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Richard Swinburne, La existencia de Dios, Editorial San Esteban, Salamanca 2011,

ISBN: 978-84-8260-250-9

Richard Swinburne, profesor de filosofa de la religin cristiana en la Universidad de Oxford, es


un filsofo de formacin analtica. Ha sido alumno de John Austin, quien, junto con Gilbert Ryle, ha
dado origen en Oxford a la rama de la filosofa analtica caracterizada no tanto por el intento de de
construir un lenguaje puramente formal (como pretenda el primer Wittgenstein y Russell, seguidos a
su vez por otros filsofos americanos, como Quine), sino por el intento de analizar el lenguaje
ordinario. A pesar de ello, Swinburne ha dicho de Austin que se haba detenido precisamente donde la
investigacin filosfica deba comenzar. Aluda as Swinburne a la carencia de una ontologa, que
sera desarrollada despus por otros discpulos de Austin, como Strawson y Wiggins, y, sobre todo, de
una teologa racional, de la que no hay trazas en estos ltimos autores, que reconducen los mltiples
sentidos del ser al primario de la sustancia, pero no van ms all.
A diferencia de Strawson y Wiggnis, Swinburne se ha ocupado del problema fundamental de la
teologa racional: la existencia de Dios, al que ha dedicado obras de considerable envergadura. A una
triloga sobre la filosofa del tesmo, formada por The Coherence of Theism (Oxford 1977, 1993), The
Existence of God (Oxford 1979, 1991, 2004), Faith and Reason (Oxford 1981, 2005), ha seguido una
tetraloga sobre la filosofa de la doctrina cristiana: Responsibility and Atonement (1989), Revelation
(1991, 2007), The Christian God (1994) y Providence and the Problem of Evil (1998). En todas estas
obras, aunque no se desprecia el punto de vista metafsico, predominan los anlisis de ndole lgico-
epistemolgica.
En La coherencia del tesmo Swinburne haba mostrado, como buen analista del lenguaje, que
el lenguaje del tesmo (es decir, de aquella concepcin que admite la existencia de Dios y la creacin
no como objeto de fe, sino como verdades racionalmente argumentables) tiene sentido y es coherente.
Esta afirmacin ha suscitado en la literatura anglo-americana un encendido debate, en el que ha
intervenido otro filsofo analtico, John L. Mackie, quien en The Miracle of Theism (Oxford 1982) ha
sostenido que el tesmo presupone una fe religiosa. En realidad, aunque Swinburne es creyente
cristiano, su contribucin al tesmo es puramente filosfica. En su intervencin Mackie se haba
referido a las tradicionales objeciones al tesmo desarrolladas por Hume, el precursor de la filosofa
analtica contempornea. Hume, como es sabido, haba objetado (sobre todo a Leibniz) que el
principio de razn suficiente, sobre el que se funda el argumento cosmolgico para demostrar la
existencia de Dios, no es un principio a priori, sino que es del todo emprico. Swinburne est de
acuerdo con ello, cuando en sus libros sobre la existencia de Dios usa el argumento cosmolgico, al
que atribuye sin embargo un valor puramente inductivo, o lo que es igual, de probabilidad, pero
mostrando a la vez que dicho argumento posee un grado de probabilidad superior a cualquier otra
explicacin del origen del universo. El ncleo de la tesis de Swinburne es que, de hecho, la creacin
del mundo por parte de Dios, aunque no puede ser demostrada con argumentos concluyentes de modo
absolutamente necesario, es sin embargo la explicacin ms simple y, por tanto, la ms econmica, del
origen del universo, mucho ms simple y econmica que todas las dems explicaciones que puedan ser
dadas, por lo que desde el punto de vista lgico y cientfico merece ser preferida a cualquier otra. A la
objecin de Derek Parfit, otro filsofo analtico, segn el cual no puede haber una explicacin causal
de la existencia del universo (que Parfit concibe como el conjunto de todo lo que existe, incluso Dios
mismo, si existe), porque nada puede causar la propia existencia, y por tanto el todo no tiene causa,
Swinburne ha respondido que, en lnea puramente terica, una de las realidades existentes, es decir
Dios, puede perfectamente ser la causa de la existencia de las otras, es decir, del universo observable.
Adems, a partir de una inferencia inductiva, se puede decir que el universo observable hace probable
la existencia de Dios como causa del mismo. De este modo, postular la existencia de Dios es
inmensamente ms simple que postular, por ejemplo, infinitos mundos, la mayor parte de los cuales
sin vida, para explicar el surgimiento de nuestro universo en el que hay vida. Una explicacin es
simple cuando no postula ms entidades que las estrictamente necesarias para explicar los fenmenos.
Es sabido, en efecto, que la probabilidad de vida producida por el azar es de tal modo baja que, para
