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Medidor ESR http://kakopa.com/ESR_meter/index-es.

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Deportado de Estados Unidos!


Si los grficos no se visualizan correctamente lee esto.

Construccin de un medidor de ESR para


comprobar condensadores electrolticos
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Introduccin
Al reparar electrnica en general, y especialmente fuentes conmutadas, he notado que los
condensadores electrolticos son muy a menudo los componentes que han fallado y son los
causantes originales del problema aunque luego hayan causado el fallo de otros
componentes como semiconductores
A menudo, sobre todo si no tengo el esquema de circuito, me resulta ms prctico
repasar todos los condensadores electrolticos antes de hacer otras comprobaciones porque,
como digo, fallan mucho. No sera prctico desconectar todos los electrolticos del circuito
para comprobarlos de modo que hay que encontrar la forma de comprobarlos en el propio
circuito. Antes de seguir con el proceso de comprobacin debemos entender bien algunos
conceptos referentes a los condensadores electrolticos.
Un condensador ideal solamente tiene capacidad pura pero un condensador real tiene
adems resistencias e inductancias distribuidas. Vamos a ignorar las inductancias y nos
vamos a centrar en las resistencias que vamos a resumir en dos: la resistencia equivalente
serie (ESR) y la resistencia equivalente paralela (EPR) como se muestra en la figura 1. Este
modelo simplificado es suficiente para nuestras necesidades.
La resistencia equivalente paralela (EPR) causa una corriente de
fuga que, adems, calienta el condensador. Si el valor de esta
resistencia disminuya aumenta la corriente de fuga pero esto no suele
ser un problema comn en condensadores electrolticos excepto
cuando se cortocircuitan y la resistencia paralela cae a un valor muy
bajo, casi cero.
La ESR tambin es causa de que el condensador se caliente ya que la corriente de rizado
carga y descarga el condensador a travs de esta resistencia. El valor de la ESR se ha
convertido en un parmetro muy importante en los ltimos aos ya que la miniaturizacin
de los condensadores ha hecho que se incremente su valor adems de que las fuentes
conmutadas, al funcionar a mayor frecuencia, requieren menores capacidades lo que resulta
en mayor corriente de rizado por microfaradio. Las fuentes conmutadas funcionan a
frecuencias mucho ms altas lo cual significa que requieren valores de capacidad para los

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filtros mucho ms reducidos pero esto implica valores de ESR ms altos y ms


calentamiento. Al calentarse el condensador se seca el electrolito lo cual incrementa la ESR
y esto lleva a una espiral destructiva.
Habiendo entendido los conceptos anteriores ahora queremos probar los condensadores.
Parece intuitivo que lo primero que querramos medir es la capacidad real pero esto no es
cierto porque midiendo la ESR generalmente obtenemos una indicacin mejor sobre el
estado del condensador y la ESR es mucho ms fcil de medir sin sacar el condensador del
circuito.
Segn un electroltico se va secando la ESR se ve afectada mucho ms que la capacidad.
Un condensador que tiene capacidad correcta pero ESR demasiado alta es un condensador
que est en el camino de su destruccin porque la alta ESR causar calor que acabar
destruyendo el condensador. Si el condensador ha perdido una parte de su capacidad
original normalmente ya se habr incrementado la ESR por un factor muy alto.
El valor de la ESR de un condensador en buen estado depende de muchos factores pero
quiz el valor de la capacidad es el ms importante. En dos condensadores construidos de
forma similar, cuanto ms alta sea la capacidad ms baja ser la ESR. En condensadores de
ms de unas decenas de uF ser de una fraccin de Ohm y en los electrolticos ms
pequeos no ser ms de unos pocos Ohmios. Para un valor de capacidad dado constante el
factor siguiente ms relevante es la calidad del diseo y la construccin del condensador.
Un condensador puede ser especialmente diseado para conseguir un valor muy bajo de
ESR. Tras estos dos importantes factores hay otros que afectan menos como el voltaje
nominal del condensador (a ms voltaje ms ESR) y la clasificacin de temperatura de
trabajo (a ms temperatura ms ESR). A ttulo puramente orientativo he creado el siguiente
cuadro que da el valor de la ESR en Ohm como funcin de la capacidad en uF y de la
"calidad" del condensador.

