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O mito do macho alfa

Separar homens em machos alfa e beta uma dicotomia


infantil que atrapalha um melhor desenvolvimento do
masculino
Nota do Art of Manliness: Este um post de Scott Barry Kaufman, como convidado.
H muitas dicotomias falsas por a lado esquerdo vs lado direito do crebro,
criao vs genticaetc. Mas h um mito realmente persistente que literalmente
causa mortes, que a diferena entre machos alfa e beta.

Uma histria que se conta que h dois tipos de homem.

Machos alfa so aqueles no topo da hierarquia de status social. Eles tm mais


acesso a poder, dinheiro e parceiras, que obtm por sua capacidade fsica, por
intimidao e dominao. Os alfa so tipicamente descritos como homens de
verdade. Em contraste, temos os machos beta: caras fracos, submissos,
subordinados que tm baixo status, e que s obtm acesso a parceiras quando as
mulheres decidem formar famlia, para o que precisam de um cara legal.

Essa distino, que muitas vezes est baseada em observaes feitas com outros
animais sociais (tais como chimpanzs e lobos) faz um retrato muito preto e branco
da masculinidade. No s exageradamente simplica a multidimensionalidade da
masculinidade, e subestima grosseiramente o que um homem capaz de se tornar,
tambm nem mesmo chega no cerne do que realmente atraente para as mulheres.

Como diz o ditado, quando tudo que se tem um martelo, s o que se v so pregos.
Quando impomos ao mundo duas categorias de macho, desnecessariamente
confundimos os jovens, que passam a agir de certas formas predenidas que no
so conducentes a atrair e sustentar relacionamentos saudveis e bem aproveitados
com as mulheres, ou mesmo encontrar sucesso em outras reas da vida. Ento
realmente til examinar a conexo entre os chamados comportamentos alfa (tais
como a dominao) e atrao, respeito e status.

A cincia da dominao
Consideremos um dos conjuntos mais antigos de estudossobre o relacionamento
entre a dominao e a atratividade. Os pesquisadores apresentaram a suas
participantes cenrios lmados e escritos que retratavam dois homens interagindo
um com o outro. Os cenrios variavam em termos de se o homem agia de forma
dominante ou no dominante. Por exemplo, aqui temos um trecho de um cenrio
no que o macho foi representado como dominante.

John tem 1,78 m e 75 kg. Joga tnis h cerca de um ano e est fazendo
aulas no nvel intermedirio. Apesar do pouco treinamento, ele um
jogador de muito coordenado, e ganhou 60% de suas partidas. Seu
saque muito forte e sua bola de retorno extremamente poderosa.

Alm de suas capacidades fsicas, ele possui as qualidades mentais que


levam ao sucesso no tnis. Ele extremamente competitivo, se recusa a
entregar-se perante oponentes que jogam h muito mais tempo. Todos
os seus movimentos expressam dominncia e autoridade. Ele tende a
dominar psicologicamente seus oponentes, os forando a jogar mal e
cometer erros mentais.

Em contraste, aqui temos um trecho de um cenrio em que o mesmo jogador de


tnis retratado como no dominante (as primeiras linhas da descrio acima
foram mantidas iguais nas duas condies):

. . . seu saque e suas bolas de retorno so consistentes e bem colocados.

Embora ele jogue bem, ele prefere jogar por diverso, e no para
ganhar. No particularmente competitivo e tende a entregar o jogo
para oponentes que jogam tnis h mais tempo. Ele facilmente comea
a jogar mal ao se deparar com jogadores que impe autoridade.

Oponentes fortes o dominam psicologicamente, algumas vezes


impedindo que ele jogue seu melhor. Ele gosta de tnis, mas evita
situaes altamente competitivas.

Ao longo dos quatro estudos, os pesquisadores descobriram que os cenrios


dominadores eram considerados sexualmente mais atraentes, embora o John
dominante no fosse considerado to aprecivel e no fosse desejado como
companheiro. Se tomado em seu valor supercial, esse estudo parece dar apoio
ideia de que a atrao sexual do macho alfa dominante superior do macho beta
submisso.
Mas no tiremos concluses to rpidas.

