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Yo comet
un happening
Publicado originalmente en Happenings, Editorial Jorge Alvarez 1967;
forma parte del volumen Revolucin en el arte, Edhasa, 2004

Por Oscar Masotta como se lee en el ltimo prrafo. Segundo: sobre la sociedad global y sobre la totalidad materiales y sociales de establecer la comuni-
porque en el contexto, cuando Klimovsky dice del proceso histrico, son, efectivamente, sin- cacin, como escribe Jacoby, esto es, ideas
uando en el diario La Razn del 16 de di- poltico denota directamente al materialismo tticas, si no dogmticas (3). Se ve entonces acerca de la sociedad en su conjunto, las que

C ciembre pude leer que el profesor Kli-


movsky impugnaba a los intelectuales
que confeccionan happenings, me sent di-
dialctico, esto es, a la filosofa del marxismo.
Tercero: porque estas dos lneas de homologi-
zaciones no apuntan sino a persuadir de la ver-
que existen dos perspectivas desde donde mi-
rar la relacin entre marxismo y filosofa de la
ciencia. Si se lo hace desde el marxismo, no
incluyen, fundamentalmente, decisiones con
respecto al lugar que en la sociedad debe
corresponder a cada rea de actividad.Ahora
rectamente, personalmente tocado. Si no me dad de esta falsa alternativa de derecha:O hay alternativa de exclusin sino relacin de in- bien, es seguro que ningn periodista, cual-
equivocaba, no haba en Buenos Aires un n- bien marxismo, o bien filosofa analtica.Y en clusin y de complementariedad . Si, en cam- quiera fuera su nivel de informacin, ignora que
mero de personas mayor a la mitad de los de- cuarto lugar porque era falso anecdticamente, bio, desde la filosofa de la ciencia, los trmi- en su base misma la palabra asocia con la ac-
dos de una mano que llenara tales requisitos.Y esto es, histricamente, que existiera en las au- nos se hacen contradictorios y la alternativa es tividad artstica; de ah cierta ambivalencia,
como Klimovsky recomendaba abstenerse las argentinas, en el momento en que Klimovsky de exclusin. aparentemente positiva, en el grado de tomar
de los happenings e invertir los poderes de la escriba el prlogo, alguna preponderancia en Lo mismo con la alternativa entre el happening en serio o en broma lo que la palabra significa.
imaginacin en atenuar ese tremendo flagelo la enseanza de la tendencia marxista. y la preocupacin por el hambre (me excuso Es que en esos periodistas pesa la idea de ar-
(el hambre), tengo que decirlo, me sent, en Deca que las dos alternativas son del mismo por la combinacin de palabras). Lo ms cierto te con maysculas. Lo que ocurre -y la cues-
serio, incmodo en mi piel, un poco miserable. tipo: en ambas cada uno de los trminos de la y ms fcil de contestar, y usando con propie- tin no es mucho ms complicada- es que en-
Yo comet un happening, me dije entonces oposicin no pertenece al mismo nivel de he- dad las palabras, puesto que el happening no tre ese lugar (receptculo de ideas de jerar-
para atenuar ese sentimiento. chos al que pertenece el otro. La filosofa ana- es sino un gnero de manifestacin artstica, es qua, juicios con respecto al valor relativo de
Pero pude tranquilizarme rpidamente. La al- ltica (filosofa de la ciencia + lgica moderna + que esa alternativa por extensin incluye tam- los resultados de cada tipo de actividad) y ca-
ternativa o bien happenings o bien poltica de estudio analtico del problema de la significa- bin a los msicos, a los pintores, a los poetas. da rea de actividad social, la sociedad, a tra-
izquierda era falsa. Al mismo tiempo, era el cin) no incluye afirmacin alguna sobre el de- Ser que hay que descubrir entonces en las vs de sus grupos conservadores, fija la cone-
profesor Klimovsky un hombre de izquierda? sarrollo de la historia, sobre el origen del valor palabras de Klimovsky su vocacin totalitaria? xin entre uno y otra en las materias de la ac-
(1). Bastaba recordar otra alternativa -y del en el trabajo, ni sobre la determinaci n social No lo creo, el profesor Klimovsky es segura- tividad. As, el prestigio de la actividad del ar-
mismo tipo- que Klimovsky planteaba en su del trabajo, en fin ni sobre el proceso social de mente un espritu liberal, de quien, estoy segu- tista debe formar sistema con ciertas propie-
prlogo al libro de Thomas Moro Simpson,(2) la produccin ni sobre la necesidad, suscepti- ro, se podra decir lo que Sartre deca una vez dades de la materia que trabaja. Surge histri-
donde se lee: ble de ser leda en el proceso, de la revolucin. del Bertrand Russell de unos aos atrs: que camente as la idea de que el bronce, o el mr-
