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LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL Y EL HOLOCAUSTO

La guerra y la solucin final


El antisemitismo feroz de Hitler fue abiertamente reconocido en los inicios de su actividad poltica, y el afn de los nazis de

limpiar Alemania de judos alent sus acciones violentas contra esta comunidad desde los orgenes de esta fuerza poltica. Sin

embargo, la instrumentacin de un plan para exterminar a los judos europeos con todo lo que esto significa construccin de una

infraestructura, las fbricas de la muerte; organizacin de un sistema de transporte, un altsimo nmero de personas a cargo de

diferentes tareas, la adopcin de un mtodo que posibilitara asesinatos en masa fue resultado de un proceso que resulta muy

difcil de explicar. Si bien al terminar la Segunda Guerra Mundial el Holocausto fue percibido como una tragedia, llev tiempo tomar

conciencia de su profundo y estremecedor alcance y significacin, en el sentido de que la produccin en serie y racional de la

muerte de seres humanos se haba engendrado en el seno de la civilizacin occidental y utilizando los recursos provistos por la

ciencia y la tecnologa del mundo moderno. Cmo ofrecer interpretaciones racionales a una experiencia lmite atravesada por

horrores inimaginables? Quines y cmo hicieron posible la concrecin del Holocausto?

El nazismo, segn Hannah Arendt, no solo fue un crimen contra la humanidad sino contra la condicin humana. Hitler nunca dej

lugar a dudas sobre el odio que senta por los judos y acerca de la responsabilidad que les asignaba en la derrota alemana de

1918. Pero estas obsesiones ideolgicas del Fhrer no son suficientes para explicar el genocidio judo. La materializacin de los

fines expansionistas y raciales nazis fue resultado de un proceso en el que se articularon, tanto el papel de lder carismtico de

Hitler avalando, muchas veces en forma encubierta, la poltica antijuda que se fue concretando en su gobierno, como las acciones

y fines de otros actores quienes con mayor o menor grado de compromiso acordaban con esa poltica, y todo esto en relacin con

una combinacin de factores tales como las consideraciones econmicas y los avatares de la guerra que generaron condiciones

propicias para el Holocausto.

En el debate historiogrfico sobre el genocidio judo, el espinoso problema de las responsabilidades se entrelaza con los

interrogantes en torno a cmo y cundo el afn de purificar a la poblacin europea se encarn en los campos de exterminio. Las

investigaciones sobre estas cuestiones descartan una lnea de continuidad entre la concrecin de esta experiencia lmite y la

ideologa ferozmente antisemita de Hitler y los nazis. El Holocausto es entendido como resultado de un proceso de radicalizacin

de la poltica antijuda, con diferentes hitos, y el anlisis de este proceso se inscribe en un interrogante mayor: cul era la

naturaleza del Estado nazi. O sea, en qu forma y con qu criterios se tomaban e instrumentaban las decisiones, el rol de las

diferentes agencias estatales junto con el papel de los principales organismos nazis, especialmente las SS, y bsicamente el

modo en que la presencia del lder carismtico generaba las condiciones propicias para el Holocausto sin que fuera preciso que

el Fhrer diera rdenes precisas en cada ocasin.

Con la llegada de Hitler al gobierno, las principales acciones de carcter antisemita fueron impulsadas por las presiones de los

activistas del partido, del bloque SS-Gestapo, de las rivalidades personales e institucionales y de los intereses econmicos

deseosos de eliminar la competencia juda. La poltica nazi se manifest de dos formas paralelas: por una parte medidas de corte

legal destinadas a excluir a los judos de la sociedad, privarlos de sus derechos civiles y llevarlos a la ruina econmica; y

simultneamente campaas discriminatorias y acciones violentas dirigidas a forzarlos a emigrar de Alemania.