ESR en Ohms
Calidad
C uF Muy alta Alta Normal Baja Muy baja
1.0 2.000 5.000 12.500 31.250 78.125
2.2 1.125 2.812 7.030 17.574 43.936
4.7 0.646 1.616 4.039 10.098 25.244
10 0.372 0.931 2.328 5.819 14.548
22 0.209 0.524 1.309 3.273 8.181
47 0.120 0.301 0.752 1.880 4.701
100 0.069 0.173 0.433 1.084 2.709
220 0.039 0.097 0.244 0.609 1.523
470 0.022 0.056 0.140 0.350 0.875
1000 0.013 0.032 0.081 0.202 0.504
2200 0.007 0.018 0.045 0.113 0.284
4700 0.004 0.010 0.026 0.065 0.163
10000 0.002 0.006 0.015 0.038 0.094
He construido esta tabla usando Excel para que produzca valores de acuerdo con lo que
yo considero normal a ojo. Son valores orientativos que no deben considerarse si se tienen
valores ms fiables. La frmula que he desarrollado y utilizado en este cuadro es

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ESR(Ohm) = 2 * 2.5^Q / C^0.73


donde C es el valor de la capacidad en uF y Q es la "clasificacin de calidad" del
condensador siendo 0 la mejor calidad (negativo sera todava mejor) y 4 la peor calidad
(ms alto sera todava peor).
Differentes aplicaciones requieren diferentes niveles de calidad. En condiciones
similares un condensador para una fuente de alimentacin que trabaje a frecuencia de red
50/60 Hz necesita tener una capacidad 2000 veces ms grande que si se trata de una fuente
conmutada que trabaja a 100 KHz. Si ponemos un condensador que tenga una capacidad
2000 veces ms pequea podemos esperar que tenga una ESR diez veces mayor y va a
generar cien veces ms calor en un espacio mucho ms reducido. La miniaturizacin de los
componentes trabaja en nuestra contra ya que dificulta la disipacin del calor. Mientras que
la ESR no es factor de consideracin en fuentes que trabajan a frecuencia de red es un factor
crtico en fuentes conmutadas.
Una prueba muy sencilla sera medir la ESR, incluso sin mucha precisin, y considerar
que el condensador est bien en principio si la ESR es inferior a 0.5 Ohm, que est malo si
la ESR es superior a 5 Ohm y para valores intermedios tendremos que considerar el valor de
la capacidad, aplicacin concreta y otros factores. Si es un condensador de bajo valor y
trabajando con corrientes muy reducidas entonces puede ser que no necesite reponerse pero
si es un condensador grande y de un filtro de alimentacin entonces debe reponerse.
Como podemos ver, no necesitamos una medicin precisa sino que nos basta con tener
una idea aproximada. En cuanto la ESR de un condensador empieza a incrementar
generalmente enseguida entra en una espiral destructiva de modo que, en general, podemos
hacer una comprobacin rpida de todos los condensadores electrolticos de una fuente de
alimentacin y confirmar que en principio todos parecen estar bien o detectar si uno o varios
estn evidentemente mal. Como digo, esta es una buena forma de comenzar las
reparaciones de fuentes de alimentacin porque los condensadores electrolticos muy a
menudo son la causa inicial del problema.
De modo que necesitamos un medidor de ESR.