Somos muy afectos al existencialismo, a la fe- Se podra decir entonces que en cuanto, ade- en verdad, para l, slo existen los intelectua- mol, son materias nobles. Durante el infor-
nomenologa, al tomismo, al hegelianismo y al ms, el marxismo incluye proposiciones sobre les y la ciencia. Pero lo que debe haber ocurri- malismo, y tambin antes, se ha visto reaccio-
materialismo dialctico; en cambio la filosofa el origen, el valor y el alcance de las ideas, por do seguramente, es mucho ms simple: que el nar a los pintores contra esta idea; pero los re-
analtica se halla casi ausente de los progra- ejemplo, que ste incluye a la filosofa analtica profesor Klimovsky ha sido presa de ese fen- sultados no han sido tan negativos
mas de estudio de nuestras escuelas de filoso- y que lo contrario, en cambio, no es posible. El meno de crecimiento de la palabra hhappe- La querella, sin embargo, con respecto a la no-
fa () Varias son las causas de tal estado de marxismo puede seguramente integrar los re- ning del que nos habla Madela Ezcurra. El bleza del material hoy se halla completamente
cosas, que reflejan una inusitada preponderan- sultados del estudio analtico de las proposi- error -intencionado o no- es asimismo relevante. perimida; y es posible por lo mismo que haya
cia en estas latitudes () de ciertas tradiciones ciones, robustecer su metodologa con los El crecimiento de la connotacin de la palabra alcanzado un cierto grado de vulgarizacin. Se
religiosas o polticas aportes de la logstica y de la filosofa de la happening en los medios masivos no se ori- aceptan las obras hechas con materiales in-
En fin, hay que contestar efectivamente, y ne- ciencia; si al revs la filosofa analtica pretendie- gina sino en ciertos supuestos vehiculados por nobles a condicin, yo dira, de dejar en pie la
gativamente, que el profesor Klimovsky no es ra incluir en su interior al marxismo, no hara ms esos mensajes que, no analizados, determinan idea misma de materia, esto es, la idea de que
un hombre de izquierda. Primero: por la tenden- que disolver el ochenta por ciento de las afirma- sus contenidos. Esos supuestos no son en ver- la obra de arte se reconoce por su soporte ma-
cia explcita a homologar lo poltico o lo religioso, ciones del marxismo, que en tanto proposiciones dad sino ideas acerca de las posibilidades terial. Dicho de otra manera: hay todava aqu
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un humanismo de lo humano, puesto que la fsica del artista y que el pblico no sobrepa- sacerdote). Pronto la audiencia comprendi operaciones , en fin, en la medida que se iban
idea de materia es sentida como lo otro que saba, en ninguno de los dos, las doscientas que la conversacin tena como tema las ca- sucediendo, se iban complicando: se combina-
el hombre (y por lo mismo, se le otorga tras- personas. Pero eran totalmente diferentes. Se ractersticas fsicas del lugar mismo donde se ban por ejemplo con fotos de los mismos luga-
cendencia), y una oposicin fundamental: sub- podra decir (yo no amo esta alternativa ) que hallaban. El sacerdote y el otro estaban plane- res del recinto, que se proyectaban sobre esos
jetividad humana por un lado, materia sensible uno estaba hecho para los sentidos y que el ando el happening que se estaba desarrollan - mismos lugares. La foto de un ngulo de una
por el otro. De llevar el anlisis adelante se ve- otro en cambio hablaba al entendimiento . La do: hablaban de la capacida d del recinto, de gran puerta de madera proyectada sobre la
ra tal vez que este binomio, como en la des- obra de Michael Kirby era efectivamente inte- las luces, de la cantidad de performers que ne- misma puerta. Lo que ocurra era que el relato
cripcin que Lvi-Strauss hace de la estructu- ligente (5). Kirby haba convocado a la audien- cesitaran , del precio de las entradas, y de si, de la programacin del happening se iba acer-
ra del mito, se correlaciona con este otro: afue- cia para el 4 de marzo en Remsem Street, en una vez pagados los gastos, quedaran benefi- cando en el tiempo al happening que estaba
ra-adentro. Ahora bien, en el arte tradicional un barrio medio de Brooklyn. Cuando llegamos cios. Se volvieron a encender las luces; y cuan- transcurriendo ; hasta que, finalmente, la au-
(en especial en la pintura, la escultura y el tea- al lugar descubrimos que se trataba de un co- do volvieron a apagarse, un proyector-estam- diencia, que haba sido fotografiad a unos mi-
