Sei sulla pagina 1di 8

Fisiologa de la Emocin y la Motivacin

Las emociones por lo regular se refieren a sensaciones internas en las personas, generalmente
relacionadas con eventos fisiolgicos que responden a los sucesos de la vida. La diferencia entre
motivacin y emocin no siempre es clara, ya que las emociones responden al progreso de la
obtencin de metas y motivan la accin. Ambas tienen profundos aspectos biopsicosociales, por lo
tanto es mejor considerar los dos temas juntos y no tratar de separar estos temas que estn
fuertemente ligados. Existen estructuras fisiolgicas y sistemas bioqumicos que son la base de la
motivacin y la emocin. Estos se encuentran en los sistemas hormonales y en reas subcorticales
del sistema nervioso.

Fisiologa

En la actualidad se conoce mucho acerca de los mecanismos fisiolgicos que sostienen los
impulsos primarios y las emociones. Ha habido un enorme y progresivo avance en estos temas
especialmente durante el siglo XX. Esto se debe a que a lo largo de la historia las personas han
tratado de entenderse a s mismas.

Es probable que los primeros estudios de fisiologa animal fueran hechos por Herfilo de Alejandra
(c.300 a.C.) quien se sabe que vivisect cuerpos de criminales. Durante aproximadamente 1900
aos la ciencia de la fisiologa permaneci latente. En el siglo XVI, Vesalio una vez ms describi
la anatoma humana en detalle. En el siglo XIX, Bernard dio un gran impulso a la fisiologa al
describir el metabolismo de los carbohidratos y el metabolismo del sistema nervioso autnomo y
favoreci la nocin de que el cuerpo busca un equilibrio interno u homeostasis. Otros de los
muchos avances notables de este siglo estuvieron las descripciones del sistema nervioso de Bell,
Magendie y Flourens.Cannon (1915) aporto de las primeras descripciones de los cambios
corporales durante las emociones ms simples. Describi la glndula suprarrenal y la adrenalina,
que actan, en conjunto con la parte simptica del sistema nervioso autnomo, las cuales se
activan durante la emergencia y muchas emociones. Describi algunos de los mecanismos del
hambre (Cannon y washbur, 1912), aunque ahora sabemos que su explicacin es incompleta. El
propuso el concepto de mecanismos homeostticos o mecanismos que mantienen el equilibrio
descritos por Bernard. Los alejamientos de la homeostasis fueros vistos como la motivacin para
que el organismo actuara, idea que en la actualidad persiste con respecto a algunos aspectos
simples de la motivacin.

La ltima parte del siglo XX trajo bastantes conocimientos, con las contribuciones de incontables
individuos. El comprender la fisiologa humana aumenta la alimenta la nocin que ahora se tiene
sobre nuestro cuerpo como un mecanismo adaptado. Progresivamente es menos lo que la
fisiologa no justifica acerca del funcionamiento psicolgico humano, disminuyendo as lo plausible
de las explicaciones que involucran al espritu.

En el siglo XX se vio una explosin de nuevos datos los cuales corresponden a los mecanismos
fisiolgicos que subyacen en la motivacin y la emocin. La investigacin fisiolgica progresa con
rapidez, descubriendo mecanismos que estn atrs de las dimensiones complejas de la motivacin
y la emocin. Con frecuencia la evidencia esta combinada con comparaciones entre otras
especies, ya que otros mamferos comparten nuestros impulsos bsicos y las estructuras
neuroendocrinas. Las perspectivas fisiolgicas tambin aportan conocimientos en temas evolutivos
y de desarrollo, ya que identificamos mecanismos innatos de un nivel fisiolgico.
Existen mecanismos en nuestros sistemas neuronales y hormonales que nos predisponen al auto
conservacin, profundamente arraigados en los humanos y otros animales. Por ejemplo la sed,
est influida tanto por el rin, la glndula suprarrenal, como por el hipotlamo en el cerebro. El
hambre est influenciada por numerosos factores, incluyendo los niveles de glucosa en la sangre,
la actividad del tracto gastrointestinal, el estrs, los niveles de actividad, los mecanismos olfatorios,
y el hipotlamo. La percepcin del dolor est estructurada por los nervios sensoriales a lo largo del
cuerpo, las cuales transmiten informacin al tlamo cerebral a travs de la medula espinal, pero se
altera en forma dramtica por la experiencia, el contexto y las hormonas. El miedo tiene un sustrato
en el sistema nervioso simptico, las glndulas suprarrenales y el hipotlamo y amgdala en el
cerebro.