Construccin de un medidor de ESR sencillo


Se pueden encontrar en el mercado medidores de ESR de laboratorio muy caros pero no
necesitamos ese nivel de precisin ni de coste. Lo que necesitamos es un instrumento barato
y sencillo que nos d una lectura aproximada. Busqu circuitos para construir y acab
modificando uno que me gust para aadirle algunas mejoras.
Una prueba que considero esencial y que la mayora de medidores de ESR no tienen es si
el condensador est en cortocircuito. Un condensador en corto tiene una ESR muy baja pero
est defectuoso y debe ser repuesto. Un medidor de ESR que solamente mida ESR en
alterna indicara que el condensador est bien. Necesitamos, por lo tanto, una indicacin de
que el condensador est en corto.
Otra cosa deseable es ms precisin en la parte baja de la escala porque un condensador
que tiene una ESR de ms de 5 Ohm lo vamos a considerar como malo y no nos importa

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mucho cuantificar el valor exacto de la ESR.(Cuando digo "parte alta" y "parte baja" de la
escala me refiero a los valores en Ohm ya que en el instrumento de medida los valores ms
bajos son los que hacen que la aguja se desplace al tope de la escala.)
Lo que sigue es mi propia versin de un medidor de ESR que he construido y me
funciona bien. Quiz todava se pueda mejorar en algo pero tal y como est me funciona
bien. Est basado en este proyecto de IZ7ATH el cual, a su vez, est basado en un artculo
publicado como proyecto #1518 de la revista italiana Nuova Elettronica, n 212, Sept/Oct
2002. Creo que el mismo diseo o algo similar fue publicado en la revista Poptronics en
julio de 2001 pero no lo he visto. Si alguien me lo puede enviar estara bien para
compararlos. En mi circuito he introducido algunos cambios que considero mejoras.
El medidor de ESR tiene dos puntas de prueba que se conectan al condensador a probar
sin quitarlo del circuito. Esto inyecta una seal de unos 100 KHz y muy bajo voltaje, por
debajo de 100 mV(pp). Esta seal de tan bajo nivel no ser suficiente para afectar a
semiconductores en paralelo con el condensador y la mayora de los componentes tendrn
resistencias ms altas y no afectarn de forma significativa a la medicin. Claro que
tuviramos una resistencia de valor extremadamente bajo en paralelo con el condensador
entonces la lectura se vera afectada pero esto sera extremadamente raro en la realidad.
El circuito es un puente de cuatro resistencias que normalmente est equilibrado. El
condensador a medir se pone en paralelo con una de las resistencias lo cual introduce un
desequilibrio que es multiplicado por un amplificador operacional (opamp). Cuanto ms
baja sea la ESR ms se desequilibra el puente y ms alta es la lectura.

Click para aumentar de tamao.

OpAmp A, primero por la izquierda, divide el voltaje de alimentacin en dos mitades


iguales de modo que tenemos +4.5 V y -4.5 V con respecto al punto central que es nuestra
referencia y tierra virtual. Esta alimentacin simtrica la necesitan los operacionales que
siguen.
El segundo operacional, B, es la base de un oscilador de 100 KHz. En la prctica he
observado que la frecuencia tiende a desviarse bastante de los 100 KHz tericos,
probablemente debido a desviaciones en los valores nominales de los componentes, de modo
que es conveniente comprobar la frecuencia y ajustar el valor de R3 para ajustar la frecuencia
cerca de 100 KHz. Esto no es esencial pero permite comparaciones mejores entre unidades.

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A la salida este operacional tenemos una onda rectangular que oscila entre -4 V y +4 V.
El transistor que sigue sirve para varias cosas. Desplaza el nivel de la seal de modo que
siempre es positiva, entre 0 V y +4 V y asla el oscilador de la carga que sigue ya que el
operacional no podra gobernar la carga directamente.
En el colector del transistor encontramos el puente de resistencias que es el corazn de la
unidad. Las dos resistencias superiores son de valor mucho ms alto que las dos inferiores de
modo que el voltaje aplicado el condensador bajo prueba es una fraccin pequea del voltaje
que se encuentra a la salida del transistor. Cualquier desequilibrio en las ramas del puente es
amplificado por el siguiente amplificador operacional, C. Analicemos detenidamente los
distintos casos.

