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MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

CAPTULO II

EL SUELO, NATURALEZA Y PROPIEDADES

INTRODUCCIN

Un suelo puede tener diferente significado de acuerdo al inters del usuario. As, para la
Ingeniera de Minas el suelo es el conjunto de restos que recubren los minerales; para la
ingeniera civil el suelo es el material sobre el cual asentar una carretera, por lo tanto ser
removido o ser sustituido si sus propiedades para estos fines no son favorables; para la
Agronoma el suelo es un material que cuando contiene adecuadas cantidades de aire y
agua, proporciona el soporte mecnico y nutritivo para las plantas cultivadas y para el
agricultor el suelo es un recurso importante porque es el soporte de sus cultivos.

Concepto pedolgico.
Considera al suelo como un producto natural, modificado por meteorizacin. Su estudio contempla
su gnesis, morfologa, clasificacin y mapeo.

Concepto edafolgico.
Considera al suelo como un hbitat para el desarrollo de las plantas. Su estudio contempla su
naturaleza y propiedades fsico-qumicas y biolgicas, como una mezcla de materiales minerales
y orgnicos, capaz de soportar la vida vegetal.

El concepto de vida es esencial en ambas definiciones. En el concepto pedolgico la vida


interviene en la formacin del suelo. En el concepto edafolgico el suelo soporta la vida.

El suelo se presenta como una coleccin de cuerpos naturales tridimensionales independientes,


con caractersticas morfolgicas, fsico-qumicas y biolgicas nicas. El lmite superior de un suelo
es la superficie de la tierra, el lmite inferior la profundidad de penetracin radicular y los lmites
laterales estn dados por la presencia de otro suelo con caractersticas completamente diferentes.

2.1 GNESIS DEL SUELO

La gnesis del suelo o edafizacin comprende los cambios en los cuerpos de los suelos y trata de
los factores y de los procesos de formacin del suelo, es decir, de la evolucin del suelo. Por el
contrario la destruccin del suelo es un proceso global denominado erosin e implica un conjunto
de procesos que ocurren muy rpidamente, ambos procesos, edafizacin y erosin, ocurren
simultneamente en la naturaleza.

La formacin del suelo comprende as una serie de fenmenos muy complejos que transforman los
materiales originales. En una primera etapa predomina la meteorizacin o intemperismo, que
consiste en la transformacin total o parcial de las rocas y sus minerales por accin de los agentes
atmosfricos y la circulacin del agua.

La meteorizacin fsica determina la fragmentacin de las rocas, sin cambios apreciables en los
minerales que la constituyen. La meteorizacin qumica genera transformaciones que afectan a la
composicin qumica y mineralgica de las rocas. La meteorizacin biolgica provocada por los
organismos vivos, acelera la desintegracin y descomposicin de las rocas.

A medida que avanza el tiempo empieza la edafognesis, que comprende los procesos que ya
afectan al suelo, y que junto con la meteorizacin fsica, qumica y biolgica dan lugar a un suelo
determinado.

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2.2 FACTORES DE FORMACIN DEL SUELO

Un factor de formacin del suelo es un agente, una fuerza, una condicin o una combinacin de
ellos que ha afectado, afecta o puede influir en un material original del suelo con potencial para
cambiarlo. La combinacin especfica de los factores de formacin, determinan la velocidad, la
direccin y la duracin de los procesos de formacin, dando en ltima instancia como producto
final suelos de naturaleza y de propiedades diferentes.

As los suelos son cuerpos naturales, tridimensionales; producto del clima y de los
organismos vivientes que son los factores activos que proporcionan la energa para el
cambio y que actan sobre materiales litolgicos condicionados por el relieve y el tiempo.

Figura 2.1 Factores de formacin de los suelos

CLIMA ORGANISMOS

Temperatura MACRO Y MICRO


Precipitacin Flora
RELIEVE HOMBRE
Radiacin Fauna
ACCIONES
Exposicin
Elevacin
Positivas
Pendiente
Negativas
Fisiografa
MATERIAL MADRE
El material de origen
(REGOLITO)
TIEMPO

SUELO

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Si mostramos el suelo como producto de estos cinco factores principales, se lo podra definir como
un sistema representado por la siguiente funcin:

S = f (Clima, Organismos, Material Madre, Relieve, Tiempo)

S es el suelo, la variable dependiente; los factores son las variables independientes. Mientras los
factores sean constantes, el sistema suelo S ser el mismo; tan pronto cambie uno o varios
factores se tendr un nuevo producto S, es decir un suelo diferente.

2.2.1 EL MATERIAL MADRE O MATERIAL ORIGINARIO DEL SUELO

El material madre o material inicial de partida del suelo es el producto no consolidado,


resultado del intemperismo de las rocas gneas, sedimentarias y metamrficas. El material
originario puede ser una roca consolidada, un depsito no consolidado (procedente de un
material transportado y depositado en un determinado lugar) o un suelo preexistente. Sobre este
material actan otros factores, especialmente el clima y los organismos, que lo transforma a
travs del tiempo.

La naturaleza qumica y mineralgica y el origen geolgico del material madre o de partida influye
profundamente en las caractersticas de los suelos formados, aun de aquellos altamente
intemperizados. As, por ejemplo, el granito tiende a dar suelos arenosos, mientras que los
basaltos suelen generar suelos arcillosos, como tambin, los esquistos. Las areniscas en cambio,
dan suelos de textura gruesa.

El tipo de roca determina tambin la fertilidad del suelo. El granito por ejemplo, contiene pocos
elementos nutritivos, por cuyo motivo los suelos formados a partir de esta roca suelen ser poco
frtiles. En cambio, los suelos formados a partir de roca caliza presentan por lo general una buena
fertilidad natural.

NATURALEZA QUIMICO-MINERALGICA

En la composicin qumica de la corteza terrestre el oxgeno (46.6%), silicio (27.7%), aluminio (8.1%)
y hierro (5.0%) constituyen el 87.4% del peso total. Siguen en importancia: calcio (3.6%), sodio
(2.8%), potasio (2.5%) y magnesio (2.1%). Slo estos ocho elementos qumicos constituyen el 98.4%
de la composicin en peso del material parental a partir del cual se forman los suelos.
En menor proporcin se encuentran titanio (0.6%), fsforo (0.12%), manganeso (0.09%), azufre
(0.06%), cloro (0.05%) y carbono (0.04%). Ochenta elementos qumicos constituyen la totalidad de la
roca madre y se presentan aproximadamente 2000 minerales de los cuales slo una docena son
predominantes en la capa superficial de la corteza terrestre.
La mayor parte de los minerales que constituyen las rocas son silicatos o aluminio-silicatos de
elementos bsicos, y se clasifican en minerales primarios (cuarzo, feldespatos, micas, anfboles,
piroxenos, olivinos) y minerales secundarios (carbonatos, sulfatos, fosfatos, xidos de hierro - aluminio,
arcillas silicatadas).

La presencia de los diferentes minerales en el suelo est determinada por la constitucin


mineralgica en la roca madre y por el proceso de intemperismo que han sufrido los minerales
primarios. Los minerales primarios son constituyentes de la fraccin gruesa del suelo, arenas y
limos, muy frecuentes en suelos poco evolucionados. En suelos altamente intemperizados
predominan arcillas y xidos de hierro y aluminio.
La textura de la roca madre, la composicin mineralgica y sus patrones estructurales, son las
caractersticas que ms influyen en el desarrollo del suelo. El material madre imparte al suelo su
esqueleto mineral; sin embargo, materiales madres similares pueden originar suelos diferentes

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debido a variaciones en los procesos de formacin, condicionados por los otros factores de
formacin, principalmente el clima. En las regiones ridas las caractersticas de los suelos obedecen
bsicamente al material de origen.
Figura 2.2 Rocas y minerales que intervienen en la formacin de los suelos.

ROCAS MINERALES ELEMENTOS

PRIMARIOS
OXIGENO 46.6%
IGNEAS CUARZO / FELDESPATOS SILICIO 27.7%
MICAS / ANFIBOLES ALUMINIO 8.1%
PIROXENOS / OLIVINOS HIERRO 5.1%
SEDIMENTARIAS CALCIO 3.6%
SODIO 2.8%
SECUNDARIOS POTASIO 2.5%
MAGNESIO 2.1%
METAMORFICAS CARBONATOS / SULFATOS
FOSFATOS / ARCILLAS Sub total 98.5 %
HIDROXIDOS de Fe y Al

+- 2000 +- 20 +- 80

ORIGEN GEOLGICO DEL MATERIAL ORIGINARIO DEL SUELO

i) MATERIALES SEDIMENTARIOS

DEPSITOS RESIDUALES
Son aquellos formados por la desintegracin de las rocas in situ, predominando el intemperismo
fsico-mecnico. Los suelos formados de estos materiales son generalmente superficiales y muy
difcilmente mantienen una cubierta vegetal.

DEPSITOS COLUVIALES
Son aquellos constituidos por fragmentos de rocas desprendidos de las partes altas y acumulados
en la base por efecto de la gravedad. La deposicin de estos materiales se denomina coluvin.
Los suelos coluviales que se originan a partir de estos materiales carecen de importancia agrcola.

ii) MATERIALES TRANSPORTADOS

Estos materiales madre han sido transportados desde su lugar de origen y redepositados en un
nuevo lugar, por uno o la combinacin de dos o ms agentes, tales como el agua, el hielo o el
viento.

TRASPORTADOS POR EL AGUA


Estos materiales iniciales o de partida del suelo pueden ser de origen aluvial, lacustre o marino.

DEPSITOS ALUVIALES

Tres tipos de depsitos aluviales se forman por accin de los ros al transportar materiales
intemperizados: las llanuras aluviales, los conos aluviales y los deltas. Las pendientes pronunciadas

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con que se originan los ros permiten el arrastre del material madre y en su recorrido van siendo
depositadas (terrazas). Las partculas se sedimentan de acuerdo a su tamao formando capas de
diferentes grados de espesor originando suelos que varan en textura y espesor. En general, la
fertilidad de estos suelos es muy alta, y se encuentran en amplias reas de las regiones ridas,
semiridas y hmedas; manejados apropiadamente son muy productivos (valles irrigados de la costa,
selva alta y baja amazona).

DEPSITOS LACUSTRES

Son sedimentos que han sido depositados en aguas tranquilas como lagos y lagunas (meseta del
lago Titicaca).

DEPSITOS MARINOS

Gran cantidad de material madre transportado deriva hacia los ocanos y mares. Estos fondos
marinos quedan expuestos por levantamiento de la costa. La calidad agrolgica de estos suelos es
extremadamente variable de muy alta a muy baja (tablazos de la Costa Norte).

DEPSITOS GLACIARES

El desplazamiento de inmensas masas de hielo ejerce una accin desintegradora de las rocas
sobre las cuales se desplaza. Estos materiales erosionan y modifican el relieve del terreno y
cuando se acumulan originan morrenas.

TRANSPORTADOS POR EL VIENTO

Grandes extensiones de tierras sin proteccin vegetal presentan condiciones para el transporte de
partculas por el viento. El material madre de origen elico se desplaza por deflacin (rodadura,
saltacin y suspensin de partculas) a distancias muy lejanas dejando muchas veces pavimentos
desrticos (pampa de Majes de Arequipa) y formando dunas (costa rida del Per) o loes (pampas del valle
del Mantaro).

2.2.2 EL CLIMA

El clima es uno de los factores de formacin que ms influencia tiene en la formacin del
suelo ya que determina la naturaleza de la edafizacin. Tambin es responsable directo e
indirecto de la aparicin y distribucin de la vegetacin natural y el tipo de procesos
geomorfolgicos.

