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La enseanza de la Hidrogeologa en las escuelas de

minas de Espaa

FERNANDO PENDAS FERNNDEZ*

Resumen
A finales del siglo XVIII el rey Carlos III cre las Escuelas de Minas para preparar
ingenieros que consiguieran unas mejores condiciones de explotacin de las minas.
Fausto Elhuyar y Agustn del Ro, profesores de la Escuela de Minas de Mjico,
descrubridores del wolframio y platino, disearon y construyeron en los aos finales del siglo
XVIII, un gran nmero de instalaciones para el desage de las minas moviendo las bombas con"
mquinas de columna de agua " que fueron las primeras y ms potentes construidas en Amrica
continental. Francisco de Yarza , primer alumno de la Escuela de Almadn, sustituy el combus-
tible vegetal, que alimentaba la mquina de vapor para desaguar las minas de Almadn, por
carbn piedra.
La hidrogeologa se enseaba en la Escuela de Minas de Madrid hasta 1921 como parte
de los cursos de Geologa y Mineraloga. A partir de entonces aparece como Hidrologa del
Subsuelo. La participacin de profesores de la Escuela en la Comisin para la formacin del
Mapa Geolgico de Espaa, que despus de transform en Instituto Geolgico y Minero de
Espaa, hizo ms fcil llevar a cabo la mxima de todas las Escuelas de Minas del mundo "
Teora con Prctica ".
Los ingenieros que trabajaban en agua subterrnea remarcaban su ventaja fundamental
sobre las superficiales, su lenta circulacin. Esto permite que el agua subterrnea juegue un papel
muy interesante como regulador del rgimen hidrolgico natural.
El agua subterrnea ha sido un importante recurso para el riego y abastecimiento de agua
potable en las reas donde la lluvia es escasa, es decir todo el Sur y Sureste de Espaa.
Las empresas privadas, estimuladas por los resultados de las investigaciones de
organismos pblicos en aguas subterrneas, pusieron miles de hectreas en riego desde 1970
dando lugar a un gran desarrollo agrcola y un gran incremento en la demanda de agua.
En el nuevo Plan -Hidrolgico Nacional se ha elegido el trasvase de agua desde las
Cuencas del Norte de Espaa como remedio a los desequilibrios hidrolgicos entre cuencas.
Sin embargo, a medida que la poblacin crece en la costa mediterrnea, la reutilizacin de
agua depurada, regulada mediante acuferos con agua dulce o salada utilizado^ como embalses
subterrneos, puede ser una solucin alternativa al trasvase de los 4000 Hm /ao desde las
cuencas del Norte, en mejores condiciones econmicas y ecolgicas.

' Escuela de Ingenieros de Minas. Universidad de Oviedo.


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Abstract.

At the end of the 18 th. century, the king Charles III created the Mining Colleges for
preparing engineers in order to get a better mining explotation.
Fausto Elhuyar and Agustn del Rio, professors of the Mxico School of Mines, who
discovered wolframium and vanadium, designed and constructed, at the end of the 18 th. century
a great number of instalations for mine's dewatering pumping with " machines of water column ",
the first and most powerful! in the continental Amrica. Francisco de Yarza, who was the first
pupil of Almadn substitue vegetal combustible, for coal in the feeding of the steam machine
which moved dewatering pumps in Almadn Mine.
Hydrogeology was taugth in the Madrid School of Mines, until 1921 as a part of Geology
and Mineralogy courses. Then it apeared with the name of Subsurface Hydrology. The
participation of professors from the Mining School in the Comission for the Geological Map of
Spain, after the Spain Geological Survey, made easier the maxim of the School of Mines over all
the world " Theory with Praxis ".
The engineers that worked in ground-water emphasised as its basic advantage his low
velocity.
It lets the groundwater play very interesting function as regulator of natural hidrologic
regime.
Ground-water was a very important source of water for irrigation and fresh-water supply
on areas ehere the rain is scarce, that is all over the South and South East of Spain.
The private enterprises^ stimulate by the public research in ground-water had put
thousands of hectares under irrigation since 1970 and gave way to a big agricultural development
and a great increase in water demand.
The new National Hydrologie Plan, choose the water transfer from the North basin of
Spain as a solution for hydrologie unbalance between basins.
However as the population is growing in the Mediterranean coast, the reuse of reclaimed
water using aquifers of fri and saline water as underground dams may be an alternative solution
to the transfer of 4000 Hm /year of water from the far North basins and with better economie and
ecologie conditions.

1. Introduccin

El ingeniero de minas desde la creacin de la profesin, surgida de la


necesidad de tcnicos, que se encargaran de las explotaciones mineras de un
modo racional, ha estado en relacin intensa con el agua.
Surgi la profesin al final del siglo XVIII (Prieto, 1968), siglo de las lu-
ces y las ciencias, cuando el gobierno de Carlos DI en julio de 1776 consider
que, para una mejor explotacin de las minas en las Indias, era conveniente es-
tablecer Colegios en los que se prepararan tcnicos mineros. As nacieron la
Escuela de Minas de Mjico (1792) y Madrid (antes Escuela de Minas de
Almadn) (1777).
Desde entonces el ingeniero de minas se tuvo que enfrentar con el
desage de las minas: era el agua el primer elemento a eliminar para obtener las
menas de la Tierra.
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Despus siempre fue esencial en las plantas minerometalrgicas


(lavaderos), para eliminar la ganga de las menas en operaciones de separacin
por densidades (decantacin), floculacin, filtrado, etc.
Finalmente, ha debido prestar atencin especial a la calidad de agua tanto
en su uso en las fbricas metalrgicas, en la refrigeracin de hornos y calderas
de vapor, en la industria termoelctrica como en el vertido a los cauces.
.Por necesidad, siempre ha estado el ingeniero de minas en contacto con
el agua subterrnea y desde la infancia de la hidrogeologa siempre ha debido
aplicar sus leyes. No es por tanto extrao que al desarrollarse esta ciencia a
finales del siglo XIX hubiera numerosos ingenieros de minas defendiendo su
empleo racional. Desde luego sin ninguna concesin pseudocientfica merece la
pena destacar aqu a Juan Vilanova y Piera (1855) que ya utilizaba la frmula
de Doubree v = ki, antes que la de Darcy fuera ms divulgada y Bentabol
(1897). Este tiene como idea directriz de su libro aprovechar la extraordinaria
lenta circulacin subterrnea para un mejor aprove- chamiento del agua en el
ciclo hidrolgico, promoviendo una mayor infiltracin o recarga de acuferos,
que le llev a publicar su famoso artculo en 1899 " Menos canales ... y ms
agua " que hoy podra estar de rabiosa actualidad.
Ahora qu la tierra est enferma y el medio ambiente reclama atencin,
tambin los ingenieros de minas pueden seguir contribuyendo y aportando
soluciones imaginativas en un campo pluridisciplinar por excelencia como es el
del agua en el subsuelo.