Tambin hay mecanismos fisiolgicos detrs de la motivacin reproductiva. Las diferencias


hormonales entre machos y hembras se encuentran en los patrones de actividad del hipotlamo, la
hipfisis o glndula pituitaria y los ovarios o los testculos. El patrn femenino involucra el ciclo de
estrgenos y progesterona mientras que el patrn masculino involucra la dinmica ms simple de
los andrgenos. El hipotlamo contiene regiones que difieren entre los dos sexos, y se sabe que
estas regiones juegan roles importantes en los impulsos sexuales.

Es posible analizar cmo es que durante las sensaciones internas intensas que llamamos
emociones, partes del sistema nervioso autnomo se encuentran activadas. La porcin simptica
del sistema nervioso se dispara en emociones tales como el miedo, el enojo, y el regocijo; la
porcin parasimptica nos regresa a un estado de reposo. Las glndulas suprarrenales (en
realidad la porcin central o medular de estas glndulas) actan durante las emociones intensas en
conjunto con la porcin simptica.

Los sistemas hipotalmico y lmbico del cerebro estn involucradas activamente en el hambre, la
sed, el miedo la agresin y la motivacin reproductiva. Estas estructuras cerebrales interactan con
los sistemas qumicos, tanto como con el hormonal, incluyendo glndulas como la hipfisis, las
suprarrenales, las gnadas, la pineal y otras, as como los sistemas neuroqumicos del cerebro.

Los qumicos como la serotonina, la melatonina, norfinefrina, y las endorfinas juegan roles en
nuestros estados de nimo y motivacionales. Hay una base estereotipada para las emociones,
tales como la felicidad y la tristeza en la neuroqumica y la activacin del sistema lmbico. La
qumica del cerebro cambia de manera dinmica en respuestas a las experiencias de nuestra vida.

Los avances han sido un largo recorrido desde la psicologa del estmulo-respuesta que
caracterizaron a la teora del aprendizaje de la primera parte del siglo XX, en donde el organismo
era identificado como una caja negra entre el estmulo y la respuesta. Los fisilogos han resuelto
rpidamente los misterios de esta caja negra. Muchos de los procesos descubiertos han dado una
nueva respetabilidad a los conceptos de impulso, instinto, y emocin.

Los sistemas hormonales y neurales menos evolucionados y su relacin especifica con la emocin
y la motivacin; los humanos compartimos estas reas con otros mamferos. Dichos sistemas
subcorticales son ms importantes para entender la motivacin y la emocin que la misma corteza
cerebral humana a la cual vemos como la base del aprendizaje avanzado, la cognicin y la
inteligencia. Esto se debe a que la motivacin para los animales inteligentes y maduros su origen
es desde procesos cognitivos de alto rango como impulsos subcorticales ms primitivos.
La investigacin moderna en la neurociencia progresa muy rpido. La ingeniera gentica con
animales de laboratorio permite nuevas penetraciones en el sustrato gentico de la fisiologa y la
conducta.

Sistema nervioso humano (estructuras)

Desde la superficie exterior a primera vista podemos apreciar tres estructuras la corteza cerebral
izquierda y derecha, y el cerebelo. Tambin hay otras estructuras ocultas debajo de los pliegues de
la corteza, estas estructuras subcorticales son importantes para el estudio de la emocin y la
motivacin.