tro), lo que est afuera de lo que est afuera, el legio religioso, el St. Francis College. Esto es pa, tambin sobre una pared, mostraba en un nutos antes con mquinas polaroid, pudo
hombre, slo puede tener contacto con la ma- bastante comn en Nueva York, que los hap- mapa la zona de Brooklyn donde se hallaba el verse a s misma, fotografiada, contra las pare-
teria sensible porque l es un cuerpo.Y al re- penings se desarrollen en colegios, o directa- colegio: la sombra de un lpiz recorra el mapa, des, en el interior de los tres grupos de perso-
vs, la materia sensible slo puede ser soporte mente, en iglesias. La razn ms superficial, tal desde una plaza cercana hasta llegar al cole- nas sentadas que rodeaban la accin. Cuando
de una imagen esttica a condicin de no en- vez, se halla en que los happenings norteame- gio.Volvieron a encenderse y apagarse las lu- se encendieron las luces, la presencia de Kirby
globar a la condicin de su existencia, esto es, ricanos son bastante poco sexuales, a diferen- ces: ahora el mismo itinerario que un momento en el medio de la sala hizo pensar que las ac-
al cuerpo del hombre. sta podra ser la razn cia de los franceses (6). Los que yo he visto, en atrs haba recorrido el lpiz era recorrido en ciones haban llegado a su fin. Sin embargo es-
por la cual, como dice Lvi-Strauss, hay en la general inducan la idea de ceremonia, eran se- automvil, presumiblement e por el mismo taba ocurriendo algo, los operadores parecan
constitucin misma de la obra de arte un pro- rios, si se puede decir. Pero esta razn es in- Kirby: la cmara fotografiaba las calles, desde tener alguna dificultad tcnica, tal vez una
blema de dimensiones: de alguna manera ella suficiente: puesto que Carolee Schneemann detrs de los vidrios del vehculo, hasta llegar cuestin de cables. Al cabo Kirby explic que
siempre es una miniatura de lo que representa haba hecho la presentacin de su Meat Joy, al propio edificio del college.Se encendieron lo que ocurra era que con grabadores haba si-
(4). Pero qu pensar entonces del happening? bastante audaz desde el punto de vista del sexo, entonces las luces, y a un costado del recinto, do tomado el ruido y las voces de las personas
Como tiende a neutralizar esas oposiciones y a en la iglesia que en Washington Square rodean y sentados en la misma mesa, y vestidos de de la audiencia, que la idea era que la audien-
homogeneizar hombres y cosas, el happening los edificios de la Universidad de Nueva York. igual for ma el sacerdote y su amigo repetan la cia escuchara sus propias voces en el interior
comienza por hacer ms improbable, ms dif- La sala en la cual se iban a desarrollar las ac- conversacin del film. Se apagaban y se en- del recinto de la misma manera que se haba
cil la nocin misma de materia: como arte, es ciones exhiba un espacio, en el centro, donde cendan las luces, y en los momentos de oscu- visto fotografiada; pero que haban surgido in-
desde entonces una actividad a la cual es dif- se haban colocado proyectores de cine, y tres ridad un proyector mostraba en diapositivas, y convenientes y que daba por terminado el hap-
cil fijar su lugar social y tal vez Kaprow tenga o cuatro tipos distintos de proyectores de dia- alternativamente, al cura y al otro. Despus en- pening.La audiencia contest las ltimas pala-
razn al proclamar que el happening es el ni- positivas, y grabadores . La audiencia deba tr Kirby a la escena en vivo y se sum a la bras con un aplauso sostenido. Abandonamos
co arte realmente experimental. sentarse en sillas distribuidas en tres frentes y conversacin, y despus se volvieron a apagar entonces nuestros asientos, y lentamente co-
Entre enero y marzo de 1966, y en bastante es- que rodeaba el espacio del medio. Pronto lleg las luces y en el film se pudo ver repetida la menzamos a salir. Apenas habamos comenza-
trecho contacto con happenista s como Allan Kirby, secundado por un grupo de cinco o seis misma escena, la entrada de Kirby, que se sen- do a hacerlo cuando escuchamos cmo el cla-
Kaprow, Dick Higgins, Al Hansen, Carolee Sch- operadores. Haba otras personas en el centro taba a conversar junto a los otros dos. Des- mor traicionero de nuestros propios aplausos -
neemann y el alemn Vostell, pude presenciar del recinto. Cuando se apagaron las luces co- pus en el film apareca, de frente, la cara del que Kirby haba tenido el cuidado de grabar-
en Nueva York alrededor de diez happenings. menz la proyeccin de un film en diecisis cura, hablando, mirando hacia el pblico. acompaaba nuestros pasos (7).