2. La enseanza de la Hidrogeologa en las escuelas

2.1. La enseanza en Mjico.

Slo la minera, la bsqueda de oro y plata, explica las hazaas de los


espaoles en Amrica (Serrano, 1951) e hizo posible la concentracin de la
poblacin permitiendo una vida con niveles muy semejantes a los de Europa.
De la problemtica del agua en las minas trata la Ordenaza XL (Gamboa,
1761) que se ocupa " de los daos que deben satisfacer los dueos de las minas
altas, cuyas aguas inundan a las ms bajas. De la obligacin de todos los
mineros de "traher" limpias y desaguadas las minas, sin que las ms bajas
tengan la servidumbre de recibir aguas de las altas. Obligacin de la justicia de
"zelar" los desages y seala la forma de los tiros y bocaminas que sirven para
este efecto ". (Vase Anexo II.)
En cuanto a docencia se pens antes en Nueva Espaa que en la
Metrpoli y por ello la creacin del real Seminario de Minera de Mjico es de
1776, aunque por diversas dificultades no comenz a funcionar hasta 1792.
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Desde julio de 1786 fue director D. Fausto Elhuyar, descubridor del wolframio,
que despus tuvo un papel trascendental para la minera en la Pennsula.
Entre los profesores destaca D. Andrs Manuel del Ro, descubridor del
vanadio y autor de un tratado de Orictognosia, que fue la mineraloga ms
notable de su tiempo en todas las lenguas.
En el desarrollo de la minera tuvo especial trascendencia la promul-
gacin de las Ordenanzas de Carlos lu en 1783 que crearon " La Direccin,
Rgimen y Gobierno del importante Cuerpo de la Minera de la Nueva Espaa"
que no se cre en Espaa hasta 41 aos despus en 1824. Corresponde tambin
a D. Fausto Elhuyar la direccin y el impulso para el traslado de la Escuela de
Almadn a Madrid.
Corresponde a Andrs del Ro el proyecto e instalacin de la ms potente
mquina de columna de agua (fig. 1) (mquina similar a la de vapor donde la
energa provena de una columna de agua , muy utilizada en Sajonia) existente
hasta entonces (Humboldt) en el mundo y que fue la primera del continente
americano. Se pudieron as desaguar las minas de Moran que, cuando
Humboldt las visit, haban sido abandonadas haca cuatro dcadas, a causa de
la imposibilidad de achicar el agua mediante malacates o bombas manuales.
Pocos aos despus Fausto Elhuyar dise una nueva mquina de este tipo.
El Ministerio de Indias, del que dependan las Minas de Almadn, por la
importancia del mercurio en el beneficio del oro y la plata de las minas
americanas, encarg a Francisco de la Garza, primer alumno de la Escuela de
Minas de Almadn, dirigir la construccin de una "bomba de fuego" que
quemaba retama y empez a funcionar en 1792 para desaguar las minas de
Almadn. La mquina de vapor de simple efecto de Watt se patent en 1769 y
la primera instalada en Espaa lo fue en 1773 en Cartagena y la de Garza fue la
tercera en Espaa despus de la de Carraca (Cdiz).
Siendo Hoppenback director de las Minas de Almadn encarg a Garza
el descubrimiento de las minas de carbn de Espiei, Blmez y Pearroya
probablemente para sustituir la retama como combustible en la "bomba de
fuego". En el desage de las minas est el inicio de la industria minera del
carbn en el SE peninsular y permiti escribir a Garza la primera publicacin
en espaol sobre el carbn de piedra.

3. La enseanza en la escuela en el siglo XIX.

Con la independencia de Mjico se produjo el regreso de Elhuyar a


Espaa. " Trajo de Amrica el inmenso tesoro (Crdenas, 1877) de la inteligen-
cia y la prctica para explotar con acierto y perfeccin las verdaderas amricas
que tenemos en Espaa; las amricas de nuestra riqueza mineral". A sus cono-
cimientos e iniciativas se debi el traslado de la Escuela de Almadn a Madrid,
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donde empez a funcionar en 1835, sent las bases para la creacin del Cuerpo
de Ingenieros de Minas, y el desarrollo de la legislacin que permiti una
floreciente industria minera durante el resto del siglo XIX.
La tormentosa situacin poltica que vivi Espaa en ese siglo repercuti
en la vida acadmica. Hubo numerosos cambios de Planes de Estudio en 1836,
1848, 1859, 1866, 1868, 1877, 1890 alguno de los cuales ni se iniciaron. Las
asignaturas bsicas se impartieron alternativamente en las Escuelas o en los
Colegios Cientficos, Escuela Preparatoria o Facultades de Ciencias donde los
alumnos deberan estudiar dos o tres aos antes del ingreso en las Escuelas
Especiales de Aplicacin.
La reforma de 1868 cedi a la enseanza libre todas las matemticas y
una buena parte de las ciencias fsico qumicas; esta reforma se conserv hasta
1960.
Una caracterstica fundamental de las Escuelas de Minas es la mxima en
enseanza (Strodka, 1977) "theora cum praxis" tomada de la primera de todas
las Escuelas, Freiberg. As los laboratorios no solo han servido para la
enseanza experimental de los alumnos sino que desde su fundacin han
prestado a la industria minera importantes servicios.
El profesorado era nombrado de ternas propuestas por el director, entre
los ingenieros del Cuerpo de Minas con ms de cinco aos de experiencia.
El Real Decreto de 5 de febrero de 1865, confirmado por otro de 1873,
crea la Comisin permanante de Ingenieros de Minas con objeto de dirigir y
ordenar los estudios y trabajos necesarios para el tratado, publicacin y
descripcin de los mapas geolgicos - provinciales con inmediata aplicacin a
la agricultura, a la construccin y a la investigacin de aguas artesianas y
minerales. Formaban parte de ella el director y los profesores de Geologa,
Paleontologa, Mineraloga, Qumica Analtica y Docimasia. Se consigue una
importante colaboracin de los profesores con los profesionales en ejercicio; y
la participacin de stos en la enseanza ha supuesto muchos beneficios para
los alumnos de las Escuelas de Minas. Desgraciadamente esta fluida inter-
conexin ha sido interrumpida recientemente por la LRU, esperemos que por
poco tiempo.
La presencia como profesores de gelogos tan experimentados en
trabajos de campo como Ezquerra Bayo, Guillermo Shultz, Casiano del Prado,
Jos Vilanova y Piera, Escosura, Pellico, etc., una de cuyas preocupaciones
eran las aguas subterrneas, constituy siempre un activo para la Escuela. Por
eso en un escrito dirigido al Gobierno en 1926 se dice que " De esta Escuela
proceden la mayora de los gelogos espaoles a los que se debe en gran parte
el alumbrado de las aguas que han convertido en frtiles grandes extensiones de
nuestro suelo ".
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4. La Hidrogeologa en los planes de estudio del siglo XX.