Num estudo subsequente, os pesquisadores isolaram vrios adjetivos para


determinar quais descritos eram, de fato, considerados como sexualmente
atraentes. E embora tenham descoberto que dominncia era considerado
sexualmente atraente, tendncias agressivas e dominadoras no aumentavam a
atratividade sexual seja de homens ou mulheres. Parece haver algo a mais nessa
histria do que apenas dominao vs. submisso.

Ento temos um estudo de Jerry Burger e Mica Cosby. Esses pesquisadores zeram
118 universitrias lerem as mesmas descries de John, o jogador de tnis
(dominante vs. submisso), mas adicionaram uma situao de controle importante, na
qual algumas participantes liam apenas as trs primeiras sentenas da descrio
(ver os itlicos acima). De forma consistente com o estudo anterior, as mulheres
consideraram o John dominante mais sexualmente interessante do que o John
submisso. Porm, o John que foi caracterizado na condio de controle teve os
ndices mais altos de atrao entre todos eles!

O que est acontecendo? Bem, isso certamente no signica que a descrio


extremamente breve em trs sentenas era a mais sexualmente atraente. O mais
provvel que ouvir algo, seja sobre comportamento dominante ou submisso, em
isolamento quanto a outras informaes sobre ele, o tornam menos sexualmente
atraente. Os pesquisadores concluem: Em resumo, uma dimenso simples
dominante-no-dominante pode ter pouco valor na previso das preferncias de
das mulheres quanto a parceiros.
Em seguida, os pesquisadores mexeram nas descries de John. Na condio
dominante, os participantes leram a descrio curta de John e receberam a
informao de que um recente teste de personalidade encontrou, como seus traos
predominantes, as caractersticas de ser agressivo, armativo, conante, exigente e
dominante. Aqueles que estavam na condio no dominante leram o mesmo
pargrafo, mas receberam como informao adicional que as caractersticas
principais de John eram fcil de lidar, quieto, sensvel, tmido e submisso. As
mulheres do grupo de controle leram apenas o curto pargrafo e no receberam
informaes sobre a personalidade de John.

Os pesquisadores ento pediram s mulheres que indicassem quais adjetivos


utilizados para descrever John eram ideais num encontro romntico, bem como num
parceiro em longo prazo. Descobriram que apenas uma das 50 universitrias
identicou dominante como um dos traos que ela buscava tanto num encontro
quanto num parceiro de longo prazo.

Quanto aos outros adjetivos conectados com domnio, os vencedores foram


condante (72% buscava esse trao para um encontro ser ideal; 74% buscavam o
trao num parceiro) e armativo (48% buscava esse trao num encontro ideal; 36%
buscava esse trao num parceiro romntico ideal).

Nenhuma mulher queria uma parceiro exigente, e somente 12% queria uma pessoa
agressiva para um encontro ou como parceiro.

Em termos dos adjetivos no dominantes, os maiores vencedores foram fcil de lidar


(68% buscava esse trao para um encontro ideal; 68% buscava esse trao num
encontro ideal; 64% o buscava como ideal num parceiro) e sensvel (76% buscava
esse trao num encontro e num parceiro). Nenhuma das mulheres queria um homem
submisso seja para um encontro ou como parceiro.

Outros adjetivos sem muita expresso na pesquisa foram tmido (2% para
encontros; 0% no parceiro) e quieto (4% no encontro; 2% no parceiro).
Essa anlise foi reveladora porque sugere que a dominncia pode tomar muitas
formas. O homem dominante que exigente, violento e autocentrado no
considerado atraente pela maioria das mulheres, enquanto que o homem dominante
que armativoe conante considerado atraente. Como os pesquisadores
sugerem, homens que dominam os outros por causa de qualidades de liderana e
outras qualidades superiores, e que portanto so capazes e esto dispostos a prover
para suas famlias, muito possivelmente sero preferidos como parceiros potenciais,
em detrimento de parceiros que no possuam esses atributos.

Seus resultados tambm sugerem que a sensibilidade e a armao no so opostas.