Dos me impresionaron especialmente. Ambos milmetros: sentadas en torno a una mesa, dos Cuando se encendan las luces Kirby le con- El autor del otro happening era La Monte
tenan esto en comn: que incluan la presencia personas conversaba n (una de ellas era un testaba desde abajo, desde la mesa. Estas Young. Yo conoca bastante poco entonces de
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la escena norteamericana, y escuchaba con violn, mientras que vistos desde mi posicin, prctica Zen ni la teora completa; y haba por lisrgico. La situacin era algo as como un
atencin las voces de los dems: discpulo de no mucho ms de cinco metros de distancia, otra parte en esa suma de sonidos ensordece- analogon de los cambios perceptuales pro-
Cage, Zen, cercano a pintores cool, adicto. los cuatro restantes parecan como paraliza- dores, en ese exasperante sinfn electrnico, ducidos por los alucingenos . Pero lo intere-
El happening (u obra musical?) se hizo en la dos, con los micrfonos casi pegados a la bo- en esa mezcla de ruido agudo y de sonido que sante era, a mi entender, que este analogon,
casa de Larry Poons, un excelente pintor pro- ca abierta. El sonido muy alto y completamen- atravesaba los huesos y embotaba las sienes este parecido, de la situacin alucinada, no
movido por Castelli. No recuerdo la direccin te homogneo me haba impedido ver en el pri- algo que tal vez tena poco que ver con el Zen. terminaba de convertirse en ella. El enrareci-
exacta, era en Down Town,West Side, en un mer momento que la causa de esas bocas Desde que haba entrado a la sala la situacin miento de la percepcin del tiempo no bastaba
loft, uno de esos enormes galpones-pisos que abiertas contra el micrfono era que los cuatro fisiolgica de mi cuerpo haba cambiado. La para trocar en alucinacin efectiva lo que tena
en Nueva York es posible conseguir por 200 estaban sumando, interrumpindose slo para homogeneizaci n del tiempo auditivo, por la demasiado peso real como para hacerse irreal:
dlares por mes, y que despus de pintados respirar, un sonido gutural y continuo, a la su- presencia de ese sonido puesto a un volumen la alucinacin no poda sobrepasar el estado
totalmente de blanco, algunos pintores habitan ma de sonidos electrnicos. El violinista mova tan alto, haba escindido prcticamente uno de de induccin. Es esta idea la que yo tomara
mientras que otros usan solamente como taller. muy lentamente el arco hacia arriba y hacia mis sentidos de los dems. Me senta aislado, para cometer mi happening cinco meses
Era el tercer piso y haba que subir por largas abajo, para arrancar a las cuerdas un nico so- como clavado al piso, la realidad auditiva pa- despus en Buenos Aires. Pero haba otra idea
escaleras que desembocaban en galpones-pi- nido, tambin continuo. Adelante, entre los cin- saba ahora por adentro de mi cuerpo y no en La Monte Young: por una exasperacin de
sos semejante s al ltimo y totalmente vacos. co y el pblico, se poda ver el espectculo slo por los odos, y era como si estuviese obli- un continuo, el sonido incesante puesto a alto
Slo en algunos rincones, acomodados discre- desnudo de un grabador, que pasaba una cin- gado a compensar la prdida de la capacidad volumen, la obra se converta en comentario
tamente sobre alguna pared, envueltos, se po- ta sinfn y los cables de un aparato amplifica- de discriminar sonidos, con los ojos. Se me abierto, desnudo y expreso, de lo continuo co-
dra descubrir algunas telas: seran cuadros de dor. Haba en ese espectculo sin tiempo una abran ms y ms.Y slo encontraba en el fren- mo continuo, e induca, por lo mismo, a cierta
Larry Poons.Al terminar de subir la ltima es- mezcla intencionada -para mi gusto un poco te, envueltos en la quietud de sus cuerpos y toma de conciencia con respecto a su contra-
calera, uno era asaltado y envuelto en un ruido banal- de orientalismo y electrnica.Alguien, por la luz, sentados, los cinco performers. rio. O bien se podra decir tambin que La
ensordecedor, continuo, hecho de un abigarra- sealndom e al primero de los cinco, me dijo Cunto durara esto? O bien, cunto me Monte Young nos empujaba a hacer la expe-
do grupo de sonidos electrnicos, a los que se que se trataba del propio La Monte Young, y quedara? No estaba decidido a proseguir la riencia, bastante pura, que nos permita entre-
sumaban otros sonidos indescifrables , pero que estaba high (8). Seguramente era cierto; experiencia hasta el final: no crea en ella.Al ca- ver hasta qu punto ciertas continuidade s y
tambin continuos. Algo, no s, algo oriental, y tambin los otros. Es que la cuestin haba bo de no ms de veinte minutos me fui. discontinuidades se hallan en la base de nues-
era quemado en algn lugar y un perfume ce- comenzado a las nueve de la noche y estaba Dos o tres das despus comenc a cambiar tra relacin con las cosas.
