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Departamento de Geologa

Universidad de Chile

Conceptos Geolgicos Bsicos

Sofa Rebolledo

DEFINICIN Y ALCANCES
DE LA GEOLOGA
Geologa es la ciencia que estudia la
Tierra.
Las rocas que la constituyen, los
procesos que las formaron y los
cambios que ellas sufren para dar
origen a los paisajes actuales, son
algunas de las preocupaciones de
un gelogo.

1
Como toda ciencia, la geologa tiene
algunas reas de inters ms
especfico, dentro de las cuales se
pueden destacar:
Geologa econmica, geologa
estructural, petrologa, geoqumica,
sedimentologa, estratigrafa,
paleontologa, geocronologa,
vulcanologa, hidrogeologa, geologa
aplicada a la ingeniera, geologa
ambiental.

EL TIEMPO EN GEOLOGA

El tiempo es un parmetro que debe ser


tomado en cuenta para la comprensin
global de la geologa de un lugar.

La columna estratigrfica mundial divide


al tiempo geolgico en periodos (Tabla
2.1).

2
Usualmente se espera que las rocas
ms antiguas sean ms competentes
y menos permeables. Sin embargo,
en lugares como nuestro pas,
afectado por fuerte tectonismo, las
rocas antiguas pueden mostrar un
fuerte deterioro fsico y mecnico.

Tabla 2.1.- El Tiempo en Geologa


Periodo/sistema Era Edad, Vida
m.a.
Holoceno= Reciente Homo sapiens
(ltimos 10.000 aos)
Cuaternario
Pleistoceno 1.6-2 2 ma H.Habilis
Plioceno Roedores 5 ma primeros
5 hominidos (Kenya
Mioceno Caballos
25
Oligoceno Terciario Primates
37
Eoceno
55
Paleoceno
65
Cretcico ltim. dinosaurios
144
Jursico Mesozoico Primeros mamferos
213
Trisico
245
Prmico
286
Carbonfero Primeros reptiles
360
Devnico Paleozoico Primeros rboles
Silrico 408 Amonites
Ordovcico Primeros peces
Cmbrico 570 Graptolites, trilobites
Precmbrico Gusanos, esponjas
(origen de la tierra) 4600

3
Tipos de materiales
geolgicos

Rocas y Suelos

Rocas
Material o substancia rocosa y macizo
rocoso
Material:
Rocas gneas
Rocas sedimentarias
Rocas metamrficas
Descripcin: Color, tamao de
grano,estructura, meteorizacin,
nombre, resistencia y discontinuidades

4
ROCAS
Las rocas se definen como agregados
slidos de minerales. Dependiendo de
su origen, las rocas se dividen en tres
grandes grupos: rocas gneas, rocas
sedimentarias y rocas metamrficas.

Rocas gneas
Las rocas gneas se forman del
enfriamiento de un material caliente
(roca fundida), rico en gases,
denominado magma.
El magma se origina en las
profundidades de la corteza y se
acumula en cmaras magmticas.

5
En algunos casos, el magma se abre
espacio y sale a la superficie generando
una erupcin volcnica.
Las rocas que se generan en este
evento son denominadas rocas
volcnicas o extrusivas y representan
uno de los dos tipos principales de
rocas gneas.

Cuando el magma no consigue llegar a


la superficie y se enfra y cristaliza en
cmaras magmticas subsuperficiales,
las rocas que se generan se denominan
rocas intrusivas.

6
Las rocas plutnicas, como el granito y
la diorita, se forman a partir de un
magma enterrado a gran profundidad
bajo la corteza terrestre.
Las rocas se enfran muy despacio,
permitiendo as el crecimiento de
grandes cristales de minerales puros.

Las rocas volcnicas, como el basalto y


la riolita, se forman por enfriamiento y
solidificacin rpida del magma en
grietas prximas a la superficie, o en
superficie cuando el magma emerge a
travs de los volcanes. El resultado
son rocas de grano fino o vidrio.

7
En determinados casos, existen rocas
que se componen de cristales, grandes
y bien formados, en una masa
fundamental constituida por cristales de
grano ms fino o vidrio. Esta textura se
denomina porfdica y las rocas que
tienen esta textura se denominan
prfidos.

