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Doce hombres sin piedad

Argumento

Un chico de 18 aos es juzgado por el asesinato de su padre. El jurado debe emitir su veredicto
en un caso en que todas las evidencias parecen condenar al acusado. Estos doce hombres, a
los que el sistema presupone imparciales, comienzan a manifestar su personalidad a medida que
deliberan, a peticin de uno de ellos, sobre los testimonios que fueron presentados. La fuerza
del dilogo y de la lgica va desmoronando la consistencia de esos testimonios que, una vez que
son unidos como un puzzle, manifiestan su inconsistencia. La racionalidad del protagonista se
va abriendo camino entre la niebla de los prejuicios, pasiones y motivaciones anmicas de los
dems miembros del jurado. Uno a uno son incitados a reflexionar, comprender y aclarar lo que
se esconde tras las apariencias del caso. En este proceso, son sus propias personalidades las
que estn siendo analizadas una vez que se embarcan en el ejercicio esclarecedor de la razn.

La trama

Nuestro sistema judicial se basa en el principio que ya estableciera el derecho romano:in dubio,
pro reo (ante la duda, a favor del reo). Esto significa que toda persona es inocente hasta que se
demuestra su culpabilidad. Sin embargo, en la sociedad suele ocurrir a menudo lo contrario,
como se refleja aqu: el chico parece culpable, las evidencias tienden a enfocarlo as; el debate
del jurado va desmoronando la consistencia de esas evidencias, hasta desembocar en una duda
razonable, suficiente por ley para absolver a un acusado. Es importante destacar que no se
demuestra la inocencia del chico: lo que se demuestra es el conjunto de pre-juicios que
condicionan una apariencia de culpabilidad, de los cuales hay que desvincularse para juzgar
framente si hay pruebas consistentes no meramente circunstanciales.

El tema

El punto de partida: la opinin previa

El tema, ms que el de la justicia a secas, es el del juicio humano. Cmo se fragua un juicio
sobre la realidad? La pelcula se plantea en un entorno en que la irrelevancia o inocencia de la
opinin propia no tiene cabida: el juicio que se forja cada uno de estos hombres sobre unos
hechos tendr como consecuencia la condena a muerte de un chico de 18 aos. Nuestra opinin
sobre el mundo tiene unas consecuencias; el ser humano es responsable del modo en que las
fragua: analizar los propios planteamientos, conocer los propios prejuicios, desvincularse de los
propios intereses, son obligaciones morales ante las que todo ser humano debe responder. La
desidia ante el conocimiento de la verdad, sobre uno mismo o sobre el mundo, nos hace
inexcusablemente culpables.
Muchos son los factores que intervienen o alteran de algn modo la formacin de un juicio: los
prejuicios (ideas preconcebidas sobre la realidad), los intereses, la influencia del pensamiento
de la sociedad y de la opinin ajena (actitud supeditada a menudo al miedo a la imagen que
proyectamos), la apariencia, a la cual a menudo se produce una adhesin acrtica... Todas estas
actitudes se ven reflejadas de un modo u otro en alguno de los personajes, que componen as
un microcosmos social, un reflejo de modelos humanos encerrado en una habitacin. Slo hay
un camino para superar estas barreras: la reflexin. En la pelcula se plantean varias actitudes
ante la reflexin: al principio, slo uno ha optado por llevarla a cabo, y va arrastrando a otros. En
los dems encontramos: o bien una primera pasividad, que van superando de distinto modo, o
bien una abierta hostilidad: en alguna escena se ve cmo alguno de ellos se niega a la evidencia
racional de aceptar como posible una determinada interpretacin de los hechos.

Tras un primer intento, el que promueve la reflexin propone una segunda votacin, ante
cuyo resultado se rendir. Esa secuencia no es balad: el dilogo slo puede establecerse
cuando dos partes estn dispuestas a ello. Fonda se da cuenta de que su monlogo no llevar
a ninguna parte; la actitud del viejo representa esa aceptacin del reto de dialogar. Ante la
ceguera o desidia de los dems, uno despierta la conciencia crtica, lo que da pie al desarrollo
de la pelcula.