remonioso y de ritual llenaba la atmsfera del programado que durara hasta las dos de la de opinin. Desechada s las connotaciones Cuando volva a Buenos Aires, en abril del 66,
recinto. Las luces estaban apagadas: slo la maana. Entre la audiencia haba uno o dos Zen, orientalismo, etc., haba en el happening estaba decidido ya, a hacer, yo mismo, un hap-
pared del frente estaba iluminada por una luz que exhiban como un estado de posesin, en de La Monte Young, por lo menos dos inten- pening: tena uno en la cabeza.Y su ttulo, Pa-
azul o rojiza, y no recuerdo si haba cambio de una tiesa posicin de meditacin. ciones profundas. Una de ellas, el intento de ra inducir el espritu de imagen, comentaba
luces (tal vez s, virando del rojo al verde y al Haba en todo eso algo que se me escapaba, o escindir casi un sentido de los otros, la casi expresamente lo que haba aprendido en La
violceo). Bajo la luz, y casi contra la pared, de que no me gustaba. No amo al Zen, o bien, al destruccin, por la homogeneizacin de un ni- Monte Young. En papeles desordenados , y al
frente a la sala y de frente a la audiencia, sen- tiempo que me despierta cierta curiosidad inte- vel perceptivo, de la capacidad de discrimina- margen de mi trabajo regular (intelectual)
tadas y distribuidas las personas a lo largo y a lectual, puesto que hay en l, seguramente, in- cin de ese nivel, nos suma en la experiencia anot tanto el esquema general como los por-
lo ancho del lugar, haba cinco personas tam- tuiciones de valor con respecto al lenguaje, me de una dura reestructuraci n del campo per- menores de sus acciones. De La Monte Young
bin sentadas en el suelo, una de ellas una mu- disgusta como fenmeno sociolgico en Occi- ceptivo total. Simultneamente, la exposicin conservara , intocada, la idea de poner un
jer, en posicin yoga, vestidos todos con ropas dente, y ms como manifestacin en el interior de la quietud de los performers, bajo ese bao sonido continuo, producto de una sumatoria de
seguramente orientales, y sosteniendo cada de una sociedad tan duramente capitalista co- de luz de color, converta a la situacin entera sonidos electrnicos , a un altsimo volumen,
una un micrfono. Slo uno de ellos tocaba un mo la norteamericana. Pero yo no conoca ni la en algo muy semejante a los efectos del cido durante dos horas (tres horas menos). En cuanto
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a la distribucin de los performers y de la au- cuidadosamente diseada por m, que en este de la cuestin. Que el vaciamiento de un mata- nuevo. Para eso, nuestros happenings deban
diencia, ella sera la misma: los performers en sentido haba un control intelectual de cada fuegos era un espectculo de una cierta belle- cumplir slo esta condicin: ser poco france-
el frente de la sala, iluminados, y la audiencia una de sus partes. Que las personas de la au- za.Y que me importaba explotar esa belleza. ses, es decir, poco sexuales. Soaba entonces
de frente a los performers, en penumbras, ocu- diencia podan proceder segn su voluntad, Una vez vaciado el matafuegos , aparecera el con cumplir fines puramente estticos, y me
pando todo el resto del recinto. La audiencia permanecer sentados en el piso o parados.Y, sonido electrnico, se encendera n las luces proyectaba un poco en el director del Museo
quedara as obligada a ver, a mirar, durante y solamente, que si se queran retirar, en algn que iluminaran el sector de la tarima con mis de Estocolmo, quien desde una institucin ofi-
bajo el alto volumen del sonido electrnico, a momento, tenan que cumplir una regla para performers, y la situa cin quedara creada. Du- cial se haba abierto a todas las manifestacio-
los performers baados por la luz. Solamente hacerlo.Yo distribuira pequeas banderas en- rara dos horas (ms tarde cambi tambin el nes de vanguardia. Pero Buenos Aires no es
que mis performers no seran cinco sino treinta tre ellos, y quien quisiera retirarse, deba levan- tiempo de duracin, reducindolo a una hora. una ciudad sueca. Para el momento en que
o cuarenta personas; no estaran sentados en tar una bandera: entonces yo hara acompaar Pienso que fue un error, el que revela, de algu- proyectamos las dos semanas del festival se
posicin yoga sino parados y sentados, abiga- hacia la salida a esa persona (ms tarde recha- na manera, ciertos prejuicios idealistas que se- produce el golpe de Estado que entroniza a
rrados sobre una tarima. Pens entonces que c el detalle de las banderitas: ablandaba la si- guramente pesan sobre m: yo me interesaba Ongana; hay un brote entonces de puritanismo
los reclutara entre el lumpen proletariado: chi- tuacin, y yo entenda que el happening deba en verdad ms por la significacin de la situa- y de persecucin policial. Atemorizados, aban-