Las rocas gneas, compuestas casi en


su totalidad por un tipo de minerales
denominados silicatos, suelen
clasificarse segn su contenido de
slice. Las principales categoras son
cidas o bsicas, siendo el granito y la
riolita ejemplos del primer grupo, y el
gabro y el basalto del segundo.

8
Dentro de las rocas gneas, las rocas
piroclsticas tienen particular
importancia en la geologa de Chile.
Estas son muy comunes y se asocian a
la actividad volcnica de nuestro pas.
Las rocas piroclsticas estn formadas
por fragmentos de rocas y minerales
que son arrojados desde un volcn.

Tabla 4.1.- Clasificacin de rocas gneas para propsitos de ingeniera. (Modificada


de Dennen y Moore, 1986).

Composicin Mineralgica
Minerales Cuarzo- Plagioclasa Plagioclasa Olivino
principales ortoclasa piroxeno piroxeno
olivino
Minerales Biotita- Anfbola Magnetita
accesorios muscovita biotita
anfbola
Pegmatticas Pegmatitas
(grano muy grueso,
>1cm)
Fanertica (grano Granito Diorita Gabro Peridotita
medio, 0.25-2cm)
Textura y Tamao del grano

Dunita
Porfirtica Prfido Prfido Prfido Prfido de
(cristales mayores grantico, andestico basltico olivino
en una masa de
Prfido Andesita
grano fino)
cuarcfero porfdica

Afantica (cristales Riolita Andesita Basalto Basalto de


visibles, de olivino
pequeo tamao)
Vtrea Obsidiana
pmez
Escoria (vesicular)
(esponjosa,
vesicular)
Contenido de Acidas Intermedias Mficas o Ultramficas
Slice Bsicas
sobre 65% 55-65% menos de
45-55%
45%
Color Claras Oscuras

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Tabla 4.2.- Caractersticas geotcnicas de las rocas gneas. (Modificada de Mathewson,
1981)

Caractersticas Descripcin

Rocas gneas intrusivas


Extensin areal grandes reas, ocasionalmente cuerpos
menores
Rocas principales granito-granodiorita-diorita-gabro
Colores caractersticos rosado- grises claros a muy oscuros
Tamao del grano mayor de 0,25 cm, visible a simple vista
Resistencia alta a muy alta, mayor que 100MPa
Deformacin usualmente elstico-plstica

Rocas gneas extrusivas


Extensin areal muy variable, ocurren como flujos o
intrusiones superficiales
Rocas principales Riolita - andesita - basalto
Colores caractersticos Rosado - grises claros a muy oscuros
Tamao del grano grano fino, frecuentemente no visible a
simple vista
Resistencia variable de muy alta a muy baja
Deformacin variable de plstico-elstica a elstica.

Las rocas piroclsticas ocurren en


cuerpos lenticulares o tabulares y
reciben diferentes nombres
dependiendo, bsicamente, del tamao
de los clastos (Tabla 4.3.-).

10
Tabla 4.3 .- Rocas piroclsticas
Partculas caractersticas Nombre
Roca
Bloques Fragmentos Brecha
angulosos mayores
de 64 mm
Bombas Fragmentos Aglomerado
redondeados
mayores de 64
mm
Lapilli (2-64mm) Fragmentos < Toba
Ceniza (<2mm) 2mm, (ceniza o
lapilli)
Flujo a alta fragmentos de Ignimbrita
temperatura tamao variable, de (toba soldada)
finos a gruesos

Rocas sedimentarias

Las rocas sedimentarias se clasifican


en clsticas y no clsticas.
Las rocas sedimentarias clsticas
estn formadas por la acumulacin y
litificacin de partculas minerales y/o
fragmentos de rocas, depositadas por la
accin del agua y, en menor medida,
del viento o del hielo glaciar.

11
Las rocas sedimentarias no clsticas
pueden ser qumicas u orgnicas.

Un ejemplo de rocas qumicas son las


calizas, formadas por precipitacin de
carbonato de calcio;

las coquinas, formadas bsicamente a


partir de la acumulacin de restos de
caparazones de organismos marinos,
son un ejemplo de rocas orgnicas.