De fato, outras pesquisas sugerem que a combinao de bondade e armao
parece ser o par mais atraente. Ao longo de trs estudos, Lauri Jensen-Campbell e
seus colegas descobriram que no era apenas a dominncia, mas a interao de
dominncia e outros comportamentos pr-sociais que as mulheres indicavam ser
particularmente sexualmente atraente. Em outras palavras, a dominncia apenas
aumentava a atrao sexual quando a pessoa j indicava pontos altos em
agradabilidade e altrusmo.

E em termos parecidos, Jeffrey Snyder e seus colegas relataram que a dominncia s


era atraente para as mulheres (tanto numa situao de caso breve quanto num
relacionamento de longo prazo) no contexto de competies entre homens.
Reveladoramente, as mulheres no consideraram atraente homens que usaram
dominncia agressiva (fora, ou amea de usar a fora) enquanto competindo pela
liderana num processo de tomada de decises entre iguais. Isso sugere que as
mulheres esto anadas a indcios que sugiram que o homem possa direcionar sua
agresso com relao a ela, com a dominncia na direo dos competidores
considerada mais atraente do que a dominncia com relao a amigos ou membros
da coaliso. Para colocar esse estudo num contexto de mundo real, o cara no ensino
mdio que todas as garotas seguem aquele que consegue dominar o jogador de
outra escola no campo de futebol sexta noite, mas que amigvel e carismtico
com seus prprios colegas durante a semana.

Distinguir entre os diferentes tons de dominncia e como eles interagem com a


bondade no importante s para entender a atrao sexual entre os humanos.
Tambm tem implicaes profundas para a evoluo do status social.

Mas espere algumas mulheres no


preferem os bad boys? Eu j vi isso
acontecer!

Enquanto que o estudo mostra que a maioria das mulheres consideram homens de
prestgio mais atraentes do que homens dominantes, tanto para casos de curta
durao quanto para relacionamentos em longo prazo, a pesquisa tambm sugere
que, dada a escolha, alguns tipos de mulheres preferem o canalha dominante em vez
do homem de prestgio.

Mulheres com uma histria de vida corrida (isto , que foram criadas em
ambientes inseguros e instveis, com pouco apoio dos pais), apego inseguro, e que
mantm atitudes hostis e sexistas quanto s companheiras do sexo feminino,
geralmente preferem uma estratgia de curto prazo na escolha do parceiro, e assim
buscam atividade sexual frequente, sem compromissos (Olderbak & Figueredo,
2010; Bohner et al, 2010; Kirkpatrick & Davis 1994). Esse tipo de mulher
tipicamente prefere o homem alfa estereotipado e tpicamente descrito como
agressivo e dominante em detrimento do homem alfa mais pr-social e de
prestgio (Hall & Canterberry, 2011).

Enquanto que possvel atrair alguns tipos de mulher agindo-se como um alfa,
considerando o tipo de mulher que esse mtodo de seduo atraia, os casos que se
consegue podem acabar mais cheios de confuso do que voc esperava. por essa
razo que os homens que seguem a ideologia do macho alfa muitas vezes acabam
vtimas de um vis de seleo com relao a sua percepo das mulheres: uma vez
que as mulheres atradas por eles so menos estveis e mais promscuas, eles
comeam a acreditar que todas as mulheres so periguetes e loucas.

Ao mesmo tempo, quando esses homens tentam usar suas tcnicas de seduo
dominantes em mulheres melhor ajustadas, a hostilidade e o narcisismo as afastam.
Essa rejeio faz com artistas da seduo acabarem ainda mais hostis quanto as
mulheres, e eles comeam a achar que ainda so bonzinhosdemais. E assim eles
aumentam mais ainda o seu quociente alfa, o que afasta igualmente ainda mais as
mulheres.

E assim o ciclo segue.

Dominncia vs. prestgio


Na nossa espcie, a conquista do status social e os benefcios ligados a ele em
termos de encontrar parceiras podem ser realizados pela compaixo e pela
cooperao no mesmo nvel (se no ainda melhor) do que pela agresso e
intimidao. Os eruditos nos campos da etnograa, etnologia, sociologia e
sociolingustica acreditam que surgiram pelo menos duas rotas na histria evolutiva
para o status social dominncia e prestgio e elas surgiram em momentos
diferentes e para nalidades diferentes.