Pin 7 - Salida del comparador

Puntas abiertas - - - - - - Conectadas a un condensador - - - - - - Puntas en corto

1- Cuando las puntas de prueba estn abiertas el puente est en equilibrio y la salida del
operacional C ser de cero voltios, constante.
2- Al conectar las puntas de prueba a un condensador bueno estamos cortocircuitando a
masa una de las resistencias del puente pero solamente en AC y no en DC. Por lo tanto la
salida de C ser una onda AC sin componente DC alguna. Es decir, estar centrada en 0 V y
oscilar igualmente hacia arriba y hacia abajo de este punto.
3- Si adems cortocircuitamos el condensador en DC entonces la rama del puente est en
corto en DC a masa y ahora la onda de salida de Cse desplaza hacia arriba de modo que tiene
una componente DC positiva. Ahora toda la onda estar por encima de 0 V.
Al construir el prototipo me encontr con un extrao problema cuya causa me cost
identificar. Al principio no la expuse aqu pero me han escrito varios lectores que se han
encontrado con el mismo problema por lo que lo explico aqu para ayuda a todos. EL
problema era el siguiente: pongo las puntas en corto y ajusto el tope de escala. A
continuacin conecto un condensador entre las puntas y la aguja del instrumento se pasa del
tope de escala. Es como si el condensador presentara menos resistencia que las puntas en
corto. Ya digo que me cost determinar la causa pero es fcil de ver. Mirando la traza del
osciloscopio vemos que la amplitud de la seal es la misma cuando las puntas estn en corto
o cuando estn con un condensador de ESR=0, que es como debe ser. La diferencia est en
el desplazamiento vertical de la seal hacia arriba cuando las puntas estn en corto. Si la
seal tiene demasiada amplitud al subir se llegan a recortar los picos superiores por lo que

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con las puntas en corto la amplitud es menor que con un condensador. La solucin es
disminuir la ganancia de esa etapa como se describe a continuacin.
Las resistencias de realimentacin de C eran originalmente de 47K pero esto creaba el
problema que se solucion disminuyendo la ganancia al disminuir el valor de estas
resistencias a 27K. Despus de construir mi prototipo con este valor he pensado que quiz
hubiera sido mejor dejar el valor de estas resistencias en 47K y haber disminuido el valor de
las dos resistencias inferiores del puente de 22 Ohm a 15 Ohm o incluso 12 Ohm. Eso hara
que el instrumento fuera ms sensible a valores de ESR ms bajos. He puesto esos valores
alternativos entre parntesis en el esquema y los puedes probar aunque yo no lo he hecho
todava.
A la salida del operacional C separamos las componentes DC y AC. Primero tenemos un
filtro de paso bajo, formado por resistencia y condensador, que permite la componente DC
gobernar la base del transistor que controla un LED. Este LED se ilumina si el condensador
bajo prueba est en corto o tiene corriente de fuga muy alta.
La componente AC pasa a travs de un filtro de paso alto formado por un condensador,
que bloquea la componente DC, y una resistencia por la que llega al ltimo operacional, D,
que funciona como rectificador gracias al diodo que tiene conectado a la salida. Cuanto ms
baja sea la ESR del condensador bajo prueba tanto ms alta ser la tensin rectificada. En el
caso muy improbable de que el instrumento de aguja requiere ms voltaje entonces podemos
poner una resistencia opcional que incrementa el voltaje de salida. Yo ajust mi circuito de
forma que el voltaje mximo de salida de D es del orden de 1 V. A continuacin he puesto
un segundo diodo en serie con la salida del instrumento. El propsito de este cambio es
expandir el rango del instrumento en la parte baja de valores de ESR a base de comprimir la
parte de valores ms altos y que nos interesan menos. De esta forma los primeros 0.6 V de
salida apenas mueven la aguja pero de 0.6 V a 1 V la aguja abarca toda la escala.
He construido un par de prototipos utilizando galvanmetros reciclados. He pensado en
utilizar en su lugar barras de LEDs pero un instrumento analgico se puede encontrar ms
barato, es ms sencillo y da ms resolucin. Adems un instrumento analgico gasta menos
energa lo cual es una consideracin importante cuando se usan pilas de 9V.
He pensado aadir un circuito que haga que el LED parpadee a intervalos mientras el
aparato est encendido con el fin de recordarnos que debemos apagarlo para ahorrar batera.
Aqu est el circuito impreso hecho por m de forma artesanal. Como digo no est
totalmente acabado por lo que hay alguna pequea discrepancia sin importancia entre el
circuito terico y el circuito impreso. Por ejemplo, el diodo final hay que ponerlo en serie
con R20.

