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poltica libro escrito con Chantal Mouffe (Hegemona y estrategia socialista, 1985)

en que se trataba el concepto gramsciano de hegemona y se tenda a


identificar hegemona y poltica, facilitaba el siguiente, que Laclau ofrece
Hegemona consumadamente aos despus en La razn populista (2005)1, donde a la
anterior ecuacin de poltica y hegemona se le aade ahora el populismo:
g r a m s c i a na Poltica = Hegemona= Populismo. Por lo que si Gramsci estaba en el
origen de un factor de la ecuacin (hegemona) por fuerza no poda dejar
y hegemona de estarlo, se explicitara o no, en el de otro (populismo). Laclau ante
los nuevos movimientos que en el mundo sudamericano se levantaron

p o p u l i s ta frente al neoliberalismo desbocado no pudo menos de reaccionar hacia la


reiterada calificacin despectiva de populistas por parte de unas clases
dirigentes de triste memoria. Su respuesta adopt la forma de toda una
La concepcin que de la hegemona ofreci nueva elaboracin terica en la que se vena a decir que aquellos que
Gramsci nada tiene que ver con el intento del hacan tal calificacin no pretendan desestimar sino la poltica misma,
neopopulismo de fundarse en ella. Las tesis de pues aquello que caracterizaba al populismo defina a la poltica sin ms.
Laclau en esa lnea son insostenibles. As ocurrira con aquello de que ms se acusaba a aqul: simplificacin,
vaciedad y retrica de sus discursos (RP, 91). Ello por cuanto el popu-
J o r g e lva r e z Yg e z lismo establecera una dicotoma simple entre dos bandos, ambos poco
definidos, entre el pueblo y la lite, entre los de arriba y los de abajo.
Acompaando a lo borroso de los sujetos enfrentados la indefinicin y

E
oquedad de sus formulaciones y propuestas, el uso de discursos hueros,
llenos de apelaciones a smbolos, y de carga emotiva.
l retorno del pensador italiano Antonio Gramsci al hilo En la poltica o hegemona siempre se tratara de fijar una dicotoma,
de la repercusin en Europa de los neopopulismos suda- construir un amplio bloque social dirigido frente a un enemigo. En el
mericanos ha generado no poca confusin. En Europa los proceso hegemnico se ira aunando un extenso conjunto social, eso que
intelectuales y los movimientos emancipatorios siempre se denominar pueblo; por medio de una lgica equivalencial se iran
se haban mostrado muy crticos respecto del populismo. articulando las diversas demandas de distintos sectores sociales. En ello
Sin embargo la influencia latinoamericana ha significado jugaran un rol fundamental los denominados significantes vacos (RP,
en esto un cambio, y llevado a poner en relacin directa el proceso hege- 93 ss.), esto es, la expresin de aquellas demandas que se revelan como
mnico intentado por el populismo con las ideas del comunista sardo. las que unifican al movimiento, que concitan su general aquiescencia,
haciendo que aquella parte que las enarbola se constituya en la parte
La identificacin de hegemona, poltica y populismo que representa al todo, justamente la parte hegemnica, el particular
El terico argentino Ernesto Laclau ha sido muy influyente en ese giro
en la consideracin del populismo. El paso ya incoado en el excelente 1 E. Laclau, La razn populista, Mxico, F.C.E, 2005, p. 10, (RP).

