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Programa de Ingeniera Ambiental

Electiva Ambiental 2: Contaminacin atmosfrica


Carlos Eduardo Bohrquez Vargas

CMO LA CONTAMINACIN ATMOSFERICA PRODUCIDA POR AEROSOLES INFLUYE EN LA FORMACIN DE


LAS NUBES?

RESUMEN

Los aerosoles atmosfricos provocan efectos sobre la salud humana, los ecosistemas, los materiales, la visibilidad y el clima
terrestre. Los efectos que provocan sobre la formacin de las nubes son el objeto de investigacin de este trabajo y
dependen, principalmente, de las propiedades fsicas, qumicas y pticas de los aerosoles y como stas influyen en el
balance radiativo terrestre. Dichos efectos se pueden dividir en efecto directo y semi-directo, producidos por la dispersin y
absorcin de la radiacin; y efecto indirecto, en el que los aerosoles interaccionan con las nubes y el cual responde nuestra
pregunta.

ABSTRAC

Atmospheric aerosols have effects on human health, ecosystems, materials, visibility and the earth's climate. The effects that
they cause on the formation of the clouds are the object of the investigation of this work and they depend mainly on the
physical, chemical and optical properties of the aerosols and how they are influenced in the terrestrial balance. These effects
can be divided into direct and semi-direct effect, produced by the dispersion and absorption of the radiation; and indirect
effect, in which the aerosols interact with the clouds and which answers our question.