Antes de que estallara la guerra hubo tres principales oleadas antijudas: la de 1933, instigada bsicamente por la SA; la de 1935,

que desemboc en la sancin de las leyes de Nuremberg, y la tercera, mucho ms violenta, en 1938. Poco despus de que

asumiera Hitler, los sectores ms radicalizados de la base del partido organizaron una intensiva campaa de propaganda y un

boicot econmico contra negocios y empresas judos. El 1 de abril de 1933, los comercios judos fueron rodeados por piquetes de
miembros de la SA para impedir la entrada de clientes. El ministro de Economa, Hjalmar Schat, se opuso alertando sobre la

posible reaccin negativa de los gobiernos occidentales. A estas acciones sigui un perodo de relativa calma.

Dos aos despus, nuevamente las demandas de las bases ms radicalizadas del nazismo condujeron, con el beneplcito de

Hitler, a la sancin de normas decididamente discriminatorias de los judos alemanes. A mediados de septiembre de 1935, en el

mitin anual del Partido Nacionalsocialista, el Fhrer anunci la sancin de la Ley para la Proteccin de la Sangre Alemana y la Ley

de la Ciudadana del Reich. La primera prohibi las relaciones sexuales entre no judos y judos, ya sea va el matrimonio o las

extramatrimoniales. Esa disposicin se ampli tambin a los matrimonios entre alemanes y gitanos o negros. Las infracciones se

castigaban con prisin. Esta norma incluy dos prohibiciones adicionales: los judos no podan izar la bandera nacional, y tampoco

podan contratar a no judos como personal domstico. La segunda ley despoj a los judos de su ciudadana alemana y les

prohibi ejercer un cargo pblico. El primer decreto para la ejecucin de esta ley determin, en noviembre de 1935, quin deba

considerarse judo.

Estas leyes no provocaron la emigracin de los judos. Dada su larga historia de sufrir la discriminacin a travs de la violencia,

supusieron que las nuevas normas establecan lmites claros. En palabras de un dirigente sionista de la comunidad de Berln: La

vida siempre es posible bajo el imperio de las leyes.

La elaboracin y aplicacin de esta legislacin fue posible porque juristas, jueces, fiscales del ministerio pblico, abogados,

funcionarios de la administracin de justicia se prestaron para conferirles legalidad. Su sancin fue acompaada por una gran

campaa de prensa oficial, que aplaudi la decisin del Fhrer de separar arios de judos en el seno de la comunidad alemana.

Todo el mundo supo de la entrada en vigor de esta legislacin sin que hubiera crticas ni condenas: fue tratada como una cuestin

de poltica domstica de Alemania.

La tercera oleada comenz en la primavera de 1938, con las acciones destinadas a excluir a los judos de la vida econmica. Esta

arianizacin cerr negocios y oblig a los judos a vender por precios miserables sus propiedades. Todo esto acompaado por

acciones violentas contra negocios, personas y sinagogas. Con el traspaso obligado de los bienes judos, los principales

beneficiarios fueron grandes empresas como Mannesmann, Krupp, Thyssen, IG-Farben, y bancos importantes como el Deutsche

Bank y el Dresdner Bank. Mdicos y abogados tambin fueron beneficiados con la expulsin de judos del ejercicio de dichas

profesiones.

En la noche del 9 al 10 de noviembre, la llamada Noche de los Cristales Rotos, se alcanz el punto ms alto de esta campaa

cuando se lanz un violento programa alentado abiertamente por Goebbels pero con el respaldo de Hitler, que opt por

posicionarse en un segundo plano. La accin fue puesta en marcha como respuesta al atentado llevado a cabo por un judo

polaco que costara la vida a un funcionario de la embajada alemana en Pars. Los judos, segn Goebbels, deben sentir de una

vez por todas la total furia del pueblo. Los jefes nazis enviaron instrucciones a sus hombres en todo el pas: los ataques tenan

que aparecer como reacciones populares y espontneas. En pocas horas estallaron graves disturbios en numerosas ciudades.