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Como usar el medidor de ESR


Cerrar el interruptor de alimentacin. Cortocircuitar las puntas de prueba y ajustar R19
para que el instrumento marque a fndo de la escala. Conectar las puntas de prueba al
condensador (capacitor) bajo prueba y leer el instrumento. Cuanto ms se acerque al fondo
de la escala menor es la ESR del condensador bajo prueba. El LED rojo no debe iluminarse
ya que esto indicara un condensador en cortocircuito. Un lector ha realizado un video que
muestra el uso y puede verse aqu.

Cmo mejorar la sensibilidad del instrumento


Esta pgina, (sobre todo el original en ingls), recibe muchas visitas y algunos lectores
me han escrito preguntando si sera posible incrementar la sensibilidad del instrumento. Para
esto es necesario disminuir la impedancia de salida de las puntas de prueba. Como ya dije,
una forma de hacer esto es disminuir el valor de R10 y R11 y luego incrementar la ganancia
del comparador-amplificador que sigue. Esto se puede hacer hasta cierto punto pero tiene un
lmite ya que demasiada amplificacin llevara a amplificar ruido captado por las puntas de
prueba. Una forma de solventar este problema sera disminuir el valor de R10 y R11 pero
incrementar proporcionalmente el voltaje de la seal aplicada al puente de forma que el

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voltaje en las puntas de prueba permanezca igual. El resto del circuito permanece igual y
alimentado a 4.5 voltios pero el puente se alimentara a un voltaje ms alto, como, digamos,
20 V. He aqu la idea bsica:
Es necesario aadir un
transistor adicional para
manejar el desnivel
introducido entre la salida del
oscilador y el nuevo voltaje.
He elegido 5 Ohm y 20 V
como ejemplo pero se podra
aumentar la sensibilidad
todava ms usando
resistencias de 1 Ohm y
subiendo el voltaje a 100 V.
Siempre hay que asegurarse de
que todos los componentes
est correctamente elegidos y
dimensionados: los
transistores deben soportar el
nuevo voltaje y las resistencias
de 1 K deben poder disipar ms calor.
Conceptualmente sta es una forma muy sencilla de incrementar la sensibilidad del
instrumento manteniendo el concepto bsico del circuito pero complica la fuente de
alimentacin que ahora debe proporcionar un voltaje ms. Esto puede ser aceptable en un
instrumento de laboratorio conectado a la red elctrica pero sera un problema en un
instrumento porttil en cuyo caso habra que disear una fuente conmutada que generara el
nuevo voltaje a partir del bajo voltaje entregado por la batera. Por otra parte quiz sera
interesante redisear enteramente el circuito para que funcionara con +/-15 V o +/-20 V.

Otra forma de disminuir la impedancia en las puntas de prueba es usar un transformador


adaptador de impedancias y sto es lo que hacen la mayora de los circuitos. Mucha gente
tiene problemas para fabricar transformadores y prefiere limitarse a circuitos que no
requieran transformadores ni bobinas. Otro inconveniente de usar un transformador es que se
bloquea la componente de CC que permite detectar condensadores en corto. La mayora de
los medidores no disponen de esta funcin pero a mi me parece til y me gustara
conservarla. De mi cajn de componentes para reciclar ya tengo seleccionado un
transformador adecuado para usar en un medidor de ESR y algn da espero disear y
construir un medidor que use este transformador.

Modificaciones a esta pgina


2010-03-18. Aadida seccin "Cmo mejorar la sensibilidad del instrumento"
Tambin el grfico con los trazos de osciloscopio.

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Me sorprende gratamente el alto nmero de visitas que recibe esta pgina


Quiz en uno de mis viajes a China me decida a buscar la posibilidad de
buscar un fabricante que fabricara este instrumento a bajo coste.

2009-10-21. Tabla con valores de ESR como funcin de la capacidad.

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