hacerse realidad, exigira un nmero elevadsimo de mundos. Como ha mostrado la teora de la
evolucin, la vida es un fenmeno de tal manera completo que es, de suyo, extremadamente
improbable. Con tal posicin, Swinburne, que con su concepto de probabilidad hace suyo el teorema
de Bayes, se alinea prcticamente en el nivel de explicacin cientfica, considerando implcitamente
que el problema del origen del universo, y con l el de creacin, son problemas de los que debe
hacerse cargo la ciencia ms que la filosofa. De este modo, Swinburne prosigue la tendencia
mayoritaria de la filosofa analtica, que propugna atenerse a los datos de la experiencia, excluyendo la
especulacin metafsica. Al contrario de la tradicin filosfica continental, segn la cual la ciencia
conduce a la exclusin de cualquier referencia a Dios y la creacin, para Swinburne es precisamente la
ciencia la que tiene que recurrir a tales hiptesis. Se confirma as una tendencia de la filosofa analtica
anglo-americana, que, en definitiva, se maestra ms abierta a la teologa racional (es decir filosfica),
que la filosofa continental (la hermenutica), que, por su parte, prefiere la teologa dogmtica (o
sobrenatural, es decir, fundada en la fe) y se ejercita en la interpretacin de esta ltima sin alguna
pretensin de justificar la posibilidad de la misma.
Pero la obra que aqu interesa comentar es La existencia de Dios, que, en palabras del propio
Swinburne, es el principal libro de todos los que he escrito (p. 15). Se trata de una obra que, en la
ltima edicin, consta de una introduccin (pp. 17-19), catorce captulos (1 Argumentos inductivos,
2 La naturaleza de la explicacin, 3 La justificacin de la explicacin, 4 Explicacin total, 5 La
probabilidad intrnseca del tesmo, 6 El poder explicativo del tesmo: consideraciones generales, 7 El
argumento cosmolgico, 8 Argumentos teleolgicos, 9 Argumentos a partir de la conciencia y la
moralidad, 10 El argumento de la Providencia, 11 El problema del mal, 12 Argumentos a partir de la
historia y los milagros, 13 El argumento de la experiencia religiosa, 14 El balance de la probabilidad)
(pp. 20-381) y tres notas adicionales (pp. 383-396) (1 La Trinidad, 2 Argumentos recientes para el
diseo a partir de la biologa, 3 El argumento de Plantinga contra el naturalismo evolutivo),
concluyndose con un ndice de nombres y materias (pp. 397-406) y un ndice general (pp. 407-409).
La existencia de Dios ha sido escrita en estrecha continuidad con La coherencia del tesmo. La
coherencia del tesmo se ocupaba de qu significa decir que hay un Dios y de si la afirmacin de que
hay un Dios es internamente coherente. La existencia de Dios se ocupa de si la afirmacin es
verdadera; de valorar el peso de los argumentos que parten de la experiencia, a favor y en contra de tal
afirmacin, y de llegar a una conclusin sobre si, tomados en cuenta todos los factores, los argumentos
indican que hay un Dios o que no lo hay (p. 17). El presente libro parte de que la afirmacin hay un
Dios no es demostrablemente incoherente, o lo que es igual, no es lgicamente imposible. Por ello, es
apropiado buscar en nuestro entorno evidencias de su verdad o falsedad (p. 17). La obra ha sido
escrita con la conviccin de que es posible alcanzar una conclusin bastante bien justificada por
argumentacin racional de la existencia de Dios (cf. p. 18). Esta conviccin fue reconocida
explcitamente por la mayor parte de los filsofos, cristianos y no cristianos, de los siglos XIII al
XVIII; y fue compartida, aunque discutida slo por encima, por la mayora de los filsofos,
cristianos y no, desde el siglo I al XII. Sin embargo, a partir del siglo XIX, la teologa filosfica
comenz a sentir el poderoso influjo escptico de Hume y Kant, cuando estos filsofos concluyeron
que la razn nunca podra alcanzar conclusiones justificadas sobre cuestiones que estaban mucho ms
all del mbito de la experiencia inmediata, y sobre todo que la razn nunca podra alcanzar una
conclusin justificada sobre la existencia de Dios (p. 18). Desde entonces un profundo
escepticismo se ha dejado sentir en la filosofa y la cultura ambiental sobre el poder de la razn para
concluir racionalmente en la existencia de Dios (cf. p. 18). Ahora bien, Swinburne tiene serias razones
para pensar que los principios de Hume y Kant estn equivocados y que la razn puede salir de los
estrechos lmites sealados por estos filsofos, como hacen quienes admiten las conclusiones de la
ciencia sobre la existencia de objetos mucho ms all de la experiencia inmediata, tales como las
partculas subatmicas, las fuerzas nucleares, el Big Bang y la evolucin csmica (p. 18). En
realidad, Hume y Kant no habran tenido una actitud muy comprensiva con las afirmaciones de la
ciencia fsica moderna (cf. p. 18). Con todo, en opinin de Swinburne, que la razn pueda alcanzar una