Las vidrieras de los negocios judos fueron destrozadas y los locales saqueados, se incendiaron centenares de sinagogas y

hogares, y muchos judos fueron atacados fsicamente. Al finalizar la ola de violencia, la comunidad juda fue obligada por decreto

a pagar una multa de expiacin de mil millones de marcos y se la hizo responsable del pago de los daos causados en sus

propiedades. Despus de esta oleada, muchos judos emigraron en condiciones cargadas de miedos y riesgos.

Este fue el ltimo acto de violencia abierta y, en cierto sentido, descontrolada; a partir de este momento se asign a las SS, los

antisemitas ms racionalmente organizados, la coordinacin e instrumentacin de la poltica antijuda.


Al mismo tiempo que las ideas antisemitas se encarnaban en actos criminales, las SS (con el apoyo de profesionales y sectores

de la burocracia estatal) descargaban su fuerza asesina, en forma ms o menos encubierta y quebrando las normas jurdicas del

Estado, sobre otros enemigos y subhumanos: la izquierda, los gitanos y los disminuidos fsicos y mentales.

El primer campo de concentracin comenz a funcionar poco despus de que Hitler llegara al gobierno. Fue creado en Dachau, un

pequeo pueblo alemn cerca de Munich, en marzo de 1933, para albergar a los presos polticos, la mayora de ellos comunistas

y socialdemcratas, que as quedaban sometidos al trato brutal de las Unidades Calavera de las SS, al margen de toda garanta

legal. Al poco tiempo llegaron otros grupos, entre ellos los gitanos, que al igual que los judos eran considerados de raza inferior;

los ampliamente despreciados homosexuales; los Testigos de Jehov, que se negaban a servir en el ejrcito. A medida que

aumentaba la persecucin sistemtica de los judos, creca el nmero de los confinados en Dachau. Al calor del pogrom de 1938,

miles de judos alemanes fueron recluidos en el campo. Durante el verano de 1939, despus del Anschluss llegaron varios miles

de austracos; este fue el primer caso de traslado de personas provenientes de los pases que seran ocupados por los alemanes

en el transcurso de la guerra. El comandante de Dachau, Theodor Eicke, posteriormente fue designado inspector general de todos

los campos de concentracin.

MUSEO DE DACHAU

EN PRIMER PLANO LA ESTRUCTURA DE ALAMBRES RETORCIDOS DEBAJO DE LA CUAL SE COLOC LA FRASE NUNCA JAMS EN

VARIOS IDIOMAS

Para 1939, adems del campo de Dachau existan otros cinco campos de concentracin: Sachsenhausen (1936), Buchenwald

(1937), Flossenbrg (1938), Mauthausen (1938) y Ravensbrueck (1939). A partir de la guerra, con nuevas conquistas territoriales y

grupos ms grandes de prisioneros, el sistema de campos de concentracin se expandi rpidamente hacia el este.

Hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, aunque el trato discriminatorio de los judos de Alemania incluy la violencia, la

poltica del Tercer Reich propici bsicamente la expulsin ms que su eliminacin. Durante un tiempo se evalu la posibilidad de

trasladarlos a la isla de Madagascar, la colonia francesa frente a la costa de frica. Despus de La Noche de los Cristales Rotos,

en enero de 1939, Gring cre una oficina central para la emigracin juda que increment el poder de las SS sobre cmo resolver
el problema judo. Dicho organismo qued bajo la supervisin de Heydrich, el jefe del Servicio de Seguridad de las SS. La idea

de matar como solucin final al problema judo fue tomando cuerpo a partir de la ocupacin de Polonia y ms decididamente en

el marco de la campaa contra el rgimen sovitico.

Respecto de la poltica antijuda del nazismo, la guerra plante en parte nuevos problemas creci el nmero de judos en los

territorios bajo el dominio alemn y en parte gener condiciones propicias para que las obsesiones del nazismo se encaminaran

hacia los campos de exterminio: ya no era necesario tener en cuenta las reacciones de otros gobiernos.