Dos variables climticas; temperatura y precipitacin pluvial, correlacionan directamente con


las propiedades de los suelos, con el tipo de vida y con el relieve, mediante la erosin y la
deposicin de materiales.

En la costa Peruana, climticamente hiperrida, excepto en los valles aluviales con irrigacin, hay
dominancia de los procesos fsicos sobre los qumicos en la formacin de los suelos. La escasa o
nula precipitacin en esta zona climtica determina el movimiento ascendente de las sales solubles
y de los bicarbonatos de calcio y magnesio que se precipitan, acumulndose en la superficie del
suelo. El perfil edfico no presenta desarrollo pedogentico o ste es incipiente
En la sierra, conforme se asciende, la precipitacin se incrementa, en cambio la temperatura
decrece (6C por cada 1000 msnm). Por esta razn, los procesos fsico-qumicos de desintegracin y
de descomposicin de rocas y minerales son ms activos. Hay, por lo tanto, movimientos de sales
solubles, crecimiento vegetal y acumulacin de residuos orgnicos debido a las bajas temperaturas
que retardan los procesos de descomposicin microbiana. En la selva, la accin combinada de
altas temperaturas y precipitaciones intensas de larga duracin influyen en todos los procesos
edafognicos, fsicos, qumicos y biolgicos, acelerando la formacin de los suelos en grados muy
avanzados.

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Tabla 2.1 Influencia de algunas variables climticas en la vegetacin y en el desarrollo de los suelos.

LUGAR Iquitos Brasilia Maracaibo Lambayeque


PER BRASIL VENEZUELA PER

CLIMA LLUVIOSO ESTACIONAL SECO DESRTICO

MESES HMEDOS 5 a 12 5 a 9 4 a 5 menos de 2

PRECIPITACIN (mm) 2 950 1 625 530 25

EVAPOTRANSPIRACIN
POTENCIAL ( mm) 1 310 1 840 1 530 980

VEGETACIN FLORESTA BOSQUE SABANA ESPECIES


TROPICAL CERRADO XEROFITAS
SUELOS (Clasificacin
Americana) ULTISOLES OXISOLES INCEPTISOLES ARIDISOLES

2.2.3 LOS ORGANISMOS

Los organismos, como factor de formacin, comprenden los efectos de la vegetacin, los
animales del suelo, los microorganismos y la accin del hombre; organismos cuyo
crecimiento en un determinado espacio geogrfico es definido por el factor climtico.

El desarrollo del suelo se inicia con el crecimiento de las plantas. Las races penetran en el material
madre utilizando y recirculando agua y elementos qumicos, ejercen accin fsica y qumica,
cuando concluye su ciclo aportan residuos orgnicos lo cual revierte los elementos qumicos al
suelo (las praderas con vegetacin de gramneas incorporan mayores cantidades de materia orgnica dentro del
perfil del suelo que zonas de bosques).

La macro y micro fauna, por otro lado, influye indirectamente en la formacin del suelo, mezclan
horizontes, reducen el volumen de los residuos orgnicos, mejoran el drenaje y la aireacin de los
sustratos. Asimismo, la microflora (incluye la accin de bacterias, hongos y actinomicetos), ayuda a
descomponer los residuos orgnicos hasta las formas coloidales las cuales son incorporadas
dentro del material mineral junto con las bases cambiables mejorando significativamente las
propiedades de los suelos y modificando significativamente su naturaleza.

Finalmente, el hombre es una variable muy importante en la formacin de los suelos. Afecta
positiva o negativamente la edafognesis mediante las prcticas agrcolas, con acciones como
drenaje, irrigacin, fertilizacin, aradura, nivelacin, aplicaciones de enmiendas qumicas y
orgnicas, cambios de vegetacin y tala. Una fertilizacin racional tiene efectos positivos, pero el
exceso de algn elemento puede provocar algn desequilibrio qumico y contaminar el agua de los
acuferos. Las enmiendas orgnicas (estercoladuras, incorporacin de residuos, compost, abonos verdes)
mejoran las caractersticas fsicas y qumicas del suelo. Las enmiendas qumicas (encalados,
azufrados, y aportes de yeso) mejoran algunas caractersticas de los suelos y disminuyen o amortiguan
posibles efectos txicos.

El laboreo efectuado en buenas condiciones de humedad favorece la estructura del suelo, pero un
laboreo excesivo o efectuado con una humedad muy alta o muy baja -inadecuada- provoca
degradacin del suelo por compactacin o por erosin. Finalmente, el mal manejo del agua de
riego en condiciones de aridez, casi siempre determina problemas de salinizacin o alcalinizacin
de los suelos.

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2.2.4 EL RELIEVE

Las elevaciones o depresiones de la superficie terrestre afectan la formacin de los suelos,


al modificar la influencia del material madre por los cambios que se producen por erosin y
deposicin de materiales. Modifican el clima mediante el control de la escorrenta, el nivel
fretico y el grado de exposicin y, por lo tanto, modifican tambin la accin de los
organismos. De modo general se puede asegurar que la diversidad de los suelos a escala
regional se debe a la influencia del clima, mientras que esa diversidad a escala local es
controlada por el relieve.

Las tres formas principales de relieve son: las divisorias de aguas (interfluvios), las laderas o
vertientes y los fondos. La ladera es el elemento que enlaza una divisoria de aguas con un fondo.
El fondo es el lugar donde confluyen las aguas de escorrenta y se acumulan los materiales
arrastrados por la erosin. La inclinacin de la ladera y su longitud condicionan algunos efectos
sobre los suelos, como la radiacin solar recibida (que influye sobre el calentamiento), la velocidad del
agua de escorrenta (que condiciona la erosin) y el depsito de materiales arrastrados.

Una parte del agua que cae sobre una ladera escurre por la superficie y se infiltra en el terreno en
otro sitio distinto a donde cae. Cuanto mayor es la inclinacin de la ladera mayor es la escorrenta,
lo que da lugar a un suelo ms seco, con menor vegetacin y, en consecuencia, con menor
contenido de materia orgnica. Adems, el agua arrastra la tierra de las laderas y la deposita en las
zonas ms bajas, con lo que el espesor del suelo, en aquellas zonas, es menor que en estas otras.

La erosin del suelo superficial ocasiona tambin una prdida de materia orgnica que va a
enriquecer el suelo de las partes bajas o fondos. Por esta razn, los suelos de las laderas con
pendientes fuertes tienen colores ms claros que los de las zonas bajas, consecuencia de la
prdida de suelo superficial (ms rico en materia orgnica y por lo tanto ms oscuro) que es arrastrado
hacia las zonas bajas.

El relieve no es esttico, sino que forma un sistema dinmico, con cambios constantes en el
tiempo. Los suelos en un relieve plano tienen mayor profundidad que los suelos en laderas por
efecto de la erosin. El tipo y naturaleza de la vegetacin est determinado por el diferente grado
de exposicin a la radiacin solar. Fisiografa, elevacin, pendiente e hidrologa determinan en alto
grado la evolucin del suelo.

2.2.5 EL TIEMPO

La formacin y el desarrollo del suelo estn en funcin del grado e intensidad de los
procesos edafogenticos a travs del tiempo. Sin embargo, la edad de un suelo no
necesariamente es la misma edad geolgica de la formacin del lugar donde ese suelo se
encuentra.

El efecto del tiempo es relativo, no todos los suelos alcanzarn la ltima etapa en su evolucin,
salvo cambio radical y brusco de los actuales factores de formacin. As, por ejemplo, los suelos
formados sobre cenizas volcnicas en clima hmedo requieren menos de 100 aos, mientras que
los formados sobre calizas muy duras en climas fros requieren 5,000 aos para formar un cm de
perfil. Segn el grado de desarrollo del perfil, los suelos se clasifican en jvenes, maduros y
viejos. Un suelo joven est formado por un material originario ms o menos disgregado, sin
diferenciacin clara de horizontes. La clase de minerales que componen el material madre (inicial o
de partida) determina, en gran medida, la fertilidad de estos suelos. Los suelos jvenes contienen
generalmente una proporcin elevada de minerales de calcio, magnesio y potasio. En un suelo
maduro, los horizontes del perfil estn claramente diferenciados y se ha llegado a una situacin
estacionaria, de tal forma que la cantidad de material transformado en el suelo es
aproximadamente igual a la cantidad perdida por erosin, lavado y otras causas.

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Un suelo viejo tiene escasa fertilidad, debido a que no hay el aporte en nutrientes de los
materiales nuevos, y adems, han sido lavados la mayora de los nutrientes de los horizontes
superficiales. Asimismo, en los horizontes inferiores se ha acumulado una gran cantidad de arcilla,
y/o xidos de hierro y aluminio que dificulta la aireacin, los movimientos del agua y la penetracin
de las races.

2.3 PROCESOS DE FORMACIN DEL SUELO

La combinacin especfica de los factores de formacin, determina la naturaleza, la


velocidad, la direccin y la duracin de los procesos de formacin, dando en ltima
instancia como producto final suelos de naturaleza y propiedades diferentes.

Fenmenos fsico-mecnicos denominados de desintegracin constituyen la primera etapa de la


edafizacin y su objetivo fundamental es la reduccin del tamao de las partculas minerales, sin
cambio significativo en su composicin. Fenmenos qumicos-biolgicos, denominados de
descomposicin y de sntesis de nuevos minerales, presentan como condicin bsica para su
ocurrencia la presencia de agua. La velocidad de las reacciones fsico-qumicas es
extremadamente lenta, sin embargo los cambios producidos en la composicin original de los
minerales son profundos y marcados.

2.3.1 EDAFOGNESIS

La edafognesis trata de los modos cmo se formaron los suelos, es decir de los factores (causas)
y de los procesos (formas de accin) que han influenciado en el desarrollo del suelo a partir de un
material originario. La formacin de un suelo comprende un conjunto de procesos que transforman
una roca o un material originario o de partida en suelo.

Las fases iniciales de la edafognesis se caracterizan por un predominio de los cambios fsicos y
qumicos, que afectan la roca y a sus minerales, por la accin de agentes atmosfricos y por la
circulacin de agua. Estas reacciones se agrupan bajo la denominacin de procesos de
meteorizacin. A medida que avanza el tiempo, empiezan a tener lugar procesos que afectan a un
suelo, procesos edafogenticos, y que junto con los procesos de meteorizacin van definiendo las
caractersticas del suelo resultante.

El que tenga lugar un tipo u otro de procesos depender del material de partida y de las del
medio, es decir, de los factores formadores que son los que controlan la tendencia evolutiva:
direccin y velocidad.

PRINCIPALES PROCESOS DE FORMACIN DEL SUELO

Adicin de materiales orgnicos e inorgnicos al suelo.


Provienen de aportes efectuados por las corrientes de agua, de componentes de otros suelos
ya erosionados (aluviones) o de aportes efectuados por accin de la gravedad (coluviones).

Prdida de materiales a la atmsfera o fuera del solum.


Por erosin se pierden componentes de la parte superior del suelo. La lixiviacin o lavado es la
prdida de componentes de forma soluble.

Traslocacin de materiales orgnicos e inorgnicos dentro del suelo.


Cambios de posicin de algunos componentes del suelo. El desplazamiento se puede producir
en solucin con posterior precipitacin en otra zona. Tambin por el traslado de arcilla, humus,
y diversos xidos e hidrxidos al infiltrarse el agua a niveles inferiores del suelo (eluviacin).

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Transformacin de sustancias orgnicas dentro del suelo.


Procesos fsicos, qumicos y biolgicos que transforman los componentes inorgnicos del suelo
y descomponen y mineralizan la materia orgnica.

Especficamente son:

ELUVIACIN E ILUVIACIN

Sinnimos de migracin e inmigracin. Se refiere a la traslocacin de partculas minerales y


orgnicas de una parte a otra del perfil. La eluviacin comprende la salida de materiales y la
iluviacin su acumulacin.

