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FACTORES DE FORMACION DE LOS SUELOS

Estos factores pueden ser:

I. FACTORES PASIVOS: referidos a Materia parental Roca madre


Topografa o Relieve y Tiempo.

a) FACTORES PASIVOS MATERIAL PARENTAL: Es la fuente original del


material inorgnico del suelo y va a determinar las caractersticas fsico-
qumicas del mismo.

b) TOPOGRAFA O RELIEVE: Desde el punto de vista edfico los


elementos del relieve ms importantes son la inclinacin y longitudes de
las laderas, la posicin fisiogrfica y la orientacin. ACCIONES DEL
RELIEVE Transporte Caractersticas hdricas Microclima

c) TIEMPO: El suelo al igual que los organismos, cambian con el paso del
tiempo, el cual el suelo se encuentra en equilibrio con su ambiente,
considerndose un suelo maduro.

d) ROCA MADRE: Presenta la fuente de los materiales slidos


generalmente, los minerales del suelo proceden directamente o
indirectamente de la roca madre.

II. FACTORES ACTIVOS:

a) CLIMA: la decisiva accin del clima en la formacin del suelo se


desprende al considerar que le clima va a regular el aporte de agua al
suelo. Temperatura Humedad.

b) ACTIVIDAD BIOLGICA: Es la actividad generada por plantas y


animales que viven en y sobre el suelo, que permiten la mezcla de los
elementos del mismo. Entre las acciones de estos tenemos: Constituyen
la fuente del material orgnico del suelo Producen mezcla de los
materiales debido a su actividad biolgica
PROCESOS GENERALES DE FORMACION DEL SUELO

.Una vez que la materia orgnica llega al suelo (1), bien en superficie (hojas,
ramas, frutos, restos de animales), bien en profundidad (penetracin por las
grietas, restos de animales muertos), despus de un proceso de alteracin fsica
(troceado, suspensin, etc.), comienza el proceso de la humificacin, por el cual
la materia orgnica es transformada en compuestos de estructura distinta a la
de su origen. Se diferencia dos tipos de sustancias, las denominadas sustancias
no hmicas (materia orgnica de caractersticas qumicas conocidas: glcidos,
proteinas, aminocidos, etc.) y las denominas sustancias hmicas (materia
orgnica sin caractersticas especficas, constituidas fundamentalmente por
ncleos aromticos de elevado peso molecular). Este conjunto de sustancias
estructuran el suelo y determinan su comportamiento.
Otro proceso que afecta al suelo, en este caso en su constituyente inorgnico,
es el proceso de la rubefaccin. Consiste en una deshidratacin de los xidos
de hierro liberados por la alteracin de los minerales. Esta deshidratacin, que
es casi irreversible, se debe a desecaciones estacionales muy bruscas y confiere
al suelo un color rojo muy intenso.

En regiones de clima atlntico templado o semicontinental, con medios


biolgicamente activos y con buena aireacin, se da el proceso de
empardecimiento, por el cual, el hierro liberado sirve de enlace entre las
arcillas y los compuestos hmicos, favoreciendo una buena estructuracin. La
mayor humedad del clima no permite la deshidratacin de los xidos de hierro y
por tanto el color del suelo es pardo.

Otro proceso de especial importancia en climas mediterrneos es el de


calcificacin, por el que se produce una acumulacin de carbonato clcico en
algunos horizontes subsuperficiales (2). La caliza que existe en el material
original o la que se genera como consecuencia de la alteracin de minerales
(plagioclasas, piroxenos, etc.), se solubiliza en forma de bicarbonato durante los
periodos hmedos. Desciende a travs de las grietas por el perfil y precipita,
nuevamente como carbonato, en profundidad en las pocas secas. Este proceso
da suelos con pH alcalinos y en ocasiones concreciones calizas en los distintos
horizontes.