Ya en el siglo XX hubo modificaciones en planes de studio los aos


1901, 1910,1918,1921,1928,1935,1942,1947,1964.
La Hidrogeologa que se enseaba dentro de la Geologa General y la
Mineraloga, entendida como criaderos minerales, aparece en el plan de 1921
como asignatura, junto con Criaderos, con el nombre de Hidrologa Subte-
rrnea. En el de 1928 junto con Geologa, Criaderos e Investigacin geofsica.
En el plan 1942 como Criaderos e Hidrologa Subterrnea.
En el plan 1957 en la especialidad Geologa y Geofsica exista la
asignatura Geologa del Petrleo e Hidrogeologa, impartida por la Ctedra
Grupo XVI, que agrupaba estas dos asignaturas y las de Estratigrafa y
Paleontologa.
En la Escuela de Madrid, a partir del ao 1980 se crea la ctedra de
Hidrogeologa que imparte una asignatura de Agua en la Minera, en cuarto
curso, e Hidrogeologa en sexto curso. En Oviedo contina la anterior estruc-
tura. Una nueva ley , la LRU, interrumpe la fructfera relacin con los
profesionales en activo dejando la enseanza en manos de porfesores con
exclusiva dedicacin a la enseanza. Se abre asi un interrogante sobre la
efectividad de la nueva organizacin si no se dotan adecuadamente en medios y
profesionales las escuelas de ingenieros.

5. Algunos de los Acadmicos y Gelogos de la Escuela que han trabajado


en investigacin y explotacin de aguas subterrneas.

A mediados del siglo XIX existe un buen nmero de cientficos cuyas


ideas sobre el ciclo hidrolgico y aprovechamiento del agua subterrnea estn a
la altura de las naciones ms adelantadas. Citemos a Ezquerra Bayo, Escosura,
Casiano del Prado, Cortzar, Thus y Codina, Naranjo todos ellos procedentes
de la Escuela de Minas y Juan Vilanova y Piera en cuya Geologa Agrcola
premiada por la Real Academia en 1855 figura un captulo Geologa
Hidrogrfica en que se expone de una manera clara y concisa las ideas
hidrogeolgicas de la poca, con gran altura cientfica, que despus le sirve de
base para una obra magistral aparecida en 1879, " Teora y Prctica de Pozos
Artesianos y arte de alumbrar aguas ". Explica la relacin entre la presencia de
agua, litologia y estructura geolgica; por otra parte expone claramente la idea
ciclo hidrolgico. Divide los pozos en artesianos e inversos o absorbentes e
indica que " por medio de los pozos absorbentes puede el hombre hacer
desaparecer las aguas inmundas de las fbricas y todas aquellas sustancias
solubles o capaces de ser arrastradas por las aguas y cuya presencia en el
exterior es un foco perenne de infeccin. Propone pues la depuracin por el
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terreno, previo filtrado y decantacin, ahora tan en boga en los pases ms


desarrollados.
Debemos destacar por su modernidad de pensamiento a Bentabol,
ingeniero y abogado, autor del famoso libro "Las Aguas de Espaa y Portugal"
aparecido en primera edicin en 1897, cuyas ideas se pueden resumir en el
titular de un artculo en La poca en 1899 "Menos canales y ms aguas" donde
concluye que "no con canales sino con agua se riegan los campos".

Sus ideas fundamentales son:

- "La lluvia es un fenmeno extraordinariamente irregular considerado en


cortos perodos de tiempo, pero de cantidad sensiblemente constante
considerado en perodos de ms de diez aos".
- "La caracterstica til de las aguas subterrneas es su escasa velocidad,
que aunque muy variable queda generalmente muy por debajo de la que
anima las corrientes superficiales".

Utilizan tanto Bentabol como Vilanova y Pier la expresin para calcular


la velocidad v = ki que atribuyen a Daubre; puesto que el libro de Vilanova es
de 1855 resulta que la frmula que se populariz por Darcy es anterior a Darcy.
Expone varios ejemplos, destacando el estudio del ingeniero de caminos
Gonzalo Moragas en el Valle del Besos: aguas cadas a 40 km del mar estaran
perficialmemte en el mismo a los dos das, mientras que subterrneamente
tardaran 27 aos, es decir que circulan 5000 veces ms despacio.
Propone aforar los cauces, para calcular el agua superficial y medir la
evaporacin y la lluvia para deducir el agua infiltrada.