CALCIFICACIN

Procesos que implican la acumulacin o retiro de carbonatos dentro del suelo, comn en suelos
de las regiones ridas o regiones hmedas respectivamente.

SALINIZACIN

Procesos de acumulacin de sales solubles dentro del suelo, o su prdida por lixiviacin. El
proceso de salinizacin es comn en las regiones ridas y semiridas, y en suelos de relieve
cncavo y de baja permeabilidad, siendo cloruros y sulfatos las sales predominantemente
acumuladas.

ALCALINIZACIN

Procesos que implican la acumulacin o retiro de iones sodio en los sitios de intercambio de la
fase coloidal del suelo, determinando cambios en la permeabilidad del perfil.

PODZOLIZACIN Y LATERIZACIN

El primero se refiere a la traslocacin del hierro dentro del perfil, acumulndose el silicio en las
capas eluviadas, proceso comn de las regiones fras y hmedas. La laterizacin en cambio se
presenta en zonas de altas temperaturas e intensa precipitacin que favorecen la eliminacin
del silicio y la acumulacin del hierro.

DESCOMPOSICIN Y MINERALIZACIN

Procesos secunciales por efecto de la actividad bitica. Los residuos orgnicos se


descomponen hasta sustancias coloidales complejas denominadas Humus, para posteriormente
tambin por la actividad microbiana, mineralizarse liberando sus componentes inorgnicos.
Estos procesos son afectados seriamente por las condiciones climticas, la calidad de los
residuos y el grado de actividad biolgica del suelo.

GLEIZACIN.

Proceso que implica la reduccin del hierro por efecto de situarse el perfil por debajo del
nivel fretico o por deficientes condiciones del drenaje interno del suelo, que determina dficit
de oxgeno, generando colores verde-azulados en el perfil.

2.4 EL PERFIL DEL SUELO

El perfil del suelo es la exposicin vertical de una porcin superficial de la corteza terrestre
que incluye todas las capas que han sido alteradas edafo-genticamente durante el periodo
de formacin del suelo y tambin las capas ms profundas que influyeron en la
edafognesis.

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La morfologa del suelo permite diferenciar las capas u horizontes que constituyen al perfil. Cuando
se hace un corte vertical a travs del suelo, se observan diferentes capas que varan en espesor,
color, textura, estructura, entre otros; estas capas son llamadas horizontes y forman el perfil del
suelo.
Un corte vertical del terreno permite estudiar el suelo en su conjunto desde su superficie hasta el
material originario. Al observar un perfil pueden distinguirse capas o estratos que se denominan
horizontes dado que su disposicin suele ser horizontal o sub horizontal. Cada uno de ellos suele
tener caractersticas y propiedades diferentes en un mismo suelo, de ah la importancia de su
identificacin para estudiarlos, describirlos y hacer un muestreo separadamente.
Figura 2.3 Proceso de formacin del suelo.

El horizonte de un suelo es una capa aproximadamente paralela a la superficie con


caractersticas impartidas por los procesos de formacin del suelo. Los horizontes del suelo son
cuerpos reales, sub partes de un suelo individual, que se extienden lateralmente en las direcciones
x e y, y verticalmente a lo largo del eje z.

La presencia de horizontes es el resultado de la evolucin o gnesis del suelo a partir de un


material originario, de ah que se denominen horizontes genticos.

Los horizontes se delimitan atendiendo a los siguientes aspectos:


Diferencias de color.
Propiedades morfolgicas. Textura, estructura, elementos gruesos.
Propiedades asociadas. Consistencia, compacidad, plasticidad, friabilidad y dureza.

El suelo queda delimitado en su parte superior por la superficie del terreno, su lmite inferior puede
resultar ms difcil de definir. La vista y el tacto, como sentidos; un instrumento de corte y una lupa
sern bsicos en una prospeccin de campo.
La interpretacin de fotos areas utilizando pares estereoscpicos facilita situar los puntos de
observacin (calicatas, sondeos u otros) en posiciones representativas, al permitir identificar unidades
morfolgicas, que suelen estar relacionadas con las unidades de suelos. La relacin existente

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entre unidades geomorfolgicas y unidades de suelos se debe a su origen y evolucin comunes, lo


que permite establecer unidades morfo-edficas.

Figura 2.4 El perfil del suelo. Los suelos estn compuestos por una serie de capas o estrato denominados
horizontes.

MATERIA
HORIZONTE O ORGANICA

HORIZONTE A ELUVIAL

HORIZONTE B
ILUVIAL

MATERIAL
MADRE
HORIZONTE C
ROCA
HORIZONTE R

2.4.1 HORIZONTES GENTICOS

Desde el inicio del estudio de la ciencia del suelo (Dokuchaev, 1885) se introdujo la utilizacin de las
primeras letras del alfabeto latino para designar los sucesivos horizontes de un suelo. Este uso se
ha generalizado en el mbito mundial de manera que los horizontes principales se denominan: A,
B y C. La letra utilizada para designar a un horizonte gentico debe servir para traducir la
informacin de que es portador un horizonte, es decir, la posicin que ocupa el horizonte en el
suelo, el proceso gentico preponderante en la formacin del horizonte y la caracterstica o
propiedad destacable.
Los horizontes genticos principales se designan atendiendo a su posicin en el perfil y al
proceso formador preponderante, estos son:

HORIZONTE ORGNICO DE UN SUELO ORGNICO

Denominacin: H (histos, tejido). Formado por la acumulacin in situ de materia orgnica en


superficie, en un medio saturado de agua durante periodos prolongados. Horizonte de turberas.

HORIZONTE ORGNICO DE UN SUELO MINERAL

Denominacin: O (orgnico). Formado en la parte superior del suelo en condiciones


predominantemente aerbicas. Contiene 20% o ms de C- orgnico. Horizonte tpico de suelo de
bosques.

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HORIZONTE MINERAL OSCURECIDO POR APORTES DE MATERIA ORGNICA

Denominacin: A. Formado en la parte superior del suelo, o debajo de un horizonte O. Su color


oscuro se debe a los aportes de hojas, races u otras partes de las plantas, en proceso de
descomposicin por la intensa actividad microbiana. Tambin se designa como A cualquier
horizonte en superficie afectado por laboreo o pastoreo (Ap: cualquier horizonte que se halle en la
superficie y se labre o haya sido perturbado por actividades antrpicas).

HORIZONTE MINERAL EMPOBRECIDO POR ELUVIACIN MXIMA

Denominacin: E (eluvial). Su color claro se debe a que ha perdido uno o ms de los siguientes
componentes: materia orgnica, hierro, aluminio o arcilla. Presenta un enriquecimiento de limo y
arena. Se halla debajo de un O un A y encima de B. Horizonte de algunos suelos cidos.

HORIZONTE MINERAL FORMADO EN EL INTERIOR DEL SUELO

Denominacin: B (iluvial). Formado por procesos de alteracin (Bw) o por acumulacin de arcilla
iluviada (Bt) o por acumulacin secundaria de carbonatos alcalinotrreos (Bk).

HORIZONTE MINERAL LIGERAMENTE AFECTADO POR PROCESOS EDAFOGNICOS

Denominacin: C (material originario). Saprolita o material de caractersticas prximas a las del


material originario. Horizonte ubicado debajo del solum (horizontes A y B).

ROCA CONSOLIDADA SUBYACENTE

Denominacin: R (roca madre). Puede ser o no la roca a partir de la cual se ha desarrollado el


solum.

2.5 COMPOSICIN DEL SUELO

Los suelos son soporte material de las plantas, por tanto, deben proporcionar un medio
adecuado para la germinacin de las semillas y el desarrollo de las races: buena aireacin,
capacidad de retencin del agua y un rgimen de circulacin adecuado de las fases lquida y
gaseosa, dentro de los espacios porosos de la fase slida.

Los suelos constan de cuatro grandes componentes: materiales inorgnicos, materiales orgnicos,
agua y aire. Un suelo que tenga las mejores condiciones para el crecimiento de las plantas muestra
que, del total de su composicin volumtrica, aproximadamente 50% es espacio poroso.

La fase slida est constituida por un 45% de materia mineral o inorgnica y un 5% de materia
orgnica. A un nivel ptimo de humedad para el crecimiento de las plantas, del total del volumen
poroso, un 25% est ocupado por el agua del suelo, el 25% es espacio areo, estando la relacin
agua/aire sujeta a grandes fluctuaciones durante el ciclo de crecimiento de las plantas.

2.5.1 CONSTITUYENTES MINERALES DEL SUELO

Cuatro son las clases ms importantes de partculas inorgnicas del suelo. La fraccin gruesa,
texturalmente denominada fraccin arena, presenta dimetros equivalentes de 2.0 a 0.02 mm.
Bsicamente son minerales primarios principalmente cuarzo y feldespato. La fraccin media o
fraccin limo con dimetros de 0.02 a 0.002 mm, son esencialmente minerales primarios y
secundarios. La fraccin fina o fraccin arcilla con dimetros menores de 0.002 mm o < 2 micras,
est principalmente compuesta por minerales secundarios como arcillas silicatadas u xidos de
hierro o aluminio.

66
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Finalmente, la fraccin muy fina o fraccin coloidal con dimetros equivalentes menores de 0.1
micras hasta 0.001 (10 AO), es decir, el tamao de sus molculas. As, el suelo como sistema fsico
es un ente complejo desde que se encuentra compuesto de varias fases, es heterogneo por la
innumerable cantidad de sustancias que lo componen, es particulado porque las sustancias
slidas estn finamente subdivididas. Es, adems, un sistema poroso por el gran volumen de
vacos entre partculas. Es un sistema disperso desde que electro cinticamente sus partculas
estn separadas y, finalmente, es un sistema dinmico ya que est en constante evolucin.

La naturaleza dispersa de los suelos y la actividad de la interfase entre partculas da origen a los
fenmenos de superficie: expansin-contraccin de la masa del suelo, floculacin de la fase
coloidal, adhesin-cohesin entre la fase slida y la fase lquida, intercambio de iones, etc. Al
analizar los caracteres de la fase dispersa interesa conocer a detalle el tamao, la forma y la
composicin qumico-mineralgica de las partculas slidas, por los efectos en la naturaleza y las
propiedades de las superficies involucradas.

2.5.2 TAMAO DE LAS PARTCULAS MINERALES

Las partculas primarias de los suelos o unidades texturales; arena, limo y arcilla, se clasifican en
varios grupos de tamaos, tomando como base sus dimetros equivalentes de acuerdo al supuesto
de que son partculas esfricas.

Tabla 2.2 Sistema de clasificacin de las partculas minerales del suelo (ISSS, Internacional y USDA.

SISTEMAS DE SOCIEDAD INTERNACIONAL DEPARTAMENTO DE


CLASIFICACION DE LA CIENCIA DEL SUELO AGRICULTURA DE LOS
( ISSS ) EEUU ( USDA)

ARENA

Muy gruesa 2.00 mm 2.00 mm


Gruesa 1.00
Media 0.50
Fina 0.20 0.25
Muy Fina 0.10

LIMO 0.02 0.05

ARCILLA 0.002 0.002

Los tamaos lmites de las fracciones del suelo, de acuerdo a los sistemas de clasificacin de la
Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo (ISSS) y del Departamento de Agricultura de los
Estados Unidos de Amrica (USDA), expresan el dimetro equivalente de las partculas en
milmetros.

2.5.3 FORMA Y COMPOSICIN MINERALGICA DE LAS PARTCULAS MINERALES

La fraccin arena presenta partculas de formas irregulares, en ellas predomina la anisometra; la


diversidad de formas deriva de los fenmenos de intemperismo y erosin y de la composicin
mineralgica del material madre. Desde el punto de vista mineralgico, las arenas son fragmentos
de cuarzo, mayormente; sin embargo, se puede encontrar cantidades variables de otros minerales
primarios como feldespatos y micas.