Existen dos divisiones generales del sistema nervioso, las cuales estn ntimamente relacionadas:

Sistema nervioso central (SNC): cerebro y a la medula espinal

Sistema nervioso perifrico (SNP): nervios que estn fuera del SNC

Existen muchos nervios que conectan los sistemas sensoriales, los msculos y casi cada rgano
vital del SNC, tambin existen los ganglios pequeos racimos de clulas nerviosas, que se
encuentran fuera del SNC. La mayora de los nervios se conectan a la medula espinal, menos los
12 pares de nervios craneales, estos se conectan a la base del cerebro que se encuentra ubicada
en el extremo superior de la medula espinal o tallo cerebral.

Nervios aferentes: Nervios perifricos que llevan informacin sensorial al SNC.

Nervios eferentes: Conducen informacin desde el SNC hacia los msculos y los rganos.

Justo sobre la medula est el cerebro este contiene el cerebelo y dos regiones del tallo cerebral:

El bulbo raqudeo: medula oblongada, contiene algunos ncleos que regulan las funciones vitales,
como el latido cardiaco y la respiracin.

El puente de varolio: contiene diversos ncleos relacionados con los nervios craneales, el
procesamiento sensorial simple y con la activacin general del individuo.

Cerebelo: ejecuta una extraordinaria integracin inconsciente de la informacin sensorial y motora,


lo que permite la coordinacin pero puede no tener relevancia especial en la emocin y la
motivacin.

En la regin del tallo cerebral encontramos estructuras como en mesencfalo que contiene al
tectum, y al tegmentum; stas muy probablemente no juegan ningn roll en la emocin y en la
motivacin. Luego encontramos el encfalo que contiene muchas regiones que interesan de
sobremanera en el estudio de la motivacin y la emocin

Arriba del mesencfalo est el tlamo este recibe la mayora de los impulsos neurales que van a
las reas superiores de la corteza cerebral se reciben a travs de proyecciones en regiones
especficas. Abajo del tlamo en la base del cerebro est el hipotlamo, justo por encima de la
glndula pituitaria.
Hipotlamo: Estructura pequea, en trminos de motivacin y emocin tal vez no hay una
estructura ms importante.

Encfalo: contiene los ganglios basales, sistema lmbico y la corteza cerebral.

Ganglios basales: ncleo caudado y putamen, estn relacionados con el control motor.

Sistema lmbico: relacionado con muchos aspectos de la motivacin

Esto nos lleva a la parte ms discutida en psicologa y de la cual los humanos estamos ms
orgullosos.

Corteza cerebral: se divide en dos: izquierda y derecha estn conectadas por el cuerpo calloso
(banda de fibras), su papel en la motivacin y emocin es muy complejo y difcil de explicar.

Evolucin en la estructura

El cerebro es en mucho un cerebro mamfero, y varias de nuestras emociones e impulsos son


compartidos con otras especies de mamferos. Permitiendo hacer comparaciones entre el cerebro
de los animales y los humanos (mamferos ms desarrollados).De manera evolutiva, las regiones
enceflicas ms antiguas incluyen al sistema lmbico, el cual est bastante relacionado con la
excitacin y las emociones. Una regin ms profunda dentro del encfalo, el hipotlamo, tiene un
control sustancial sobre las funciones motivacionales, incluidas el sueo, alimentacin,
reproduccin y la ingesta de lquidos.

En los changos, monos y seres humanos del viejo mundo las reas para procesar otras
modalidades sensoriales, en particular los estmulos visuales, estn altamente desarrolladas. Estos
primates superiores tienen reas especializadas en la corteza relacionada con los sentidos, y
tambin tienen regiones de la corteza que integran la informacin de varios sentidos.
Nosotros los humanos podemos atribuir nuestra inteligencia, flexibilidad, lenguaje, cognicin, y
cultura a nuestra neocorteza elaboradamente plegada. Al mismo tiempo, hemos conservado las
estructuras inferiores y ms primitivas. Las estructuras enceflicas ms viejas todava son de
mayor importancia para la motivacin y la emocin.