A rota da dominncia pavimentada com intimidao, ameaas e coero, e est


cheia de orgulho hubrstico. O orgulho hubrstico est associado com a arrogncia,
pretenso, comportamento antissocial, relacionamentos instveis, nveis baixos de
considerao pelos outros e altos nveis de discrdia, traos neurticos, narcisismo
e resultados ruins em termos de sade mental. O orgulho hubrstico, juntamente
com seus sentimentos associados de superioridade e arrogncia, facilita a
dominncia ao motivar comportamentos tais como agresso, hostilidade e
manipulao.

O contraste o prestgio, que pavimentado com emoes expressas em


realizaes, conana e sucesso, e alimentado pelo orgulho autntico. O orgulho
autntico associado com comportamentos pr-sociais e orientados para a
realizao, relacionamentos agradveis, conscienciosos e satisfatrios, com sade
mental. No ponto crtico, o orgulho autntico est associado com a verdadeira
autoestima (se considerar uma pessoa de valor, e no se considerar melhor do que
os outros). O orgulho autntico, juntamente com seus sentimentos associados de
conana e realizao, facilita comportamentos associados com a conquista do
prestgio. As pessoas que so conantes, agradveis, trabalham duro, so
energticas, bondosas, empticas, no dogmticas, e esto cheias de autoestima
verdadeira, inspiram os outros e fazem os outros quererem imit-las.

Esses dois caminhos para o status social do homem tambm foram observados entre
os Tsiman (uma sociedade amazonense de pequena escala). Nessa sociedade, a
dominncia (como avaliada pelos outros) est positivamente associada ao tamanho
fsico, enquanto que o prestgio (avaliado pelos outros) estava positivamente
associada com a capacidade de caar, generosidade e o nmero de aliados.

Interessantemente, enquanto advogados da ao dominante muitas vezes apontam


para os chimpanzs como prova da exclusividade dessa rota para o status masculino,
pesquisas recentes mostram que, mesmo entre primatas, o status de macho alfa
pode no ser atingido apenas pelo tamanho e pela fora, mas pela sociabilidade e
pelos cuidados para com os outros.
Flexibilidade e adaptabilidade: As
vantagens do prestgio

Embora seja tentador determinar, partir das descries acima, se a dominncia


ruim e o prestgio bom, isso um pouco simplista demais.

O que muitas vezes se perde nas discusses quanto a ser alfa ou beta que o
status depende do contexto. Um CEO de uma empresa das 500 da Fortune tem um
alto nvel de status na nossa sociedade, mas ele for jogado na populao geral de
uma priso em Sing Sing, vai se encontrar no fundo da ordem social.

Voc pode ser alfa num grupo e beta noutro.

No contexto de um ambiente difcil e perigoso, o macho dominante tem mais valor


porque ele consegue o que quer e capaz de conceder recursos para aqueles que se
submetem e o seguem. Ele no precisa empregar nenhuma outra habilidade alm da
fora e da intimidao. Mas alm da sociedade puramente brbara (que verdade
compreende a maioria da histria humana), o homem de prestgio que vence. ele
que est na melhor posio para ter mais sucesso na maior variedade de
circunstncias.
Em um conjunto de estudosconduzido em atletas de nvel universitrio, foi
descoberto que indivduos dominantes possuam nveis mais baixos de autoestima
verdadeira, aceitao social e agradabilidade e nveis mais altos de narcisismo,
agresso, agncia, desagradabilidade e conscienciosidade. Indivduos dominantes
receberam notas mais altas de seus colegas quanto a capacidade atltica e liderana,
mas mais baixas em altrusmo, cooperao, capacidade de ajudar, tica e moral.

