminio de especics,ctreculilit'ric'tlttr"t'xllll

156 l\/
1992,sedebi sobretodo a la resistencia de lasgrandesempresas. I ,r cambiar nuesrrasorcticasagr.colas
nica superpotenciaque quedaen el mundo, EstadosUnidos, no lr y distribuir ros riesgrs ,r,.
tmbientalesdr modo
;" pasosfundare'r,rrt.,
suscritovariostratadosimportantes sobrebiodiversidady cambio . lr
mtico redactadosdurante la dcadade 1990.38
*r...r;1
i j,:::r:i:T.1", _,
4i;.,il .lp..i..
-r.q:til;;
ienesreclaman Ia parte d.l
En la era de la globalizacinneoliberal,los sereshumanosse lr.ur or parreen los pj.res l."-.n;;;{;r"" festn residen en
ricos del fr._isfeiio Norre,
convertido en "devoradoresde futuro" u Homo cszphaguscolo.,,l, UU. Comparadlscon quienes sobretodo
Nuestra especieestempeadaen el mayor festn de la historirr,le
qurenes vrven."-l::pases
vivenen l^o n^!^^^ms
* t r
pobres
il", .i.#U#;::""
nuestroplaneta,y talvez el ltimo. Todo lo que las personasc()nu= j::,s#0d1,::l'H:::,::'::'-'""1dJ.,
ErEra,merares,mrnerares,
men tiene un impacto sobreel entorno: artancaruna simple rall;t Ftl 'gr",-.iJ.,,;;
y carne.segn.e
producrosforesrales,
V;il;;;;t'irrrr,,.rr., "gr"
pi"1.
el bosquedejasu marcaen el ecosistema..Sin embarg-o,no todo ,,rn= r,eales un ciudadano
sumo esnecesanamente malo. Por un lado, nuestraintervencitinsrl+
bre la naturalezaesesencialpanlasupervivencia humana, pero nru+
nsenerga F:Y.*'
LX:;.ffi*lr::399i':i
y 19veces
m-,s ;t;";;l;:i.,
;;;;-';ffi""d#;.::;
alumini.
pas en desarrollo.El,c.iudr"n
chasde nuestrasactividades,sobretodo a fines del siglo)O(, c<,r ;;;; rreamericanoe ue-
com bus.tibles fosilesq". ""
tuyen lujososdespilfarros.Es cierto que la pobrezaextendidaror ym.di" q*;ffir',;'..i,::iE
: :.^.r.,r^
T1 meclio _ i ^ "
da la Tierra muestraque muchosconsumenbien poco de lo esr..rrl
para la vida: alimento, combustibley abrigo. Segnel inforrn.'
-',paeld.undo;^; i.",r.ri?::,T:*;"*:
I terciodel
"ilrir,inico
rroer 5o/ode
ra oo-
NacionesUnidassobredesarrollohumano, 3.000 millonestl.', Lili#;l ff *:l :;br{;;r.*!li,,Ersimpr. de,,oih.
rtatesquereaJizaesta,,asenJq.r-i";;rp";r;;::Tr.r::
sonas,rl
s()nas, la mlrao
mitad oe la poDraclon
de la poblacinmunqtal,
mundial, estan
estnmalnutrloas
malnutridasyy silll
srrf
:"'.T::"r1'i.:I,,i"" ro""";;b,;," arao,dedosa
deficienciasalimentariasprovocadaspor la combinacindc r'u ms queeleuropeo h;t"J[?fftr"l
bajasy una reparticininadecuadade alimentos.3e Ciertasf<r'rrrr
consumo, como la excesivautilizacin de combustiblesfosilcr, l"31';:ff*s-,iel.
-.dt"-t;r;"
sur.,,p;;;;;;;" todosrosesta_
entran en la misma categorad.
intrnsecamentedainas,mientrasque otras,como el uso tlr' .oorumidores, dadas
exisrenres".;;a;;; ricodelarie_
ductos forestalesy el cultivo de plantascomestibles,puedcn s,r widen:,1.::g:11*:s
te ;. Ioq,i.o,
.q ti-.-.,;; ;:ffii]J'frJtT;:i1J.li_
nerseen la pctica indefinidamentesin causardaosal crrr,rr
siempreque sehagajuiciosamente.
y.conducir;;d;;
comorostodoterre_
FI*i: ::*:]?:.
consumen mssasolina.Del mismo_odo,
Lo que importa esla escalay la naturalezadel consumo,y Irr fr"y _".frlrr
f,lglg: ttA Lailites
ind_
i" di".ro {.,;-ilo.
parte del practicadoen los pasesdel Norte es exrremadanr,.rrre Htransiosas
porsasrar
ino parael medio ambiente.Por ejemplo,el carbnque (lu(.nrnl
-dp"i;'." J;il ffi;::j:,:t;
paragenerarelectricidadproducepartculas,compuestosrcitlor,ll | .
T::ll:::::::i1:?.*",;;;;
r,o
-J."*_i,.o
rvo rrLU). n consum$mo no
no es unafa_
es una fa_
vrdaestadounidense sino,ttr" t rrd.n"
curio y otrasmateriastxicasque contaminanel aire, cl su,'l,r
agua.La gasolinaque utilizamos para hacer correr nucsrr'osr nr ,*:lf:lji lrj:-il; H,;;;;;;", cotossusva
-"""nlr*i."r.
t;';i:,LULU)ru) bienaaes-
va Dlen es_
murrdial de consumido*r,
por las congestionadas "d. negati-
autopistasproducehumos y gascsrt'rjrni r le.sesrccie'
y r; bi"di;i;;.i;#'tmpacto
[es.Parasatisface la demandamundial de productsnl,r,l,,r,.rt
industriade la maderaaclarayalaanualmentemilkrnt,s.1,.lrer
asde bosquestanto pblicoscomo privados.Hastu r'ru(.str,irl eldioy lrrroria
de carne se ha convertido en un grave
3pproblclrrrr, i l ((llrc
r o D l c f l . l : 1 , yyil l l l c ll.r
. l r t,ult
ll de ll jrroclrrcci<irr
de cerealesnecesarios ali e l s a n a c knr ru lt in lit ; rl
r rt
i,tlc l;r rrochrccin,,es
una expresinacuada
el agua.En consecuencia,
reducirel consrrnro
tlt.tonrltrrrrrl,ler ::,:l:..:.1:,f
,1.,\lr.'.
l)''ir r.r,rrrr,
fi.ci<lra
,ra,.,r*,
nl<lclcrna
'll socic_
l5t
l5(l
ucidosen el ltimo siglo estnafectandoa los sistemasrel)l'o
J. 6"t"anos y aniirales, incluso g:neracionesd-espus.dc
del aceleradoritmo tle
dadmaterialista..orientadahaciaelconsumidof',.4,Elsistemagloll;rl
noria de trabajo, ampliamentt
Tl;:i;5 r"nio la expositin. Por.ejemplg,1lltj del siglo )O( se ha-
",
de
t l.,l
.or,,,i,,,y. u
"'po"'"ble t:
;;.' ds""no 11i.1'*t3'^ I:I
: .'(ltr( *',odo el rrru'd d. 1.000tonelidasde pluto-
ecocid,io, dt t" noria'gigante
v Po-d:Tl^'ono
;;;d;d.
-,i. urilizadoen las424 centrales
;;;;;it*"t t"i'" [" i".in anualdel plutonio
y l'?cti.,o' "t" en la^necesitl;*l o.r* .t mundo bastara solaparadestruir_ todoslos or'a-
remossalirde .'"' i"i"ii"**t* de sus" operacrones
Paralrir
ella
,iqt"'l y la
apllar scala En suma,la oria global de la_produccin
uiuo, d. la rierra.nu
de acumula, competitivo' i nmt'ttrd
der prosper",.,''t"' ?ti"'gf "Umenteel enarcelamiento
3* dentrr"l una conilguraclon
radouna
:mado mundial extremadamenteda-
socialrrrLrrrLud
configuracinsouran
mavor"de 1", h"bi;;;:;ftil;;;' Er.rib. Fosrer:"esde una perspectivamedioambientalno nos
la noria
'#pk.
esms r#;i;; ili;i;;1'o:1 "*f]'::1'":::ffi::
Peroparaconservar ( i J p"r...t ms remedio que pottttttot a la noria
de la pro-
q".G p-;"i. "" salariodecente. es necesarlocorr('l (
), 49