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que representa el universal. Que tal pueda ocurrir supone que el signi- por que no existe otro trmino, como cuando hablamos de los brazos de
ficante necesariamente se debilite en su contenido, se vace, se vuelva un silln. El populismo no sera, por tanto, ninguna excepcin, no hara
ms genrico, de lo contrario se tornara excluyente en vez de integrador. por fuerza sino lo que todo discurso poltico.
Tal se constatara, al parecer de Laclau, en la mayor parte de los gran- Laclau no olvida hablarnos de la figura del lder, pues sabe bien que es
des movimientos sociales revolucionarios, como el de la Revolucin rusa una de las caractersticas constantes en cualquier tipologa del populismo,
en que el significante vaco que impuls el sector obrero y campesino de y piensa por su parte que es un elemento esencial y coherente dentro de
paz, pan y tierra frente al zarismo es el que habra concitado la unidad la lgica del mismo. El lder encarnara los significantes vacos vueltos
y delimitado al enemigo. hegemnicos, en su persona se haran visibles y cobraran una nueva
El agonismo (Mouffe), el conflicto, la divisin sera algo inherente operatividad. Por lo que su presencia en los movimientos se desprendera
a la poltica. Propio de ella sera el saber schmittianamente delimitar el naturalmente de la constitucin de una hegemona. Laclau, consciente
enemigo. Solo en una sociedad plenamente reconciliada, sin escisin, no del peligro de esta figura, acude al Freud de Psicologa de las masas para
existira esta lucha por establecer las fronteras divisorias, por lo mismo, sugerir la posibilidad de lderes ms cercanos, menos narcisistas y auto-
esa sera una sociedad de mera administracin, sin poltica. ritarios, posibilidad que se abrira cuando en los sujetos no hubiere gran
Lo que se achaca, por tanto, al populismo, su simplificacin divisoria distancia entre el yo y el ideal del yo. Laclau significativamente deja a
y de vaciedad en su operacin constitutiva sera, entonces, algo consus- un lado tres observaciones freudianas: la tendencia, en todo caso, de
tancial a la hegemona, algo inherente a la poltica misma. Hegemona las gentes a dotar de un sobrepoder al lder; la posibilidad de un lder
no sera sino dicotoma y vaciedad. secundario2, esto es, subordinado a unas ideas, referente crtico de su
El mismo proceder aplica Laclau al criticado uso retrico de los popu- misma labor por parte de los dems; y lo que Freud seala como algo a
listas. No hay empleo de discurso que no sea figurativo, aunque solo fuera explorar: la posibilidad de una sociedad sin lderes, lo que Laclau, muy
por la opacidad de lo real, no hay empleo del lenguaje que no est sem- llamativamente, contempla como signo de una sociedad reconciliada y
brado de metforas, metonimias, tropos mltiples, y menos en un campo en consecuencia sin poltica. No se puede ser ms coherente, si se haba
como el poltico en el que est en juego la constitucin subjetiva de los hecho la ecuacin previa de poltica = hegemona = lder, la consecuencia
agentes. En el terreno discursivo la racionalidad adopta una amplitud de la ausencia de lder y la inexistencia de la poltica va de suyo.
mayor que la que le traza la estricta lgica, las reglas de la argumenta- El resultado de todo este planteamiento laclauiano es, en realidad,
cin; y sus significantes van enlazados con cargas afectivas que suscitan la disolucin de la especificidad del populismo, pues por esta va todo
emociones, no dejan de estar vinculados al campo del inconsciente y sus fenmeno poltico lo sera. Acaso la nica dbil diferenciacin que podra
pulsiones (RP, 142 ss.). Se precisan relatos generadores de sentido, marcos quedarle ya no sera sino de grado, de nfasis (RP, 29, 33). Con lo que el
narrativos que orienten la accin y movilicen. Por otra parte, ningn sig- problema solo se habra desplazado, pues ahora todo el quid estara en
nificante por vaco que fuere podra suturar realmente la brecha entre lo saber si en el grado no se juega todo. Pues, segn esto, la heteronoma
particular y lo universal que se da en el proceso hegemnico, por lo que generada por un lder caudillista slo representara una diferencia cuanti-
se hace ms necesario todava, si cabe, un discurso figurativo, que opere tativa respecto de un lder momentneo, que pone las bases para su misma
de otro modo que el estrictamente conceptual, pues se trata de designar desaparicin; y de grado sera la diferencia entre demagogia y racionalidad.
lo indesignable. La funcin significativa de este discurso sera catacrtica, 2 S. Freud, Psicologa de las masas, trad. Lpez -Ballesteros, Alianza, Madrid, 1969, p. 66 . Vase: J.
esto es, caracterizada por el tropo en que la metfora llega a ser sustitutiva L. Villacaas, Populismo, La Huerta Grande, Madrid, 2015, pp. 66 y ss.