Estructuras relevantes en la motivacin y la emocin

Sistema nervioso autnomo

El sistema nervioso autnomo es una parte del sistema nervioso perifrico que provee de nervios a
todos los rganos principales del cuerpo y tambin a ciertas glndulas. Los reflejos autnomos
estn activos en la mayora de las emociones, contribuyendo a las sensaciones emocionales
subjetivas. El sistema nervioso autnomo est dividido en tres divisiones principales:

Sistema nervioso simptico y parasimptico: relevante para entender la emocin y la motivacin,


control de funciones de pelea, digestin, descanso, de manera recproca y relacionndose de
manera estrecha con procesos de relajacin y excitacin

Sistema nervioso gastrointestinal: menos relevante para entender a la motivacin

La porcin simptica se activa de manera rpida durante la excitacin, el estrs y en la mayora de


las emociones. La secrecin de la adrenalina (epinefrina) desde las glndulas adrenales o
suprarrenales y la reduccin del flujo sanguneo hacia los rganos digestivos causa incremento en
el flujo sanguneo a los msculos esquelticos. La neurotransmisin en las sinapsis ganglionares
simpticas requirela sustancia acetilcolina, mientras que las terminales en los rganos que son el
objetivo requieren la sustancia norepinefrina (noradrenalina). El disparo del sistema simptico
estimula reflejos que se experimentan durante la excitacin de una u otra forma: aumento en el
ritmo cardiaco, respiratorio, de la dilatacin pupilar, de la transpiracin, y de la piloerreccin lo que
se conoce como piel de gallina o erizar la piel.
Sistemas endocrinos perifricos

Las hormonas son qumicos distribuidos por la sangre, y juegan muchos papeles muy importantes
en la emocin y motivacin. Hay pocas clases principales de hormonas, entre las que destacan las
hormonas esteroides, protenicas, pptidas.

Las dos glndulas adrenales de los mamferos se encuentran justo arriba de cada rin. Estas
glndulas que son complejas y a su vez extraordinarias son muy importantes para la vida. Tienen
influencia en funciones vitales relacionadas con el metabolismo de los carbohidratos, las grasas
minerales y protenas, pero sobre todo juegan un Papel principal en las sensaciones emocinales
como el enojo, miedo, y regocijo, y en sensaciones motivacin relacionadas con reproduccin, el
estrs, y la agresin.

La medula adrenal (no confundirla con la medula oblongada), secreta monoaminas llamadas
catecolaminas: epinefrina, norapinefrina directamente a la sangre. Las catecolaminas hasta
objetivos lejanos al cerebro, en donde incrementan los reflejos del sistema nervioso simptico.
Nuevamente se muestra una relacin muy familiar con la de las sensaciones subjetivas causadas
por las respuestas simptica-adrenal-medular: aumento del ritmo cardiaco, la respiracin, elevacin
de la presin sangunea, transpiracin a segundos o minutos de la reaccin clsica ataque-huida.
Esta reaccin puede asociarse con el nerviosismo, especialmente con el miedo, pero tambin
acompaa otras excitaciones emocionales como son la alegra y el enojo las cuales se dan de
manera repentina.

Hay receptores para esteroides especficos en los rganos perifricos y las regiones del sistema
nervioso central. Varios esteroides ligan al sistema lmbico cerebral y estn implicados en muchas
facetas de emocin y motivacin. Hay interacciones entre la corteza adrenal, fundamentando
cambios emocionales importantes relacionados con la reproduccin, el estrs, la agresin, y el
dominio social.

Hipotlamo y pituitaria

Estas glndulas nos llevan hacia las que deben ser las ms importantes estructuras para la
motivacin y la emocin. El hipotlamo y la pituitaria se encuentran en la parte central de la base
del cerebro, forman una entrada entre los sistemas neural y endocrino, con los cuales tiene una
ntima relacin.