La litificacin es el fenmeno por el


cual un sedimento se convierte en roca
y es inducido por la presin y
temperatura que afecta a los
sedimentos cuando tienen una
sobrecarga de varios cientos de metros
de sedimentos.

La litificacin consiste en tres procesos:

12
)compactacin, que se refiere a la
disminucin del volumen de los poros de un
sedimento debido a la presin ejercida por
los sedimentos que lo sobreyacen. Para que
exista esta disminucin de la porosidad,
debe existir un arreglo del empaquetamiento
de los granos y prdida de agua. La
disminucin del volumen del sedimento
debido a compactacin puede, en algunos
casos, llegar al 50%, como es el caso de
algunas arcillas.

)cementacin, que corresponde a la


depositacin de minerales como calcita,
slice, xidos de fierro o arcillas en los
poros o espacios que existen entre las
partculas que constituyen el
sedimento. Este proceso es facilitado
por la circulacin de agua.

13
)recristalizacin que consiste en la
disolucin y cristalizacin, a
pequea escala, de alguno de los
minerales ms inestables como el
cuarzo y la calcita y su
redepositacin.
El resultado es similar a la
cementacin.

La mayora de las rocas sedimentarias


se presentan en capas o estratos
paralelos o discordantes.
Estos planos reflejan cambios en la
velocidad de sedimentacin o en la
naturaleza de la materia depositada.
Cuando los planos son discordantes,
estos reflejan eventos tectnicos
mayores.

14
Tabla 4.4.- Principales rocas sedimentarias. (Modificada de Dennen y Moore, 1986).
Clsticas

Tamao de grano Nombre


Grueso (>2mm) Conglomerado
Grueso, fragmentos angulosos (>2mm) Brecha
Arena (0.063-2mm) Arenisca
Limo a arcilla (<0.063) Lutita
Orgnicas y qumicas

Materiales Nombre
Calcio, dolomita Caliza
Plantas Carbn
Sales, yeso Evaporitas

Tabla 4.5.- Caractersticas geotcnicas de algunas rocas sedimentarias.


(Modificada de Mathewson1981).

Caractersticas Descripcin
Rocas sedimentarias clsticas
Extensin areal Variable de regional a local
Nombre Conglomerado - Arenisca - lutita
Energa de depositacin muy alta - alta a media- baja
Tamao del grano muy grueso - grueso a fino - muy fino
Forma de los granos variable de angulosa a redondeado
Resistencia Variable de muy baja a muy alta
dependiendo de la cementacin y del
arreglo de los granos
Deformacin plstica, plstica-elstica-plstica,
plstica-elstica dependiendo de la
cementacin
Rocas sedimentarias no clsticas (orgnicas y qumicas)
Extensin areal usualmente en extensas reas, cuerpos
bidimensionales
Nombre caliza - carbn - evaporita
Energa de depositacin usualmente baja
Tamao del grano variable de muy fino a muy grueso
Resistencia media a altabaja a muy baja- muy
baja a baja
Deformacin plstica-elstica-plstica a elstico-
plstica

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Rocas metamrficas

Las rocas que se formaron bajo ciertas


condiciones de presin y/o temperatura
se pueden volver inestables si estas
condiciones son alteradas de manera
drstica.

Si el tiempo es suficientemente largo,


los minerales cambian a minerales que
son estables bajo las nuevas
condiciones.

Este cambio o transformacin se


denomina metamorfismo y las rocas
resultantes son las rocas
metamrficas.

16
En general, la temperatura asociada a
metamorfismo es mayor a 200C y las
presiones son altas.

Los lmites del estn sobre la presin y


temperatura asociada a litificacin pero
bajo el punto de fusin de las rocas.

El efecto principal del metamorfismo es


que la fbrica original de la roca se
reemplaza por una nueva.
Por ejemplo, en rocas monominerales,
como la arenisca cuarcfera y la caliza,
el metamorfismo da origen a una roca
con textura de mosaico definida por el
desarrollo de granos gruesos,
uniformes, con bordes irregulares.

17
Sin embargo, muchas rocas
metamrficas desarrollan una
estructura planar, penetrativa,
denominada foliacin.
Debido a esta foliacin o anisotropa, la
mayora de las propiedades de la roca
son altamente dependientes de la
orientacin.