3 Jorge lvarez Ygez Hegemona gramsciana y hegemona populista 4


Otras veces Laclau parece inclinarse a tomar el populismo como un cosmovisin acorde con su perduracin como tal clase dominante4. Con
conjunto de herramientas, de recursos que la accin poltica suele utilizar el tiempo esa cultura habra calado y coagulado en el siempre heterclito
(RP, 220, 237), y que como tal podra emplearse en una direccin u sentido comn, y aun en el folclore. Es de ese modo que se asienta un
otra3. Lo que nos confronta con el problema capital de la poltica: la sistema de dominacin. Es as como se conforma un bloque histrico de
relacin entre medios y fines, una reflexin clamorosamente ausente en perfecto entrelazamiento entre la estructura y las superestructuras, entre
su libro. Estara dando por vlido que los mismos recursos pueden ser- los intereses corporativos de cada sector social y un orden administrativo
vir a fines heterogneos, incluso opuestos, que los medios son neutros, y legal, una autoridad aceptada, unos valores compartidos.
uno de los errores mayores de toda la tradicin emancipatoria; y, al Siendo esto as, es evidente que las clases subalternas no podran
tiempo, echara por tierra la mejor tradicin del pensamiento crtico, aspirar a establecer una contrahegemona de dimensiones semejantes,
entre otros la de Gramsci. pues eso exigira la disposicin de los resortes del Estado. Ahora bien, eso
no significaba esperar hasta el hipottico momento de ocupacin del
La concepcin gramsciana de la hegemona poder. Al menos en Occidente, en sociedades complejas, de capitalismo
La orientacin con la que Gramsci conceba el proceso de construccin desarrollado ni siquiera ese momento revolucionario podra tener xito
contrahegemnica del proletariado y las clases populares no poda ser si no se hubiera dado antes toda una labor, de largo aliento, de construc-
ms distinta de la del populismo. cin hegemnica, de logro de un conjunto propio de intelectuales, de
En primer lugar, hay que decir que no basta que se d una arti- consecucin de una gran influencia a travs de una tupida y heterognea
culacin de demandas o cadena de equivalencias y una disposicin red social, y de galvanizacin del Estado y sus instituciones. Slo una
dicotmica de la misma frente a otro grupo social dominante para vez destruidas o intensamente debilitadas las fortalezas y casamatas,
que podamos hablar de hegemona en un sentido cabal. Al respecto las trincheras5 tras las que se parapeta el viejo poder se hara posible
Laclau, en sus trabajos sobre el populismo, adelgaza el concepto, en una no ya solo la conquista del poder, que no sera sino de su centro ms
lnea discursivista y poltica. Diramos que aquellas son condiciones determinante, sino la esperanza fundada de xito en la fase posterior.
necesarias pero no suficientes, pues tal fenmeno podra percibirse En eso consista para Gramsci el cambio estratgico que propulsaba de
a menudo, y observarse cmo las articulaciones se deshacen con la la guerra de movimiento a la guerra de posicin (M, 101).
misma rapidez que se forman y cambia el sentido de su oposicin.
La hegemona es un proceso ms hondo, que comporta ante todo Pero es aun ms relevante otro punto, de capital importancia en la
una dimensin cultural, en el sentido amplio del trmino. Cuando definicin del populismo: el tipo de liderazgo, el nexo entre las orga-
Gramsci pensaba en la hegemona sola contemplar el modelo de nizaciones dirigentes y las gentes, el tipo particular de educacin que
la burguesa. Como clase social haba sabido superar su inters cor- ese contacto entraa. Ah convergen muchos de los rasgos distintivos
porativo para asumir, aunque fuere de modo subordinado, los inte- del populismo: la constitucin del sujeto colectivo pueblo, el tipo de
reses de otras clases, adoptar entonces una posicin de Estado, y, al discurso empleado, etc. Es en esta verdadera mdula de la hegemona
tiempo, servirse de todo un amplio conjunto de intelectuales en donde podemos apreciar la diferencia entre una hegemona y otra. Para
sus distintos rangos y campos para asentar sus valores y toda una
4 A. Gramsci, Notas sobre Maquiavelo, sobre la poltica y sobre el Estado moderno, trad. J. Aric, B.
3 F. Ovejero lo considera un recurso irremediable en el juego poltico real. Ver El populismo inevi- Aires, Nueva Visin, pp. 57-58. (M)
table, Claves de Razn Prctica, 244, pp. 50-57. 5 A. Gramsci, Pasado y presente, trad. M. Macri, B. Aires, Granica, p. 220; M,101