- Para combatir los defectos del rgimen hidrolgico natural de Espaa


propone el estudio, aprovechamiento y formacin artificial de corrientes
subterrneas para evitar la prdida de tan inmensa riqueza. Recomienda todo
tipo de tcnicas y obras para mejorar la infiltracin y la recarga artificial de
acuferos.
- Finalmente propone que todas las actividades del Estado "se desarrollen
armnicamente en una direccin Hidro-geolgica dependiente de Fomento"
porque hay en Espaa gran aficin a multiplicar organismos destinados a las
mismas o anlogas funciones ms bien que a perfeccionar y relacionar las
existentes, de modo que mutuamente se ayuden y completen lo que produce
un cantonalismo y desorganizacin incompatible con todo orden y
progreso".
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- Figura tambin en el libro una documentada atribucin a los espaoles la


invencin de la desalacin de agua de mar en 1566, y una resea de la
utilizacin del agua de mar en usos pblicos en las ciudades costeras
inglesas y el aprovechamiento higinico de las aguas fecales, "que los
municipios no deben hacer por si mismos sino vender las aguas del colector
a una compaa".
Hay un gran nmero de publicaciones sobre agua subterrnea realizadas
hasta 1960 que figuran en el anexo y que sera difcil resumir en esta breve
sntesis, la mayor parte de las cuales corresponden al Instituto Geolgico y
Minero de Espaa, heredero de la Comisin del Mapa Geolgico. En el Real
Decreto de creacin en 1849 se hablaba de la necesidad se seguir en la apertura
de pozos artesianos "Las indicaciones de la Ciencia, en vez de hacerlo a la
aventura malgastando acaso la fortuna pblica y privada".
Bentabol y Ureta, Snchez Lozano, Moro, Fernndez Navarro, Alfonso
Valle, Juan Cavala, Vicente Kindeln, Agustn Marn, Meseguer Pardo,
Cantos, Garca-Sieriz. Estos ltimos son pioneros en la aplicacin de la geof-
sica a la prospeccin del agua subterrnea, y todos nombres destacados en la
investigacin y alumbramiento de aguas subterrneas.

6. Caractersticas de la enseanza de la Hidrogeologa en las escuelas.

Siempre el ingeniero de minas tendr como mbito de trabajo el


subsuelo; cuanto ms perfecto sea el conocimiento de ste ms se podr
progresar en la ciencia y tecnologas hidrogeolgicas.
Conceptos y tcnicas utilizadas en hidrogeologa estn en ntima
conexin y proporcionan mutuo beneficio con las tecnologas de exploracin y
explotacin de petrleo y otras de utilizacin del subsuelo como
almacenamiento de gas en acuferos, inyeccin de aguas residuales urbanas o
residuos txicos , aprovechamientos geotrmicos e incluso con la exploracin y
explotacin de yacimientos minerales.
Siempre ha existido una estrecha relacin de las Escuelas con la sociedad
y la profesin y en especial , por ley, con el Instituto Geolgico y Minero de
Espaa por lo que siempre fue fcil que la Escuela se beneficiara de los progre-
sos realizados por la aplicacin de las ciencias geolgicas y en particular de la
hidrogeologa.
En este sentido, debemos destacar como la ingente labor que el IGME
realiz en aguas subterrneas benefici directamernte a la Escuela a travs del
curso de Hidrogeologa Aplicada que desde 1967 con la colaboracin de la E.N.
ADARO se celebra anualmente en la Escuela de Madrid. Profesores de la
Escuela y alumnos han participado en los estudios hidrogeolgicos regionales
siguiendo con la mxima tan fructfera "teora con prctica".
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En cuanto a lneas de investigacin, tanto la Escuela de Madrid como la


de Oviedo trabajan en problemas de Agua en la Minera, drenaje de socavones
de acceso o drenajes de paneles de explotacin. El profesor Fernndez Rubio
ha sido fundador y presidente de la Asociacin Internacional de Agua en la
Minera durante ocho aos, de la que ahora es presidente de honor. Han
impartido numerosos cursos en Iberoamrica en los ltimos aos.
En Madrid hay programas de investigacin en relacin con la
hidrogeologa crstica y glaciologa, de gran inters en el cambio climtico y
problemas relacionados con el Agua y Medio Ambiente.
En Oviedo se trabaj en energa geotrmica, en especial se ha colaborado
en diversas fases del Proyecto Geomadrid, que desgraciadamente no progresa
adecuadamente, y hubiera debido recibir ms apoyo si realmente estamos
convencidos que el incremento de CO2 en la atmsfera es un problema grave, y
colabora en diversos proyectos de tratamiento de aguas residuales urbanas por
el terreno, incluida la inyeccin en sondeos profundos. Se ha trabajado en
proyectos metodolgicos e inventario de zonas favorables para la inyeccin en
todo el territorio nacional y en proyectos detallados en Huelva y Asturias.
En la ra de Villaviciosa se ha colaborado en la realizacin de un sondeo
para verificar la viabilidad, con excelentes resultados. En definitiva, sin aban-
donar la hidrogeologa clsica, se trabaja en problemas de acuferos profundos.
Debemos sealar tambin que las Escuelas Universitarias de Ingeniera
Tcncia Minera se muestran muy activas en investigacin hidrogeolgica, en
especial en sondeos. Han realizado numerosos cursos de postgrado y afrontado
la problemtica de la contaminacin; hay que destacar los trabajos sobre
intrusin marina, del grupo de Huelva.

7. Los problemas con que se enfrenta la Hidrogeologa en Espaa.

Hemos dejado la historia de la hidrogeologa en los aos 60 cuando


precisamente hubo una explosin de estudios hidrogeolgicos que coinciden
adems con un cambio en el enfoque de los mismos.
La hidrogeologa tena como objetivo fundamental hasta los aos 60
encontrar agua para poner ms hectreas en regado. A partir de entonces fue la
definicin geomtrica de los sistemas hidrogeolgicos, la cuantificacin de
recursos y reservas , el establecimiento de modelos matemticos para el estudio
de las diferentes alternativas y su posible integracin de los sistemas en una
gestin total de los recursos hdricos. Los logros en integracin han sido muy
limitados por problemas que no entramos a discutir.
Con balances de 20 aos y anuales se conseguan unas estimaciones
precisas. Se intentaba finalmente la integracin de los embalses subterrneos en
la gestin del agua, integracin que ha corrido fortunas muy diversas.
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Por ejemplo, hace pocos meses, y solamente a causa de la sequa, se han