tttt de vida aceotable t d.f.rrrot.s del medio ambiente ms activoshan explicado


ha-
empleo y mantene' "i"tt i
davezmsdeprrsa,; # i" ;l;. ;*:::: :z
{:ve tt li.. q". la oposicin al ecocidlg *:bt adoptar la forma $
Li:ffi il^,i* .u"" cada
proporcin:^l
:::::.*: ;",,'
Si setratide llevara cabo
h:fr,ffi:::il{
personasott"ro de estesistema
de noria de tr'trlr "iii
.iJ'd.
Lsformacin
alcance.5o
moral't'no parece'sin embargo'que.vayamos
-"yor
vor de 850 millons5- s51i
d'-"lti
--.n l" actualidad':t";;;i;;-t ;7;i," en realizarlasi no ns enfr.nramos a l que el soc.ilo-
b.Tpi:"": ' :"^:ff,'iJrlPjil;o.s fuerzas el1',rirrr
estructurates, \right Mills ha llamado "la inmo.ralidadmayoi', es decir' las
l ii :'* ; rdruiii1. ;t i r,' :tcr'rsi d.?;irr-oralidad esrructural"edificadassobrelas institucio-
r'.''"tf
,dividuosque actuande
-: l'rt x
^i", con susf "ttt'i"dtt -pial como podery sobrela propia noria de la produccin'5'La in1:ti:
por la prdidade
*"i-o-to".'. *ti.d"des caracterizadas
con,*
ctbenvycon'""
ciben ",.li td'+::ryen\1i::illm'l;Il;ll
"cue'do
*""";;;l;;;;a; :5
loi captulosanteriot'''s'
J de indignacin,el crecimiento dismi-
del,cinismo.,,la
produtcin. Como j;;';;;;!i' . t., nivelesde participacinpoltica y la aparicinde una
ia
ta nofla lleu"
norialleva gi,an
Brrarr\ru 1n",{
u4rLar!- '---- f
!,f l',.* }T
'gicabsica 11fl:.1:
I:
del planct,r, :ia atomizadaceniradaen lo comercial't-
la salud ecol
,i,"".i" q.r. i. enfrentaa las condicionesde una cultura empresarialglobal, con.una
t"t de crecimientoc:()llll
en sealaJohn Bellamy
Foster'
"n" t orientadahaciauna produccin-y un comerctolucrattvos'
d. h ;;J..; l;d"""d, :1ff*
et3o/oanual 31*su.:
tirlll,:-
IrI
rLiI11 'ar., o.r. la
genteestm,sinteresaden los preciosde lasmer-
mundialdoblara
-i'J,rr.ri" qu. * eletado cadavezmsprecariqd* T.dio."Tlt:lt'
;.i ,|fi d;";?Jq"i i.eu"" '"''''
da25aos, se"'*",l;;;;r;gl";'y
) anos' ss
da' 'ldi :iqP.:3?9J"'::' /.rr..tJ."nce cadave, mi ecocida
de la crisisde la ac-
-o"lf'J'i" assucerivamente"'4'',
en masa.
"'f:;1,0,:?n::utxi:'i.:'"'i?ii;:11"1**::1'll.:'"
.,
duccin t;"t- :
i;rl*r
f:5: *:, r;lJ,:
n a las depredaciones de la noria global,delaproduc-
brr*rr. en el rechazoal procesode meicantilizacin de los
",r-t"t";
*:.f.'L::r";Tilrll;; .,ori" dependesc''
u.r,.n.ior.L"-'::ll": r y cl medio ambiente. Debemos buscaruna coxlstenc-la

"''#
l!":fi[fi:'ffi3 "i."'d""'g1
il ;;"";;;r;il;;;" I Tl'ji!
iiii: I)il
:l:lil',1'
;i' ""qii
"t;, l'iiI"ri
:l';(l('i,]'
formasdevida-hurn.as y de otrosti-
iiu"ir. lasdiversas

otros recurro, n"a"'Ilts, y


"
rrE
a cantidades cada ve7'l]lllyor('s
6;il;;.' ;i
"b"rdoro
del mito de la subordinacinracional
irnl.r. usfc.mo del dogma relacionadocon l de la acu-
clr intcr(,spropio, .'dot durantela Ilustracin'-La.opo-
i" ."ptt
produccin ha venidosobretododelos
*tti* i,,irtl
Gur.tt,,ri'irl.*.,,. ,"rr"."ntana los.desfavorgci{os
{ fllgi-
Lfurrt"serrrrlabir l)ctraKell lderdelPartidoVer-
la lirlfccicla

l6l
l((l
T'

de alemn,las preocupacionesecolgicasestnsiempre,ligadas a cu('\ modernasseven enfrentadaspor vez primera a la posibili-


rionesde iustiia..on-i.": la e*p'otacinde los pobrespor los rt de su autoaniquilacin.56 La educacinambiental en las escue-
cos.53 I ha desarrolladolentamentea lo largo de las pasadasdcadas.Se
Cada lucha medioambientalactual es tambin una lucha corrltl poca atencin a otras formas de educacinprctica y so-
la expansinde la noria global, como ocurre en el casode los c:ttrt' pero incluso la educacinambientalen las escuelas exigemejo-
pesrnossln efra o de las-grandesempresas que buscanaumental'5lll
teneficios sin preocuparsegran cosapor la devastacinecociday t,t' Schnaiberg,uno de los principalessocilogosambientales
cial que dejan a su pso.M-ostrarsecmprensivocon los dbilessrg= ericanos,fue uno de los primeros universitariosque llam la
nifica abrazaruna moral comn que constituyeunabaseslidl tlt't= sobreel lamentableestadode la educacinambiental en las
de la que combatirIa inmoralidalde la noria de produccin.Rrr t'it= cionesde enseanza superiortanto de EE UU como de otros
57Schnaibergsostieneque "son pocos los estudiantesa quie-
cima e todo, debemosadmitir que aumentarl produccin lr.t ,'li=
minarla pobreza.Segn la.historiadel siglo)C(, Ia ('xlt,m. hacepensarrealmentede manersistemticay con ciertJam-
-uestr elevan,simplemente,los rit'slirI
sin y el ciecimienro"econmicos cuestionesmeoloamDlentales
en cuesones medioambientalesoer
del campo
campo ce su expeftencla
de su experiencia
ecocidas. i'. Lo que pasa por "educacin ambiental" es, en palabras de
berg, "gravementedeficienteen todos los nivelesdel sistema
ivo". Y concluyede manerapesimista:"He descubiertorepe-
veces,en clasesy reuniones(incluso en reunionesprofesiona-
El fracasode la educacin los estudiantesy hastamis colegascarecenverdaderamente
formal ambiental quier perspectivasistemticade los sistemasecolgicosy so-
especialmente, de la relacinsistemticaentre ambo.s".'n
l',n
modernas
La mayorparrede lasinstituciones itrt,
forman.partc' lasinstitucionesdominantes-la industria de la cultura, la
"r
de la noria globalde la produccin.'"El equivalenefle,la r,'t t,t in y los medios de comunicacin- no han lograclodcs-
la producci;n'9r .n el *po.educativo la-'noria de diplonr,rt",le una iniciativa educativaseriaporque estnclcnr:r.siado
arrai-
,eprod,rccinideolgica.La educacin.moderna,ha desempc||;It ItI Gnlasestructuraseconmico-polticasde la nclrirglobal de la
ppeldecisivoen la ieprodrrccinideolgicade la situacin,rrrrtt in.
'prgr.riu"-..rt...o.ida. Despusde to-do,como escribet'l lirrgl
ia y-crtico socialNoam Chomsk

las universidadesno son instituciones indepencliclrtt's'I l=l idcolgico


den de fuentesfinancierasexternas,como las forttttt'ts 't tv
las grandesempresasque ofrecenbecasy el go.bict'tl, ('rre rconceptualizarlos problemasmedioambientalesen
tanlstrechamente ligado al poder de las granclcsr..r'.'!iil idcolgicosesuna de las respuestas sintomticasa los pro-
apenasse les distingue).5t gus
te g,cncra
[icncrll la
ra noria
nofra global
gloDar de
oe la
ra produccin,
proouccron, cadavez.ms
caqavez eco-
mas eco-
"itlcologa" entiendo un sistema de creenciasy valores am-
(lc lil corrrplrtidr)sque simplificany distorsionanla realidadso-
Permtasemehacer dos observacionesgetrcralcsll(('l(;l
cin entre ecocidio y educacin.Histriclllllclll(', lrt t'tltt..t, trrll protc'g('r' irlrcrcsesde poder concretos.De estemodo, los
biental aparece,en primer lugar, en cl lnonrcllto ('ll .tt,' lr ,', nl ieleohigic,rs rl<rninantesproducendistorsionespolticasy
se convie^rteen unaiama betrficiosaclc lrrsintltlstl'itsst'tttllrl,tlig se'cr('iltlc Lsitrracirinde supervivenciade las especies.
Las
el marco del capitalismogl<lllaly, (,n s(,Funrl,rlrr"rrr,r rr.ur,l,'ldt, iotrcssolllc usultosncclioambientales
que proporcionan