cos lustrabotas o limosneros, gente defectuo- ser escueto, desnudo, duro). Seguira hablando cin que por su facticidad, su dura concrecin. donamos el proyecto: por otra parte, era un
sa, algn psictico del hospicio, una limosnera en torno a la idea de control, de que todo esta- (Pinsese en la diferencia con La Monte Young, poco vergonzoso, en medio de la gravedad de
de aspecto impresionante que recorre a menu- ba casi absolutamente previsto. Repetira la quien llevaba esa concrecin hasta los lmites la situacin poltica, hacer happenings... Con
do la calle Florida y a la que es posible encon- palabra control hasta asociarla con la idea de mismos, fsicos y fisiolgicos del cuerpo.) respecto a lo ltimo hoy pienso -envuelto en un
trar tambin en el sub terrneo de Corrientes: garanta. Que el pblico poda tener garantas, En abril llam a un grupo de gente, en su ma- sordo sentimiento de rabia- exactamente lo
ropas rotosas de buen corte, las piernas vari- incluso fsicas, que nada poda ocurrir. Nada, yora plsticos, para proyectar un festival de contrario.Y tambin comienzo a pensar lo con-
cosas pero la piel tostada por el sol, esa mujer salvo una cosa: un incendio en la sala. Pero happenings: Oscar Palacio, Leopoldo Maler, trario con respecto a aquellos fines pedaggi-
era la imagen perfecta de una persona con que un incendio poda ocurrir en cualquier otro David Lamelas, Roberto Jacoby, Eduardo Cos- cos; sobre la idea de introducir lo que hay de
cierto status econmico que haba sufrido una lugar, en cualquier otra sala de espectculos. ta, Mario Gandelsonas . Los invit a hacer un disolvente y de negativo en un gnero esttico
rpida, desastrosa cada. En fin, pens que en Pero de cualquier manera se haban tomado conjunto sucesivo de happenings, en un espa- nuevo a travs de la imagen positiva de las ins-
su momento dispondra de algn dinero para precauciones, y que por eso me haba provisto cio de tiempo no muy prolongado. Aceptaron; tituciones oficiales...
pagar a esta gente, a la que, sin embargo de- de una cantidad de matafuegos (que en ese proyectamos entonces que distintas galeras Sera recin en noviembre, en el Instituto Di Te-
ba conseguir, previamente, de alguna manera, momento tendra conmigo, y que mostrara a la de arte, Bonino, Lirolay, Guernica, etc., deber- lla, que lograra efectivamente realizar mi hap-
saliendo a la calle para elegirla o buscarla. Por audiencia).Y finalmente, para dar ms garant- an tomar la responsabilidad, cada una, de pre- pening.La inminencia de la fecha me haca
lo dems, los detalles que acompaaran a es- as, para asegurar la imagen de que todo o casi sentar a cada artista. El grupo de happenings pensar de pronto en mi propia imagen: en la
ta situacin central no eran muchos. Yo co- todo estaba previsto, y por lo mismo, disea- sera a su vez presentado y auspiciado por el idea que los dems tenan sobre m y en la idea
menzara el happening, hablando a la audien- do, o controlado, que yo mismo vaciara inme- Museo de Arte Moderno de la Ciudad de Bue- que yo me haca sobre esa idea. Algo cambia-
cia, contndoles el origen del happening. Que diatamente un matafuegos.Y que lo hara ade- nos Aires. Hablamos con Parpagnoli, el direc- ra: de crtico, o de ensayista, o de investigador
haba sido inspirado en La Monte Young, y que ms por dos motivos suplementarios . Por un tor del Museo, y con los galeristas: estbamos universitario, me convertira en happenista. No
en este sentido yo no tena inconvenientes en lado, porque no muchas personas han podido de acuerdo. Actuando de esta manera -es de- sera malo -me dije- si la hibridacin de imge-
confesar ese origen. Les dira tambin lo que ver vaciar un matafuegos -salvo las que han cir, proyectando los happenings dentro de los nes tuviera al menos como resultado intranqui-
ocurrira a continuacin: el sonido continuo, la estado en un incendio-; y que por lo mismo marcos oficiales: la presencia del Museo- yo lizar o desorientar a alguien
luz iluminando al grupo lumpen abigarrado sobre existe la duda de si en caso de incendio, los entenda maniobrar segn fines, por decirlo as, En el entretiempo, la situacin central del happe-
la tarima.Y tambin les dira que en un sentido matafuegos que vemos colgados en las paredes pedaggicos. Me atraa la idea de introducir de- ning proyectado haba sufrido una modifica-
era como si la situacin global hubiera sido sirven o no.Y por otro lado, por el lado esttico finitivamente entre nosotros un gnero esttico cin. En lugar de personas de extraccin lumpen,
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utilizara actores. Pero ustedes vern, no era una prueba, antes del happening, comprob normal de representaciones , sino en una am- Departamento de Audiovisuales del Instituto.