Em contraste com estes, indivduos de prestgio tinham nveis mais baixos de


agresso e eram menos neurticos, com nveis mais altos de autoestima genuna,
aceitao social, agradabilidade e at notas melhores. Mais do que isso, o prestgio
estava fracamente ligado ao narcismo auto engrandecedor. Da mesma forma que
com seus pares dominantes, os indivduos de prestigio receberam melhores notas
como sendo lderes e atletas, mas tambm foram considerados mais capazes
intelectualmente, socialmente, em cooperao e altrusmo, capazes de ajudar, ticos
e morais.

Estes resultados mostram claramente que a dominncia e o prestgio representam


formas diferentes de atingir e manter o status. Mas, novamente, bom lembrar
onde se sobrepe: qualidades como fora, liderana, bondade e moralidade podem
existir na mesma pessoa; categorias estritas de alfa e beta realmente
representam uma dicotomia falsa que obscurece o que um homem capaz de se
tornar. Enquanto que a dominncia possa ter vantagens num conjunto estreito de
circunstncias, o prestgio muito mais valorizado em quase qualquer contexto.
Devido a seu orgulho autntico, indivduos de prestgio so mais provavelmente
respeitados, aceitos socialmente e bem sucedidos.

Quem voc prefere no seu time: Kevin Durant ou Dennis Rodman?

Aqui temos outra forma de olhar para diferena entre as duas rotas na direo do
status: a dominncia uma estratgia de curto-prazo, o prestgio, pelo contrrio, de
longo prazo. A dominncia uma qualidade que o pode ajudar a conquistar, mas ela
no prov a capacidade de governar o que se conquistou.

Entre os chimpanzs, uma vez que um macho lutou para chegar ao topo, e se tornou
o alfa, seu aproveitamento desse status dura pouco; outro macho dominante logo
surge para desaar e o retirar do trono. Num nvel cultural, povos como os Mongis
ou Vikings dominaram os outros e foram os alfas em seu tempo, mas incapazes de se
adaptar, simplesmente morreram. Homens de prestgio como os patriarcas da
constituio estadunidense foram capazes de estabelecer um legado que continua
at hoje.

Concluso
No o alfa ou o beta que so mais desejados pela mulher.

Tomados em conjunto, a pesquisa sugere que o homem ideal (para um encontro ou


como parceiro) aquele que armativo, conante, fcil de lidar e sensvel, sem ser
agressivo, exigente, dominante, quieto, tmido ou submisso. Em outras palavras, um
homem de prestgio, no um homem dominante.

De fato, parece que o homem de prestgio que possui notas altas tanto em armao
quanto em bondade considerado o mais atraente para as mulheres tanto nos casos
de curto prazo quanto nos relacionamentos de longo prazo. Essa pesquisa tambm
oferece alguma certeza de que o rapaz passional realmente legal que aprender uma
habilidade culturalmente valorizada pode ser imensamente atraente.

Alm disso, buscar se tornar um homem de prestgio no s a rota mais certa para
o sucesso com as mulheres, mas para a conquista em qualquer rea da vida.
Assim, acredito numa rota muito mais efetiva e saudvel para os homens com
diculdade de atrair mulheres no seja tentar cultivar os traos do macho alfa
estereotpico, mas cultivar os traos do homem de prestgio. Isso signica
desenvolver uma habilidade que traga valor para a sociedade, e cultivar um senso
estvel de identidade. Uma rota desse tipo no s o far mais atraente para as
mulheres, mas tambm criar a vida mais satisfatria para voc mesmo de forma
geral. Em minha viso, tentar cultivar a persona do alfa o mesmo que construir
um castelo de cartas.

No h uma fundao estvel para suportar seu valor.

J hora de largar essas categorias maniquestas e abraar um conceito mais


multidimensional de masculinidade. O homem mais atraente , de fato, uma mistura
de caractersticas que incluem armao, bondade, habilidades cultivadas e um
sentido genuno de valor no mundo.

O verdadeiro alfa mais completo, pleno e rico.

Brett McKay
Brett McKay, e sua esposa Kate, so os fundadores
do site Art of Manliness (Arte da Masculinidade), de
onde traduzimos esse texto. Ambos vivem em Tulsa,
no Oklahoma. A foto registra um breve e
fracassado experimento com bigodes. No Twitter,
pode ser encontrado em @brettmckay.

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