l(t) 163
los mediosde comunicacinde masassecentran,por lo geneltl, t-tt detallealgunosde los elementosesenciales
de estavisin tlc lrr
\rrf pacin de la especie.
el alcancehorrorosode algunacalamidadmedioambiental,per()
len pasarpor alto la causa-idad al hacerhincapien lascausasirttrtc
J;, u rrt .n las subyacenres. Esro sueleencontrar expresin,'rrl*
orediletcinperiodsti por la utilizacinde un lenguajepasivost''ttt
pr. q,r. seap'osible,dejandoal pblico mal dispuestoPafaimag,irr,rrf corrientesde la democraciaecolgica
r lo-o activo combatienteen una crisismeclio;ttll=
"g.a.
-ir-o Afirmacioies como "al ftnalizarel siglo nos hallamos.tlltl
"bi..rt"l.
;;;;;;" petJi" a. especies",o "siguenaumetandolos,-aquic1"r 1!
il#ffi;;;;', lassuperficles
; "fi;;i";y.n pidamente ,1.''ef*
va tpical en todo el mundo", o "el calentamientoglobal .tl,i ll-T:
u."rr'dofenmenosmeteorolgicosmuy extremos,. como hu *t,,
o inundaciones",puedeng..t.rir .t.ta toma de concienciade l,rt
bl.-", medioamientaleslpero dejanmuy cmodqt"it en l:t r continuamente creandoal mismo tiempo nuevosmerca-
bra las causasprofundasd la crisisecolgicamundial'5e. rtandola produccin y el consumo,invadiendoms eco-
Las cuestio^nes relativasa la actuacinliumana, esdecir, a [,s y utilizando ms recursos.El socilogoThkis Fotopoulos ha
cesossocialesy econmicospor los que llegamosa una situ:rciritt l que la nzn principal de que el proyecto de "volver verde"
rbolescalcinados,nutrias muertasy cetceosenvenenados, l'ill,1 ismo no seasino una "utopa" radicaen que "existeuna con-
aparecenen el discursooficial. Ni la educacinni la coberttttrrt le n fundamental entre la lgica y la dinmica del crecimien-
edios de masasnos esrimulana plantearpregunms_histri. ilsr nico, por una parte,y el intento de someteresadinmica a
los actores,las institucionesy los procesos-qu se_hallan.trrsl,r cualitativos,por otrd'.63
y".ipn'geyd" d.P.,, 1..; b f Yi:'l'tTl'-:1'"':::l|i:' : li::, s,los partidariosde la democraciaecolgicaafirman que
tanci"s'ticas.r, ,ri.r,r", sociedades.Loi tericoscrticosy l,u tenciaglobal entre los Estadosnacionaleses orro elemen-
sabledel ecocidio.A medida que la comperenciainterna-
hacems intensay se extiendnlas armsde destruccin
le siembranlas semillasde una guerraglobal catastrficacon
''rtill
esasDersonasse limitan simplemente a sealarque nucstrOs
mas'medioambientales" es^tnprofundamete arraigados crr hll

y la dominacin de la mujer por el hombre han ido his-


te cle la mano a lo largo de la historia. De ah que el lla-
linismo" no seasino un aspectoms de la democracia

rittistrro,la ccologay la paz son en generalpreocupaciones


dc los nucvosmovimientossociales. En consecuencia.
los

t64 165
en lugar de escogerel camino gradualde elegira personaspreo(rtlr't el mundo un amplio conjunto de empleosestables, bienesy sr.r.
da, pr el medi ambiente.paiap,resror.dirigentes de gobierno.| ,r ; qu satisfagan.laslecesidades humanasde maneraque sepr.o
radi^cales critican a los verdsen generalporque restringenstrs.rli! la equidad,la eficienciay la proteccin medioambiental. t.ls-
,,a
oues 4 l^ que
a lo ^rr. ..rn"ierrn "falsasidas"
consideran"frlses de l sociedad
idas" de sociedadmoderna, ,'s tlc-
oa, t's ,le mucho ms all de reciclarproductos "verdes",construir par-
t
.'ir, ,,r,
..'r
"vlores 't.
materialistas"y
,
sus --
,- l- -^)^^t^),
tendencias individualistas. lr,tt empresariales ecolgicos,conservarlas selvastropicales,on-
f.'l-rr.
quienespropugnanurraapro"i-acin mspragmtcaalosasrrrrlrt las emisionesde gasesde efecto invernadero,etc.El actual au-
medioar"bi.tet, la crtica radicalolvida que lasideasy los v;thrtel r de las extincionesen masaindica que el modelo de desarro-
no estnah l'sin frs', sino que son producto de un conjunttt,l,tr$ ral contemporneoes insosreniblesocialy ecolgicamente.
de relacionessociales.Eso sienifi.a q,.teel problemano essirrrrl* sealabael Informe Brundtland de 1987,el modelloconven-
menre cambiarnuesrrosvaloiesde mdo que la humanidad s.'tittlf de desarrollono puede sino "comprometer la capacidadde las
en armonla con la naturaleza,sino tambin comprender los or'ie i generaciones parl satiscersusnecesid"i:r'..u,La cultura glo-
socialesy estructuralesde la crisisecolgica.Mientras.no ponll;ll! irr"rrt. ,ro .rt sincronizada
con l" t."lid-"J*;i;;'- ""
en cuesdnnuestrasideasy valores,no sdarel cambio real cll rttl expertoscontinandebatiendosi existenlmitesa lasreservas
tras relacionesjerrquicas,y las desigualdades socialesseguirrirrrlr recursosnaturales.Seacomo sea,el alcancemundial de la te-
de estn.En rumen, ,r.r.itr" a.tua] situacinecocidano sc l,rrl o^ccidental,las pelculas,los vdeosy los anuncios publicita-
arrolladoen un vaco social,y por tanto no esreduciblea tlnl ( ifica que hay un nmero sin precedentede p.rro*s que es-
lidad biolgicade nuesrraespelieo a no sesabequ rasgoirrlrt'r tantementeinformadasde todos los bienesque no poseen.
a la llamad"naturalezahumand'. hecho que los pobresaceptarnindefinidamete su posicin
una coalicinvariopinta de movimientossocialesprogrcsisrcl nadaserauna ingenuidad.Los movimientos nacionalistas,
propuesrodesdela dcida de 1960.un argumentoclave.pararilraI entalistasy_paramilitarescrecenen muchos pasesy susdiri-
ma ms directade democraciaglobal:que la proteccinelt'tl|v tendrn cadavez ms posibilidadesde accesoa armamenro
las especiesde nuestroplanetay sush6it*i :lt_S*]::,:ll1'|i i lulmico y biolgico. Por tanro, proporcionarun desarrollo
nos c'orrientespuedanparticiparen la toma bsicade decisiotrt' [c paratodos sobrepasala mera Cuestinde protegerel me-
afectanal medio ambinte.De estemodo, seramsprobabl,',rt3 iente: es fundamental para la seguridadreginal y global.
enfrentaran a los interesesmefcantiles particulares que tie Iltlctt d a estaslbregasperspectivas,quienesse comprometn con la
minar el llamado sistema de gobierno "representativo". Asf, rrtl rcia ecolgicaseniegana aceprarel ecocidioiomo un fait ac-
lucin constructivaglobal a la crisissocialy ecolgicaprcstr(flle \illiam
wiluam \:rercler
Greiderna
ha-propues
propuestouna
.tr" sene pasosrntermedros
seriede pasosinterinedios
mas integradorasdJdemocracia.colgicatanto n la esfi'r',rI'l gobiernosdeberanadoptar para evitar l catstrofeinmi-
como en-la econmica: una transformacin que, en el colltcxlu
tural contemporneo, equivaldra a una revolucin ticl y srtil
el flujo de mercancasimponiendo tasasaduanerasur-
:$Para recdficar los
ara recuilcar los deflcrts
dficits comefclales,
comerciales,camblar
cambiar las
las pfc-
prc-
laboralesde los pasesen desarrollo y permitir a los tiaba-
Los imperativosde 'cs tcner una participacin en el capital.
la demcraciaecolgica bleccr los controles nacional.. y tegio.,alessobre el capi-
rllnI.
El reto de una forma de desarrollosocialglobll cc'oltigitrttttt-tlt '('el un sistcnrafiscalprogresivo.
tenibleessalvaguardar lo que quedadc la-hcrc'rrci;r.
biolill. a ,lel lsr trr:rfirrrnaecolgicamenteresponsable
de crecimiento
net a. M s a n ," l a ta re a c o n s i s te e n prtl l rl rci tl tt;tl ' ;t l ;ts tol rl ,trtrrl l t irrrrttlsartrkr
la clemrnda
del consumidordesdela base.