El origen y naturaleza de la justicia: la conciencia humana

Aunque la pelcula parece realista, en realidad el resultado final es ms un alegato tico


sobre lo que debera y en ltima instancia podra ser si la razn humana, instrumento
fundamental de la tica, guiara nuestra conducta. La justicia no se puede esperar del devenir de
la vida; es un ideal humano, pero un ideal al alcance no de cada individuo, sino de la humanidad
en su conjunto. La clave de esta idea queda reflejada en el anverso de este planteamiento que
nos ofrece otra pelcula tan polmica como impactante: Match Point, de Woody Allen. Aqu, justo
al contrario de lo que ocurre en Doce hombres sin piedad, se golpean los cimientos ms bsicos
de la moral al concluir con un mensaje tan crudo y brutal como cierto: la vida no se desenvuelve
en s misma por medio de la razn ni la tica, sino por el azar. Es al hombre al que compete
hacer lo correcto. En el caso de Match Point, las motivaciones del protagonista son
absolutamente interesadas, y la conciencia no juega ningn papel en el motor de su proceder.
Las consecuencias ticas de nuestra conducta, dejadas a la ensoacin de la justicia csmica,
dependern totalmente del azar. Como la vida del muchacho de nuestra pelcula depende del
azar que ha compuesto a los miembros de su jurado, y que en este caso ha permitido que
participe la razn y la conciencia, necesariamente introducidas por un ser humano. En el caso
que nos ocupa, el personaje representado por Henry Fonda asume este papel. Supera todo tipo
de ataques: es acusado de ansia de protagonismo, de darse importancia, de provocador...
crticas ante las que hace caso omiso con una integridad rayana en lo heroico (esta misma actitud
la mantiene tambin el corredor de bolsa). En el mundo real es ms habitual la actitud de otros
de los miembros del jurado, que se indignan ante la malicia de los comentarios de quienes se
empean en boicotear las argumentaciones.

El proceso de la razn

Es importante destacar que ese debate no se produce porque uno piense que es
inocente; su declaracin es que no lo sabe. El primer paso es la duda. La pelcula plantea
constantemente una dialctica que gira en torno a los conceptos de lo evidente, lo posible y lo
probable. Lo que en un principio parece que no deja lugar a dudas, es puesto en tela de juicio
cuando alguien comienza a plantearse hasta qu punto los hechos es, efectivamente, evidentes.
Para situarnos en esta posicin es imprescindible analizarnos primero a nosotros mismos. A lo
largo de nuestra vida y en el proceso de socializacin vamos adquiriendo una serie de prejuicios,
de concepciones positivas o negativas sobre la realidad. Es algo necesario para desarrollarnos,
para ir ampliando nuestro mbito de accin y nuestra capacidad de respuesta ante el entorno
que nos rodea. Se trata de lo que denominamos experiencia. La experiencia, efectivamente, es
un tipo de conocimiento prctico que proporciona una mayor plasticidad de respuesta. Como dice
el refrn: el joven conoce las leyes; el viejo, las excepciones. Pero la experiencia no es algo
que se adquiera de forma pasiva, por el mero paso del tiempo. La experiencia exige capacidad
de aprendizaje, de lectura de la propia vida. Cuando confundimos la naturaleza de la experiencia
y transformamos nuestras propias vivencias en ley, la experiencia deja de ser el conocimiento
prctico que es y se torna en prejuicio. Esto viene perfectamente ejemplificado en el caso del
personaje cuyo hijo le abandon. Incapaz de aprender y conocer realmente, incapaz de adquirir
experiencia, declara azarosamente cmo educ a su hijo a partir de su propia opinin sobre lo
que deba ser un hombre. Un da, comenta, se enter de que su hijo haba huido de una pelea;
se sinti tan avergonzado que se propuso hacer de l un hombre, algo que crey haber
conseguido cuando recibi de l su primer golpe. Sin darse cuenta, su incapacidad por
comprender la verdadera naturaleza de su hijo es lo que provoc en su momento que ste le
abandonara. Y esa incapacidad por aprender es lo que le lleva a negar sus sentimientos, al
tiempo que es dominado por ellos, y volver a aplicar el mecanismo del prejuicio, generalizando
la experiencia de su vida: todos los hijos son malos. As lo declara finalmente, cuando su proceso
de racionalizacin, el ms reacio y costoso es el ltimo que da su brazo a torcer le obliga a
verbalizar: maldigo a todos los hijos por los que das la vida.