67
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Figura 2.5 Tamao relativo de las diferentes partculas minerales del suelo. Dimensiones aumentadas 50 veces.

0.02 mm

0.2 mm

2 mm
Escala

0.2 - 2.0 mm
ARENA GRUESA
0.02 - 0.2 mm ARENA FINA

0.002 - 0.02 mm. LIMO

< 0.002 ARCILLA

La fraccin limo, al igual que las arenas, presenta formas irregulares; el cuarzo y otros
minerales primarios silicatados son predominantes en su composicin. Debido a que la arena y el
limo estn formados principalmente por partculas que resultan de la desintegracin y
descomposicin de rocas y minerales primarios su actividad fsico-qumica en los suelos no es
significativa. Su principal funcin es constituir el esqueleto del suelo.
La fraccin arcilla presenta partculas que se disponen en forma de lminas. Desde el punto de
vista mineralgico son filosilicatos laminares, aunque la fraccin pueda contener xido de fierro y
aluminio como hematita y gibsita. Por su tamao y mineraloga, la arena y el limo carecen de
plasticidad y tenacidad, su capacidad de absorber humedad es muy baja. En general, presentan
baja actividad fsico-qumica; sin embargo la fraccin limo por su tamao posee alguna plasticidad,
cohesin y capacidad de adsorcin de humedad, si se le compara con la fraccin arena.

68
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Figura 2.6 Composicin del suelo y caractersticas de la fase slida.

C O M P O S IC IO N E N V O L U M E N D E U N S U E L O D E
T E X T U R A M E D IA Y E N C O N D IC IO N E S O P T IM A S
P A R A E L C R E C IM IE N T O V E G E T A L

F R A C C IO N
FASE M IN E R A L
A IR E D E L GASEOSA ( 45 % )
SU ELO 25 % FASE ARENA
( O2 - CO2 - N2 ) S O L ID A L IM O
50 % A R C IL L A
S O L U C IO N FASE
SUELO L IQ U ID A
25 %
( A G U A + IO N E S )
F R A C C IO N
O R G A N IC A
( 5 % )
HUM US
R E S ID U O S

E L S U E L O E S U N S IS T E M A N A T U R A L , D IN A M IC O , H E T E R O G E N E O ,
C O M P L E J O , T R IF A S IC O , P A R T IC U L A D O , P O R O S O Y D IS P E R S O

C A R A C T E R IS T IC A S D E LA FA S E S O L ID A D IS P E R S A

TAM AO FORM A M IN E R A L O G IA

P A R T IC U L A S A N IS O M E - M IN E R A L E S
F IN A S < 2 0 u T R IC A S P R IM A R IO S

P A R T IC U L A S M IN E R A L E S
GRUESAS > 20 u L A M IN A R E S S E C U N D A R IO S

S U P E R F IC IE E S P E C IF IC A ( cm 2 / g )

La fraccin arcilla es un componente de gran plasticidad, posee una capacidad muy elevada de
cambio inico debido a su superficie reactiva; al secarse se contrae con absorcin de considerable
energa, al humedecerse se expande con liberacin de calor. Su capacidad de adsorcin de agua,
gases y solutos es muy alta. Su presencia en los suelos retarda el movimiento de agua y aire, es
altamente adhesiva cuando est hmeda y dura cuando est seca.

A diferencia de la arcilla, las arenas y limos, determinan alta infiltracin, rpida percolacin del
agua, facilitando as el drenaje y favoreciendo el movimiento del aire del suelo. Un suelo donde
predominan las fracciones gruesas, ofrece poca resistencia a la labranza, de ah su denominacin
de suelos ligeros. En cambio un suelo de textura fina ofrece seria dificultad al laboreo (suelos

69
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

pesados);sin embargo, en base a la relacin fsica masa/volumen, es decir a su "pesadez", los


suelos arcillosos son en realidad ligeros.

De las propiedades que caracterizan a las partculas individuales, la "superficie especfica" es la


ms importante como resultado del diferente tamao de partculas y se refiere al rea superficial
por unidad de peso (cm2/gr) o por unidad de volumen (cm2/cm3). Esta caracterstica determina la
intensidad fsico-qumica de las superficies involucradas. As, para gravas de 1 cm de dimetro
efectivo, la superficie expuesta es de 6 cm2/cm3, para partculas del tamao de las arenas gruesas
con 1 mm de dimetro, la superficie especfica alcanza en promedio 60 cm2/cm3 y para arcillas de 1
micra de dimetro, se eleva a 60,000 cm2/cm3, siendo el incremento en su reactividad fsico-
qumica de estas magnitudes.

2.6 NATURALEZA Y PROPIEDADES DEL SUELO

La capacidad de los suelos para soportar el adecuado crecimiento de las plantas depende
de que la relacin entre las fases slida, lquida y gaseosa, haga posible que las plantas
usen los nutrientes ms eficientemente. Por consiguiente, es necesario comprender los
principios y fundamentos fsicos, qumicos y biolgicos del suelo que afectan el crecimiento
y el desarrollo de las plantas cultivadas.

2.6.1 FSICA DEL SISTEMA SUELO

La naturaleza fsica del suelo determinada por la distribucin del tamao de partculas, la
agregacin en unidades secundarias de las partculas individuales, la capacidad de adsorcin de
humedad, la relacin masa/volumen de la matriz del suelo, la consistencia de la matriz a diferentes
niveles de humedad, el color y la temperatura; condicionan el manejo agronmico del suelo, el
riego, el drenaje, la fertilizacin y sobre todo sus prcticas conservacionistas.

2.6.2 TEXTURA DEL SUELO

Durante el tiempo que dura una generacin, los activos procesos en la formacin del suelo
no alteran de forma apreciable el tamao de las partculas individuales. As, un suelo
arenoso permanece igual y otro arcilloso continua sindolo. Por esta razn, la proporcin de
los diferentes grupos de tamaos de partculas, textura, adquiere la mxima importancia y
se le considera propiedad fundamental del suelo, determinando en grado apreciable el valor
econmico del mismo.

Se entiende, por lo tanto, como textura del suelo a las proporciones relativas de las diferentes
fracciones minerales con dimetros equivalentes menores de 2.0 mm: arena, limo y arcilla.

Textura del suelo = % Arena + % Limo + % Arcilla

As, los trminos granulometra y textura se utilizan a menudo como sinnimos y expresan los
porcentajes de arena, limo y arcilla presentes en el suelo. Se refiere a las partculas del suelo que
tienen dimetros menores a 2 mm.

Su importancia radica en que influye directamente en:

Capacidad retentiva de humedad.


Facilidad para la circulacin del agua y el aire.
Facilidad para el laboreo.
Capacidad para almacenar nutrientes.

70
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Orden de magnitud de la superficie especfica.


Infiltracin, permeabilidad y drenaje del suelo.
Erodabilidad del suelo.

CLASES TEXTURALES

Como los suelos estn formados por porcentajes diferentes de las fracciones minerales: arena,
limo y arcilla, para su aplicacin prctica deben utilizarse nombres que indiquen en parte sus
propiedades fsicas, considerndose tres grandes grupos fundamentales.

SUELOS ARENOSOS
Agrupa todos los suelos en los cuales la fraccin arena es mayor de 70% en peso. Se les denomina
de textura gruesa y se incluye en este grupo dos clases texturales: arenas y arenas francas.

SUELOS FRANCOS
Suelos que presentan proporciones equilibradas de arena, limo y arcilla. Se les denomina de
textura media. Comprende siete clases texturales: franco arenoso, franco, franco limoso, franco
arcillo limoso, franco arcilloso, franco arcillo arenoso y limoso.

SUELOS ARCILLOSOS
Suelos en los que la fraccin arcilla es mayor de 40% en peso. Son suelos de textura fina.
Comprende tres clases texturales: arcillo arenoso, arcillo limoso y arcilloso.

Grafico 2.1 Representacin porcentual y grfica de suelos minerales tpicos.

100

90
85

80

70
65
60
PORCENTAJE

60
ARENA
LIMO
50
ARCILLA
40 40
40
35 35

30
30
25
20 20 20
20

10 10
10
5

0
ARENOSO FRANCO ARENOSO FRANCO FRANCO ARCILLOSO ARCILLOSO

TIPOS DE SUELO

TRINGULO TEXTURAL

El tringulo textural, est dividido en doce reas correspondientes a las distintas clases de textura
segn los porcentajes en peso de arcilla, limo y arena que puede tener un suelo. Su uso ayuda a
determinar la clase textural de un suelo cuando se plotea los porcentajes de arena, limo y arcilla,
determinados en el laboratorio mediante el anlisis correspondiente (anlisis granulomtrico).

71
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Figura 2.7 Triangulo textural para la determinacin de los tipos de suelos.

TR IA N G U LO TEX TU R A L P A R A LA D EN O M IN A CIO N D E LO S SU ELO S

100 % A RC ILLA

10
90

20
80

30
70

A RC ILLA

40
60
)

LIM
%(
A

O
LL

50
CI

50

%(
AR

)
A RC ILLO
LIM O SO

60
40 A RC ILLO
A REN O SO
FRA N C O A RC ILLO
FRA N C O A RC ILLO SO
LIM O SO

70
30
FRA N C O A RC ILLO
A REN O SO

80
20
FRA N C O
FRA N C O LIM O SO
FRA N C O A REN O SO

90
10
A REN A
AR

A REN A FRA N C A LIM O

0%
EN

10
A
10

60

50

30

O
40

20

10
90

70
80
0%

LIM
AREN A (% )

El tringulo textural permite determinar las clases de suelos cuando se interceptan los porcentajes
de arena, limo y arcilla. Por ejemplo; la interseccin de las lneas punteadas de color verde
muestra un suelo de textura arcillosa con 13% de arena, 32% de limo y 55% de arcilla.

MODIFICADORES TEXTURALES

Son fragmentos de roca mayores de 2 mm de dimetro que se encuentran dentro del suelo y que
afectan la textura. Estos fragmentos no se consideran a efectos de granulometra.

i) Menos del 15% por volumen


No gravoso, no pedregoso, solo se considera la textura de la tierra fin.

ii) 15 al 35% en volumen.


Se pone la textura y se le adiciona el modificador (franco gravoso, franco pedregoso).

35 a 60% en volumen.
iii)
Se usa el trmino adjetivo muy (franco muy gravoso, franco muy pedregoso).

72
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

iv) Mayor de 60% en volumen.


Si hay suficiente tierra fina para determinar la clase textural (5% o ms de volumen) el trmino adjetivo
es la clase dominante de fragmentos, se usa con la palabra extremadamente como un modificador
del trmino textural. Por ejemplo, franco extremadamente gravoso, etc. Cuando existen muy pocas
partculas finas (menos del 5% en volumen), los trminos gravas, guijarros, piedras y rocas se colocan en
lugar de la clase textural.

MTODO PRCTICO DE RECONOCIMIENTO DE TEXTURA AL TACTO

En trminos generales la fraccin arena, seca o hmeda produce una sensacin spera cuando se
frota entre los dedos. La fraccin limo produce una sensacin suave al tacto, aunque no es
pegajosa. La fraccin arcilla es spera y dura cuando est seca, pegajosa y plstica cuando est
hmeda.

Tabla 2.3 Reconocimiento de textura del suelo en forma prctica.