| (r(r t67
Presionara las nacionespara que aceptenunas relaciones. , inta puedeservir tambin como una visin til para los es-
' que los movimientossocialesmundialesdedicanparaconse-
mercialesms equilibradasy absorbanms excedentes dc prrr
duccin. una democraciaecolgicaglobal.
a
Condonar la deudade los pasesms pobresdel Sur.
a
Reorganizarla poltica monetaria para afrontar las realidatl.'.,le Sabiduraecolgica.
una oferta monetaria global a fin de al,canzaruna mayor'('srr= Responsabilidades personaly social.
bilidad y abrir camino a un mayor crecimiento. \.lorespospatriarcales.
Defender los derechosde los trabaiadoresen todos los nr.'r,d= Descentralizacin.
dos y prohibir los talleresclandestinos. Perspectivasde futuro.
. Replantearel conceptode crecimientoeconmicoparaevir,nd Democraciade base.
carcterderrochador del consumo. Respetoa la diversidad.
. Defender las polticas socialescontra el fundamentalisnr,,,ld Economabasadaen la sociedad.
mercado. No violencia.
Rcsponsabilidad mundial.
'WangariMaathai,una feministadefensorade los derechoslrunt#
nos y fundadora del Kenyan GreenbeltMovement fPremio Nolx.l un reconocimientocrecientede que una democratizacinde
la Pazen 20041,ha esbozadotambin algunosprincipios dc l.r y el Estado es un requisito necesariopara resolverla cri-
mocraciaecolgica.r'6 Al hacerhincapien las "cuestionesvitll,'s y medioambientalde la pocamoderna. Una visin orienta-
ra construirsociedades medioambientalmente sanasy socialrrr ideasfeministas,verdesy de iusticia socialserasensiblea las
equitativas",ret a su pblico para realizarlas tareassiguient('s: les del planetay a todassusespecies, incluida la humana. De-
el punto de vista de quienessufren el racismo,el sexismo,la
. Eliminar la pobreza. la explotacin. Un compromiso as sera"verde" en tazfi
. Establecerun comerciojusto y respetuosocon el mcrlio tivo de crear una sociedadecolgicamentesostenible;sera
biente. ico por su apoyo a una sociedadms igualitaria; serafemi-
. Invertir el flujo neto de recursosentre el Sur y el Nortr'. su concienciade que la mayor parte de los sereshumanos
. Reconocerlas responsabilidades del mundo de los ncgotinr y n las necesidades bsicassin sadsfacerson mujeres.Los im-
industria. dc la democraciaecolgicabuscanpreservarlos derechosde
. Modificar los modelosde consumoderrochadores. a participar activamenteen las decisionesque afectan a
. Internalizarlos costesmedioambientales y socialcsrl..'luqrr , El clerechode participacin y deliberacinsobrecuestiones
los recursosnaturales. jaesolo
ttcae slo en los rndruduos
individuos y no debena ampliarsea lasgfan-
deberlaamplarse gran-
. Asegurarun accesoequitativoa tecnologasmecli<xrrrrlrrent as.u/F-lnivel mnimo de una vida humana digna no debe-
mente sanasy a susbeneficios. r como un apndicede la economa:hay que devolverla
. Redirigir los gastosmilitares hacia objetivos soc'irrlcs d eentr,,clelasinteraccines humanas.En efecto,las necesi-
dioambientales. no son rneramentefsicassino que comprendentambin
. Democratizarlasinstituciones polticasy l:lscstu(trr.rt,le enrocionalcs e intelectuales.Siguiendoesaslneas,el so-
ma de decisinlocales.nacionales e intcrrrrrcion,rles. lvlef}etl Max-Ncef ha identificado n*. necesidades bsicas:

De modo similar,la listasiguientcclcrrrrrli;rs


rlircrtr ir ccrttdl
cidapor el MovimientoVerdeIntcrnrrcion:rl crl rrr.r( r,rll
ll:rs;rrl,r

l6 r ,l | (r()
"t

. Comprensin cualquieresfuerzorealizadopor las nacionesindustrializadaspl'


a Participacin lducir suspropiasemisioneide gasesde efectoinvernadero.l)e
r parecid,,.rt,t.rro e importante aumento de las emisionesdc
Ocio
n y xido nitroso acompaaraa la expansinactualmentePre-
Creacin
de ia agricultura y la continua destruccin de las selvas.tropica-
Identidad
a Sentido Sesabe?esdehactiempo que slo paraasegurareseelemento
psfericode la propied"d co-rtn es nicesarioel de.plie-
a Libertad -,rndi"l
las nacionesdsarrolladasde tecnologasmenos perjudiciales,
las tecnologasenergticasbasadasen el hidrgeno y el Sol, y
La viabilidad ininterrumpida de la biodiversidadsobrentr('\llil
planera,incluida la de esafrgil especieconocidacomo humarr;r,Fl= rsferenciaal resto del mundo.
crricament. .n .iptoy.cto emancipadorque dentIIrtttttl tercerluga la disparidadsiemprecrecienteentre ricos y Pq-
iltb;J"
"democraciaecolgica-. icarrea gravesconsecuenciaspar la capacidl4 de cargasocial,
otr"r
tfas una desorganizacineconomlca
,r-tr"Cesorganzaclon socialesLa-
conflictos sourarss
econmicayy conr[sLoj ca-
mayores a med,la que se aceleren.las transferencias de. capi-
e obra y refugiados,ahondando las diferenciassocialesy
.1, icas.Los desafoipolticos parecentambin inminentes se-
Hacla un mundo comun
tan las filas de (uienes tinen muy poco,que perder,pro-
equltatlvo
lr capacidadnuclear n el mundo en desarrolloy seincremen-
idad ante el terrorismo.
Incluso desdeuna perspectivapuramentePragmica,.hayvlll'rr
zonesqueexp lica"p"i,.q.l:]i: T:l1T: 1'iT:l:ii::l: resumen,la leccin de estahistoria es que no hay salidapor
jl,i li" escaparen un bote salvavidas,ni siquierapara los ms ricos.
interesesen cerrar radicalmenteel abismo entre ricos y pobrt's I
p;il.t lugar, ayudaria que lospasesdelSur protejan lo.qtte'rte ls nacionestendrn que asumir los l?mitesde la capacidadde
ia del planeta,y recnocerque no slo hay penuriasde ori-
. ,rr, .nt-.i reservase biodlversidad,cuya destruccitl:tft'rtd
il, o "l?mitessocialesal crecimiento",sino tambin penurias
menos a dos elementosimportantes de la capacidadde resistt'ttrld
o llmites ecolgicosal crecimiento.6e A menos que.seto-
la Tierra. La necesidad de plantas silvestresy microorg^anislrror,.
idas por parte d los ricos para fomentar un desarrollosos-
,r" hoy los ingredientesacrivosde ms del25o/otlt' l,t,
est picticamente garanrizada la continua destruccin de
.tti* pt..rrot faracu.ticos,puede.agudizarse f. t'tt rt' l't
"oorr".,
"con nar qr.r.sustentanla vida de la humanidad. Sin embargo,las
bi".i"'h"mana vaya siendo miprocliv a las enfermc,tlrttlt',"
biodiversid"d ., t"bin crucial p"t" la resistclrti.t 'le u de stelibro son que el colapsocivilizatorioy ecolgicono
y -"ttt.ner
proporciona la.materia rrirrr'rfft feit... accompli: no eslnevitable una catstrofemundial y exis-
cultivos a las plagasy la sequa 1.. . ,
t
| . | |
es de espcrar, r {ltl bilidad tcnolgica '
y econmicade una sociedadsostenible-,--:Ll

la ingenieragentic,ayudindo-5f-666 Giddens,
de.losrendimientosasr'c t IrI | tentejusta. Como propone el socilogoAnthony
p,ii"rr",rn ?rror-. I| ::1u
"-.rrto
alimentar a una poblacin en crecimieflt{)cxf)r)ttctttlrll
ielacldebe"buscarun teorlade la sociedadque seauna so-
o,
-- o"r"
lugar, las nacionesen desarrolloha. i1l1vh i*l dobnliz,adora, donde los mercadosson muy importantesPe-
d;;.g""do
fsn corrcili,rrse con la cohesinsocialy con cierto grado de
l" d-.-or",r".in d"esu capacidadpara degradur gntv.tttt'tttt' l,rl
q.r. soporranla vid en.tod el plaeta,si4rricrrrkr sttttrlrt :oeial,lsfcrrtnocon una comunidadcosmopolitay abietti'.70
-",
;;l;ril,os vasde desarrollo,..orrid"r xrr li,r rtfscsttr ' I I tareacrucirl tle los ccologistasdebeconsistiren examinarc-
,lF,
,1,'I'r*r'est'tu.tr Fn c irrrrtrlslrrlirsinstitllcioneslasdiferentes. concepciones
.l*f"r .l.-.nt"l.s indicanque la e*,1<,rai'i,in los indi-
t.t, t,;rsirrelblettcirtsy lasconccpciones que tienen
p()r
UJ" p"r" alimentarel desarrollo, ttrt'
lll.,.l"st.t lire rorltled