En algunos casos, la foliacin


corresponde a un clivaje, definido como
planos de particin preferenciales de
una roca; en otros, a una esquistosidad
definida por el crecimiento de minerales
tabulares, orientados en planos
subparalelos.

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Tabla 4.7.- Rocas metamrficas foliadas. (Modificada de Birkeland y Larson, 1989).

Nombre Grado Textura Tamao Minerales Clivaje Foliacin


Metamor- Grano Principa-
fismo les
Pizarra bajo clstica muy fino arcilla- perfecto muy
a cuarzo, penetrati
microcris mica- va
talina cuarzo
clorita
Filita bajo microcris fino mica- buena penetrati
talina cuarzo- va
clorita
Esquisto alto cristalina fino a mica- errtica media,
medio, clorita- segrega-
hornblen cin
medio a
da- minerales
grueso
granate claros y
oscuros
Gneiss alto cristalina medio a feldespato sin gruesa, en
grueso -cuarzo- foliacin bandas de
biotita y minerales
muscovita claros y
-hornblen- oscuros
da y
granate

Tabla 4.8.- Caractersticas geotcnicas de algunas rocas metamrficas.


(Modificada de Mathewson1981).

Caractersticas Descripcin
Metamorfismo de Bajo grado
Extensin regional usualmente grandes reas, excepto en
metamorfismo de contacto
Rocas principales cuarcita - pizarra - mrmol
Tamao grano o cristales usualmente visible-muy fino-variable
Resistencia alta a muy alta-media a alta-media
Deformacin plstica-elstica-plst. a elstica-plst.
Metamorfismo de alto grado
Extensin regional reas extensas
Rocas principales esquisto - gneiss
Tamao grano o cristales medio a grueso - grueso
Resistencia muy baja a muy alta- media a muy alta
Deformacin plstica a elstica, elstica-plstica
Anisotropa anistropa, puede ser anistropa

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Estructuras
En ambientes tectnicos como por
ejemplo, zonas de colisin de placas,
zonas de cizalle y sectores donde se
ha emplazado un intrusivo, la corteza
terrestre es sometida a esfuerzos. En
estos ambientes cualquier material, a
una determinada temperatura y tasa de
deformacin, puede plegarse o
fracturarse.

Las fracturas son superficies a lo largo


de las cuales una roca ha perdido
cohesin.
La mayora de estas estructuras, entre
las que destacan diaclasas y fallas, son
posteriores a la formacin de la roca.
Algunas fracturas son primarias, y se
desarrollan junto con la roca. Ejemplos
de fracturas primarias son las diaclasas
columnares, producidas al enfriarse un
cuerpo gneo.

20
Los pliegues son estructuras en forma
de onda que se producen por la
deformacin de un material en estado
dctil.

En la naturaleza, los pliegues pueden


tener longitudes de onda desde 1 cm o
menores, hasta algunos kilmetros.

Suelos

Geolgicamente, depsitos recientes,


cuaternarios, corresponden a suelos.
En Santiago por ejemplo, la mayor
parte del suelo de fundacin son
depsitos de los ros y esteros
principales.

21
Si una muestra de suelo es examinada,
se ver que est constituida por
partculas de diferente tamao. Las
partculas mayores (>2mm) son
principalmente fragmentos de rocas.
Las medias (0.1-2 mm) son usualmente
partculas minerales, en muchos casos
cuarzo. El fino, limo y arcillas, son
difciles de describir visualmente en
terreno, pero caracterizadas por
plasticidad, dilatancia, etc.

Tipos de suelos
Residuales: aquellos formados en el
lugar por meteorizacin directa de la
roca.
En lugares fros y en zonas climticas
templadas los suelos son usualmente
delgadas capas debido a meteorizacin
lenta. En regiones clidas es inverso.

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Transportados: han sido depositados
en su ubicacin presente por alguno de
los agentes-agua-viento-lluvia.
Depsitos aluviales, morrenas, dunas,
etc.
Rocas no endurecidas: usualmente
referidas como suelo. Arcilla Oxford,
algunas formaciones de arenas
antiguas.