integrado algunos embalses subterrneos en la cuenca del Segura despus de
haberlo propuesto hace ms de 20 aos.
En ese sentido ha desempeado un destacado papel el Instituto Geolgico
y Minero de Espaa, en colaboracin generalmente con el Instituto de Reforma
y Desarrollo Agrario, que realiz numerosos Planes de Investigacin Regional.
Se comenz a finales de los 60 por los Proyectos del Guadalquivir, con la FAO,
sigui el Estudio Hidrogeolgico de la Comarca Cazorla-Helln-Yecla. Vino
despus el PAS (Plan de Investigacin de Aguas Subterrneas) que permiti la
programacin y realizacin de numerosos estudios regionales que llevaron al
establecimiento de una Sntesis de Sistemas Hidrogeolgicos de todo el
territorio nacional y el desarrollo de los Planes de Gestin y Conservacin de
Acuferos y Plan de Abastecimientos Urbanos.
En la publicacin de la Asociacin Nacional de Ingenieros de Minas, "
Las Aguas Subterrneas en Espaa, presente y futuro " publicado en 1978 se
recogen detalladamente todos los trabajos realizados por los distintos
organismos.
Surgen a finales de los aos 80 nuevos problemas que reclaman unos
nuevos planteamientos en los estudios de aguas subterrneas; ya no es el
abastecimiento ni la puesta en riego el fin fundamental. La calidad es un
objetivo primordial. La definicin y monitorizacin de penachos contami-
nantes, el depsito de residuos radiactivos, el almacenamiento de hidrocarburos
en el subsuelo, el almacenamiento de agua depurada o regenerada en el
subsuelo, el tratamiento por el terreno de aguas residuales urbanas,
aprovechamiento energtico de acuferos con bomba de calor, son algunos de
los mltiples problemas a que se debe enfrentar el hidrogelogo.
Ya no basta saber si hay o no agua sino cuanta, durante cuanto tiempo, de
donde viene, a donde va y cuanto tiempo tarda en ir. Para hacer eso hace falta
una hidrogeologa mucho ms precisa. Un yacimiento petrolfero ocurre cuando
un volumen de hidrocarburos se acumula en una parte de un acufero, una feliz
casualidad; si conseguimos extraer un 70 % nos parece un extraordinario logro
tecnolgico. Cuando realizamos la limpieza de un acufero cundo lo
consideramos limpio?.

8. Efecto incentivador y multiplicador de estudios hidrogeolgicos.

Por la estructura administrativa, las inversiones en la regulacin de aguas


superficiales han sido cuantiosas y a cargo del erario pblico. Las puestas en
regado con agua subterrnea fueron realizadas fundamentalmente con dinero
privado an cuando en algunas ocasiones el detonante para la accin privada
fue en muchos casos la realizacin de Estudios Hidrogeolgicos por el IGME-
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INC. Se consigui as con una inversin relativamente modesta, porque lo caro


son los sondeos, de dinero pblico un efecto estimulante y multiplicador sobre
la iniciativa privada.
Me voy a referir solamente a tres casos.

1. El Estudio Hidrogeolgico de la Comarca Cazorla-Helli-Yecla (IGME-


IRYDA) realizado sobre 20.000 km , con un presupuesto inicial de 100 MP
realizado entre los aos 69 y 71, que lleg al final del ao 75 a 360 MP. Se
puso de manifiesto en la zona unos recursos subterrneos entre 600 y 900
Hm /ao y se recomendaba la explotacin de unos 400 Hm /ao.
La viabilidad de la explotacin fue rpidamente demostrada por la iniciativa
privada y el IRYDA, que han permitido un desarrollo espectacular de la
provincia de Albacete, cuya superficie en regado ha pasado de 1982 a 1986
de 12.277 a 56.771 Has., con alguna sombra por la explotacin excesiva en
algunas zonas y afeccin al Jcar. Por su inters econmico merecera
estudiarse este acufero con las nuevas tcnicas para llegar a modelos ms
ajustados.

2. En los campos de Dalias y Mijas en Almera, el IRYDA realiz un gran


esfuerzo no solo en la explotacin de los acuferos sino en las tcnicas de
riego. En ese caso la iniciativa privada sigui a una pblica. La explotacin
en enarenados e invernaderos ha creado una inmensa riqueza sobre la que se
ha sustentado el desarrollo de la provincia de Almera.

3. En la provincia de Huelva el detonante fue la iniciativa privada. En el


cortijo de Los Mimbrales, al lado del Roci, una sociedad de capital vasco y
valenciano a mediados de los 60, con la experiencia de tcnicas procedentes
del Marruecos espaol sobre cultivo en arena, compr al INI 500 Has. de la
Finca Los Gayules, donde no se haba conseguido un solo kilo de caucho
por problemas de encharcamiento. Despus de una primera poca en que
con sondeos a percusin no se conseguan obtener pozos que dieran ms de
5 1/s, la actuacin de AGUA SUELO y FINAGUA fue decisiva para,
mediante la perforacin con circulacin inversa conseguir caudales por pozo
entre 20 y 100 Vs, a un costo de 30 a 50.000 pts. 1/s.
Gran parte del desarrollo agrcola de Huelva hay que buscarlo en el xito
de esa actuacin y de la posterior de la FAO-IGME-IRYDA.
Curiosamente en esa zona existen graves problemas de agua, hasta el
punto de estar previstos trasvases en el Plan Hidrolgico. Por otra parte es
frecuente la contaminacin del mar por aguas mal depuradas enviadas por
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emisarios, cuando se podran utilizar regeneradas en el riego de la zona. No hay


que olvidar que Matalascaas y Huelva son importantes ncleos urbanos y la
zona se presta a la depuracin y almacenamiento en el terreno.