Textura Smbolo Caractersticas


Arena A Al comprimirlo con los dedos se siente spero.
Arena franca AF spero, forma bolas que se desmenuzan fcilmente; mancha
ligeramente los dedos.
Franco arenoso FA Forma bolas poco resistentes; mancha ligeramente los dedos.
Franco F Forma bolas resistentes; mancha los dedos, pero no forma
cinta.
Franco limoso FL Forma bolas que no se rompen y una cinta rizada.
Limoso L Talcoso y jabonoso, pero no pegajoso.
Franco arcillo arenoso F Ar A Algo pegajoso y plstico; mancha los dedos.
Franco arcilloso F Ar Pegajoso, mancha los dedos; forma bolas resistentes al
manipuleo; forma cintas que se rompen fcilmente.
Franco arcillo limoso F Ar L Algo plstico; forma una cinta rizada.
Arcillo arenoso Ar A Pegajoso, plstico y spero.
Arcillo limoso Ar L Suave y liso.
Arcilloso Ar Forma bolas firmes; forma cintas delgadas y firmes.

PEDREGOSIDAD SUPERFICIAL

En nuestro pas existen importantes reas con diversos grados de gravosidad, cascajos o
pedregosidad superficial o dentro del suelo. En suelos pedregosos, cuando el clima es apropiado y
hay un suministro de agua permanente, los cultivos pueden adaptarse, como es el caso del cultivo de
manzano en la pampa de Sihuas en Arequipa o el cultivo de vid en Carapongo en Lima; adems de
los cultivos de cereales en las laderas altoandinas.

Antes de la instalacin de los cultivos es frecuente la realizacin de la prctica del desempedrado, la


cual en algunos casos consiste simplemente en sacar las piedras y formar montones en diversas
partes del campo. En cambio, otras veces se sacan las piedras y se van colocando a nivel, de tal
manera que se construyen terrazas de formacin lenta con pircas de piedra o cercos, como linderos o
proteccin como defensa riberea, lo cual s representan acciones bastante positivas.

CLASES

Nula o leve
No existen piedras o son demasiado escasas para interferir con la labranza (las piedras cubren menos del
0.01% del rea), la distancia entre las piedras es mayor de 30m.

73
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Pedregosidad ligera clase 1


Suficientes piedras como para interferir la labranza, pero que no hacen impracticable el cultivo (las
piedras ocupan 0.01% a 0.1% de la superficie); distancia de 10 a 30 m entre piedras.

Pedregosidad media - clase 2


Suficientes piedras como para hacer impracticable la labranza y cultivos pero se pueden trabajar
forrajes y pasturas mejoradas (0.1% a 3% de la superficie est cubierta). La distancia entre piedras est
entre 2 y 10 m.

Pedregosidad fuerte - clase 3


Suficientes piedras como para hacer impracticable el empleo de maquinaria muy liviana o
instrumentos manuales, 3 a 15% de la superficie est cubierta; la distancia entre piedras est entre 1 y
2 m.

Pedregosidad severa - clase 4


Suficientes piedras como para hacer impracticable el empleo de cualquier maquinaria (15 a 90% de la
superficie est cubierta), < de 1 m de distancia entre piedras.

Tierras prcticamente pavimentadas con piedras que ocupan ms del 90% de la superficie.
Es una clasificacin relativa para el Per, ya que existen muchas tierras cubiertas por fragmentos
gruesos y que tienen cierto nivel de productividad. Por ejemplo en Caraponguillo existen tierras
pavimentadas con piedras y produce rentablemente manzanas y uvas; en Caraz, Alpamayo, hay
tierras de clase 4 que producen cebada, alfalfa; en Majes, alfalfa y frutales; en Sihuas, vid y alfalfa.

2.6.3 ESTRUCTURA DEL SUELO

La estructura del suelo se refiere al arreglo o disposicin de las partculas primarias: arena,
limo y arcilla, en agregados de diverso tamao, forma y estabilidad, denominados partculas
secundarias o peds. Un ped o grnulo es un agregado natural del suelo. Los agregados en
el suelo son a menudo separados por los peds adyacentes por superficies de poca
consistencia.

La estructura, especialmente en el suelo superficial, puede ser alterada por las labores de cultivo
mientras que la textura no cambia por las operaciones usuales de laboreo. La estructura es
importante porque influye sobre:

La porosidad total del suelo.


La capacidad retentiva de humedad del suelo.
El grado de infiltracin, redistribucin y percolacin del agua en el suelo.
La aireacin y desarrollo de races.
La emergencia de las plntulas.
La resistencia del suelo a la erosin.
Los sistemas de labranza y cultivo.

La estructura modifica positivamente la influencia de la textura respecto a las relaciones de


humedad y aireacin del suelo, relacin masa-volumen, porosidad del sistema, desarrollo radicular
de las plantas, disponibilidad del agua y de los nutrientes y actividad microbiana.
La clasificacin estructural del suelo se basa principalmente en:

TIPO

Referido a la forma y arreglo de los agregados o partculas secundarias. Se distinguen los tipos
prismtica, columnar, bloques, granular, laminar y migajosa.

74
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Prismtica
Cuando los bloques se desarrollan en una direccin (vertical) ms que en las dos horizontales.
Presente en los horizontes arcillosos del sub suelo, a veces horizonte B.

Columnar
Prismas con su cara superior redondeada, nicamente en el sub suelo de suelos degradados
por sodio.

Bloques sub angulares


Agregados de forma polidrica, con superficies no muy planas, de aristas romas y sin formacin
de vrtices. Las caras del agregado se ajustan moderadamente a las de los agregados vecinos.
Tpicamente en la capa arable de la mayora de suelos cultivados.

Granular.
Agregados de forma redondeada; es similar a la migajosa. Tpica de los horizontes A, ricos en
materia orgnica.

Laminar.
Cuando los agregados se desarrollan en dos direcciones (horizontales) ms que en la tercera
(vertical). Tpica de los horizontes arenosos, o en el sub suelo debido a procesos de
compactacin por uso excesivo de maquinaria agrcola.

CLASE

Se refiere al tamao de los agregados, que pueden variar de 1 a 100 mm y en algunos casos ms
de 100 mm.

GRADO

Expresa la intensidad de las fuerzas de atraccin de las partculas dentro y entre los agregados.
Segn la intensidad con que se manifieste el desarrollo de la estructura (grado de desarrollo), puede
ser: fuerte (agregados duraderos con una separacin bien definida cuando el suelo se seca, se separan
fcilmente con la mano); moderada (agregados relativamente bien formados y diferenciados, de duracin media);
dbil (agregados poco diferenciados que slo se distinguen cuando el suelo est hmedo; difciles de ser
separados con la mano) y sin estructura o nula (los agregados no se distinguen, propio de los suelos arenosos
o suelos masivos, es decir de suelos sin lneas de fractura definidas).

EL ESTADO ESTRUCTURAL

Se habla de estructura como una propiedad y es ms bien un estado, ya que cuando el suelo est
seco, se agrieta y se manifiesta la estructura, pero si est hmedo, el suelo se vuelve masivo, sin
grietas y la estructura no se manifiesta.

En los peds estructurales hay un material inerte, arenas, que se unen por la materia orgnica
coloidal y las arcillas y otros agentes cementantes. Si las arcillas estn dispersas, el suelo carece
de estructura, si estn floculadas, forman estructura.
Los agregados formados son extremadamente sensibles a los factores externos que generalmente
destruyen el estado estructural de los suelos. As, el laboreo excesivo del suelo, mal manejo del
agua de riego, calidad del agua, alcalinidad, monocultivo, carencia o bajo nivel de materia orgnica
del suelo, baja actividad microbiana, disminucin de partculas finas-coloidales por los procesos
erosivos, son las causas del deterioro de las propiedades fsicas del suelo debido a la prdida de la
estabilidad estructural, influyendo directamente en el crecimiento de las plantas cultivadas.
El estado estructural de suelo es determinante en la fertilidad o capacidad de proveer nutrientes del
suelo. Las plantas cultivadas requieren nutrientes, agua y aire para su crecimiento, en cantidades

75
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

adecuadas, lo cual depende en gran parte de la estructura del suelo al determinar condiciones
fsicas favorables para el crecimiento vegetal.

Figura 2.8 Clases de estructura de los suelos y su relacin con la velocidad de infiltracin

GRANO SUELTO BLOQUES LAMINAR

GRANULAR PRISMATICA MASIVA

INFILTRACION INFILTRACION INFILTRACION


RAPIDA MODERADA LENTA

Fuente: Irrigation on western farms, U.S.D.A. Agriculture Information Bulletin N 199, 1959.

La Materia Orgnica mejora la estructura del suelo manteniendo las partculas minerales unidas y
estabilizando los agregados del suelo; por lo tanto, reduce los riesgos de erosin. Se ha observado
que existe una relacin directa entre el contenido de carbono orgnico del suelo, C-org, y la
estabilidad de los agregados; as, a mayores valores de C-org total, corresponde una mayor
estabilidad de los agregados del suelo.

Los sistemas de manejo de los suelos, tambin, tienen importancia en el mejoramiento de la


estabilidad de los agregados. As, con pasturas permanentes se consigue un alto y constante ndice
de estabilidad de agregados; lo cual, disminuye, considerablemente, cuando se transforma a tierras
arables. Los mnimos valores de ndice de estabilidad se presentan en tierras de uso intensivo. Por lo
tanto, si se desea mejorar el ndice de estabilidad de agregados del suelo, se recomienda incorporar
pasturas. En cuanto el suelo tenga una mayor estabilidad de agregados, presentar una mayor
resistencia a la erosin.

2.6.4 DENSIDAD DEL SUELO

Dos trminos que resultan de la relacin masa-volumen son importantes de definir. La


densidad de partculas o densidad real, que comprende al volumen de partculas
nicamente, y cuyo valor depende de la mineraloga del suelo; y la densidad en volumen o
densidad aparente, que es la relacin entre la masa del suelo a humedad cero, y el volumen
que ocupa el suelo incluyendo el espacio poroso.

76
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

La densidad real es el peso de la unidad de volumen del suelo, sin sus poros o espacios vacos.
Puede ser determinada por el mtodo del picnmetro. La densidad real para los diferentes suelos
vara entre 2,6 y 2,7 g/cm3. En la mayora de los casos se toma como promedio 2,65 g/cm3. Se
determina por la relacin de la masa de slidos respecto del volumen que ocupan ( Ms / Vs).

La densidad aparente considera el contenido total de porosidad en un suelo (volumen de poros). Es


importante para el manejo de los suelos (refleja la compactacin y facilidad de circulacin de agua y aire).
Se determina por la relacin de la masa de slidos (Ms) respecto del volumen total del suelo (Vt),
con una ordenacin estructural natural (Ms / Vt).

La densidad aparente vara con el contenido de espacios porosos, si disminuye la porosidad del
sistema suelo la densidad aumenta, por lo que sus valores estn relacionados directamente con la
textura pero son modificados significativamente por la estructura del suelo. En los suelos cultivados
varia desde menos de 1.0 g/cm3 hasta 1.9 g/cm3, caracterizando los valores bajos a suelos de
textura fina, porosos y con altos contenidos de materia orgnica. En cambio, valores elevados de
densidad reflejan baja porosidad, compactacin del suelo, textura gruesa y ausencia de un estado
estructural definido.

La compactacin por el laboreo disminuye el volumen de poros, incrementando el peso por unidad
de volumen. La disminucin de materia orgnica en un suelo suele incrementar la densidad
aparente del suelo, esto se debe a que la materia orgnica se halla asociada directamente con la
formacin de agregados, por lo que su disminucin en el suelo determina la destruccin del estado
estructural. El conocimiento de la densidad real y densidad aparente del suelo es fundamental para
los clculos de la velocidad de sedimentacin de partculas, en la determinacin del porcentaje de
poros del suelo, en la determinacin del volumen de aireacin del suelo y para estimar el peso de
la capa arable, importante en las prcticas de fertilizacin, entre otras.