DEPOSITOS
CUATERNARIOS

Los depsitos del Cuaternario son


bastante amplios y son importantes
como medios de fundacin.

23
Algunos son subareos, por ejemplo,
los fragmentos que cubren las
pendientes rocosas, otros son acuticos
como las arenas y gravas fluviales y las
arenas de playa.

Otros pueden ser volcnicos como los


formados de ceniza y muchos han sido
depositados por la accin de glaciares.

Los depsitos originados en el


Cuaternario, frecuentemente son
diferentes de las rocas ms duras y
slidas a las que cubren.

24
Denudacin
La accin conjunta de la meteorizacin
y erosin se denomina denudacin y es
la responsable de modelar el paisaje.
Detrito corresponde a una partcula de
roca o a un fragmento monomineral
que proviene de la intemperizacin de
una roca. Un conjunto de detritos se
denomina depsito sedimentario o
sedimento.

Tipos de depsitos

Depsitos aluviales
Depsitos coluviales
Morrenas
Depsitos elicos (dunas, loess)
Materiales volcnicos
Depsitos de remocin en masa

25
Depsitos aluviales
Sedimento aluvial es el trmino general
dado a los depsitos dejados por el ro;
incluyen material fino como limo y
arcilla y material grueso como arena y
grava. El sedimento transportado es
abandonado al disminuir la velocidad de
una corriente.

Los depsitos fluviales se presentan en


cuatro formas bsicas:

(i) aquellos en el cauce normal del ro,

(ii) aquellos que se esparcen sobre la


planicie en cualquier lado del ro
durante los perodos de inundacin,

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(iii) aquellos depsitos en el piso del
estuario y que estn interestratificados
con sedimentos acarreados al estuario
por el mar, y

(iv) los correspondientes a deltas.

El depsito aluvial es, en general, muy


poroso y compresible, sobre todo si es
rico en arcilla, y es permeable si est
compuesto principalmente de limo,
arena o grava.

La mecnica del ro, da origen a


variaciones laterales y verticales
importantes de los sedimentos.

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Depsito coluvial

Corresponde a material acumulado por


procesos gravitacionales formando
taludes y conos de derrubios al pie de
escarpes.
Su composicin es idntica al material
originario.
El tamao de los fragmentos se
relaciona a la estructura de la roca
parental.

Depsitos glaciares
Toda la carga transportada por el hielo
es aludida genricamente como
derrubios glaciares.
La sedimentacin se produce al
fundirse el hielo, variar las tensiones de
confinamiento o cesar el empuje.

28
Los sedimentos derivados del hielo
glaciar forman acumulaciones de baja
consistencia (sueltas), que reciben el
nombre genrico de tills.
Si estn litificados se denominan tillitas.
El material es, en general, polimctico,
no litificado, mal seleccionado, con
fragmentos de tamao variable entre
unos pocos mm a grandes bloques.

Morrenas

Las morrenas son acumulaciones de till,


de todo tipo y procedencia, con gran
heterogeneidad fisonmica, aunque
predomina una geometra caracterizada
por suaves colinas que culminan en una
cresta aguda.

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Propiedades Fsicas de los
Depsitos

Propiedades de los depsitos


pueden ser previstos del
conocimiento geolgico o del
ambiente de depositacin :

Depsitos glaciales: depositados


por glaciares o agua de ellos.
Importantes en el Plioceno. Mezcla
de variados tamaos desde arcilla
a grandes bloques. Los asociados
al derretimiento, mejor
seleccionados. Distribucin
escalonada o multimodal.
Permeabilidad variable segn el
contenido de arcilla.

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Depsitos elicos: Arena fina y tamao limo, son
muy permeables y erosionables. Dunas y loess.
En zonas costeras y en desiertos (actuales).

Depsitos aluviales: Asociados a ros, limos a


gravas y buenos para la agricultura. Variaciones
locales. Permeabilidad variable.

Depsitos de pantanos: ricos en materia


orgnica, baja resistencia, altamente
compresibles y a veces saturados. Baja
permeabilidad.

Porosidad
Hay cuatro tipos principales de
espacios vacos, o poros, en una roca
y/o sedimento:

(i) espacios entre granos minerales,


(ii) fracturas,
(iii) cavidades por disolucin y/o
(iv) vesculas.

