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Correo del Maestro Nm. 35, abril 1999

La importancia de la audicin en el desarrollo escolar


normal
Pedro Berruecos

En el momento actual existe


una preocupacin mucho mayor por
los problemas del aprendizaje de la
lectura y la escritura que la que se
manifestaba en ambientes mdicos
o pedaggicos hasta hace pocos
lustros. Entonces, estas
alteraciones se menospreciaban o
definitivamente se ignoraban. En
esta poca es cada vez ms difcil
encontrar a quien, verdaderamente
teniendo inters en el desarrollo
integral de los nios, pueda pensar que aqullos que no marchan a ritmos adecuados de trabajo se
consideren simplemente como "flojos", "retrasados" o "lentos". En muchas ocasiones el problema que
enfrentan tiene como punto de partida una inadecuada funcin auditiva.
Es bien conocido que existen muchos factores que modifican la evolucin de algunos nios, entre
ellos destacan el bajo rendimiento intelectual, metodologas pedaggicas inadecuadas, trastornos
emocionales, alteraciones orgnicas o funcionales del sistema nervioso central o fallas funcionales en
los dos principales sistemas sensoriales: la vista y el odo.
La dislexia, considerada como la incapacidad para la adquisicin o el aprendizaje de la lectura, no es
tan frecuente como se cree. Este problema ha sido mal analizado a veces por exceso y a veces por
defecto, pero puede afirmarse que si bien todo nio dislxico tiene problemas en el aprendizaje, de
ninguna manera todos los nios con problemas en el aprendizaje son dislxicos. Por esta razn desde el
punto de vista audiolgico y fonitrico, antes de pensar en el sndrome dislxico es indispensable tener
la certeza de que un nio que no aprenda a leer y a escribir normalmente no es portador de problemas
de la audicin o de la vista.
La audicin es la funcin bsica para la adquisicin normal del lenguaje oral. La percepcin auditiva,
que implica el cuidadoso desciframiento de los estmulos que llegan desde el odo hasta la corteza
cerebral, es igualmente una funcin prioritaria para el desarrollo normal de la apropiacin de la lectura y
la escritura. Por lo anterior, todas las instituciones escolares deberan implantar, como requisito
indispensable para la admisin de un nio a sus aulas, un examen audiomtrico, con la misma
insistencia con la que se han venido solicitando exmenes de agudeza visual.
En muchos casos, las frecuentes infecciones de las vas areas superiores -fosas nasales, faringe,
amgdalas y senos paranasales- se asocian a problemas inflamatorios del odo medio. stos, en su
mayora superficiales, son resueltos mdicamente. Pero esto no sucede en algunos casos en los que
esa resolucin no es tan fcil ya que se puede tratar de problemas que afectan la porcin nerviosa de la
audicin, en el odo interno. La dificultad superficial para captar estmulos auditivos no se identifica
fcilmente ni en el hogar ni en la escuela, y a veces tampoco en los consultorios peditricos, y afecta de
manera constante el desarrollo escolar. Estos problemas son mucho ms frecuentes de lo que
cualquiera puede imaginar, por lo que tienen que convertirse en uno de los blancos especficos de los
programas de identificacin temprana de problemas auditivos. Debe recordarse que los problemas de
audicin medios o profundos son identificados fcilmente por los padres, por los maestros o por los
pediatras. Esto no ocurre en el caso de los problemas superficiales que, a pesar de no ser
cuantitativamente importantes, s afectan gravemente el desarrollo psicoemocional y escolar de los
nios.
Otra razn para realizar la evaluacin auditiva en nios de edad escolar se relaciona con los
problemas unilaterales de audicin. En estos casos, la conducta es aparentemente normal a pesar de
que la audicin, parcial o gravemente disminuida en el odo afectado, repercute negativamente en el
aprendizaje escolar. Quien en estas condiciones queda colocado en la parte posterior del aula, o en un
lugar donde no puede recibir de manera directa la voz del maestro, est en desventaja absoluta con sus
compaeros.

El aprendizaje depende ms de la audicin que de la vista

Es importante recalcar algo que a la mayora de las personas le parece incongruente: la audicin es
ms responsable del aprendizaje de la lectura y la escritura que la visin. Si bien la lectura requiere de
una buena capacidad visual para que se adquiera normalmente, un nio que nace ciego puede aprender
a leer y a escribir, hecho que logra por medio del sistema Braille. Esto sucede gracias a que esos nios,
al tener una buena audicin, no tuvieron problemas para desarrollar su lenguaje oral, el cual es la base
para la adquisicin del sistema constituido por la lectura y la escritura. Por el contrario, un nio que nace
sordo y que por ello est imposibilitado para adquirir el lenguaje oral, a pesar de tener la mxima
agudeza en la visin e inteligencia normal, no puede aprender a leer. Al estar limitado su desarrollo
lingstico oral, derivado de su incapacidad auditiva, tiene impedimentos para establecer las bases para
la apropiacin de la lectura y la escritura. Es por eso que no debemos olvidar que leer es pensar y
escribir es pensar por escrito.
Es debido a lo anterior que los padres de familia, los pediatras, los otorrinolaringlogos y,
particularmente en estos casos, los directivos de instituciones educativas, deben enfrentar la
responsabilidad de no permitir que una falla auditiva no identificada o menospreciada se convierta en el
punto de partida de importantes limitaciones en el desarrollo normal de los nios en edad escolar. Para
ello deben acudir a instituciones que posean programas de evaluacin de la audicin que permitan
identificar rpidamente los problemas auditivos. En el Instituto Mexicano de la Audicin y el Lenguaje
(IMAL) se cuenta con programas para la evaluacin de la audicin y para la identificacin masiva,
econmica y rpida de problemas auditivos apropiados para aplicarse en instituciones educativas
pequeas, medianas o grandes. Tiene equipos audiomtricos computarizados que facilitan la realizacin
de estas pruebas, disminuyen el tiempo necesario para efectuarlas y permiten, a travs de los resultados
que se obtienen, la programacin especfica de las tcnicas teraputicas que en algunos casos pudieran
necesitarse.