2.6.5 POROSIDAD, ESPACIO POROSO Y AIREACIN DEL SUELO

Los suelos son sistemas porosos; los espacios vacos que resultan al entrar en contacto
partculas individuales y agregados constituyen el espacio poroso de los suelos.

La porosidad es la cantidad de poros por unidad de volumen del suelo. La porosidad () es el


volumen de los espacios vacos llenos de agua o aire (expresado en porcentaje del volumen total del
suelo). Es una variable muy importante porque define el comportamiento del suelo frente a las fases
lquida y gaseosa, y por tanto, es vital para la actividad biolgica que pueda soportar.
En la mayora de los suelos minerales la porosidad vara entre 0,35 y 0,55. En suelos con alto
contenido de materia orgnica puede superar el 0,85. Algunos valores, segn la clase textural, se
pueden apreciar en la Tabla 2.4, aunque estos valores hay que tomarlos con precaucin ya que el
volumen de poros tambin depende de la estructura del suelo.
Tabla 2. 4 Valores de densidad aparente y porosidad segn su textura.

Textura Densidad aparente Porosidad


(g/cm3) (%)
Arenoso 1,80 1,75 32 34
Franco arenoso 1,65 1,60 37 40
Franco 1,55 1,50 41 43
Franco arcilloso 1,45 1,35 45 49
Arcilloso 1,30 1,15 51 57

77
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

La porosidad del suelo condiciona el desarrollo de los sistemas radiculares, donde la dimensin de
los poros es ms importante que la porosidad total. Existen poros de dimensiones capilares, donde
el agua no circula (microporos), siendo mayor la posibilidad de adherencia que la de movimiento,
adems de alta resistencia a la penetracin radicular; y poros no capilares (macroporos), que
facilitan el drenaje la aireacin y el crecimiento de los sistemas radiculares.

En los suelos agrcolas, los espacios entre partculas o poros se encuentran ocupados por agua y
aire, siendo sus proporciones determinantes para el crecimiento vegetal, ya que el suministro de
aire y agua del suelo est ntimamente relacionado con el tamao de los espacios porosos.
Cuando el volumen del espacio areo (macroporos) disminuye del 12% del volumen total del suelo,
las races de las plantas sufren seriamente por carencia de oxgeno.

% ESPACIO AEREO = 100 (1 - Da / Dr) - % HUMEDAD VOLUMEN


Da: densidad en volumen o aparente del suelo / Dr: densidad de partculas o real del suelo.

El espacio poroso total (100 - % de volumen de slidos) no es una medida adecuada de la capacidad
de aireacin de un suelo. Un suelo puede tener una elevada porosidad y ser pobremente aireado,
como en los suelos de textura fina. Un suelo bien aireado debe tener suficiente espacio de vacos,
estando presente el agua y poseer gran capacidad para el movimiento de los gases en estos
espacios. As, cuando la humedad contenida en el suelo es excesiva y cuando el intercambio
gaseoso con la atmsfera no es suficientemente rpido, condiciones que se presentan en suelos
arcillosos, pesados, no estructurados, masivos o compactados, el proceso respiratorio de los
sistemas radiculares est seriamente restringido y, por lo tanto, el crecimiento y desarrollo de la
planta ser limitado.

La composicin del aire del suelo est determinada por la respiracin de las races y
microorganismos, oxidacin de los residuos orgnicos y la nitrificacin. Asimismo, por la solubilidad
del C02 y del O2 en el agua y por la rapidez del intercambio suelo-atmsfera. La cantidad del
nitrgeno gaseoso (N2) es similar en la atmsfera y en el suelo (79.2%), tambin es similar la
cantidad de oxgeno (02). Sin embargo, las concentraciones de anhdrido carbnico (C02) difieren
significativamente en ambos ambientes. En la atmsfera es en promedio 0.03% y en el suelo es
0.25%, aproximadamente 8 veces mayor, siendo fundamental el intercambio gaseoso suelo-
atmsfera, el cual ocurre principalmente por flujo de masas, al entrar agua al suelo y desplazar el
aire y por desecacin del suelo, permitir el reingreso del aire, de ah la importancia de un sistema
suelo poroso, estructurado, no compactado, de textura media y de buen drenaje.

2.6.6 PERMEABILIDAD DEL SUELO

La permeabilidad del suelo es la facilidad que ste ofrece al movimiento del agua y el aire;
se expresa en trminos de la velocidad de flujo del agua a travs del suelo en un tiempo
dado.

La clase textural y caractersticas fsicas adicionales determinan el grado de permeabilidad de un


suelo, a cual se presenta desde condiciones de impermeabilidad, (permeabilidad muy lenta),
(< 0.125 cm/h), que caracteriza a substratos masivos, suelos arcillosos, capas duras y suelos
compactados, hasta permeabilidad muy rpida (>25.0 cm/h), que caracteriza a suelos arenosos,
pasando por permeabilidad lenta (0.125 - 0.50 cm/h), moderada (0.50 - 5.0 cm/h) y rpida (5.0 - 25.0
cm/h).

2.6.7 CONSISTENCIA DEL SUELO

La consistencia del suelo comprende las manifestaciones de las fuerzas de adhesin y


cohesin que obran dentro del suelo a diferentes niveles de humedad y describe la
respuesta del suelo a fuerzas externas aplicadas tendientes a deformarlo.

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Estas fuerzas pueden causar flujo, fractura y comprensin de la masa del suelo, dependiendo de la
deformacin de la masa del suelo y del contenido de humedad. Segn el contenido de agua en el
suelo, la consistencia se expresa en los trminos siguientes:
Dureza. Es la resistencia que opone el suelo seco a romperse o fragmentarse cuando se frota.

Firmeza. Es la resistencia que opone el suelo hmedo a disgregarse por efecto del frotamiento.

Plasticidad. Es la capacidad que tiene un suelo saturado de agua para adquirir y mantener una
forma determinada cuando se comprime.
Pegajosidad. Es la capacidad de un suelo saturado de agua para adherirse a otros cuerpos u
objetos.
Figura 2.9 Calificacin de la consistencia de acuerdo al estado de humedad del suelo.

. SUELTO . FRIABLE . ADHESIVO


. DURO . FIRME . PEGAJOSO

SUELO SECO SUELO HUMEDO SUELO SATURADO

Incremento del contenido de humedad

La consistencia de un suelo, expresado en sus distintos trminos, est relacionada con su


contenido de arcilla. A medida que aumenta la proporcin de arcilla se incrementa su dureza,
firmeza, plasticidad y pegajosidad. Estos estados de consistencia tienen importancia fundamental
en las operaciones de labranza, para acondicionar el suelo, ste debe estar friable o fcil de
trabajar; adems, son de gran importancia para predecir procesos de remocin en masa en suelos
arcillosos, los cuales cuando se saturan completamente de agua pueden comenzar a moverse
como una masa viscosa en tierras de ladera.

2.6.8 TEMPERATURA DEL SUELO

La temperatura del suelo es una condicin o un estado fsico del suelo y del aire del suelo,
que depende de la transmisin de la energa solar radiante dentro del suelo y a travs del
mismo.
Muchos factores afectan la distribucin de la radiacin solar, entre ellos: la latitud, que determina
el perodo de insolacin y el ngulo de incidencia sobre la superficie terrestre; la altitud que
determina menores temperaturas del aire a mayores altitudes; la exposicin de la superficie que
depende del relieve; la cubierta vegetal, que modifica las relaciones trmicas del suelo, por los
procesos de evaporacin y transpiracin; y la presencia de agua libre en forma de lagos, lagunas y
pantanos, debido a la elevada capacidad de absorcin de calor del agua.
As, del total de radiacin solar, menos del 50% llega a la superficie del suelo como radiacin de
onda corta, el resto es reflejado por las nubes, absorbida por la atmsfera, radiada al espacio
exterior. El suelo no absorbe en su totalidad la energa radiante que llega a su superficie, conocida
como radiacin global, parte es radiada y parte reflejada. De la energa solar que absorbe el suelo
o radiacin neta, parte es utilizada en la evapotranspiracin (calor latente de vaporizacin,
aproximadamente 55% del total) y parte calienta el suelo y el aire del suelo (calor sensible,
aproximadamente 12% del total).

PROPIEDADES TRMICAS DEL SUELO

Siendo el suelo un sistema poroso, compuesto de tres fases: slida, lquida y gaseosa, la
conductividad trmica o capacidad de conducir calor, depender de las relaciones volumtricas

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de estos componentes, del tamao y ordenacin de las partculas slidas, del contenido de materia
orgnica y de la actividad biolgica.

La conductividad trmica ser mayor en suelos de textura gruesa por su disminuida porosidad, y
en suelos hmedos, ya que el agua mejora los contactos trmicos en suelos compactados. As, el
balance trmico del suelo es la diferencia de las ganancias y prdidas de la cantidad de energa
radiante recibida. El cambio es mayor en el da que en la noche; los cambios son diarios y
estacinales y varan segn la profundidad del suelo. Sin embargo, cada suelo tiene una
temperatura media que lo caracteriza y que define su rgimen de temperatura, propiedad del suelo
que se usa en la taxonoma de los suelos, y es un requerimiento especfico en la planificacin
agrcola.

Desde el punto de vista del crecimiento de las plantas, la temperatura del suelo que permite el
normal crecimiento de las plantas se encuentra entre 15 y 30C, con un ptimo de 24C. Entre 0C
y 5C, no hay actividad bitica, no es posible la germinacin de las semillas ni el crecimiento
radicular. De 5 a 15C, el crecimiento radicular se encuentra limitado y la absorcin de agua y
nutrientes es reducido. Finalmente, por encima de 30C, el gasto de energa metablica, por el
proceso respiratorio, impide el normal crecimiento y balance hormonal de las plantas.

2.6.9 COLOR DEL SUELO

Propiedad fsica resultado del tipo y contenido de compuestos presentes en el suelo. El


material coloidal inorgnico y orgnico tiene el mayor impacto en el color del suelo, siendo
la materia orgnica uno de los principales componentes, dependiendo de la naturaleza y su
estado de descomposicin.
Los colores oscuros casi siempre se deben a la riqueza de Humus en el suelo, colores rojos
estn generalmente relacionados con xido de hierro deshidratado (hematita) e indican periodos
largos de meteorizacin, buen drenaje y aireacin ptima en el suelo. El color amarillo, en
cambio, se debe a la presencia de xido de hierro hidratado (limonita). Los colores claros y grises
son originados por varios constituyentes principalmente cuarzo, caolinita, carbonatos de calcio y
magnesio, yeso y varias sales como cloruros y sulfatos de sodio. Los colores verde-azulados
indican procesos intensos de gleizacin, donde el hierro se encuentra en su forma reducida.
Asimismo, el color del suelo cambia con el contenido de humedad. Los suelos hmedos se
muestran ms oscuros que cuando estn secos. La determinacin del color del suelo se realiza
con la tabla de colores Munsell, la cual permite evidenciar tres componentes bsicos del color:

Matiz, relacionado con la longitud de onda de la luz dominante.


Valor, que se refiere a la relativa claridad del color y es una funcin de la cantidad de luz
que transita del negro al blanco.
Croma, o relativa pureza de la luz que est en relacin con la longitud de onda dominante
y se incrementa desde neutro a gris o blanco.

2.6.10 PROFUNDIDAD EFECTIVA DEL SUELO

La profundidad efectiva del suelo es la distancia hasta donde las races pueden llegar
fcilmente, en busca de agua o nutrientes, sin obstculos fsicos ni qumicos de ninguna
naturaleza.