31
En depsitos de arenas y gravas, los
poros pueden llegar a constituir entre el
12 a 45% del volumen total.

Si el sedimento es mal seleccionado, es


decir, tiene varios tamaos, o si hay
cementacin, la porosidad llega a
disminuir de manera importante.

En rocas como los granitos, la nica


posibilidad de espacios vacos
corresponde a fracturas.
En rocas carbonatadas, las cavidades
pueden dar origen a una porosidad alta.
En rocas volcnicas, las vesculas
pueden dar origen a una permeabilidad,
en general, de poca importancia.

32
Permeabilidad

Rocas de alta permeabilidad son


conglomerados, areniscas, basaltos y
ciertas calizas.

Meteorizacin
Las rocas se forman, en general, bajo la
superficie de la tierra, en condiciones
de presin y temperatura diferentes a
las que predominan en superficie.

33
La accin del agua, glaciares, viento y
oleaje, permite que estas rocas afloren
y queden expuestas al ataque de la
atmsfera y de agentes orgnicos.

Cuando estn expuestas, las rocas son


transformadas por el proceso
denominado meteorizacin.

La meteorizacin fsica se refiere al
proceso de ruptura de la roca. Los
agentes principales de este tipo de
meteorizacin son organismos, ciclos
congelamiento y fusin del agua,
cambios de temperatura, etc.

34
Una vez que la roca est fracturada,
agentes qumicos disueltos en el agua
pueden penetrar a la roca y destruir las
estructuras de los minerales en un
proceso denominado meteorizacin
qumica.

Los principales agentes son dixido de


carbono, proveniente de la atmsfera y
del suelo, y cidos orgnicos disueltos
por el agua infiltrada.

35
Si estos cidos disuelven minerales
que constituyen el cemento de algunas
rocas sedimentarias y/o el relleno de
algunas discontinuidades selladas, la
roca se debilita o se disgrega.

Los minerales ms fcilmente alterables


son la calcita, dolomita y yeso.

Con el tiempo, los cidos disueltos en el


agua pueden alterar a arcilla los
cristales de feldespatos, piroxenos y
anfbolas.

El resultado de la descomposicin ser


un material constituido por granos
residuales de cuarzo, estable a la
meteorizacin, en una matriz de arcilla
o limo.

36
Los efectos y la profundidad de la roca
afectada por la meteorizacin son
dependientes del tipo de roca, del clima
y del tiempo.

Las reacciones qumicas son mucho


ms rpidas en climas tropicales y
hmedos que en climas ridos o fros.

Por ejemplo, en los polos y en los


desiertos, actan principalmente los
procesos mecnicos de la
meteorizacin fsica, los cuales llevan,
lentamente, a la ruptura de la masa
rocosa.

37
En los trpicos los procesos mecnicos
trabajan rpidamente y en conjunto con
la meteorizacin qumica, de manera
que rocas frescas, recin expuestas,
pueden ser alteradas en un corto plazo.

La Tabla 4.9 muestra una clasificacin


de rocas meteorizadas.

Tabla 4.9.- Clasificacin de Rocas Meteorizadas. (Modificado de Waltham,1994).

Grado Descripcin Litologa Fundaciones


VI Suelo residual Algn contenido Inadecuado sin
orgnico, no se anlisis de suelo
preserva estructura
original, todos los
minerales estn
descompuestos,
excepto el cuarzo
V Completamente Suelo, an se Necesita anlisis de
meteorizada reconoce estructura suelo
original
IV Intensamente Parcialmente Variable y poco
meteorizada transformada a suelo, confiable como
predomina suelo medio de fundacin
sobre roca si no se cuenta con
anlisis
III Moderadamente Parcialmente Buena para la
meteorizada transformada a suelo, mayora de
predomina roca estructuras pequeas
sobre suelo
II Ligeramente Roca fracturada, Buena excepto para
meteorizada ptinas de alteracin, grandes presas
feldespatos
parcialmente
alterados
I Roca fresca Roca limpia Buena para cualquier
estructura

38
Tomado de apuntes W.GRIEM & S.GRIEM-KLEE.
Universidad de Atacama

Tomado de apuntes W.GRIEM & S.GRIEM-KLEE.


