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Roberto Gerhard - La Peste (1964, a partir de la novela de Albert

Camus, para narrador, coro y orquesta)


La Peste de Gerhard, hecha por encargo de la BBC, es quiz su obra ms representativa. De una
sonoridad apabullante y descarnada, est al nivel de composiciones trascendentales del siglo XX
de autores incontestables europeos de la segunda mitad del siglo pasado, como Berio, Penderecki
o Ligeti. Con La Peste, Gerhard, liberado definitivamente de ataduras folclricas nacionalistas, da
un salto exponencial de calidad, adoptando un estilo y lenguaje propio e inconfundible.

Basada en la novela homnima de Albert Camus, esta cantata refleja el mundo angustiante que el
literato francs dibuj en su obra, subrayado admirablemente por una msica de una intensidad
expresiva extraordinaria. Deca el propio Gerhard que el melodrama nunca debe ser tratado
melodramticamente, y puede que por eso el texto de Camus se convierta en manos del
compositor en una especie de tragedia griega revestida de una punzante actualidad extraamente
cercana al oyente de nuestro tiempo. Se trata de una obra de madurez que es fruto del bagaje
musical y humano de toda una vida.

La personalidad del compositor cataln est perfectamente definida en la forma entendida como
verbo. Por supuesto en La peste manda el texto, tanto cuando se musicaliza en el coro como cuando
lo recita el narrador, pero la msica alarga hasta el mximo los valores expresivos de la palabra y
la rodea de un clima tan angustiado como la Europa del momento.

La escritura del guin fue segn el compositor lo ms difcil en la composicin de La Peste. El


guin comenz a tomar forma cuando se dio cuenta de que los diferentes personajes en la novela
de Camus eran simplemente diferentes facetas del narrador. Aunque para su propuesta musical
slo dos necesitaron ser incluidos, la gente afectada por la plaga, interpretada por el coro, y el
narrador.

La Plaga explota un muy amplio rango de sonidos, desde efectos de nivel avanzado de orquesta
hasta increbles sonidos menos determinados como el slapping en el contrabajo, el sonido
producido por el contacto de una lima de uas con las cuerdas del piano y pasajes susurrados por
el coro. Gerhard maneja estas tcnicas propias de un vanguardista de una manera intensa e
inmediatamente reconocible musicalmente. La integracin exitosa de estos elementos es uno de
los aspectos ms interesantes en esta composicin.

Carlos Fernndez Marroqun