El segundo paso es el dilogo: Casi al comienzo, cuando el protagonista propone una segunda
votacin, se hubiera rendido si no hubiera encontrado apoyo. La justicia jams podr
desarrollarse en una sociedad sorda. El monlogo, por veraz e instructivo que sea, no podr
jams transformar la realidad humana, porque sta es, bsica y radicalmente, social, y por tanto
exige el dilogo. Ese dilogo, para ser efectivo, debe estar enfocado racional, analtica y
objetivamente en todo momento, hasta las ltimas consecuencias. En este punto es
imprescindible volver al comienzo de la cuestin, al punto de partida: la opinin.

La opinin, como hemos visto, puede no estar exenta de prejuicio. Una opinin slo puede ser
aceptable en la medida en que pueda ser revisada. La palabra dilogo deriva del griego da-
lgos, donde da, que podra traducirse como a travs de, es un prefijo que indica un fluir, un
camino, y lgos significa tanto razn como lenguaje: la capacidad del ser humano de percibir el
mundo con un sentido. Los seres humanos percibimos la realidad desde una perspectiva
existencial, la de la propia vida. En la medida en que estamos abiertos al di-logo, a la
comprensin de otros puntos de vista objetivos, las vivencias propias dejan de ser mera
experiencia de una vida y se van convirtiendo en experiencia de la vida, en ese conocimiento
prctico radicalmente ligado a la capacidad de seguir aprendiendo.

El dilogo es imprescindible para el desarrollo vital de la razn. La razn sola, individual, es


meramente terica y contemplativa. Para poder implantarse en la vida es necesario que no sea
uno solo el que se aplique a ella. De ah que el mtodo de la tica sea el dilogo, porque la tica
es la aplicacin de la razn, universal y desinteresada desligada de los intereses particulares
a la gua de nuestra conducta. Aristteles defini al ser humano como animal racional (zon
logicn) pero tambin como animal social (zon politicn, el animal que se realiza dentro de
las leyes de una comunidad). El alma platnica, conducida por el auriga de la razn, slo podr
llevar a una aplicacin prctica del bien, a la consecucin de la justicia, si no olvida esa naturaleza
social del hombre. En la pelcula, ese conocimiento, esa apertura, la proporciona el anciano del
jurado, un hombre con verdadera experiencia, con un fino olfato desarrollado a travs de la
observacin de toda una vida, que le permite discernir caracteres, motivaciones, necesidades,
en los distintos testimonios que los dos testigos principales ofrecen; es a partir de ese sutil
conocimiento psicolgico como consiguen encajar las piezas del puzzle que faltaban: por qu
habran de mentir o disfrazar la verdad los testigos.

El ltimo paso, lgicamente, es la evidencia, la comprensin radical y absoluta, de naturaleza tan


distinta a la cerrazn de las previas opiniones acrticas. Nunca se podr saber si el chico mat o
no realmente a su padre, pero para la conclusin de la pelcula esto es irrelevante. Nadie acaba
en el proceso igual que comenz; la seguridad en el modo de intervenir y de expresarse de cada
uno se van dando la vuelta; la fuerza del prejuicio se debilita, la pequea sociedad ah
concentrada se transforma. La racionalidad, en todo su poder, ha cumplido su misin.

Muestra cmo podemos estar ciegos, prejuzgando a la gente, sin darles una oportunidad tan slo
basndonos en los hechos ms visibles, sin llegar a ver detrs de nuestras obcecaciones. La
falta de piedad en esta pelcula no es una maldad, es una respuesta de gente herida, gente que
en un momento determinado no puede ver la verdad.