9. Reutilizacin de aguas residuales y embalses subterrneos.

Desde finales de los aos 70 (MOPU, 1977), (Asociacin Nacional de


Ingenieros de Minas, 1978) se habla como opcin de futuro con gran inters, de
la reutilizacin de aguas residuales urbanas regeneradas. Y se sigue hablando
mucho y haciendo muy poco. Se siguen considerando en los balances (Martn
Mendiluce, 1991), (Plan Hidrolgico, 1992) el abastecimiento urbano como uso
consuntivo, cuando no hay justificacin alguna para gastarse el dinero
depurando para enviar las aguas depuradas a un ecosistema tan alterado y
delicado como el mar Mediterrneo.
Como deca Bentabol (1897), las aguas circulan tan lentamente en el
subsuelo que ste prcticamente funciona como un emblase plurianual de
superficie. En la costa mediterrnea, donde por condiciones morfolgicas y
coste del suelo es imposible hacer embalses superficiales, los subterrneos
deben de ser un elemento fundamental en la regulacin.
La liberacin de aguas superficiales para riego mediante el empleo de
agua regenerada permitira recargar y emplear los cacareados acuferos
sobreexplotados en 1000 Hm /ao como embalses reguladores.
El coste de agua regenerada en Florida, donde proponer una alternativa
de reutilizacin ya no es opcional sino obligatorio, o California es de unas 30
pts/m y aunque es necesario un anlisis de costo en cada proyecto, en una
planta con tratamiento secundario se puede implementar un sistema de
aprovechamiento para 220 1/s de agua regenerada por un costo entre 1200 y
1700 MP.
Deberan de tomar esto en consideracin nuestros planificadores. Sera
interesante saber el costo del m de ese agua procedente de la circulacin del
agua del Duero en sentido inverso desde la frontera de Portugal o de la
cabecera del ro Sil y tomar la decisin en consecuencia.
Inexplicablemente en muy pocos aos ya hemos acumulado un notable
retraso y estamos a la cola de los pases desarrollados en la reutilizacin,
cuando por estricta necesidad deberamos estar a la cabeza. Adems sto
podra sentar slidas bases para una industria de futuro en estos momentos de
penosa desindustrializacin. En lugar de llenar Espaa de conducciones y tubos
para realizar cirugas, navajazos diramos mejor, traumticos como los
trasvases habra que tratar al enfermo con el mayor celo y cuidado.
En este sentido, como hemos mencionado en el apartado anterior, para el
desarrollo de la reutilizacin de aguas regeneradas se deberan plantear algunos
59

proyectos metodolgicos que sirvieran de estmulo a la iniciativa privada y


establecer el marco legal adecuado para su promocin porque nada es mas
verdad en nuestro pas que aquel verso de Machado, "desprecian cuanto
ignoran".

10. La difusin del conocimiento y la colaboracin interuniversitria.

Ha sido lastimoso que, durante muchos aos, estudios y trabajos


realizados quedaran, en los armarios de los distintos organismos.
Con muy poco dinero se puede poner a disposicin de todo el mundo lo
que se ha pagado con dinero pblico. Deberamos seguir el ejemplo de Estados
Unidos donde Bibliotecas de las Universidades Pblicas son depsito de las
publicaciones del Gobierno. En la poca de las comunicaciones rpidas las
cosas pueden ser fciles si existe voluntad necesaria.
La sociedad tiene problemas y los estudiantes necesitan resolver
problemas para formarse. Es mejor que se enfrenten a problemas reales y
abiertos, no de solucin nica, y ayuden a resolverlos.
Quiero citar aqu ,por ejemplo, el problema de los suelos y acuferos
contaminados de los que se han realizado algunos inventarios a los que es
difcil acceder.
Por otra parte, para afrontar los nuevos problemas hidrogeolgicos en la
poca de vacas flacas que se avecina, convendra aunar esfuerzos y tratar que el
material caro y de adquisicin difcil y que rpidamente queda obsoleto, que
est a nuestra disposicin no est ocioso.
Sera interesante constituir una especie de servicio comn
interuniversitario que adems permitiera una beneficiosa relacin entre grupos
de investigacin.

Bibliografa.

Bibliografa hidrogeolgica relacionada con la Escuela de Minas hasta 1960, y otras referencias
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VILANOVA Y PIERA, J. (1879): Geologa Aplicada. Apndice Geologa Hidrogeologa.
65

ANEXO I.

Plan de Estudios del Real Seminario de Minera de Mjico, previsto en


las Ordenanzas de de 1783, fundado por Carlos HI en 1786 e inaugurado en
1792 por el Conde de Revillagigedo.

Primer ao.
Aritmtica, lgebra, geometra elemental, trigonometra plana y
secciones cnicas.

Segundo ao.
Geometra prctica aplicada a las operaciones usuales en minera
(Geometra subterrnea) dinmica e hidrodinmica.

Tercer ao.
"Chimia" reducida al reino mineral (Conocimiento de los minerales y
mtodos de anlisis). Metalurgia (Mtodos y operaciones).

Cuarto ao.
Fsica subterrnea o teora de las montaas. Laboreo de minas y faenas
requeridas para las excavaciones del terreno desde el primer reconocimiento
hasta la extraccin de los frutos y dems materias.

Deberan tenerse adems clases de dibujo y francs.


A la terminacin de los cursos tercero y cuarto los alumnos deberan
pasar durante 2 o 3 meses a las minas prximas a la capital con la finalidad de
que, bajo la direccin de sus maestros se ejercitaran prcticamente en lo que
haban aprendido en la teora.
Adems de las aulas necesarias, el Seminario debera tener dos gabinetes,
uno de modelos y mquinas, hornos y utensilios diversos. Otro para los
minerales y los productos de los beneficios. Adems un " elaboratorio de
chimia ".
Cuatro fueron las ctedras establecidas: una de matemticas puras, otra
de dinmica, hidrodinmica y geometra subterrnea, la tercera de qumica
mineralgica y metalurgia y la cuarta de teora de las montaas y laboreo de
minas.
Se admitan 25 alumnos sostenidos por el Real Seminario, prefirindose
los descendientes o parientes prximos de los mineros, principalmente aquellos
cuyos padres estuviesen avecindados en los Reales de Minas.
66

Plan de Estudios de la Escuela de Minas de Madrid. Ao 1859.

El objeto de la Escuela es dar la enseanza necesaria para formar


Ingenieros de Minas; de manera que este establecimiento pblico era, no solo
especial para educar servidores facultativos aptos para la administracin de la
minera en lo que el Estado interviene, sino profesional para formar ingenieros
con destino a las empresas mineras particulares. La enseanza duraba cinco
aos y las materias se distribuan as:

- Primer ao: Geometra Analtica de tres dimensiones, Clculo


Infinitesimal, Geometra Descriptiva (parte elemental), Idioma Alemn,
Dibujo.

- Segundo ao: Mecnica Racional, Qumica General, Aplicaciones de


la Geometra Descriptiva, Idioma Alemn, Dibujo.

- Tercer ao: Mineraloga, Qumica Analtica y Docimasia, Mecnica


Aplicada, Construccin y Establecimiento de Mquinas, Dibujo y
Prcticas.

- Cuarto ao: Paleontologa (parte elemental), Geologa, Paleontologa


(parte aplicada), Preparacin Mecnica de las menas, Metalurgia
General, Construccin, Dibujo y Prcticas.

- Quinto ao: Laboreo de Minas, Metalurgia Especial, Topografa y


Geodesia, Derecho Administrativo y Legislacin de Minas, Dibujo y
Prcticas.