INTRODUCCIN elemental, ejercen una influencia de calentamiento. Estas


influencias radiativas se cuantifican como forzamientos,
Los aerosoles atmosfricos son partculas en suspensin producindose una perturbacin en el equilibrio
en la atmsfera que afectan a la calidad del aire energtico del balance radiativo. Una influencia de
causando daos sobre la salud humana y el medio calentamiento, denota un forzamiento positivo, y una
ambiente. Datos epidemiolgicos han demostrado que un influencia de enfriamiento, uno negativo. Los
aumento del nivel de partculas puede causar aumento forzamientos radiativos directos e indirectos de los
de la morbilidad y mortalidad humana (Pope et al., 2009). aerosoles antropognicos se cree que son de magnitud
Adems, afectan negativamente a los ecosistemas comparable a los forzamientos positivos resultantes de
(Lovett, et al., 2009); producen corrosin y suciedad de las concentraciones crecientes de gases de efecto
los materiales (EEA, 2010); y provocan la mayora de los invernadero (Buseck & Schawartz, 2003).
efectos sobre la visibilidad (Hinds, 1999).
Marco terico
Los aerosoles atmosfricos tambin influyen
considerablemente en el clima de la Tierra, y la Un aerosol puede definirse como una partcula, slida o
necesidad de cuantificar esta influencia ha provocado un lquida, coloidal en suspensin en la atmsfera terrestre
aumento del inters actual en este tema de investigacin. (Seinfeld & Pandis, 2006). Los aerosoles pueden llegar a
Los principales mecanismos por los que los aerosoles la atmsfera a travs de procesos naturales (en adelante,
influyen en el balance radiativo terrestre son la dispersin aerosoles naturales) y por las actividades humanas
y la absorcin de la radiacin solar (el llamado efecto (aerosoles antropognicos). Se consideran aerosoles
directo); y la modificacin de las nubes y las naturales el polvo mineral arrastrado por el viento, el
precipitaciones, afectando tanto a la radiacin como a la humo de los incendios, el polen, las esporas, la sal
hidrologa (denominado efecto indirecto). Los aerosoles marina y espumas del mar, materiales erosionados de las
que dispersan la luz hacen aumentar el brillo del planeta, plantas y las brumas. Por otra parte, los aerosoles
produciendo una influencia de enfriamiento, igual que los antropognicos comprenden el humo emitido por las
que aumentan la reflectividad de las nubes. Los centrales termoelctricas y por la quema de biomasa, las
aerosoles de absorcin de luz, tales como el carbn emisiones industriales y el smog urbano. Existen tambin
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aerosoles que pueden tener tanto origen natural como La radiacin solar entrante en el sistema climtico de la
origen antropognico. Se denominan aerosoles primarios Tierra se compone de radiacin ultravioleta, visible (onda
a aquellos emitidos directamente a la atmsfera, mientras corta) y una porcin limitada de la energa infrarroja del
que los se forman en la atmsfera por procesos qumicos Sol. Parte de esta radiacin entrante es reflejada por las
o fotoqumicos se denominan aerosoles secundarios nubes, el hielo, la nieve u otras superficies, parte
(Buseck & Schawartz, 2003). absorbida por la atmsfera y otra parte absorbida por la
superficie de la Tierra. Las partculas de aerosoles
Los aerosoles pueden persistir en la atmsfera durante interactan con la radiacin y la pueden absorber
das o semanas, dependiendo de sus tamaos y (calentando la atmsfera) o reflejar.
composiciones, y ser transportados a largas distancias
de varias maneras. Un ejemplo de este transporte se El calor resultante de la radiacin de onda corta entrante
encuentra en los resultados del estudio realizado de los se emite en forma de radiacin de onda larga. La
radionclidos lanzados a la atmsfera por el accidente de radiacin de la atmsfera superior calentada, junto con
Chernbil (Ucrania, 1986), que se unan a las partculas una pequea cantidad de radiacin de la superficie de la
de aerosoles y se encontraron en localizaciones de las Tierra, es irradiada hacia el espacio. La mayor parte de la
latitudes medias del hemisferio norte (Cambray et al., radiacin de onda larga emitida calienta la atmsfera
1987). inferior, que a su vez calienta la superficie de nuestro
planeta (NASA Official, 2011).
Los aerosoles se pueden eliminar de la atmsfera por
deposicin hmeda a travs de la incorporacin en la Cmo modifican el balance radiativo los aerosoles?
precipitacin, ya sea en las nubes o por arrastre de lluvia,
y por deposicin seca a travs de la sedimentacin sobre Los aerosoles atmosfricos influyen en el clima de la
superficies (Buseck & Schawartz, 2003). Tierra mediante la modificacin del balance radiativo a
travs de tres efectos denominados efecto directo, semi-
Las diversas propiedades de los aerosoles son las que directo e indirecto (Papadimas et al., 2012). La
determinan los efectos que van a producir en la incertidumbre de los efectos de los aerosoles en el
atmsfera y el clima, cuyo estudio es uno de los objetivos balance radiativo de la Tierra es muy superior a la de
que se pretende cubrir en este trabajo. Las propiedades cualquier otro agente de forzamiento climtico. Esto se
de inters que se van a revisar en esta contribucin se debe a que las propiedades qumicas, fsicas y pticas de
dividen en propiedades individuales de las partculas de los aerosoles son altamente variables en el espacio y en
aerosoles, considerando, tamao, composicin y el tiempo, debido a la corta vida atmosfrica de los
morfologa; y las propiedades pticas muy relevantes en aerosoles y a sus emisiones no homogneas (Forster et