Universidad de Atacama

39
Resistencia del material
rocoso.
La resistencia de una muestra de roca
intacta depende de la resistencia de los
minerales que la componen y de la
manera en que ellos estn unidos -ya
sea por cristalizacin o cementacin. La
resistencia de una roca sedimentaria
depende de manera importante del
cemento y del arreglo de las partculas.

Tabla 4.12 .- Descripcin y estimacin de la resistencia en terreno. (Modificado de


Waltham,1994).

Descripcin roca UCS(Mpa) Caractersticas

Roca muy resistente >200 Rebote del martillo


Roca resistente 100-200 Se rompe con un golpe
firme de martillo
Roca moderadamente 50-100 Se marca con el martillo
resistente
Roca moderadamente 10-50 No se rompe con la
blanda mano
Roca blanda 1.5-10 Se rompe con un
elemento punzante
Roca muy blanda 0.6-1.5 Se rompe con la mano
Suelo muy firme 0.3-0.6 Se marca con la ua

40
Tabla 4.11 .- Parmetros asociados a la resistencia de las rocas. (Modificado de
Waltham,1994).

Roca Densidad Porosidad Mdulo Resisten- Resistencia ngulo


UCS UCS
Seca media satura de cia a la al cizalle*1
de
da Elastici- traccin
dad friccin

t/m3 % MPa MPa GPa MPa MPa


Granito 2.7 1 200 75 15 35 55

Basalto 2.9 2 250 90 15 40 50

Grauwaca 2.6 3 180 160 60 15 30 45

Arenisca (Cb)* 2.2 12 70 50 30 5 15 45

Arenisca (Tr)** 1.9 25 20 10 4 1 4 40

Caliza (Cb)* 2.6 3 100 90 60 10 30 35

Caliza (Jr)*** 2.3 15 25 15 15 2 5 35

Limolita (Cb) 2.3 10 40 20 10 1 30

Lutita (Cb) 2.3 15 20 5 2 0.5 25

Carbn 1.4 10 30 10 2

Yeso 2.2 5 25 20 1 30

Sal 2.1 5 12 5

Mrmol 2.6 1 100 60 10 32 35

Gneiss 2.7 1 150 45 10 30 30

Esquisto 2.7 3 60 20 2 25

Pizarra 2.7 1 90 30 10 25

*Cb=carbonfera **Tr=trisica ***Jr=jursica


*1 Resistencia al cizalle directo, no confinado.

La Tabla 4.10 muestra que una misma


roca, afectada por distintos grados de
meteorizacin, puede presentar
variaciones importantes en sus
propiedades.

41
Tabla 4.10.- Variacin de las propiedades de algunas rocas asociada a diferentes
grados de meteorizacin. (Modificado de Waltham,1994).
Grado de Meteorizacin I II III IV V
Granito: Resistencia a la compresin no 250 150 5-100 2-15
confinada(Mpa)
Arenisca Trisica: Resistencia a la 30 15 5 2 <1
compresin no
confinada (Mpa)
Arenisca carbonfera: RQD (%) 80 70 50 20 0

Condiciones difciles a evaluar

Las dificultades ms comunes son:


Sedimentos de caractersticas variables.
Roca blanda, meteorizada o fracturada,
permeable.
Cavidades naturales o artificiales dentro de la
roca.

42
Rocas Sedimentarias
Permeabilidad
Determinar la morfologa de los cuerpos
que varan su espesor de manera
rpida.
Grado de cementacin con el fin de
estimar la permeabilidad de la roca.
Problemas durante la etapa de
exploracin debido a su alta dureza
ortoqz)

Rocas Igneas

Contactos complejos, en general


discordantes, difciles de predecir.

Diaclasas que provienen del enfriamiento y


descarga del material que la cubra y que
generan permeabilidad.

Meteorizacin juega un papel muy


importante en las propiedades.

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En rocas volcnicas,diferentes tipos de
materiales presentes y zonas de alta
permeabilidad.
Las lavas con diaclasamiento columnar
son una de las rocas de mayor
permeabilidad.
La superficie superior de la lava puede
estar fracturada y ser porosa. La
superficie inferior puede haber oxidado
o alterado la roca que subyace. La
porcin central puede estar fracturada
de manera columnar con fracturas.