La orga de atrocidades que sigui a la invasin de Polonia eclips la violencia desplegada en Alemania hasta ese momento. Al

entrar en las ciudades y poblaciones, los nazis dieron rienda suelta a un sinfn de vejaciones y humillaciones contra todos sus

habitantes; no solo los judos cayeron ante la furia devastadora de los invasores. Los asesinatos de los Einsatzgruppen

comenzaron con la aniquilacin de la intelligentsia polaca. Segn Heydrich: La solucin del problema polaco tal como se ha

dicho ya varias veces ser diferente para la clase de los jefes y para la clase inferior de los trabajadores polacos. En los

territorios ocupados queda, como mximo, un tres por ciento de la clase de los jefes. Pero este tres por ciento debe hacerse

tambin inofensivo; para ello sern llevados a campos de concentracin. Los Einsatzgruppen debe elaborar listas, incluyendo los

jefes, y listas de la clase media: profesores, curas, nobles, legionarios, oficiales liberados, etc. Estos deben ser igualmente

detenidos.

Polonia deba desaparecer como nacin para que sus territorios, en principio los del oeste, fuesen germanizados; la poblacin

polaca, o estaba destinada a servir como mano de obra esclavizada, o a ser desplazada hacia el este en condiciones

infrahumanas. La germanizacin de Polonia y la consiguiente expulsin forzosa dieron paso a la creacin de los guetos.

Despus de la rpida victoria del ejrcito alemn, la conduccin de las SS decidi crear los primeros guetos judos del siglo XX.

Heydrich comunic el 21 setiembre de 1939 a los jefes de los Einsatzgruppen que era preciso concentrar a los judos en guetos,

con la finalidad de asegurar un mejor control y su posterior deportacin. Esta accin fue presentada como requisito previo para

alcanzar el objetivo final, que an no haba sido definido. La creacin de los guetos result ser ms difcil de lo que se haba

supuesto: desplazar a los judos de un lugar a otro, contar con un rea especfica dentro de la ciudad receptora, transferir a los

residentes no judos fuera de la localizacin del gueto. Frente a la gran cantidad de problemas, los plazos propuestos por Heydrich

no se cumplieron. El gueto ms grande de Polonia se instal en la capital, que junto con Lodz aloj a casi un tercio de los judos

polacos. Otros guetos importantes fueron los de Cracovia, Lublin, Bialystok, Lvov, Kovno, Czestochowa, Minsk. La mayora de los

guetos, ubicados principalmente en la Europa oriental ocupada por los nazis, estaban cerrados con muros, rejas de alambre de

pas o portones.

Gran parte de las vctimas fueron destinadas a grupos de trabajo forzado en empresas alemanas, y a la construccin de obra

pblica del gobierno nazi.Los guetos fueron emplazados en las zonas ms pobres de las ciudades. Los alojamientos eran

ruinosos, a menudo sin agua corriente ni electricidad. El nmero de gente apiada en el gueto dio lugar a asombrosos niveles de

densidad de poblacin.
LOS NIOS DE LODZ

La escasez de comida fue dramtica. Las raciones estaban fijadas deliberadamente en un nivel imposible para la supervivencia.

Segn el testimonio de un prisionero del gueto de Bialobrzegi, la nica manera de conseguir comida era salir del rea juda, e

intentar llegar a las granjas, pero si te atrapaban los alemanes, te disparaban. Tenamos mucho fro porque no podamos

conseguir madera para encender el fuego y calentar la casa, as que intentbamos salir a escondidas de noche para romper vallas

de madera, pero si eras sorprendido haciendo esto, los alemanes te disparaban. Los alemanes saban que los judos estaban

arreglndoselas para hacer escapadas a los pueblos vecinos, as que ofrecan recompensas de dos libras de azcar a cualquier

polaco que pudiese sealar a un judo que se hubiese escabullido. Esto significa que no solo tenamos que tener cuidado con que

nos viesen los alemanes, sino tambin los polacos, especialmente los jvenes.