La profundidad de enraizamiento es caracterstica hereditaria de la especie vegetal pero est


fuertemente influenciada por las caractersticas del perfil. Para su clasificacin se usan los
siguientes rangos:

Muy profundo > 150 cm

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Profundo 90 150 cm
Mod. Profundo 50 90 cm
Superficial 25 50 cm
Muy superficial < 25 cm.

Suelos superficiales son aquellos poco profundos que tienen rocas, grava u otros materiales que
limitan el enraizamiento, as como la retencin de agua y nutrientes. Los suelos superficiales
pueden tener serios problemas de erosin y movimiento de agua por escurrimiento lateral. Los
suelos profundos son aquellos que no tienen limitaciones para el crecimiento de las plantas o
cultivos con relacin al crecimiento de las races.

2.7 EL AGUA DEL SUELO

Los poros del suelo espacios entre partculas forman una red de cavidades conectadas
de formas y tamaos muy variados. Cuando el agua se incorpora al suelo se distribuye
alrededor de las partculas, en donde es retenida por fuerzas de adhesin y de cohesin.
Cuando todos los poros, grandes y pequeos, estn completamente llenos se dice que el
suelo est saturado. La evaporacin del agua desde la superficie y la absorcin de humedad
por las plantas en crecimiento, reduce el contenido de agua del suelo, hasta el punto en que
el agua ya no se mueve debido a las fuerzas capilares. El agua restante se adhiere tan
fuertemente a las partculas primarias que las plantas no pueden aprovecharla y en
consecuencia se marchitan. Si no hay un nuevo aporte de agua al suelo, las plantas mueren.

El movimiento del agua del suelo es muy complejo debido a las diferentes direcciones y estados en
que el agua se mueve y a las fuerzas que causan dicho movimiento. Por efecto de la gravedad, el
agua se mueve a niveles inferiores. Los campos de fuerza producidos por la atraccin de la
superficie de las partculas hacen que el agua se mueva en varias direcciones. El peso del agua y
el peso adicional de las partculas slidas incrementan la capacidad de movimiento del agua;
finalmente, los iones disueltos en el agua ejercen fuerzas de atraccin sobre el disolvente.

2.7.1 ESTADO ENERGTICO DEL AGUA DEL SUELO

El movimiento del agua en el suelo, del suelo al interior de las plantas y de las plantas hacia la
atmsfera, ocurre por diferencias en la energa del agua del suelo. El agua se mueve de zonas de
mayor energa (mayor energa potencial) a las de menor energa. Por esta razn se hace necesario
considerar las fuerzas que determinan el estado fsico o el contenido de energa del agua para
comprender su comportamiento en el sistema integrado suelo - planta - atmsfera.

Mientras mayor sea la presin del agua, mayor ser la tendencia de sta a moverse y efectuar
trabajo, y mayor el contenido de energa del agua. As, el agua en un suelo no saturado tiene una
presin negativa o est bajo tensin. La presin del agua en un suelo no saturado disminuye
conforme aumenta la distancia por encima del nivel fretico o tabla de agua. El agua en un suelo
no saturado, comparado con un suelo saturado, tiene una presin ms baja y por lo tanto un nivel
energtico menor.

As, desde el punto de vista del crecimiento de las plantas, el estado energtico del agua del
suelo, es la caracterstica fsica ms importante del suelo.
El agua del suelo, como otros cuerpos en la naturaleza puede contener energa en diferentes
formas y cantidades. La fsica clsica reconoce dos formas principales de energa: cintica y
potencial. La energa cintica, esta contenida en la materia en virtud de su movimiento (Ec =
1/2mV2); dado que el movimiento del agua en el suelo es relativamente lento, en condiciones
normales, su energa cintica, proporcional al cuadrado de su velocidad, se considera
generalmente sin importancia.

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As, gran nmero de procesos en los que participa el agua del suelo y de las plantas se tratan
considerando slo su energa potencial y las variaciones de sta. Esta forma de energa (Ep = Fxd,
W = Fx d, Ep = W), contenida en un cuerpo en virtud de su posicin en un campo de fuerza (trabajo
producido o gastado por el cuerpo segn se acerque o aleje del campo de fuerza), es de importancia
fundamental.
Este concepto reemplaza las categoras arbitrarias que clasificaban las formas de agua en el suelo
como agua gravitacional, capilar e higroscpica, lo real es que toda agua del suelo est afectada
por el campo gravitacional. Por otra parte, las leyes de la capilaridad no dejan de tener validez para
un amplio rango de humedad del suelo y tamao de poros, de tal forma que tambin toda agua
ser capilar.
Figura 2.10 Clasificacin del agua del suelo.

SOLUCION
INTERNA
SOLUCION

EXTERNA

AIRE DEL SUELO

PARTICULA +- +- HUMEDAD APROVECHABLE O2 , CO2


COLOIDAL

AGUA
LIBRE
AGUA INMOVIL AGUA LIBRE
FISICAMENTE LIGADA GRAVITACIONAL
{INTERFACE
COLOIDAL]
AGUA LIBRE CAPILAR

AGUA
QUIMICAMENTE
LIGADA
{RETICULO 1 RANGO DE HUMEDAD DISPONIBLE
CRISTALINO
DE LAS
ARCILLAS] 10 OOO 15 0.3 Atm.

O.OOI U O.2 U 6.0 U


poro

Sin embargo, en qu difiere el agua en dos puntos del suelo, de la planta o de la atmsfera? No
difiere en forma sino en energa potencial. El agua en el suelo est continuamente bajo la influencia
de una o ms fuerzas que determinan su nivel de energa.
Al moverse el agua por los poros del suelo interacciona con las partculas slidas (matriz del suelo) y
con los iones en disolucin, quedando sometida a un conjunto de fuerzas. Adems, el agua est
sometida a la accin de la gravedad y otras acciones externas como presin hidrosttica y presin
de los gases en disolucin. Cada una de estas fuerzas da lugar a un potencial parcial quedando el
potencial del agua definido por la expresin:

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t = -m + -o + p + z

Donde t es el potencial total, definido en base a los potenciales parciales: mtrico (m), osmtico
(o), de presin (p) y el potencial gravitacional (z).

Los potenciales negativos; mtrico (pelculas monomoleculares de agua adsorbida a las superficies de las
partculas del suelo) y osmtico (molculas de agua adsorbida a los iones de la solucin suelo) disminuyen la
disponibilidad del agua para las plantas, al disminuir su capacidad de movimiento o de producir
trabajo. Ambos son los potenciales caractersticos de los suelos no saturados.

El potencial del agua en el suelo se puede expresar como energa libre, energa que puede
transformarse en trabajo y se puede medir en unidades de presin: pascal (Pa), kilopascal (kP),
atmsfera (atm), kg/cm2 o metros de columna de agua (mca). En la prctica se considera:

1 atmsfera = 1 kg/cm2 = 1 bar = 10 mca = 100,000 Pa = 100 kPa

El potencial de referencia vale cero, que corresponde al agua pura (sin solutos), libre (no est
sometida a fuerzas mtricas u otras fuerzas exteriores, excepto la gravedad)
y, a la presin atmosfrica.

2.7.2 DISPONIBILIDAD DE AGUA PARA LAS PLANTAS

La disponibilidad de agua para las plantas no depende de la cantidad de agua en el suelo,


sino de su nivel o estado energtico.

En condiciones de suelos no saturados, los potenciales de presin y gravitacional no influyen sobre


el estado del agua edfica. En cambio, en condiciones de suelos no saturados (suelos agrcolas)
intensas fuerzas de superficie (fuerzas mtricas) y la presencia de sustancias osmticas, disminuyen
el nivel energtico del agua del suelo y, por lo tanto, disminuyen su disponibilidad para las plantas.

Cuanto ms intensas sean estas fuerzas suelos de textura fina y alta concentracin salina
mayor ser el gasto de energa metablica que la planta deber desarrollar para acceder al agua y,
por lo tanto, menor la capacidad de crecimiento y produccin de los cultivos, siendo los potenciales
ms importantes en la relacin suelo - agua - planta, el potencial mtrico y el potencial osmtico.
La suma algebraica de ambos potenciales negativos determina la disponibilidad de agua para las
plantas:
t = -m + -o

As, se han definido seis categoras del agua del suelo, en trminos de su estado energtico, respecto
a la capacidad de produccin de los cultivos:

Categora O: t = > - 0.3 bar; produccin nula, fisiolgicamente el crecimiento no es posible por
carencia de oxgeno.
Categora I: t = - 0.3 a -1.0 bar; produccin mxima, el requerimiento de oxgeno por las plantas no
est restringido a pesar del elevado nivel de humedad en el suelo.
Categora II:t = -1.0 a - 2.0 bar; produccin variable. El crecimiento y el rendimiento dependen de
las relaciones de humedad entre este rango, con otros factores del crecimiento.
Categora III: t = -2.0 a -5.0 bar; produccin reducida. Fisiolgicamente el cultivo progresa bajo
condiciones de stress hdrico de intensidad media.
Categora IV: t = -5.0 a -15.0 bar; produccin no comercial, el cultivo se encuentra bajo
condiciones de stress severo y muestra alteraciones morfolgicas.
Categora V: t = < -15.0 bar; sin crecimiento, la desorganizacin del protoplasma celular es
irreversible, el cultivo no es viable.

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2.8 PROPIEDADES FSICO-QUMICAS DEL SUELO

2.8.1 NATURALEZA QUIMICO - COLOIDAL DEL SUELO

Algunos cuerpos o partculas no se dispersan en molculas sino en agregados moleculares que


son partculas relativamente grandes, pero suficientemente pequeas para quedar en suspensin
en el seno de un lquido en forma ms o menos estable; a este tipo de dispersin se le denomina
coloide. En este sistema se distinguen dos fases: la fase dispersa, finalmente dividida y dispersada
y la fase dispersante, medio ms o menos contino en el que se realiza la dispersin. Los sistemas
coloidales son por lo tanto sistemas bifsicos, pero a su vez homogneos. El dimetro equivalente
de estas partculas se encuentra entre 0.001u (10A) a 0.1u (1000A), razn por la cual exhiben
superficies especficas del orden de 60 a 6000 m2 por gramo o centmetro cbico de masa. En la
interfase slido-lquido desempean papel muy importante las propiedades de superficie debido a
los efectos de la doble capa elctrica difusa, que determina la reactividad fsico-qumica del
sistema como un todo.
Por otra parte, adems del tamao de partcula, una caracterstica importante de la fase coloidal
del suelo es la presencia de cargas elctricas negativas superficiales (cargas no compensadas de
tomos de oxgeno estructurales). Esta capa interna negativa o primera capa y la capa externa positiva
o segunda capa, presentes por adsorcin catinica, adems de iones no adsorbidos dentro del
campo elctrico de las partculas coloidales, conforman el sistema de la doble capa elctrica
difusa.
Se trata en s de un sistema en el que se distribuyen cationes y aniones en la proximidad de una
superficie cargada que est en contacto con un medio polar, el agua, y por consiguiente de la
magnitud de los potenciales elctricos que aparecen en esta regin. En un medio acuoso como es
la solucin del suelo (agua + iones), la intensidad de retencin de cationes disminuye con la distancia
entre las cargas superficiales negativas de la partcula coloidal.

Por tanto, el potencial elctrico disminuye al aumentar la distancia desde la superficie hasta
hacerse nulo, lo que establece dos zonas de atracciones definidas: la solucin interna o solucin
de la micela coloidal y la solucin externa o solucin suelo, con cationes tan distantes que no estn
bajo la accin de la fuerza de atraccin del coloide. Entre ambas soluciones existe un equilibrio o
proporcionalidad ya que todo aumento o disminucin, en una de las partes, conduce a un efecto
similar en la otra.