transigir demasiado, ni pagar tributo a la im- adems que produca un ruido bastante ensor- plia sala del depsito que yo haba hecho pre- Los viejos me rodeaban, casi asaltndome y yo
postacin en detrimento de la realidad. Es que, decedor. Lo usara como puente entre mis pa- parar expresamente.Tambin les dije que haba deba parecer un actor de cine repartiendo au-
en un espectculo que Leopoldo Maler haba labras y la puesta del sonido electrnico. algo que sera incmodo para ellos: que duran- tgrafos. Repar que haban llegado las prime-
presentado en el mismo Instituto, haba utiliza- A las cinco de la tarde del da 26 de octubre, te esa hora habra un sonido muy agudo, a muy ras personas: dos de ellas parecan alegres.
do a tres mujeres de edad que haban llamado las primeras de entre las veinte personas con- alto volumen, y muy ensordecedor.Y que ellos Segu con las tarjetas; cuando volv a girar la
mi atencin: en un momento entraban al esce- tratadas comenzaron a llegar. A las seis de la deberan soportarlo, que no haba otra alternati- cabeza el saln estaba lleno de gente. Algo ha-
nario, para representar una audicin radial, o tarde haban llegado las veinte. Hombres y mu- va. Que si aceptaban o si estaban de acuerdo. ba comenzado, y sent como si, sin mi con-
de televisin, de preguntas y respuestas. Las jeres de edad oscilando entre los cuarenta y Alguno de entre los viejos pareci retroceder, sentimiento, algo se hubiera zafado y que un
mujeres deban cantar, cada una, una cancin, cinco y los sesenta aos (slo haba una per- pero se consultaron todos con la mirada, y al mecanismo haba comenzado a andar. Me
para acceder al premio. Recordaba el aspecto sona joven, un hombre de unos treinta a trein- cabo, solidarios contestaron que s. Como co- apur, distribu a los viejos segn la posicin
de las mujeres, grotesco y tacos altos y soste- ta y cinco aos). Esas personas venan a tra- menzaba a sentirme vaga mente culpable, pen- prevista, y orden apagar las luces. Despus
niendo la cartera en las manos, en posicin bajar por cuatrociento s pesos: era trabajo a s en ofrecerles tapones de algodn para los ped a la gente que haba llegado que no se
bastante ingenua: esas personas denotaban, destajo, y suponiendo -por imposible- que odos. Lo hice, ellos aceptaron, y yo mand a adelantara y que se sentara en el suelo. Haba
muy claramente, un origen social: clase media consiguieran algo semejante para todos los d- buscar el algodn. Se haba ya creado un clima bastante expectativa y me obedecieron.
baja. Era exactamente lo que necesitaba: un as, no llegaran a reunir ms de doce mil pesos bastante amistoso entre ellos y yo. Me pregun- Entonces comenc a hablar. Les dije, desde el
grupo de alrededor de veinte personas indi- mensuales. Me haba enterado ya que el traba- taron por la indumentaria (cada viejo tena un silln, y de espaldas, aproximadamente lo que
cando el mismo nivel de clase, hombres y mu- jo normal de casi todos era el de crupis de bolso o una valija en las manos). Les contest haba previsto. Pero antes tambin les dije lo
jeres. Maler me dio entonces el telfono de una remates de joyas de bajo valor, de valijera y de que se disfrazara n de pobres, pero que no se que estaba ocurriendo cuando ellos entraron a
mujer, quien poda comprometer a ese nmero objetos varios, en esos negocios que siem- maquillaran No todos me obedecieron del la sala, que les estaba pagando a los viejos.
