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El peor desastre minero ambiental en Canad

El 4 de agosto del 2014 un represo de la mina Mount Polley, propiedad de la


empresa Imperial Metals Ltd., se rompi derramando ms de 17 millones metros
cbicos de agua y 8 millones metros cbicos de relaves mineros en el lago Polley.
Como consecuencia fue suspendido el suministro de agua potable en varias
poblaciones de la Columbia Britnica.

La represa era un arma cargada ya que su diseo era incorrecto, reconoci el


ministro de Minas William Bennett despus de la investigacin realizada por el
Ministerio de Medio Ambiente. En la investigacin se reconoce que la estructura de
la presa colaps porque estaba construida en un terreno peligroso para este tipo de
construccin. En la investigacin realizada por el Ministerio de Medio Ambiente
tambin se afirma que, despus de la construccin de la presa en 1997, casi todos
los aos los operadores le agregaban ms altura para poder captar la mayor
cantidad de relaves producidos, lo que iba tornando cada vez ms dbil los
cimientos inestables por el terreno lodoso.

El representante de la empresa Imperial Metals aleg que no pudo prevenir el


desastre ya que la construccin de nuestros depsitos de relaves mineros
estuvieron siempre en cumplimiento con las normas de calidad y seguridad. Quien
llev adelante esta tarea fue la empresa Knight Pisold Ltd. que desde febrero de
2011 ya no cumpla con el control de calidad y seguridad. En el comunicado que
Knight Pisold lanz despus del derrame se destaca que el diseo original estaba
preparado para albergar un volumen de lquidos mucho menor que el que fuera
reportado al momento del derrame y reconoce modificaciones significativas en la
ingeniera y el diseo del proyecto posteriores a su salida por lo que dicho depsito
de relaves mineros ya no poda considerarse como un diseo de Knight Pisold
Ltd. y hace responsable a Imperial Metals del desastre ocurrido.

Imperial es una empresa minera canadiense de exploracin, desarrollo y operacin.


Su principal negocio es en metales preciosos y la mayora de sus operaciones estn
localizadas en la Columbia Britnica en Canad. Los ingresos de la compaa del
ltimo ao se calculan en un total de 131 millones de dlares canadienses. En su
pgina web se pueden observar los mltiples compromisos que la empresa ha
asumido en materia de responsabilidad con la comunidad, con los pueblos
originarios, el medio ambiente y la seguridad.

Mount Polley Mining Corporation (MPMC) ha desarrollado y actualizado anualmente


un plan integral de monitoreo ambiental (CEMP). El CEMP evala los efectos de las
actividades relacionadas con la minera en la calidad de las aguas superficiales y
subterrneas, los sedimentos, los suelos, el perifitn, el fitoplancton, los
invertebrados bentnicos, el zooplancton, los peces, la vegetacin y la vida silvestre.
Adicionalmente, se implementan planes de monitoreo suplementario ms all de los
requisitos de permisos para asegurar la proteccin del medio ambiente. La mina de
Mount Polley tiene un balance de agua positivo que se maneja minimizando el agua
de contacto del sitio, reciclando el agua en el sitio y aumentando las tcnicas de
evaporacin. El exceso de agua de contacto se dirige a una planta de tratamiento
de agua y se descarga a travs de los difusores a profundidad en el lago Quesnel,
segn lo autorizado por un permiso de la Ley de Gestin Ambiental expedido por el
Ministerio de Medio Ambiente de Columbia Britnica.

Mount Polley contina la implementacin de Hacia la Minera Sustentable (TSM, por


sus siglas en ingls), un programa administrado por la Asociacin Minera de Canad
que proporciona un compromiso pblico y transparente a la minera responsable.