los efectos que los aerosoles tienen en la atmsfera al., 2007).
(Buseck & Schawartz, 2003).
ANLISIS
DESARROLLO
Los aerosoles pueden afectar al clima a travs de sus
Balance radiativo terrestre. interacciones con la radiacin y las nubes. En general,
los modelos y las observaciones indican que los
El balance radiativo de la Tierra viene definido por la aerosoles antropognicos han ejercido una influencia de
relacin existente entre la entrada de energa, que puede enfriamiento en la Tierra desde la poca preindustrial.
ser reflejada y absorbida, y la energa que emite el Adems, estas partculas juegan un papel importante en
sistema de la Tierra. Basado en el principio de la fsica de la qumica atmosfrica y en los ciclos biogeoqumicos del
la conservacin de la energa, este balance de radiacin sistema tierra, por ejemplo aportando nutrientes a los
representa la diferencia entre la radiacin entrante, que ecosistemas ocenicos (Boucher et al., 2013).
es casi en su totalidad la radiacin solar (radiacin de
onda corta), y la radiacin saliente, que es parte de la El forzamiento radiativo de las interacciones de aerosoles
radiacin solar reflejada y parte de la radiacin emitida con las nubes es el tambin conocido como efecto
por el sistema de la Tierra, incluyendo la atmsfera. Twomey o efecto indirecto (Boucher et al., 2013). A
Cambios en este balance pueden hacer que la continuacin se van a definir cada uno de ellos.
temperatura de la atmsfera aumente o disminuya y
eventualmente puedan afectar a nuestro clima. Este A. Efecto directo. El efecto radiativo debido a las
fenmeno se denomina forzamiento radiativo. interacciones aerosol-radiacin, tambin
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conocido como efecto directo, es el cambio en el enfriamiento del clima (menos radiacin solar es
flujo radiativo causado por la dispersin y la absorbida por la superficie terrestre). Los
absorcin combinadas de la radiacin por aerosoles afectan tambin a las nubes de
aerosoles antropognicos y naturales. mezcla de agua lquida y hielo, pudiendo actuar
los IN de tres formas: en contacto con gotas
En primer lugar, los aerosoles dispersan y superfras de las nubes (contacto congelado),
absorben la radiacin solar, y en menor medida, iniciando la congelacin de las pequeas gotas
emiten, dispersan y absorben radiacin mediante inmersin o actuando como ncleos
terrestre. La dispersin hace que el planeta sea de deposicin.
ms reflexivo y el clima tienda a enfriarse,
mientras que la absorcin provoca el efecto Por otro lado, el segundo efecto indirecto
opuesto, tiende a calentar el sistema. El representa a todos aquellos ajustes rpidos
equilibrio entre enfriamiento y calentamiento relacionados con los cambios termodinmicos y
depende de las propiedades de los aerosoles y de duracin de la nube (anteriormente llamado
de las condiciones ambientales (Boucher et al., efecto de tiempo de vida de la nube) (Albrecht,
2013). 1989). Los aerosoles que pueden actuar como
CCN tambin pueden afectar a la eficiencia de
B. Efecto semi-directo. El efecto semi-directo es la precipitacin, al tiempo de vida de la nube y al
aquel por el cual la absorcin de radiacin solar grosor de la misma, provocando influencias
por aerosoles provoca cambios en la formacin sobre el tiempo y el clima. Las nubes que se
de las nubes (Johnson, 2003). La radiacin solar forman con muchos CCN tienen gotas ms
entrante puede ser absorbida por aerosoles pequeas, por lo tanto los aerosoles reducen el
como el carbono elemental y el polvo del suelo, nmero de gotas que puede caer de la nube en
provocando un calentamiento local de la forma de lluvia o llovizna.
atmsfera y posiblemente reduciendo la
incidencia de la formacin de nubes (Hansen et
al., 1997). Esta absorcin puede enfriar la CONCLUSIN
superficie localizada debajo de la capa de
aerosoles aumentando la estabilidad de la Por sus propiedades fsicas, los aerosoles juegan un
atmsfera baja resultando una inhibicin de la papel fundamental como ncleos higroscpicos de
conveccin (Sanap et al., 2014). condensacin sobre los cuales se van a formar las gotas
que componen las nubes. Con ello determinan las
C. Efecto indirecto. Cuando se habla de los caractersticas de la cobertura nubosa lo cual, unido a los
efectos secundarios de absorcin y dispersin de la
efectos indirectos de los aerosoles, se
radiacin solar incidente asociados, influye en el balance
distinguen dos efectos (Figura 9). El primer radiativo terrestre. Por ello su influencia en el cambio
efecto indirecto, tambin llamado efecto climtico mundial se considera muy importante sobre
Twomey, se produce porque los aerosoles todo temporalmente (en funcin de su permanencia en la
sirven como ncleos de condensacin de gotas atmsfera) y a escala local, puesto que su distribucin en
de las nubes (CCN) y de las partculas de hielo la atmsfera se adapta rpidamente a los cambios que
(IN), modificando la microfsica de las nubes. sufren sus fuentes y sumideros.
Por tanto, los aerosoles afectan a las
propiedades radiativas de las mismas (Twomey, REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
1977). Este efecto se denomina efecto albedo - Pope, C. A., Ezzati, M., and Dockery, D. W.,
de las nubes. Los aerosoles actan como CCN 2009. Fine-particulate air pollution and life
aumentando la concentracin de gotas en las expectancy in the United States. New England
nubes, pero stas son ms pequeas, Journal of Medicine, 360(4): pp. 376386.
provocando mayor reflexin de la radiacin solar
por parte de las nubes. Esto resulta en un
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