La instalacin de los guetos fue acompaada de instrucciones de los jefes nazis respecto de la creacin de Consejos Judos

(Judenrte). Era conveniente lograr que figuras con peso y autoridad de la comunidad colaborasen en el control de la poblacin de

los guetos y en la instrumentacin de las rdenes de los alemanes.

Los Consejos tuvieron a su cargo una importante serie de cuestiones, desde contabilizar a la poblacin juda, organizar la entrega

de las propiedades y bienes judos confiscados, pasando por asegurar el suministro de mano de obra juda, hasta gestionar la vida

en los guetos: el aprovisionamiento de comida, de alojamiento, el control de la salud y el nombramiento de una fuerza policial

propia del gueto. Los Consejos no tenan una estructura uniforme; en algunos casos eran responsables por una sola ciudad,

mientras que en otros tena autoridad sobre un distrito o, a veces, sobre un pas entero, como en Alemania, Francia, o el
Protectorado de Bohemia y Moravia.

Cuando se puso en marcha el exterminio, los Consejos fue obligado a preparar listas de aquellos que seran transportados a los

campos de exterminio. La decisin de colaborar en esta tarea estuvo basada, en muchos casos, en la esperanza de que an era

posible salvarse de la muerte. El vicepresidente del gueto de Kovno en Lituania, Leib Garfunkel, dej testimonio de los dilemas

que los atenazaban:

El Consejo se enfrentaba a problemas de conciencia y responsabilidad al mismo tiempo Haba dos alternativas Cumplir,

anunciando las rdenes de la Gestapo a los habitantes del gueto, y dar las instrucciones apropiadas a la polica del gueto; o

abiertamente sabotear la orden haciendo caso omiso de ella. El Consejo lleg a la conclusin de que siguiendo la primera

alternativa, parte, o quizs la mayora, del gueto podra an salvarse, al menos por un tiempo. De haberse elegido la otra

alternativa se habran tomado severas medidas de persecucin contra todo el gueto, y posiblemente habran resultado en su

inmediata eliminacin.

En general, los dirigentes judos se incorporaron a los Judenrte, pero en algunos casos se negaron a participar en las

deportaciones; por ejemplo Adam Czerniakow, presidente del Consejo de Varsovia, que en julio de 1942 puso fin a su vida para

eludir la preparacin de las listas de candidatos a la expulsin.


Durante los tres aos de su existencia, el gueto de la capital de Polonia pas de 400.000 a 50.000 habitantes como consecuencia

de las deportaciones a campos de exterminio y las muertes por hambre y enfermedades.

Con el establecimiento de los guetos se cumplieron algunas metas importantes para los nazis: el hacinamiento de los judos, bajo

una estricta supervisin, el robo de sus pertenencias y los beneficios que se podan obtener de su trabajo. Los guetos aislaron a

los judos del mundo exterior y los volvieron vulnerables e impotentes en los momentos ms decisivos.

Con los guetos y los campos de trabajo forzado en Polonia, la idea asesina presente en el antisemitismo nazi tom forma en un

proyecto concreto que se afianz con la Operacin Barbarroja. Con el triunfo militar que Hitler daba por seguro, los nazis

concretaran sus ansiadas metas: destruir el rgimen bolchevique, conquistar el espacio vital para el acabado despliegue de la

raza alemana y enviar a Siberia a los judos en condiciones que garantizaran su aniquilamiento. La obtencin de estos fines

inspir la famosa orden de los comisarios del 6 de junio de 1941, que defini las reglas a seguir respecto del ejrcito sovitico:

fusilamiento sistemtico y rpido de todos los comisarios polticos del Ejrcito Rojo que fuesen hechos prisioneros en el frente o

llevando a cabo misiones de resistencia. La separacin an existente en la guerra de Polonia entre las SS y la Wehrmacht habra

de convertirse en una ficcin.