La extensin de cada asignatura se explicaba en breves programas,


fijndose el nmero de lecciones por semana de cada una y con objeto de que
la enseanza se halle al nivel de los adelantos cientficos, poda el Ministerio de
Fomento, a propuesta del Director, acordar que pasasen al extranjero uno o ms
profesores durante los meses de julio y agosto, sealndoseles las materias que
deban ser objeto de su estudio.

El cargo de Director era de Real nombramiento, debiendo recaer en un


inspector general o de distrito, o jefe de primera clase, sustituyndole en
ausencias y enfermedades el Profesor de mayor categora. Estos y los ayudantes
se nombraban a propuesta de la Junta de la Escuela, oyendo la facultativa de
minera. Para ser profesor se necesitaba contar por lo menos, seis aos de
servicio en el Cuerpo, y dos los ayudantes, que haban de pertenecer
67

necesariamente a las clases de ingenieros primeros o segundos; cuya


disposicin no comprenda a los profesores externos de dibujo y alemn.

Los alumnos podan ser internos o externos, los primeros con opcin a
ingresar en el Cuerpo de Minas y al ttulo de ingenieros del ramo; los segundos
slo tenan derecho al ttulo de Ingenieros de Minas. Los requisitos para ser
admitidos como internos eran: ser espaol, mayor de diez y seis aos, sin pasar
de venticinco; ser de buena vida y constumbres y de complexin sana y robusta;
acreditar haber estudiado con aprovechamiento religin y moral, aritmtica,
lgebra, inclusas las ecuaciones superiores, geometra, trigonometra rectilnea
y esfrica, con el uso de las tablas logartmicas, geometra analtica de dos
dimensiones, fsica experimental y nociones de historia natural, dibujo lineal y
topogrfico, traduccin correcta del francs, sirviendo de recomendacin el
saber traducir el ingls o el latn, y sufriendo un examen de estas materias ante
un tribunal compuesto de cinco profesores. A los externos se les exigan las
mismas circunstancias, excepto la edad y cualidades fsicas.

La admisin de alumnos tena lugar todos los aos, y el reglamento


sealaba sus obligaciones, la disciplina a que estaban sujetos, las horas de
asistencia a la Escuela y todo lo relativo a exmenes, formacin de tribunales y
notas de censura que se apreciaban por grados, desde veinte que equivala a
sobresaliente hasta menos cinco equivalente a malo.
68

ANEXO H

Comentarios a las Ordenanzas de Minas.

ORDENANZA XL.

13. Son las aguas la mayor borrasca de las minas: elemento insuperable en sus
mismos manantiales: picndose las Venas de las Minas, saltan las aguas, como
la sangre de las venas de el cuerpo; encuentranse Veneros en los mas altos
Montes, y entre los peascos mas duros; adonde ascienden, segn la opinin de
algunos, por los varios movimientos, o tempestades del Ocano, al modo que en
el cuerpo humano, por la contraccin del corazn, sube la sangre arriba. Otros
afirman, que siendo la arena como rida esponja, atrae, y chupa las aguas de el
Mar, como la esponja la de un vaso. Otros ponen toda la fuerza en la de los
cylindres, o columnas, que forman las aguas de el Mar, que introducidas por los
Canales de la Tierra, fuerzan las aguas a subir sobre los Montes. Otros lo
atribuyen al calor subterrneo; de forma, que como al hervir el agua en el
alambique se separan de las partes crasas las mas ligeras, y suben para arriba;
de el mismo modo el agua de el mar, calentndose dentro de los sutiles canales
de la tierra, hierve, y se resuelve en vapores, ascendiendo a las coronillas, y
lados de los Montes, donde se condensa con el ayre, y se forman gotas, que
introducindose por las rendijas y cabidades de ellas, despus por su misma
gravedad descienden, y se forman los Rios, las Fuentes, y manantiales;
opiniones que rebaten los Modernos; y calculando ser mas las aguas pluvias
que las que entran al Mar por los Rios, asientan, que las lluvias, nieves, y rocos
formados por los vapores del Mar, y condensados en la region, son el origen de
las fuentes, y manantiales en los Montes, y en los Valles; bien el docto Padre
Falk no la atribuye a una sola causa, sino a todas juntas, diciendo, que tienen
origen, o de mar, o del roci, y nieves disueltas, o de los vapores; lo que
convence con claros argumentos. (13).

14. De esta curiosa Physica solo experimentan los dueos de Minas el efecto,
viendo inundar sus planes y labores, que mientras mas profundos, mas agua
reciben, por estar mas holgados los veneros, y canales; y cuanto mas hondas las
aguas, su mayor gravedad, y peso dificulta el agotarlas, y tardan mas en sacarse,
como lo dicta la razn, y lo ensea la experiencia: acreditando igualmente la
particular Ordenanza, (14) que de esto trata, los mayores costos, que para sacar
las aguas, tierra, y metal, se causan en las Minas que tienen treinta, quarenta, o
mas estados; y algunos Tiros inundados llegan a cien estados en la Nueva
Espaa en algunos Minerales. Ninguno de ellos mas clebre, que Zacatecas,
69

* -tet-AIS

s ;
' |pE MfNA;&,-
^2;"f.~;DEDICADOS
jye|CATHLICO REY,
tSfu E S T R O R S E OR, ^
ON GARLOS m
mr (QUE DIOS
.-'". .:.: T: '
GUARDE)'.L. :-
=%r--- .,
^SIEMPRE MAGNNIMO , SEEMPE FELIZ,
3 SIEMPRE AUGUSTO,
'fOR <DON FRANCISCO XAVIER DE GAMBOA,
Colegial de el Real ,y mas antiguo de San Ildefonfo de Mxico,
Abogado de la Real ChancillenA de quelU Ciudad, y de P rejos
de el SantoOcio de la Inquicion, fu Confultor for la Suprema,
y Diputado de el Contlado ,y Comercio de la Nueva-EJpaa
en la Corte de Madrid,

CON APROBACIN, Y PRIVILEGIO DEL REY.

MDMD. En la Oficina de Joachin Ibarra, calle de las roas.