l7 |
viduos de susinteresesdebenserel punto de llegadadel anlisis,rtrl
su punto de partida.TtLa economadebedejarde preocuparsetlc lat Eplogo
eqirrrlenciaiy los precios(realeso ficticios) e ir "haciauna bsttte=
di de las condicionesinsritucionalesen que los individuos put'rlatt
desarrollarsu preocupacinpor el medio ambientede un mod,r l==
cionaly sensible".T'
Algunas cuestionescentralesque deben plantearseson.-ltrlt

dicionesinstitucionalesde las prcticaseconmicassostenibles? (


institucionesy relacionesde poder socavantalesconcepciones? lrr
rrogantesde estetipo, aunque sean ignoradospor las tradicioncs e,
nmicasneoclsics, forman parte crucial de una tradicin nlls n la era del ecocidio
El filsfo ambientalJohn O'Neill sell;rr
tigua: la aristotlica.73
una tareade esatradicin es osdel siglo )C esya evidente que, por primera vez des-
cin de los dinosaurios,hace65 millonesde aos,seestn
formar asociacionespolticas y socialesque permitan a c:rttl iendo en nuestroplanetacambiosde enorme importancia eco-
sona actuar virtuosamentey vivir felizmente, al tiempo trte Esoscambiosson consecuencia de las actuacionesde una so-
limita el poder de las instituciones del mercado, que csli ic animal, Homo sapienssapiens.Lacapade ozono de la es-
una acumulacinilimitada por tanto, el vicio de la plc,,r btr, que ha protegido Ia vida terrestredurante cientosde mi-
el deseode tener ms de lo que es necesario.Ta dc aosde la radiacinultravioletadel Sol, estempezandoa
rerse.Slo ahora comienzana reconocerse,aunquecon re-
A pesarde lasalegaciones de los economistasortodoxos,trtlr , los cambiosprogresivosen el clima del planeta como re-
ciacinestrataranls deseosindividualescon muchsimo lt;l dc_lasemisionesde gasesde efecto invernadero.tOtros cam-
peto que las burocraciasbasadasen el ideario de costesy bcrrefie ificativoscomprendenlos importantescambiosecolgicos
Las institucionesecolgicamentesanasreconoceran,por t'it'lrt los en los ocanos,los gravesdaosen los bosquesdel he-
que los problemasde extincin masiva,inundacin de zonls lttl Norte debido a la lluvia
[orte debido lluvia cidaylarpi
cidaylarpidadesaparicin de las
daso contaminacinde los ocanospuedencomprenderscy ll rpicales.
icales.Desde l970,los bosquesdel mundo han pasadode
*7,3 km' por cada1.000personas. Seha agotadola cuar-
se adecuadamenteslo si se tienen en cuenta la historia ccotltn
yy la irreductibleplufalrdad
la reductlble pluralidad cle las praccas
de Ias prcticassoclates llls (t (lllll
de lrts
socialesyy oe ottl de fasp<rblaciones de pecesdel mundo y otro 44o/ose est
dadeslocales.Lai prximasdcadasofrecena la humanitl:rtl rtll al llnritcde su capacidadbiolgica.'
rodo en el que hay una oportunidad para e$eribc cl bilogo StephenHubbell en una de lascontri-
eientflicas rccientesmsimportantesen ecologay biogeo-
crucial "la libertad de rlt tt
r uso pblico de la propia raz,t'rtl podctttosdccir rcalmentey sin exagerarqtreapenastenemos
pcra salv,rrgrlncosade la diversidadde la vida sobrela Tie-
los asuntos",como diio Immanuel Kant.75
hularrosacll)ilranro$ ya un sorprendenrc40o/ode la pro-
prinrutirrtrrrcstrcpilril nuestropropio usoegosta.Acaparar
naturalproductivade la Tie-
rle la cnpircirlacl
tett ert,,r'ttre

17 2 t/ |
rra tiene un costeinmenso en prdida de hbitats-naturales, rctltlr= idad.Apenashemoscomenzadoa captarlastrascenclcnlr-
cin de la
n de extincin pura
viabilidad oo extlnclon
la vlablhdad de las
simple tre
pura yy slmPle especies.
ras csPsLrtrs' icacionesde una naturalezaprecariay del estadofrgil dc los
Ms que ninguna otra situacin.ecolgica difcil, la modern:rr rl ecolgicosdel planeta.Apenashemos comenzadoa reco-
sis de exiincin"enmasaes un indicativ;de la desincronizacitirr ,l las tmpllcaclones
implicacionesnlstoncas
histricasdel hecho Cle
del necno de que nuestraespeclc
que nuestra especic
la vida en nuestro planeta.nLa extincin deespecieses irreversilrlr ionado socialmente en un conjunto colonizador, polariza-
sobretodo si semie a escaladel tiempo evolutivohumano. Qrr| rs ista y conflictivo, de desastresecolgicosandantes.
ritmo seaceleredeberaconsiderarse omo un problema medir marsairona de estepeligro
emarga ida es que
oelisro ecocida oue nuestra
nuest especie
biental de mayor importancia a1que la desaparici_n de la cnp.r la ms adaptablede las criaturasconocidasque hayan exis-
ozono,el calentamientoglobalo la contaminacin. a sinergirry
I sobrela Tierra. Como afirmaba el escritor cientfico Co-
actuacinconiunta de las-depredaciones contemPorneas de otl , los sereshumanos somos "un animal todoterreno capaz
militar, demogrfico y so_cioeconmico indican que las fuerzts r en principio cualquierproblemd'.6La adquisicindel len-
tructivas de la pocamoderna reciente han entrado en una fast', ue permiti a nuestraespecieenfrentarnosal medio am-
vez ms ecocida. dc un modo completamentediferente de cualquier otra espe-
(
Como sealael premio Nobel, novelistay filsofo Elias }rrer e tal vez el factor ms decisivo.7La razn y la introspeccin,
"la supervivenciadl planetaseha hecho tan incierta que cull,U
esfu.rzo,cualquieridaqued por hechoun futuro segurocrrri
a una Una vezms'sin.embargo,
d. locos".t- los restrlt tlavez, grabamossobrela superficiedel planeta camposy
"p,r.rt"
de la hiitoria no estnpredeterminados.Ninguna de lastentlel. tntros comercialesy aparcamientos,sin preocuparnosgran
socialesesbozadas msitrs son "inevitables"n un sentidofrrtal lo que hubo antesall. Reemplazamoslas'toledades salvajes"
Al contrario, esastendenciasson el resultadohistricamentc ('( ucturas que nos ofrecen un beneficio ms inmediato, a cor-
genrede la evolucin socialy cultural humana: el resultado qot
o de la accinhumana opeiando bajo diversosconjuntos cL'r hitoria nos enseaalgo es que nuestro impacto global sobre
cionesposiblesy de restiiccionesimpuestashistricamentclt{lf Fcics y sushbitats slo puede ignorarsea nuestracosta.Los
institucion., ,oid.r y el medio ambiente.Los sereshumatts .l I representamosuna parte compleja de la biodiversidad,y
Danen el universo,.tl.tg"t que no es ni cenrralni insig.ilire, hitoria medioambientalcomparadacomo la sociologade
'q"ira in muestran claramenteque al destruir nuestro entorno
seamosla nica esfecie-denuesrrotipo en toda la gtllxiu,
ro-slo representamos una ene una mirada de form.al{l tilh a nosotrosmismos. La extincin en masade fines del
han evolucionadoen el planetaTierraen los ltimos 4.0(X)rrri y la introduccin de la agriculturapusieronen marcha
98,3%ode nuestros.g..
co-ptt"mos el 98'37o
Aunque comPartamos
aos.Aunque
de aos' nuestros.geltcsltcs ( tfn na a rusa histrica que oscilabaentre la explosin econ-
chimpancr,l.r,.r.rtr"eipecieha evolucionadoen una dirct't irilt tuptura de los ciclos ecolgicos.Ello condujo al ascenso
difernte.Menos del2o/ode nuestrosgenesnos ha pernlititr,! I de las civilizacionesy a su hundimiento a menudo vio-
bien o paramal, fundar civilizacioneJyreligiones,dcsarrollar Eodemidad ha elevadolos riesgossocialesy ecolgicosglo-
guajesintrincados,crear.arre y fundamentar los princi'ios r iet I nivel nlonumental, ampliando masivamentela escaladel
Eor.Si' embargo,esemismo potencialno h.aprop.rciorurhr k httnranostenemosuna sorprendentecapacidadpara
pacidadde desiruir.o_dgr nu.ittos logrosde la nochcit,litrr!,tl kI prosreridad econmicadurara
PrOsPeflCaOeCOnOmlCa durar srempre. Perojams
siempre.r-efo ha
lamas na
^ L" evolucinsocialde la especiehumana moclcrtraltit avtl ftrttrrdo rnodcrro reciente se parece a una especiede nor-
por medio de saltosfantsticoJysin precec'lenrcs. Si' crrrlur'., lda en la rtrelaspcrsonasseafananpor todo, exceptopor
i-rashemoscomenzadoa compiendeiquc los sercslrurn:rrr,,.h purrto cleclcstnrirla.s.
Ia represinylanegacinno adop-
evolucionadoen un contexto."raatatiz.ltcltl lrtlr tllllrxlt'-t,,l,li furtttppuicolgica de una autnticavida inte-
tlc cva.sin