En la URSS, los altos mandos del ejrcito se mostraron muchos ms dispuestos que en Polonia a operar mancomunadamente

con las unidades especiales de las SS. El enfrentamiento ideolgico los llev a dejar de lado las reglas que los ejrcitos

profesionales estn obligados a respetar en el campo de batalla. La Wehrmacht se implic decididamente en la campaa asesina

de las SS.

Entre los primeros que sintieron el desprecio del rgimen nacionalsocialista estuvieron los prisioneros de guerra. De los cinco

millones de militares detenidos, hasta el fin de la guerra murieron tres, la mayora de ellos por debilidad y epidemias. Con la

Operacin Barbarroja las SS tuvieron un nuevo terreno en el que desplegar su maquinaria de terror, al mismo tiempo que

ampliaban su dominio.

La capacidad asesina de los Einsatzgruppen se ejerci sobre el conjunto de la poblacin civil de las zonas que iban siendo

ocupadas. A diferencia del proceso de encerrar a los judos en los guetos y campos de concentracin, los Einsatzgruppen, a

menudo aprovechando el apoyo local, llevaron a cabo operaciones de asesinato masivo En un principio los fusilamientos

recayeron solo sobre los hombres; para agosto de 1941 las matanzas incluan en forma creciente a mujeres y nios. Los

Einsatzgruppen acabaron con la vida de ms dos millones de judos rusos.

Las masacres tenan lugar generalmente en bosques, hondonadas y edificios vacos en las cercanas de las casas de las vctimas.

A cierta distancia de las fosas comunes preparadas con anticipacin se ordenaba a las vctimas desvestirse y entregar sus objetos

de valor. Luego eran conducids en grupos a los pozos y fusiladas. Muchos heridos fueron enterrados vivos.

Los fusilamientos masivos eran una forma de asesinar que tena muchos inconvenientes: era poco secreta y afectaba la imagen

de los nazis, generaba tensiones entre altos jefes del ejrcito preocupados por la ausencia de disciplina y las manchas que podan

recaer sobre los militares, y adems no era factible que este mtodo aniquilase a los judos, gitanos y comunistas de Europa antes

de que la guerra acabara, cosa que no tardara en ocurrir segn las confiadas previsiones de Hitler. A esto se sumaron los

problemas de asentamiento, alimentacin y control de nuevos judos: los deportados, a partir de setiembre de 1941, de los pases

de Europa occidental por orden de Hitler. El impulso hacia la radicalizacin combin las medidas burocrticas que emanaban del

cuartel General de Seguridad del Reich con iniciativas tomadas en el terreno por individuos y agencias a cargo de una tarea cada

vez menos manejable.


En este contexto quienes estaban a cargo de los campos de concentracin exploraron otras formas de ejecucin. El primer

experimento de asesinato en masa con gas fue llevado a cabo en Auschwitz en setiembre de 1941. Las vctimas, prisioneros de

guerra soviticos, fueron llevadas a un recinto cerrado hermticamente al que se inyect el gas Zyklon B. En Chelmno, los

asesinatos masivos comenzaron el 8 de diciembre de 1941. La mayora de las vctimas provenan del gueto de Lodz y aqu fueron

asesinadas en camiones de gas. Una vez cerradas las puertas, el camin se diriga a un bosque cercano en el que estaba situada

una enorme fosa. Al fin del corto trayecto nadie quedaba con vida. Por medio de tres camiones de ese tipo fueron asesinados en

Chelmno casi 300.000 judos y 5000 gitanos.