conclusin bastante bien justificada sobre la existencia de Dios, significa slo que obtiene una
conclusin probable, pero no indudable, con lo que se abre un amplio espacio a la fe en la prctica de
la religin, como se desarrolla en el ltimo de los libros de la triloga sobre la filosofa del tesmo Fe y
razn.
Segn Swinburne los argumentos deductivos no son vlidos para demostrar la existencia de
Dios. A este propsito slo se pueden utilizar argumentos inductivos, que pueden ser de dos tipos:
argumentos en los que las premisas hacen ms probable que improbable la conclusin (argumento P-
inductivo correcto) o argumentos en los que las premisas aumentan la probabilidad de la conclusin
(argumento C-inductivo correcto). Por otro lado, a nuestro autor tampoco interesan los argumentos a
priori. No trata por ello el argumento ontolgico, que considera un argumento de filsofos, que no
codifica ninguna de las razones que la gente ordinaria tiene para creer que existe un Dios (p. 26). Le
interesan slo los argumentos a posteriori. Entre ellos, el argumento cosmolgico (cf. cap. 7), el
argumento teleolgico (cf. cap. 8). El primero parte del hecho de la existencia del universo, hecho
que necesita una explicacin y que proporciona el argumento cosmolgico, segn el cual la existencia
del universo es explicada satisfactoriamente por la accin divina de crear y mantener en el ser. El
segundo parte de los hechos del orden y de la finalidad en el universo, hechos que son explicados por
la accin inteligente de Dios. Otros argumentos de ndole ms bien antropolgica de los que se vale
Swinburne son: el argumento de la conciencia moral, el argumento de los milagros y la revelacin, el
argumento de la experiencia religiosa, etc. Todos estos argumentos no deben considerarse por
separado, sino conjunto, valorando debidamente el efecto cumulativo. En La existencia de Dios
Swinburne estudia once argumentos, la mayora de los cuales son buenos argumentos (del tipo C-
inductivos) a favor de la existencia de Dios; otros dos (uno a favor [argumento de la moralidad] y otro
en contra [argumento del ocultamiento] no tienen fuerza; y finalmente, un argumento en contra
(argumento de la existencia del mal) s la tiene.
Como se ha dicho, la argumentacin de Swinburne es predominantemente lgico-
epistemolgica. Sin embargo, algunas reflexiones de La existencia de Dios entran directamente en un
anlisis metafsico de esta problemtica. Dice a este propsito Swinburne: Considero que la
proposicin Dios existe [] es lgicamente equivalente a existe necesariamente una persona sin
cuerpo (es decir, un espritu), que necesariamente es eterna, perfectamente libre, omnipotente,
omnisciente, perfectamente buena y creadora de todas las cosas (p. 24). A propsito de Dios como
una persona dice Swinburne: Al entender a Dios como una persona, siendo justo con la visin juda e
islmica, estoy simplificando en exceso la visin cristiana y reenva a la nota adicional 1, que trata
de la Trinidad. Ms adelante, presenta con mayor detalle las estas afirmaciones. Existe ahora, siempre
ha existido y existir Dios, un espritu, que es una persona no encarnada y que es omnipresente []
Decir que Dios no es encarnado es negar que haya un volumen de materia tal que, por sus acciones
bsicas, l pueda controlar slo ese volumen y tal que l sepa de las circunstancias en otra parte slo
por los efectos de stas sobre tal volumen. Por contraste decir que Dios es un espritu omnipresente es
decir que conoce las circunstancias de todas partes sin depender para tal conocimiento de nada, y
puede controlar por acciones bsicas todos los estados de tales partes [] sin ser dependiente de nada
para ese poder. Dios es el creador de todas las cosas en el sentido de que para todas las cosas
lgicamente contingentes que existen (aparte de s mismo) l mismo produce o hace o permite que
otras cosas produzcan su existencia. Es decir, l es la fuente del ser y el poder de todas las otras
sustancias [] Dios es omnipotente en el sentido de que puede hacer cualquier cosa que sea
lgicamente posible [] Es omnisciente, en el sentido de que conoce en todo tiempo todo lo que es
lgicamente posible que conozca en ese momento [] Es perfectamente bueno. Entiendo por eso []
que l es un ser que siempre hace la mejor accin moral [] y no hace ninguna moralmente mala
(pp. 113-115).
En definitiva, como dice Sixto Castro en la Presentacin a la edicin castellana de la obra:
Swinburne ha sido muy criticado, y por razones muy diversas, desde frentes muy diferentes. Pero
esto no es signo de debilidad. Al contrario, muestra que su teora es lo suficientemente seria como para
provocar reacciones tan variadas (p. 13).

Leopoldo Jos Prieto Lpez


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