La pituitaria es llamada con frecuencia la glndula maestra, dicho se debe a que controla muchas
funciones endocrinas en el cuerpo. Tiene dos secciones principales anterior y posterior.

Pituitaria anterior: secreta diversas hormonas pptidas, algunas de ellas influyen directamente a
otras glndulas, entre estas incluida la glndulas adrenales, las gnadas, y la glndula tiroides.

Pituitaria posterior: compuesta por proyecciones neurales que vienen desde el hipotlamo

El hipotlamo que se encuentra abajo del tlamo est compuesto por ncleos mltiples: ncleo
paraventricular, dorsomedial, posterior, anterior hipotalmico, preptico, supraquiasmatico,
supraoptico, mentromedial y arqueado. Tiene grandes neuronas neurosecretoras, en los ncleos
paraventricular y supraptico que se proyectan directamente a la pituitaria posterior secretando
hormonas de oxitocina y vasopresina hacia la circulacin general. Partes del hipotlamo estn
conectadas al sistema nervioso autnomo. En el hipotlamo impulsos primarios como la sed, el
hambre, regulacin de la temperatura y la reproduccin tienen alguna base, y las emociones de
agresin y miedo en los mamferos tambin estn en parte representados aqu, en conexin con
otras estructuras del sistema lmbico.

Sistema ventricular

El sistema ventricular un sistema antiguo que se encuentra en todos los vertebrados, que contiene
lquido cefalorraqudeo, el hipotlamo est construido alrededor del sistema ventricular. El lquido
cefalorraqudeo baa muchas de las regiones del cerebro que son crticas para las emociones
humanas y su qumica es dinmica. Existen muchas clulas neurosecretoras en el hipotlamo que
se sintetizan y secretan hormonas pptidas, estos pptidos pueden terminar dentro de la
circulacin local o en el lquido cefalorraqudeo. Por tanto, la dinmica qumica en el sistema
ventricular puede asumir importancia como un mediador potencial del estado de nimo.

Sistema lmbico

El sistema lmbico es una parte del encfalo que es fundamental para muchas emociones. Las
emociones influyen en la conciencia (Papez 1937) y, por tanto, a la corteza, y a su vez las
funciones cognitivas elevadas influyen sobre las emociones, por lo que el sustrato emocional debe
comunicarse directamente son las funciones corticales superiores. Describi un circuito del
cuerpo mamilar, a travs del ncleo del tlamo anterior hacia la paleocorteza, luego a travs del
hipocampo, y finalmente regresaba va al fornix al cuerpo mamilar.

El sistema lmbico consiste en el hipotlamo, y las estructuras lmbicas interconectantes que


incluyen el septum, la amgdala, el hipocampo y algunas reas adyacentes de la corteza.
El hipotlamo est bien conectado a las estructuras lmbicas, y con frecuencia se le considera
como parte del sistema lmbico. En la parte posterior del hipotlamo estn los cuerpos mamilares,
que dan lugar mamilotalamico, en el que pasa a travs del tlamo a la circunvolucin del cngulo.

La amgdala est compuesta por diversos ncleos que estn conectados recprocamente con el
hipotlamo, la formacin del hipocampo, la neocorteza y el tlamo. Las principales proyecciones
desde la amgdala son hacia el hipotlamo, para incrementar los reflejos de vigilancia paralizacin,
ataque/huida. Las lesiones y estimulacin elctrica en la amigadla producen cambios en las
respuestas socioemocionales y en la alimentacin. Su principal funcin es el procesamiento de
reacciones emocionales, est relacionada directamente con la sensacin del miedo esto gracias a
estudios realizados con la paciente SM.

Referencias:

deCatanzaro, D., (2001) Motivacin y Emocin. Pearson Educacin.

http://abpfacdepsicologiaucol.blogspot.mx/2015/06/fisiologia-de-la-emocion-y-la-motivacion.html