t 74 175
,. lg rlemocraciaecolgica.El desafoplanteadopor el ecocidiot's
rior. como ya he indicado en captulosanteriores,el rechazot,tr' colectivaspara cort
la amplitud d'. lor problemasmedioambictrt,tl" trne. Si fracasamosn las responsabilidades
;;;id; fracasa-
"mitir rrr'tl Ertr<rplaneta, cada,vez ms pobre en especies,.habremos
giob"l., riene unas racei sociales,institucionalese ideolgicrs
profundas. en hcerhonor a la noble pretensindlesabiduracontenida en
' El h..ho de que el mundo se conviertafinalmente en unil lr'll4 tonrbrede nuestra especiefHomo saPiens sapiens.,Entonces, slo
exterminadas,hombresexpulsatl,'r,l: ptros seremoslos culpables.StephenJay Gould dijo una vez que
b"ld?; ;;gi."-. especies
,", Uorq".s,
"urbaniza.io.r.,atestadas y millonesde hectreas r' ',i ilosauriodeberatet utt trmino elogioso,no de oprobio. Fueron
ior .n"os y ros'envenenados dpenderdel resultado histntl= Stt<rsdurante ms de 1'20millones de aos,y si murieron, no fue
lrtt rttl: ru culpa".ttA menosque actuemosenseguidap?r?invertir radi-
.. J.-. t".h"r'h,'-"nas emancipatoti"r.La lucha actualpor
an xistentesseunir a la lucha 1)otllila ncntenuestro curso eocidaactual, habremoshabitado en este
servacinde los ecosistemas
y medioambiental.Peroel resultadofuturo de cs.r.ltF a durante un dempo bastantems breveque nuestrospodero-
;;r.;;.;ial
'.t"r.-"nciptorias no sedecidiren los crculosde lasinstitrr'itt= preclecesoresreptilianos.
*. pirril^'establecidas. Lo ms pro.bable esque quienesl. rlrlrl;
min'en formen una asambleade calicionesaciivasde ciud.tl.'r'q
o- rganismos gubernamentalesy otganizaciones n o gubernanr,'IIt.rlcfr
T. ,or,.fido .n estelibro q".I" faltade participa.cin. dctrr,r,r#
rica en la esferaeconmicaesten la raz*ir-" d la crisi, 1il"lr$
;;;;;l;."p".id"d para desa*ollar una forma relevantecl.'.lt'r
.t".1".*tgi." h" impulsadoel procesode extinci1en1.1snl
;il"L;?"U^l por la ideologaneol
ir"in, aceleiada i''' r'rl'
ilJ ado l, n.errtracinde losrecursos econmicos en trrrtrrll
"
io d. *".ros cadavez menor, estructurandoasla toma dc ,lr',t
,our. el uso y la aplicacinde.lariquezasocialde acttcr'.|,',
los imperativosinstrumental.sde la acumulacinde capital. | ,r
".,
I tf
modernarla
ctemograncamoocfrra
plosrondemograflca
ploslon ampliado tambin
ha aruPrrdLr(r Ldr'vru' vrr ('
:l_g',1:l ,r']i'rrl
i"l"."o".idad"de los seres humanos para desplazar y aniqtrilirt
;.t. Ef""*. de la modern".",i.'" de rmamentosy l'r rrr'l
trializacinde ia g,rerra,en un co-ntextogeopolticode,cottrt,'rll
entre moderno, rtadosnacionales,ha caJionadotodavrtrrr,l
lo, ..olgicos a nuestroplaneta.e En,consecuencia, mttcllrtr.'e
nassocialm.rrr..oproriretidasy polticamente activrt.stlt' tnritl
*""do ,. han agrupadoen r.tn".oili.in progresistrt crttl:tvt':,lt
yor dedicad" de ecologa,paz, uabajc' clcl't't ,le lr,t',
"".r* ".",r.riiones
i.r..ho, humanos.Paraeitos activistas,cl clc'stiltrlr' ttt
" nuncaha sido tan terriblee insegurocoltlo t'tt l.t ,r,ttl
a..'pf""o
dad.'o
vivimos en una era de ecocidio, atrapackrscrr rtlgritt l)tlltltr
trrrl
un pasadoindustrial destructivosin pltrlrrrgtitty tttr ltlltllr
lrt (t)lllo
rrrri<trilrrtir'tlr l't
qtra ro, ofrecetanto el esPectrode rtntt

t77
17 6
Tltulo original:
Ecocide.A Short History of the Mass Extinaion of Speci'es
Pluto Press Prlogoala edicinespaola
Londres,2002

1' edicin:noviembre2005

Diseo de portada: Seiafln Senosiin


Fotograftade portada: Ferrer & Sostoa,agefotostock
Maquetacin: Carlos .fJvarez,www.estudiooberon.com

Tiaduccin del Prlogoa la edicin espaoladeJosLuis Gil Aristu

@ FranzJ. Broswimmet 2002 lr palabra_"ecocidio"no resulte,talvez, atnactiva,esuna ex-