5 Jorge lvarez Ygez Hegemona gramsciana y hegemona populista 6


el sardo la relacin de hegemona es necesariamente una relacin peda- de sobreponerse a sus inclinaciones primeras, su capacidad, diramos
ggica6. Para Gramsci el partido y las organizaciones del proletariado tambin, de transformar en la deliberacin con los otros sus preferencias
en su conjunto deban operar como intelectuales. En ellas sus miembros y el orden de las mismas, y su capacidad de ejercer un papel activo en el
habran de formarse y ayudar a formar a los dems, para lo cual eran trabajo colectivo. El tipo de relacin que se estableca en el proceso hege-
bsicos la deliberacin compartida, el acceso a la complejidad de los pro- mnico habra de regirse, pues, por un tipo de educacin que significase
blemas, el intercambio entre los papeles de enseante y enseado, en que contravenir el modelo que caracterizaba a la Iglesia (MS, 95), en la que el
el gua es tambin guiado (MS, 31). Todas sus observaciones respecto de nexo entre educador y educado llevaba a una reproduccin permanente
la organizacin del partido, que hoy obviamente habran de generalizarse de esta dualidad, en que los fieles nunca saldran de su heteronoma, de
rebasando los modos restrictivos del comunismo de la poca, ponan en seres permanentemente guiados.
cuestin el autoritarismo, las formas de direccin mecnica, en que se Si hubo una enseanza fundamental en el pensador sardo fue su pre-
limitaba la participacin de las gentes y se desconfiaba de su espontanei- ocupacin constante por que el fin estuviera presente de algn modo en los
dad. Gramsci consideraba que no deba ocultarse la complejidad de los medios, que en las organizaciones emancipatorias se anticipase ya el futuro,
problemas o la verdad de la situacin. El ejercicio de la parresa (hablar por eso era tan importante que se generase una capacidad autnoma en las
franco) que haba caracterizado a la democracia en sus orgenes griegos gentes, que ellas fuesen autoras de su liberacin. En las organizaciones en
era para l una constante, recordemos su dictum en la poltica de masas que esta direccin estuviera presente deba prepararse ya el nuevo Estado.
la verdad es una necesidad poltica7. Son significativas al respecto las El momento constructivo de la revolucin no poda dejarse completamente
discusiones en la revista de LOrdine Nuovo, cuando l la diriga, acusada a la fase posterior al asalto final, comenzaba ahora. Esa fue la gran leccin
de excesiva complejidad, de nivel elevado, y cmo Gramsci defenda la que el haba extrado de los consigli di fabbrica que haba promovido con
necesidad de situarse siempre un paso por encima del lector para elevar tanta esperanza en el Turn de 1920, y que no dejara de desenvolver en sus
su nivel formativo8. El filsofo deba saber enlazar con el buen sentido, reflexiones de la crcel recogidas en los Quaderni. Acaso en ninguna otra
ese ncleo racional del sentido comn, en esta funcin pedaggica. El parte como aqu se haya reflexionado tan a fondo sobre ese nexo entre
fin no era otro que el democrtico-republicano ser capaz de gobernar y fines y medios que deba regir el proceso hegemnico; solo una preocu-
de ser gobernados. Haba que prepararse para ese momento, y ello deba pacin semejante puede encontrarse en otros dos espritus heterodoxos,
iniciarse desde ahora, en un proceso en el que la emancipacin fuese de en Albert Camus y Hannah Arendt.
las clases subalternas mismas. Su concepto de libertad, tambin en la En los Cuadernos, que forman continuidad con su obra anterior, se
senda republicana, supona una articulacin de autonoma individual y elabor un modo de entender la hegemona radicalmente distinto al
autonoma colectiva. Esto era lo que la educacin en las organizaciones modo populista.
habra de promoverse, el autodominio de cada individuo9, su capacidad

6 A. Gramsci, El materialismo histrico y la filosofa de Benedetto Croce, trad. I. Flambaun, Nueva


Visin, B. Aires, 1973, p.32 (MS)
7 A. Gramsci, Quaderni del carcere, Torino, Einaudi, 1975, t. II, p. 700
8 A. Gramsci, Cultura y lucha de clases, en Antologa (a cargo de M. Sacristn), Mxico, siglo XXI, Jorge lvarez Ygez es doctor en Filosofa por la UCM,
1970, pp. 41-43. catedrtico de Filosofa de Instituto, autor de Poltica y
9 A. Gramsci, Socialismo y cultura, en Antologa, op, cit. p.15. Repblica. Aristteles y Maquiavelo y El ltimo Foucault. .

7 Jorge lvarez Ygez Hegemona gramsciana y hegemona populista 8