" : " Ao MDGCLXL
70

Ciudad opulenta por las riquezas de sus Minas, que estn sumergidas entre
diluvios de aguas; y pocas son al presente las que pueden beneficiarse,
principalmente la Veca, que llaman Grande, en que existen los Tiros de
Benitillas, y de Urista, solo con descubierto de ochenta varas, quando tenan a
pique ciento ochenta perpendiculares, desde cuyo centro se vea el Sol, y
andaban a un tiempo ocho Malacates. Obra digna de la magnificiencia de un
Principe, que solo pudo sufrir la riqueza de sus dueos, que lo fueron el Conde
de Santa Rosa, y el de Santiago de la Laguna. Otro tanto sucede en el Real de el
Monte en las riqusimas Vetas, que llaman Vizcayna la una, y la otra de Santa
Brgida, a pesar de el tesn, espritu y constancia con que desde el ao de 1739
Don Joseph de Bustamante, y Don Pedro Romero Terreros han procurado
habilitar por Socahn, o Contramina general, y tambin con algunos Tiros la
primera de ellas; y la segunda es un manantial casi inagotable, sin embargo de
la actividad, y el empeo con que ha algunos aos la trabaja Don Manuel de
Aldaco, y antes con su fomento Don Juan de Varandiaran, y lo mismo en varias
Minas de Guanaxuato, y en Sombrerete en las Minas Quebradillas, San
Nicasio, y la Cruz, y otros lugares de el Reyno.

15. Querer pensar, que la Maquinaria por medio de sus fuerzas es capaz de
agotar los veneros continuos de los montes, es empearse en dejar burlado el
afn, y el futuro costo, que demandan estas Artes; y como ejecutar el gasto
antes de saber la ley de la Veta, es tan difcil, nunca podr ser conveniente el
emprenderlo, para llevar adelantadas las perdidas. Ponderaban mucho en
Mxico unas mquinas de Tubos, Canales de metal, que hizo trabajar en
Inglaterra Don Isidro Rodrguez de la Madrid; pero no se sabe su paradero, sino
solo haber costado cien mil pesos, y que vivi muchos aos, y muri
concursados sus bienes; y si a este costo se hubieran de desaguar las Minas, era
menester abandonarlas; pues si uno u otro pudiera sufrirlo, el comn de los
Mineros es negado a disponer, y aprontar sumas menores: y les cuestan
inmensos afanes, y bochornos los avos, y fomento en el modo ordinario.

16. Y as, los nicos medios para vencer la abundancia de las aguas, son los
Tiros, o Socabones, poniendo en aquellos el Malacate, maquina comn, y de
fcil ejecucin, que no es ruda prctica de los Americanos espaoles; sino la
misma de que se han servido los Metlicos de las Naciones: y se ven en
Agrcola los Tiros, y Socabones delineados en la forma, que se usan en los
Minerales de Alemania; porque si inundadas las labores altas, se da un Tiro al
lado de el Monte, inferior a las labores, es natural que hagan llamamiento las
aguas, y desciendan por su natural gravedad, y defrutada hasta alii la Veta, si se
proyecta otro Tiro mas bajo, suceder lo mismo; y asi, ay minas que piden dos
y tres Tiros. Los Socabones que se dan de abajo para arriba a comunicarse con
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los Tiros, son tan tiles para los desages, y tan natural el conseguirlos en
acercndose el Socabon, como que la misma razn convence, que las aguas
altas de el Cerro saldrn por su propio pie por los callejones, que descienden a
lo inferior, y mas bajo.

17. No obstante, por ser costosos Tiros, y Socabones ofrecen suma dificultad a
la infeliz clase de la Minera; porque como mientras ay faena, y obras muertas,
es regular que no aya metal, ni Platas, ni Operarios, que trabajen, porque ellos
mas se alientan con los partidos y con los hurtos, que con el jornal; es difcil,
que el Aviador sobre miles de pesos suplidos, quiera continuar supliendo, sin
saber cuando se cortar la Veta, o si saldr vana su ley; y as sucede que el
Minero con valor para gastar lo suyo, y lo ageno en las obras, y el Aviador en la
desconfianza de el Minero, y de la Mina, quedan, esta desierta, y ambos
perdidos: porque mientras no ay franqueza en el avo, para la faena, no es capaz
de regularse su costo, por tratarse de agua subterrnea, que no puede calificarse
con la vista, y ofrecerse durezas, y otros accidentes, que no es posible preveer,
ni considerar; con otras dificultades, que se pulsan en las obras, siempre que se
arreglan por clculos mentales; y asi, el avo limitado es uno de los modos de
perderlo, sin esperanza de recobrarlo, porque si la faena til, o el Tiro, o
Socabon se dejan imperfectos, y en el medio; no se puede llegar al termino de
cortar la veta para facilitar la paga.

18. Son los Tiros unos Pozos perpendiculares, y rectos, abiertos a pique de
cuatro, o cinco varas en quadro, u ochavados, o seisavados: donde ay blandura,
se cubren con madera, que llaman Adema, y sta se afianza con unos troncos,
que dicen Llaves: y en donde ay dureza, o pea viva sin riesgo de flaqueza, se
omite la cubierta, debindose cuidar de ella para evitar el grave dao de el
derrumbamiento, que importa tanto como perder la Mina. Sirven para extraer
pos su claros las aguas en bocas, y los metales, y desmontes en las Mantas, que
son cestos de cuero de Res; se mueven con la mquina Tractoria de dos ruedas,
la una grande, y otra, que dicen Linternilla, al impulso de muas, o cavallos, y
ay dos especies: la una de Malacate echado, y otra de Malacate parado, que es
de ms alivio para las bestias, y de mayor ligereza. Ay otros Tiros, que llaman
Osinados, o Arrastrados, que estn un poco recostados y obliquos, (15) y por
ellos suben, y bajan arrastradas las bocas. Y con su repetido movimiento se
consiguen los desages, y se hace el uso de ellos de forma, que en tiempo, en
que no aprieten las lluvias, puedan agotarse, o arrastrarse las aguas, para que
queden limpios los planes. Llamase la mquina de las ruedas Malacate, por el
eje, o devanadera, en que los cordeles, o sogas se enredan, o desenredan al
subir o bajar. Dicese Malacate en el idioma Mexicano el huso con que se hila, y
de ai se transfiri al de las Minas. Tienen los Tiros una cubierta sobre su boca,
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y le llama Xacal, que quiere decir Choza, o Cobertizo, para libertarla de las
aguas, y para abrigarse los Operarios (16).

(Se ha tratado de hacer una transcripcin lo ms fiel posible).