This translationispublishedby anangement v de enorme trascendencia.Alude a los sistemasde
with Pluto Pras Ltd., Lond.on de la vida y hacereferenciaa aquello que provoca su
O de Ia traduccin del ingls: FranciscoPezde la Cadena n trmino similar al de "genocidio" y, por su etimolo-
@ Editorial Laetoli,S. L. D. R. por la presenteedicin al siglo )OC Indica una prcticahistrica concretape-
Avda. de Bayona,40,5" Editorial Ocano de Mxico S. A. de C. V tiene tras sl una considerablehistoria. Los sereshu-
3l0l I Pamplona,Espaa Eugenio Sue 59, Colonia Chapultepec Polanco
Eoteminado e incendiado zonasde la Tierra y provoca-
'1b1.(34)948r7r741 DelegacinMiguel Hidalgo C' P
[H en masadesdela PrehistoriaylaAntigedad. La des-
Irax(34)94817174r 11560Mxico D. F. el cambioclimticoglobaly el au-
bitets a granescala,
info@laetoli.es Tel.62) 5552799000
poblrciny el consumomundialessonsloalgunosde
www,laetoli.net Fax (52)5552799006
causas
lgcanlsmosy causas
fu nrecanismos que han pfovocaoo
que nan provocadoexnclones
extinciones
info@oceano.com.mx
:iesa las que el mundo se ha acostumbradohoy en
llbro ofrece,en forma de historia breve,una visin
I S B N: 970- 77 7 -1 3 2 -l
atincin antropognicay masivade ciertasespecies,
Depsitolegal:NA-2tt 09 -2005
hl Pococonocidas,y de susaspectossociales,caracte-
lmpresopor: GraphyCems
ne inmensairracionalidad.
P8[gono'lndustrial SanM iguel
F uclito con la intencin de contemplar los fenme-
3 | I 32 Y illatuerta, Navarra
&de un ngulo interdisciplinarioe histrico y mues-
Printed in the European Union Ffecedentes alcanzadopor la capacidadhumana pa-
I r,
fl nccto terrestre. .
Reservados los derechos de edicin en lengua castellana para todo el mundo' dtbnog t0 aos,lasacciones humanashan introdu-
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin de la vidadel planetacambiosmayoresquelos
escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones r otr pocade la historia.Nuestrasactividades
establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcid
,uffisperBonas clela pobreza,
de pobreza, pero al precio
pero preclode
de una
una
de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos
la reprografay el tratamiento informtico, y la distribucin de le blodivemidad, V "si seguimos poi esecamino",
de e.iemplaresde ella mediante alquiler o prstarr.topblicos. quepondrln
l drerEldedbiolgiea"eoncosecuenis
en peligro la vida". Taleseran las cautaspalabrasde la ltima evalua- Eevridioha contado con una recepcinfavorableen Norteamri-
cin dda a conocer por el Informe sobVe ! bienestarhu-
ecosistemas f F,uropay, a excepcinde algunoserrorestipogrficosde menor
rnano:sntesisde la biidiuersidad, del Millennium Ecosystem Assess- gHlntle en una de las traducciones,no he visto ninguna reseaque
ment.r hp eriticntkrla sustanciahistricao la esenciadel trabajode inves-
Como observabarecientementeLesterBrown, director de inves- $eirr cicllibro o hayaencontradoen l algn error de pesodesde
tigacin y fundador del Earth Policy Institute, somos' al parecer,una ff c publicla primeraedicin.
especie't.scorrtrolada que ha puestoen marcha,unosprocesosq^ue i,#gune* universidades norteamericanas y britnicashan utilizado
n entettd.mosy cott'c.ts..uncias que no podemosprever".tSe- f,f|ltu pere sus cursoscomo texto de lectur obligatorio o recomen-
gn se muestraen Ecocidio,estosfenmenosson esencialmenteso- y ld obra seha incluido, adems,en diversorlrogramas de cur-
i"l.r, institucionalesy culturales.La relacinde los sereshumanos n Fgr Internct(enalgunoscasosserecurrinicametea apartados
con la naturalezaestsocialmentecondicionaday, por tahto, puede -&
Fltulor concretos).El libro seempleen programasde disciplinas
cambiar,en principio, a lo largo de la historia. Segnsostengoen es- #kll Eru Eu)t)s
euls temas
temasiban
iban desde
desde "Sociedad
"Sociedady medio
medio ambiente"
ambiente" "T.-
y "T.-
te libro, el elocidib y la extintin en masano son inevitables;pero Feiolgica contemporned'hasta"Polltica del movimiento eco-
las extincionesson, por supuesto,definitivas.3 lE", "Antropologade los pueblosindlgenas,medio ambientey
lle mundial" y "Ecologaindustrial" (en cuyo temario seen-
lo estudiantesmaterial"dealgrin captulo), e nduso en un cur-
eJencies polfticassobre"Medio ambientey gestinempresarial".
Recepciny traduccionesde la obra Ungsde los cursosuniversitariosque utilizaron Ecocidiocomo
-ebllptorio (a juzgarpor lasdescripcionesdadasen los progra-
l;r prirrrcracclicininglesade Ecocide. A ShortHistoryof theMassEx' fa emplearon tambin para proyectosde investigacin realiza-
tinition of'specielFuJpublicadapor Pluto Press(Londres)en octu- R cJuey pafadebatirsobreasuntosreferentes a las "crisiseco-
lrre dc ZOi.lil extelrsonra.tusciitode estudioparaIa preparacin ' ontcmporneasy las "respuestas polticas mundiales a las
del libro fue elaboradoen origen en la universidadde Hawai en Ma- f, "globafizacinep.esarii", "histria del movimiento eco-
noa (oahu). En los dos mesessiguientesa la aparicinde la edicin , "luge de los partidosverdesen el mundo", "funcin de las
inqlesase firmaron varioscontraltosde edicin (entreellos al corelr- inistasy del activismode las mujeres","anlisispoltico de
no] al griego y al rumano), y al ao siguiente(2003) se publicaron teeimientosmundiales"y "diversidad
de lasfilosoftas
subya-
sendas-ediiones en francsy en italiao. As, Ecocidioestuvo a clis- quc Sulenla.polfticamedioambiental".
posicinno slode norteamericanos, ingleses y euroPeos, sino tatll merio cletorla socialsealabaque una gran parte de la te-
-bin contempornease fundamentaen el exarnende las
de un pblico internacionalms amplio.5.
impoitancia (le
La lmportancta ffaduccin at
de una traoucclon ol residiren rla acccsi
al esPanor_reslQlra e elcvida vigentesen lasformacionessocialesurbanas,in-
bilidad d la obra y la expansin de ese pblico lector a Amrica l;r y clclcapitalismoglobal. En realidad,son muchos los teo-
tina, que alberga,por eiehplo, uno de los mayorescentrosmuntlirr E que
aue corrsisuenrealizarsu trabajo
cotrsiguen trabaio sin mirar ms all de los
slnsularesexperiencias
riidd.uLas singulares
lesdebiodiveriidd." experiencias tl.''s
desarrollotlcs
de desarrollo dc le socied,idhu*ana. Ecocidioiiustra el carctererrneode
critasen el libro en relacincon la extincin de las especies(a plrtir I rnuesttra(cn fbrrna de historiabreve)que la cuestincla-
del intercambiocolombino, el colonialismoy la globalizacin'tclll;15 QHexeertfientala teorfasociales,quizs,la conexinentreso-
a los que habraque sumar,talvez,la seccindedicada los rttity,tu 7 eeolo1a.'
en el ptulo sobielasrelacionesentrenaturalezay socictlrrcl ittlt('s(l('
la EdadModerna)incrementantambinen conjunto la inttttrtrttt, t.t
de esaaccesibilidad ampliada obtcnicla grortttc'clio
clelrt tnttltt't'iritr,

t
vid Suzuki (Suzuki, 1997). Las poblacionesindgenaso las personas u-ur ya en trancede extinguirse.Esto significaque rri sitrricrasabe-
que viven en contacto con la naturalezadependen,probablemente, nroscon precisinqu estamosperdiendo.
de la supervivenciade todaslas especiesde su entorno y suelenper- lil rcseadoraustralianofue tambin el nico lector (luc sc rcflri
tenecera menudo al grupo de quienesmssepreocupanpor los ries- a lit guerrade Irak posterioral 11-Sy escribisobre"el dcsustrccco-
gos derivadosde la extincin. k'rgicoque se desarrollaen segundoplano, aunquetemporrrlnrcntc
Otro reseadorresidenteen Australia, dedicadoprofesionalmente rtosdistraigael ruido atronadorde los bombarderosamericarro,s y
al terreno de la tica medioambiental, sealabaen una recensinpu- luitf nicosque destruyenhospitales,escuelas, bodasy mercados.Aclc-
blicada online por la revista The Pbilosopherque Ecocidio"dejabade tttils,segnmuestrauno de los numerososdatos del libro que inci-
lado Australia, una de las nacionesms ricasdel mundo en cuanto fan rt la reflexin,el costede preservarlas especiesdel planetaesco-
a biodiversidad".taSegnsuscomentarios,'Australia cuenta con ms nro una gota en el ocanocomparadocon el de las mquinasde gue-
especies que Amrica del Norte y Europajuntas.Adems,alrededor rr::slo 5.000 millonesde dlaresfrente a los 900.000 millonescal-
de un 85o/ode las plantascon flores y mamferosexistentesslo se eultclos en gastosmilitaresen todo el mundo (la mayorade los cua-
puedenencontrar en estaregin". Estereseadorobservabaque "la les,tlicho seade paso,sedebenslo a EstadosUnidos)"."
mitad de las especies desaparecidas en la pocamoderna sehan per- [Jna de las recensionesms minuciosasy largasde Ecocidiofue tal
dido en Australia. En los ltimos 150 aos,a medida que los habi- vezlrrpubli cadaenJournal ofWorld.systems Research(nmero especial
tantesdel pasarrasabanliteralmentelos bosqueshastaconvertirlos sotrrc"Globalizaciny medio ambiente").18 La reseaofrecatam-
en desiertoscon el fin de procurar pastosparasusovejasy susvacas, birruna buenavisin generalde los temastratadosen el libro (ex-
ha dejado de existir una de cada ocho especiesde mamferos aus- rlic'aba cmo la acrualtendenciaa la extincin en masay la prdida
tralianosque no vivan en ningn otro lugar de la Tierrd'.'5 rle biodiversidadsepuedeatribuir a la capacidadde los sereshuma-
En respuestaal reseadorde Queensland(Australia)dir que en ros l)llrala cultura (esdecir,la inteligenciay el lenguaje,'njunto con
Ecocidiohe prestadoatencin al casode su pas-aunque no con lu lparicin del sistemamundial moderno).
tanto detall.- y me siento agradecidopor las advertenciasproce- [']lcrtico destacaba la funcin de los Estadosnacionalesy seala-
dentesde la Australia contempornea.En el libro anaJizoo mencio- Ita crre,segnEcocidio,el sistemade Estadosnacionalesha tbnido en
no las prdidasde especies y hbitatsen la pocatanto premoderna rlltirna instanciaefectosperjudicialespara el medio ambiente.Ante
como moderna (verThblas) y cito, de hecho,aTim Flannery,uno de fs nltcrnativade "democraciaecolgicd'propuestapor el libro y su
los autoresaustralianosms destacados, probablemente,en el tema visirln de un mundo comn equitativo para evitar el ecocidio pro-
de la extincin; me refiero, en concreto, a su libro Deuoradores de fu- voctclo por el serhumano, el reseadorsepreguntabapor la viabili-
turo, expresina la que he reservadouna entradaespecficaen el glo- rln.l de esavisin.Aduca que el sistemade Estadosnacionalesno es
sariode Ecocidio.El trmino 'Australia" apareceen el libro en 28 oca- rl:rinoen todos los sentidospara el medio ambiente;se tratarade
siones,lo que indica ms atencinque descuido.'u eltboraro aplicarlas medidasapropiadas.El proyectode un mundo
El hincapi analtico de estabrevehistoria de ecocidio y extincin conrrin equitativo requieretambin la participacin de los Estados
en masaperseguaun objetivo global y no pretendaestablecer com- rrAcionales, al menosen el perodointermedio.Segnel crtico,los
paracionesentre pases,planteamiento reforzadopor la comprensin actrurles clebates sobrepatentesaplicadasa algunosconocimientosde
-mejorada a lo largo de las dcadas- del carcterprofundamente Ios rrrcbklsindgenasdirigen tambin nuestraatencinhacialas di-
mundial e interconectadode la naturalezadel problema.Adems,se- fi't'cnc'ias rlc poclcrcntrelos distintosEstadosnacionales.'o
gn muestrami principal grfico por sectoresque se ofreceal prin- lls xrsiblc(lr.rcuna de lasreseas msbrevesy tambinmscon-
cipio del apartadoThblas,la mayora de las especiesestan por des- cis:rst'sct'itlscn loscstu(loscontinentales de EE UU hayasido la pu-
cribir (los clculososcilan,en general,entre 30 y 50 millones de cs- llit';rtf l;r
;r por' t'r'vist:t (,)/nicr.La copiaraquen detalle,ya que la edi-
pecies).Hay especies que no han sido descubiertas y que sc cncuen- r irirr irr1lt's
tk' l'.t'tn'irlia
firc t'sc:ogida paraserincluida en la
clcspus