Rocas Metamrficas
Grado de meteorizacin.
Problemticas por esquistosidad.
Diferencia gran variedad de tipos dificultan
agruparlas en rocas con problemas
similares.
Cuarcita es muy dura, problemas para
perforacin.
Determinar la orientacin de la foliacin en la
exploracin.
Muy comn la existencia de diaclasas
producto de la relajacin de esfuerzos.

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V. Exploracin Geolgica

Introduccin

Las caractersticas geolgicas de los


sitios donde se pretende desarrollar un
proyecto son muy variadas y por lo
tanto se requiere de un estudio que
asegure que las condiciones geolgicas
cumplen con las exigencias del
proyecto en particular.

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Filosofa de la exploracin

Con el suficiente tiempo y dinero, es


posible determinar casi todos los
detalles geolgicos de casi cualquier
lugar.
La exploracin se orienta a determinar
los rasgos geolgicos relevantes de la
roca en el lugar mismo del proyecto.
Es importante un reconocimiento
geolgico a nivel ms regional.

Exploracin o Investigacin
Geolgica de Sitio

Definicin y Objetivos
Se define una investigacin de sitio como
una investigacin del lugar donde se va a
desarrollar un proyecto en particular.
Los objetivos de una investigacin de sitio
varan con el tamao y naturaleza del
proyecto propuesto.

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Usualmente, incluye uno o ms de los
siguientes objetivos:

a) Determinar si el lugar es o no apropiado para


el proyecto propuesto.

b) Determinar las condiciones del lugar y las


propiedades de suelos y rocas.

Por otra parte la planificacin de la investigacin, en el


caso de proyectos de geotecnia debe estar dirigida a
mejorar los datos referentes a :

a) Tipo y ubicacin de los distintos materiales

b) La profundidad a la que se encuentra el


basamento rocoso

c) Caractersticas del fracturamiento

d) Propiedades de resistencia y variaciones


estructurales de los materiales, as como la
existencia de cavidades naturales o artificiales

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Costo de la investigacin

La extensin y costo de la investigacin


de sitio vara enormemente
dependiendo de la naturaleza del
proyecto y de la complejidad local.

Tabla 1.- Costos Tpicos para


Investigacin del Sitio

Proyecto % del Costo Total

Edificios 0.05 0.2

Caminos 0.2 1.5

Represas 1-3

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El principio de cualquier investigacin
de sitio es continuar hasta que las
condiciones del lugar son conocidas y
suficientemente comprendidas.
Este principio debe ser aplicado sin importar
el costo. Si se duplica el presupuesto para la
investigacin de sitio sta no supera, en
general, el 1% del costo total del proyecto.
Sin embargo, si debido a una inadecuada
investigacin de sitio, se encuentran
condiciones imprevistas adversas, el costo
de un proyecto puede ser incrementado en
hasta un 10%.

Etapas de una investigacin de


sitio
Una investigacin de sitio se divide en
tres etapas: etapa inicial, etapa principal
y etapa de revisin.

Las etapas sealadas estn en orden


de costo ascendente de manera que
constituyen en el tiempo una secuencia
costo-efectiva.

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Etapa Inicial

Esta etapa incluye :

Estudio crtico, en gabinete, de los


antecedentes disponibles.

Visita al lugar y reconocimiento visual.

Informe preliminar y plan de trabajo de


terreno.

Etapa principal
Trabajo de terreno
i) mapeo geolgico si es necesario,
ii) reconocimiento geofsico si es
apropiado,
iii) excavacin y estudio de calicatas,
zanjas y sondajes,
iv) ensayos de laboratorio,
principalmente de suelos.
Informe final

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Etapa de revisin

Monitoreo durante
excavacin y construccin.

Bibliografa
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Geological Model, Prediction and Performance.
Quarterly Journal of Engineering Geology,30.293-
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Goodman, R. 1993. Engineering Geology. Rock in


Engineering Construction. John Wiley & Sons,
Inc. 412p.

Blyth, F.G.H. Y M.H. de Freitas. 1989. Geologa


para ingenieros. Compaa Editorial Continental,
S.A., Mxico. 440p.

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