Estos son algunos de los procesos ms caractersticos que tienen lugar en el


interior del suelo, por ellos, los materiales se transforman en funcin de
reacciones qumicas, reguladas por la presencia de agua y contraste de
temperatura. Ahora bien, en el interior del suelo no solo se producen reacciones
de transformacin, tambin hay procesos de translocacin, segn los cuales
la materia se moviliza en sentido vertical dentro del suelo. Como indicamos
anteriormente estos tambin son muy numerosos, por lo que definir nicamente
aquellos que son ms frecuentes en los suelos de la Pennsula Ibrica (3).
Comenzamos con el proceso de argiluviacin, consiste en la acumulacin de
arcilla en horizontes subsuperficiales. Para que la iluviacin (transporte) pueda
tener lugar es necesario que la arcilla este dispersa, es decir no puede estar
unida a carbonatos u xidos.

Queluviacin es el proceso por el cual hierro, aluminio y humus es desplazado


de la superficie al interior del suelo. Forma parte de un proceso ms complejo
que es el de la podsolizacin, por el se forma un horizonte de color blanquecino
donde se acumula cuarzo y otros minerales resistentes a la alteracin.

Eluviacin, lavado, lixiviacin, son procesos que definen distintos


mecanismos de migracin de componentes a lo largo del perfil.

Por ltimo sealaremos el proceso de erosin que consiste en la prdida de los


horizontes superficiales por arrastre de los elementos que los constituyen.
Todos estos factores y procesos son necesarios para la formacin del suelo, el
conjunto y su interrelacin determinan las caractersticas de la edafosfera, y
como ya dijimos al principio, si falta no sera posible la existencia de vida como
hoy la conocemos. En ella no solo encontramos los nutrientes para el alimento de
las plantas, tambin es el universo de multitud de animales que lo habitan:
grandes vertebrados (ratones, topos, conejos), invertebrados artrpodos y no
artrpodos (hormigas, termitas, lombrices), insectos, arcnidos, nematodos, etc.
Todos constituyen la fauna del suelo (4), que junto a la flora, conviven y
desarrollan una intensa actividad que permite la existencia de una gran variedad
de especies necesarias para mantener esa capa superficial que es la casa donde
nosotros habitamos.

Otro aspecto del estudio de los suelos lo constituye el anlisis de procesos


formativos en pocas diferentes a las actuales. Los suelos no solo son el almacn
de nutrientes o nicho de vida, son adems reservorios de nuestra historia, en
ellos encontramos restos del pasado que nos ayudan a reconstruir la evolucin
del planeta. El estudio de paleosuelos fsiles puede resultar de gran inters
para llegar a conocer ambientes de un determinado momento geolgico. As, por
ejemplo, el estudio de suelos rojos precmbricos (paleosuelos fsiles con ms
de 600 millones de aos) ha proporcionado informacin acerca del desarrollo de
la atmsfera terrestre inicial. Anlogamente, los paleosuelos ordovcicos
(paleosuelos pertenecientes a la Era Primaria con ms de 400 millones de aos)
son indicadores tiles de la composicin de la atmsfera en el tiempo en que se
formaron.

Pero el estudio del suelo no es solo lo que fue, ni tan siquiera como es, el
estudio del suelo en el futuro, es mucho ms ambicioso, debe incluir el impacto
que supone su utilizacin en todos los aspecto de la vida: tcnicos, jurdicos,
sociales, econmicos, sanitarios, incluyendo, tambin, la calidad del ambiente. No
se pueden hacer estudios del cambio climtico, o de la gestin de residuos, o de
la eutrofizacin, sin contar con el suelo. No podremos entender la contaminacin
de aguas superficiales o subterrneas, sin contar con el suelo, no podremos
estudiar el impacto por metales pesados y fitosanitarios (fungicidas,
insecticidas, etc.), en plantas y aguas, sin contar con el suelo. En una palabra, no
podremos sustraernos a la trascendencia del suelo si queremos encontrar
respuestas capaces de solucionar, no solo problemas ambientales, sino tambin
problemas sociales.