Para la mayor parte de los historiadores estas iniciativas todava eran aisladas, an no estaba en marcha el plan de aniquilacin

de los judos. No se ha encontrado un documento que indique quin y cundo decidi la puesta en marcha de un plan de

exterminio. Numerosos investigadores coinciden en que esa orden jams fue emitida por escrito, pero que Hitler fue uno de los

responsables de esta operacin en virtud de su decidida intervencin en la preparacin del clima propicio y a travs de sus

conversaciones con los altos jefes nazis que pusieron en marcha el plan. La poca calidad de las fuentes, que reflejan en buena

medida el secreto respecto de las operaciones de matanza, y la deliberada oscuridad en el lenguaje han dado lugar a

conclusiones muy distintas sobre el momento preciso en que se decidi la solucin final. No obstante, existe un marcado

consenso sobre la existencia de un proceso de radicalizacin de la poltica antisemita a partir de la campaa a la URSS, que se

profundiz en virtud del estancamiento militar en Rusia y de la entrada en el conflicto de Estados Unidos, a los que Hitler declar

la guerra en diciembre de 1941 y que acab de tomar consistencia en la conferencia de Wannsee.

El 20 de enero de 1942 en el suburbio berlins de Wannsee se realiz una reunin convocada por Heydrich y organizada por

Eichmann en la que participaron diecisis altos funcionarios y representantes de organismos centrales del Tercer Reich. Durante la

misma se coordinaron los planes de exterminio, entre la Oficina Central de Seguridad del Reich dirigida por Heydrich, y los

ministerios y agencias que deban participar en la concrecin de la solucin final. Fue el comienzo de la ltima etapa: la

incorporacin de toda la Europa ocupada por los alemanes en un amplio programa de aniquilacin sistemtica de los judos. En el

verano del 42 los campos de exterminio funcionaban a pleno.

Para fines de ese ao, la mayor parte de los millones de vctimas ya haban sido asesinadas. A diferencia de los campos de

concentracin como Dachau y de los campos de trabajo forzados, donde las altas tasas de mortalidad eran consecuencia de la

inanicin y de los maltratos, los campos de exterminio fueron diseados especficamente para la eliminacin de personas.

Seis de los siete campos de exterminio alemanes se construyeron en el actual territorio de Polonia. Auschwitz y Chelmno se

encontraban en la zona occidental anexada por Alemania, y los otros cuatro: Belzec, Sobibor, Majdanek y Treblinka en la zona del

Gobierno General.

Los judos eran obligados a concentrarse en las cercanas de una estacin de tren y de all suban a vagones de carga carentes

de ventilacin, instalaciones sanitarias y agua. Los furgones se cerraban hermticamente y la travesa poda demorar varios das.

El terrible hacinamiento caus la muerte de muchos. Cuando el prisionero arribaba al campamento, deba entregar su ropa y

efectos personales, sus cabellos eran rapados y reciba como vestimenta un uniforme a rayas de prisionero y un par de zuecos de

madera. Al frente del campo estaba el Lagerkommandant y bajo su mando un equipo de oficiales de bajo rango. Las SS

generalmente seleccionaban prisioneros, llamados kapos, para supervisar al resto. Las dursimas condiciones de trabajo, unidas a

la desnutricin y la poca higiene, hacan que la tasa de mortalidad entre los prisioneros fuera muy grande.
La expectativa de vida era por lo comn muy reducida. Muchos presos caan en un agudo estado de decadencia fsica y mental;

el Muselmann en la jerga del campo personificaba la muerte en todos sus repliegues: el debilitamiento fsico por inanicin, el

deterioro psquico y el abandono de s mismo: el prisionero era un muerto en vida.

Sin Hitler el Holocausto no hubiera sido posible, pero tampoco sin la activa colaboracin de la Wehrmacht, sin la efectiva

complicidad de la burocracia de la administracin pblica, de los lderes de industrias alemanas que fabricaron los equipos de la

muerte e instalaron fbricas en los campos de concentracin; sin la eficiente decisin de las SS de aniquilar a enemigos y

razas inferiores. La intencin de Hitler fue un factor fundamental, pero ms importante fue la naturaleza carismtica del gobierno

del Tercer Reich y el modo en que funcionaba manteniendo el impulso de creciente radicalizacin en torno a objetivos heroicos

que iban corroyendo y fragmentando la estructura del Estado de derecho. Esta experiencia lmite dej instalada la angustia y el

desafo respecto de cmo evitar su no imposible repeticin.