t.l It
Cuestiones fundamentales suscitadas n.r(lo(:ornei52- generauna desastrosa quiebra.socialrucclalu-
por los comentaristas del libro l,rr;r firrmasde explotacinnuevasyms inrensas. l-l r.r.rir.o hrrca
lrrrrrrrri e n q u e el r u m b o q u e s ed e b et o m a r n o c o n s i s r r . r ,pr rc . d i r ,
rrrrrlrlcrnente, un nuevomundo verdesino en debatirla nrancrrrclc
Ecocidioha sido objeto de un gran nmero de reseasy me ha sido lfr'i:rlrr 1,
!c9,1i/io.ofreceuna_panormicade las posiblesolrci.rc.s
imposible disponerde algunasde ellasy leerlasa tiempo para escri- nr lrscccin"Hacia un mund comn equitativo"';adems,c'n cl
bifeste prlo[o. Adems,dado que enumerarlasen su totalidad ha- ilustrar "futuros alternativos",el-libro propone el concer-
'lrieto_de
to analticode "democraciaecoleici'.e
bra supuestouna tarea excesivae irrealizable,aprovechola oportu-
nidad que seme brinda ahora para ofrecer,en cambio, aqu a los lec- f ir la seccinde Ecocidiotitulida "Las relacionesproblemticas
toresd la edicin espaolauna panormicaamplia. Ffutc l)aturalezaysociedadantesde laerumoderna"^ofrezco casos
Los reseadores comentaron, en general,favorablementeel hecho ilustnrtivos de sociedades de la Antigedadque fueronmsallde la
de que Ecocid.io propusierauna exposicinsaturadade detallesbio- r ur:rcidad de sosrenimienro de su redio (Mesopotamia.
kigicosy sociolgicos.En susrecensiones explicabll qr.t.la obra brin- l{.ttta, Grecia,anasazisdel chaco, mayas"-bi.nt. y habitanter d.i" isla de
cllba una excelenteintroduccin al estudiode la historia medioam- lhscttao Rapa Nui),'o remaque ha resltaoespecialmenre arracri-
bicntal y a las crecientespruebasque demuestrancmo la megafau- vfr
[)ara
ciertoslectoresy estudiosos.La mayo ri de crticosy lecto-
nrtlr: la t'ldadde Hielo, que inclua a mamuts y rinoceronteslanu- feslru consideradotil y especialmente inreresantela seleccinde ta-
tfrrs,fircrcxtcrminadapor cazadores prehistricos. lrlasofrecidaal final dei libio.
IJno clclos primerosreseadores britnicoscomentabaIa asom- IJrrode los primeroscrticosde una revisraonlinedel Reino uni-
lrlosrry utefra(loramortandadde las extincionesprovocadaspor el tly (,\ociallnjustic) comentaba:" "Cuando cayen mi buzn el ejem-
scr lrunrrurtr,scgtitrlos datosofrecidosen Ecocidio,desdeel alcagi- rlirr'lrara researEcocidio,pens:';Yaestams!orro fascculo.olo-
lur(t.lnsta el tigrc curorco,el aveelefantey el hipoptamopigmeo isru dirigido.a la genrede-cienciai,a los profesionales preocupados
(rorrrretrcirnltr
stikrunos[)ocos),desaparecidos haceya mucho tiem- xrr la ecologa. que explicarlo que elmundo necesitaiaber de una
po. lll oso bllrnco,c;otrocido ahoracomo oso pola que podaverse fnilncraincomprensibleparaquienesno seanespecialistas"'. Estecr-
no rnr.lyatrlscr) lrtsprovittciasnlartimasde Canade, incluso'en ticr, sin,embargo,vio e Ecolidio "una obra r.i.rr"rt., que no slo
NuevrInglatcrra,srilosecncucntrahoy en el Artico y sehalla,posi- exilicade.formaesplndidael desastroso impacroq.r..rr ejercien-
blemente,en peligrodc cxtincin.n tr lu razahumana sobreel planetasino que dir""., adems,esain-
Este mismo comentaristabritnico sostenaque Ia extincin no filrrrracincon un estilo fascinantey r..r.illo". "Algunosdirn, qui-
esun subproducto accidentaldel progresohumano sino que estexa- zd,tueel autor recorreun camino t.ill"do, p.ro yo"l., aconsejoque
cerbadapor las luchasde clases.La noblezaromana recurraa los pa- vrclvana meterseen su conchay dejen .it. forjador de p"biat
satiempospara apaciguara la plebe y utilizaba las diversasespecies .lrrcrnetercontra la poblacin del planera, " pues en Broswimmer
re-
animalesmasacradas en los espectculosde gladiadorespara mante- fleillos a un auror que ha formulado diestramenteuna advertencia
ner el gobiernocorrupto de sustiranos.La globalizacin,las guerras escrr Irrfiianrey,comprensible. para cualquierlector acercadela extin-
modernasy los programasnucleareshan aceleradola violenciaejer- ctr'lncn masade lasespecies".r2 t
cida por algunoi serescontra el restode la humanidad y la naturale- ( )tra comenrarisra,que trabajabacon pueblosindgenaspara
una
za. Una nota al pie de Ecocidio(que no deberapasarsepor alto) re- olg:rrrizrrci<n internacional,analizabael exo entre liexpansin del
coge una descripcinde Herbert Marcuse,terico crtico de la Es- Iurisnrr y la c.n_servacin de la biodiversidad.', Explicab,por ejem-
culade Frankfurt, en la que habla de lasprdidasde vida animal du- rhr.
..u.'l:rnlritl.prrlidrr clc diversidad biolgic" rt"bavinculdaa
rante el conflicto de Vietnam. La destruccinmedioambiental,avi- r l r l r r * rrl , u cP o n a . n p . i i g r o e l " e q u i l i b r i os a -
lu rlt ' l; rt liv . ' r' s i. l. c'
vadapor la crecienteexpansineconmica-contentaba cl nrctlci<r gr;ttl,r", r'xrrr'sirirr lrrlrulrrrizrrtl,r lt,ir cl c,c,.l<,[isr,r"nipo-canacliense Da-

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