de personas. Se trataba de alguien que tena pre estn por cerrar y que se los puede encon- todo: la nica manera de no ser totalmente ob- Que ellos me haban pedido cuatrociento s y
algo as como una agencia de colocaciones trar a lo largo de la calle Corrientes, o en algu- jetos, totalmente pasivos, era, pienso, para que yo les pagaba seiscientos. Que yo les pa-
para extras. La llam, me atendi muy cor- nas zonas de Rivadavia o de Cabildo. Me ima- ellos, hacer algo que tuviera que ver con el ofi- gaba a los viejos para que se dejaran mirar, y
tsmente, y quedamos en que seran veinte gin que por ese trabajo ganaban an menos cio de actor. que la audiencia, los otros, los que estaban
personas. Me pidi que le explicara qu tipo de de lo que yo les pagara. No me imaginaba mal. Pronto se hizo la hora en que el happening de- frente a los viejos, ms de doscientas perso-
personas necesitaba, qu aspecto fsico. Le re- Los reun y les expliqu lo que deban hacer. ba comenzar. Todo estaba listo, la cinta sinfn nas, haban pagado cada una doscientos pe-
sum: personas de cierta edad, de mal aspec- Les dije que en cambio de cuatrociento s les (que haba preparado en el laboratorio de m- sos para mirar a los viejos. Que haba en esto
to, mal vestidas. Me dijo que entenda: yo de- pagara seiscientos pesos: desde entonces me sica experimental del Instituto), los matafue- un crculo, no demasiado extrao, recorrido
ba pagar cuatrocientos pesos a cada persona. prestaron total atencin. Me sent un poco cni- gos. Haba preparado tambin un pequeo si- por el dinero, y que yo era el mediador. Des-
En cuanto a los matafuegos , no me fue difcil co: pero tampoco quera hacerme muchas ilu- lln, en el que me sentara, de espaldas al p- pus vaci el matafuego, y despus apareci el
conseguirlos . Me puse en contacto con una siones. No me iba a tomar por un demonio por blico, para decir las palabras del comienzo. Su- sonido alcanzando muy rpidamente el volu-
casa que los fabrica, y habl con el gerente de este acto social de manoseo que en la socie- b entonces con todos al depsito y les expli- men elegido. Cuando se apag la luz del spot
ventas. Muy cortsmente accedi a mi pedido. dad real ocurre cotidianamente . Les expliqu qu de qu manera deban permanecer sobre que me iluminaba yo mismo me acerqu a los
Me prestara por un da doce matafuegos.Tam- entonces que exactamente no era teatro lo que la pared del fondo. Haba tambin preparado focos que deban iluminar a los viejos y los
bin me dio instrucciones sobre los distintos ti- bamos a hacer. Que ellos no deban ms que las luces. Slo faltaba pagar a los extras: para prend. Contra la pared blanca, el nimo acha-
pos de matafuegos que cubran la posibilidad permanecer durante una hora, quietos, para- esto, comenc a repartir tarjetas, firmadas por tado y aplastados por la luz blanca, cercanos
de distintos tipos de peligro.Yo usara uno que dos, la espalda contra la pared del saln; y que m, y con el nombre de cada uno, con las que unos a otros y en hilera los viejos estaban tie-
produce un humo blanco y denso. Cuando hice el espectculo no se iba a realizar en la sala ellos, despus, cobraran en la secretara del sos, prestos a dejarse mirar durante una hora.
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El sonido electrnico daba mayor inmovilidad a Pero al revs, hay que cuidarse, seguramente,
la escena. Mir a la audiencia: ellos tambin, de no hacer del marxismo una filosofa romn-
quietos, miraban a los viejos. tica de las totalidades y de las sntesis. La ca-
Cuando mis amigos de izquierda (hablo sin iro- tegora de totalidad, su uso indiscriminado, tie-
na; me refiero a personas que tienen la cabeza ne que ver ms con una precisa filosofa espiri-
clara, al menos respecto a estos puntos) me tualista que con el rigor exigido por la idea de
preguntaron, molestos, por la significacin del marxismo como Ciencia.
happening, les contest usando una frase que
repet siguiendo exactamente el mismo orden 4. Ver los primeros captulos de El pensamien-
de las palabras cada vez que se me haca la to salvaje, Mxico, FCE, 1964.
misma pregunta. Mi happening, repito ahora,
no fue sino un acto de sadismo social explici- 5. Usando palabras de Barthes llamo inteligen-
tado. cia a la contemplacin esttica de lo inteligible.

Notas 6. Lebel no es el nico caso francs. Por otra


parte, cualquiera fuera el valor de sus happe-
1. Que no lo fuera, en verdad, no demuestra nings, hay que reconocer lo positivo de su vio-
mucho. Los mismos prejuicios se podran en- lencia, su pasin por comprometerse. En abril
contrar, con respecto a la palabra -happening- de 1966 pude presenciar en Pars un happe-
en un intelectual marxista o en un militante. No ning de Lebel, donde prcticamente y sexual-
se trata tampoco de desarmar los argumentos mente ocurra todo: una mujer desnuda mas-
del adversario llamando la atencin sobre lo turbndose, un coito en pleno recinto. Al otro
que el adversario no es. Introduzco aqu la da la polica cerraba la sala.
cuestin de la izquierda por razones de expo-
sicin, de planteo ms rpido. 7. El trabajo de Kirby impresionara bastante a
Marta Minujin y hay que considerarlo en la ba-
2. Formas lgicas, realidad y significado, Bue- se de la inspiracin de su happening con los
nos Aires, Eudeba, 1964. sesenta televisores.

3. Dogmticas, en el sentido positivo del trmi- 8. En el lenguaje del adicto, estar muy toma-
no. Es lo que ve Sartre en el origen de su in- do por la droga.
vestigacin crtica sobre la razn dialctica.