Bsicamente el espesor de la capa elctrica difusa depende de la concentracin de electrolitos y


de la valencia de los cationes presentes, concentraciones elevadas de electrolitos (disminuye la
tendencia de los cationes a difundirse en la solucin externa) y la presencia de cationes de alta valencia
(mayor fuerza de atraccin y retencin de la superficie coloidal negativa), llevan a una reduccin del espesor
de la capa difusa. Bajo estas condiciones, dos partculas coloidales en suspensin acuosa pueden
interaccionar sus dobles capas difusas dando lugar a fenmenos de atraccin y repulsin coloidal.

Cuando predominan las fuerzas de repulsin se produce el fenmeno electrocintico de la


dispersin coloidal, caracterstica de los suelos alcalinos, afectados por sodio. En cambio, si
predominan las fuerzas de atraccin se produce el fenmeno de floculacin coloidal (caracterstica
de los suelos saturados con cationes divalentes: calcio y magnesio), requisito fundamental para la
agregacin mecnica de las partculas y por tanto, para la formacin del estado estructural de los
suelos.

2.8.2 FENMENOS FSICO - QUMICOS

Una de las propiedades ms importantes de la fase coloidal del suelo (Arcilla-Humus) es su


habilidad para adsorber agua y cationes. La cantidad de agua adsorbida es un indicador
directo de la actividad superficial del coloide.

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Las molculas de agua adsorbidas se encuentran orientadas en arreglos ordenados por enlaces
hidrgeno, que se generan entre las molculas de agua y los tomos de oxgeno de la superficie
del coloide y adems por la hidratacin de los cationes intercambiables.
Estos enlaces son de tal magnitud que conducen a la formacin de agua estructurada en la doble
capa difusa, que se caracteriza por su mayor organizacin y, por lo tanto, con menor energa
potencial y mayor viscosidad que el agua de la solucin externa o solucin suelo.
Asimismo, cationes que se encuentran dentro del campo elctrico de la partcula coloidal son
adsorbidos superficialmente. La cantidad de cationes adsorbidos ser mayor, cuanto mayor sea la
superficie de adsorcin y mayor la cantidad de cargas electrostticas del coloide.
Por otro lado, la energa de adsorcin de cationes depende de la valencia del catin, a mayor
valencia mayor energa de adsorcin. Depende del tamao del in y del grado de hidratacin. A
igual valencia del in, menor ser la energa de adsorcin, cuanto mayor sea el radio inico y
mayor el grado de hidratacin de los iones involucrados
As, los fenmenos fsico-qumicos de floculacin y dispersin, de hinchamiento y contraccin de
adsorcin y desorcin inica, a nivel de la fase coloidal del suelo, determinan condiciones fsicas y
qumicas de los suelos extremadamente variables con relacin al crecimiento de las plantas.

2.8.3 CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATINICO (CIC)

El intercambio catinico es la propiedad fsico-qumica ms importante del suelo y tiene


influencia sobre una gran cantidad de sus caractersticas. Los cationes cambiables influyen
sobre la estructura del suelo, el rgimen hdrico y gaseoso, la actividad biolgica, la
reaccin del suelo y sobre los procesos genticos del suelo.

Se entiende por intercambio catinico a los procesos reversibles por los cuales las partculas
coloidales adsorben cationes de la fase acuosa y desadsorben, al mismo tiempo, cantidades
equivalentes de otros cationes y establecen el equilibrio entre ambas fases.

El intercambio de cationes se realiza bajo los siguientes principios:


El cambio es reversible, excepto si existe fijacin o precipitacin de cationes provocada por otros
compuestos.
Es equivalente estequiomtrico, es decir se realiza equivalente por equivalente qumico, de manera
que el sistema se mantenga equilibrado o balanceado.
En general sigue la accin de masas, la extensin de esta reaccin depender de la valencia de los
iones, de la naturaleza de los iones involucrados; tamao y grado de hidratacin y por reacciones
de precipitacin. Finalmente el equilibrio dinmico se establece rpidamente.
Los principales cationes intercambiables de los suelos son: Aluminio (Al), Hidrgeno (H), Calcio
(Ca), Magnesio (Mg), Potasio (K) y Sodio (Na). As, la capacidad de intercambio catinico de los
suelos (CIC) se define como la suma de los cationes intercambiables adsorbidos, expresados en
miliequivalentes por 100 gramos de suelo (c.mol (+) kg -1), es decir la CIC es una expresin del
nmero de sitios de adsorcin de cationes por unidad de peso del suelo y puede expresarse de la
siguiente manera:

CIC = Ca++ + Mg++ + K+ + Na+ + H+ + Al+++ . . . (meq/100g)

BASES CAMBIABLES ACIDEZ CAMBIABLE

Un equivalente qumico es la relacin del peso atmico de un elemento sobre su valencia,


expresado en gramos, o tambin es aquella cantidad qumicamente igual a un gramo de hidrgeno.
El nmero de tomos de hidrgeno en un equivalente es igual al nmero de Avogadro (6.02 x 1023).

85
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Un miliequivalente es igual a 0.001 gramos de hidrgeno. Si un suelo tiene un miliequivalente de


CIC por 100 gramos de suelo, poseer 6.02 x 1023 sitios de absorcin cargados negativamente.

Figura 2 .11 Fase coloidal del suelo.

FASE C O L O ID A L DEL SUELO

FASE D IS P E R S A FA SE D IS P E R S A N T E

A R C IL L A HUMUS AG U A DEL SU ELO

E L E V A D A S U P E R F IC IE E S P E C IF IC A

C A R G A E L E C T R IC A N E G A T IV A

C O L O ID E S DEL SU ELO

IN O R G A N IC O O R G A N IC O

Si , Al , Fe , O , OH C , H , O , N , S
ESTABLE IN E S T A B L E
C R IS T A L IN O AM ORFO
C IC M E D IA C IC A L T A

A R C IL L A HUMUS

C O L O ID E A R C IL L O H U M IC O

F IS IC O - Q U IM IC A D E L S U E L O

La capacidad de cambio de cationes de la fase coloidal del suelo, arcilla y humus, vara segn la
clase de coloide y del tipo dentro de cada clase:

Humus: 100-300 meq/100 gramos de este coloide.

Para las arcillas silicatadas: vermiculita de 100-150, montmorillonita de 80-100, clorita de


20- 40, ilita de 10- 40 y caolinita de 5-15 meq/100 gramos de cada arcilla.

Finalmente para xidos de hierro y aluminio de 10-25 meq/l00 g.

La reactividad fsico-qumica de los suelos depende de su fase slida coloidal; la CIC de las
fracciones arena y limo no es incluida debido a que proporcionalmente comparada con la fraccin
arcilla y la fraccin humus, es insignificante. En general, la CIC de los suelos vara desde menos
de 5 meq/100g, comn en arenas sin materia orgnica, hasta 40 ms en suelos de textura fina

86
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con cantidades significativas de materia orgnica. Cuanto mayor sea la capacidad de cambio
catinico de los suelos, mayor ser su fertilidad potencial, la cual se relaciona directamente con la
cantidad total de nutrientes asimilables y por lo tanto con el crecimiento de las plantas.

Tabla 2.5 Capacidad de intercambio catinico de suelos minerales tpicos.

TIPO DE SUELO CIC (meq / 100 g.)

ARENOSO 1 - 5
FRANCO ARENOSO 5 - 10
FRANCO 5 - 15
FRANCO ARCILLOSO 15 - 30
ARCILLOSO > 20

Sin embargo, para que los suelos muestren una alta fertilidad actual o efectiva, es necesario que el
porcentaje de bases cambiables: calcio, magnesio, potasio y sodio sea elevado, el nivel crtico es
el 50% de saturacin de bases; suelos con valores inferiores tienen normalmente una inherente
fertilidad baja.
En los suelos calcreos, de las regiones ridas y semiridas, el catin calcio representa la mayor
proporcin de cationes adsorbidos, seguido de hidrgeno, magnesio, potasio, sodio y amonio. En
los suelos minerales cidos predomina el catin aluminio, seguido de hidrgeno, hierro,
manganeso y cobre.
En los suelos orgnicos cidos predomina el hidrgeno, manganeso y zinc. En los suelos alcalinos
tiene gran importancia el sodio intercambiable, responsable de la degradacin de la estructura de
los suelos.
La aplicacin de sales fertilizantes a los suelos o los procesos de mineralizacin de los residuos
orgnicos, incrementa la concentracin de un determinado catin en la solucin suelo, alterando el
equilibrio entre la fase slida reactiva y la solucin externa. Para restablecerlo es necesario el pase
de cationes desde la solucin suelo hacia la solucin interna o coloidal.
Asimismo, cuando disminuye la concentracin de un determinado catin en la solucin externa, por
absorcin de las plantas o por perdida por lixiviacin, queda alterado el equilibrio del complejo
coloidal-solucin externa, para restablecerlo es necesario que parte de los cationes adsorbidos
pasen del complejo a la solucin.
Estos procesos ocurren con rapidez, los cationes presentes en la solucin externa estn a
disposicin inmediata de las plantas. Los cationes adsorbidos al complejo, son de reserva y
representan la fraccin mayoritaria de los cationes intercambiables.

2.8.4 LA REACCION DEL SUELO

Se trata de las condiciones de acidez o basicidad de los suelos. Se puede medir


directamente en campo, o en laboratorio y se expresa para cada horizonte gentico. Por lo
general el pH de los suelos oscila entre 4.0 y 9.0, dependiendo de las condiciones climticas
(de temperatura y humedad), as como tambin de su drenaje.

El pH del suelo es importante a la hora de evaluar el complejo de bases de intercambio y, desde


luego, la vegetacin. Las condiciones climticas condicionan significativamente estos procesos.
Por ejemplo, es de esperar que en regmenes de alta pluviosidad y en suelos bien drenados el

87
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

efecto de la percolacin del agua arrastre las bases de intercambio (Ca, Mg, Na, K) y su lugar en el
complejo coloidal sea ocupado por Al+3 y H+, dando lugar a suelos con reaccin cida.

La reaccin del suelo o pH, se debe a un conjunto determinado de condiciones qumicas. Por lo
tanto, su determinacin es una de las pruebas ms importantes que se hacen para diagnosticar los
problemas de crecimiento de las plantas. El pH es una caracterstica de la solucin del suelo
condicionado por la concentracin de iones hidrgeno, que determina el grado de acidez o
basicidad del suelo.

Figura 2.12 Reaccin del suelo y su relacin con la actividad biolgica y la disponibilidad de nutrientes

5.0 5.5 6.0 6.5 7.0 7.5 8.0 8.5 9.0

6.7 7.3

FUERTE MODERADA LIGERAMENTE LIGERAMENTE FUERTE


ACIDEZ ACIDEZ
NEUTRO BASICO
ALCALINIDAD
ACIDO BASICO

CEMENTACION
+Fe, + Cu
+P Ligera -P DISPERSION
COLOIDAL Alcalinidad + Ca
+ Al
+Mo
- Fe COLOIDAL
OPTIMO
+Zn + Mn - K , - M g, - Ca + K, + Mg, +Ca - Mn --Zn
K + Na
+ Mn
- P- B
- P + P, + Mo
- Bo - Ca - Bo
- Mo +N +S + Bo +N + S

Hongos Bacterias

Zonas
ZONASTropicales
TROPICALES Zonas Aridas
ZONAS ARIDAS

Figura de nutrientes.

Matemticamente, el pH se define como el logaritmo negativo de la concentracin del ion


hidrgeno. Esta concentracin est relacionada directamente con el contenido de materia orgnica
del suelo, los cationes intercambiables y, el contenido y tipo de sales presentes. Por lo general, los
suelos de las regiones hmedas son cidos y los de las regiones ridas son bsicos y/o alcalinos.
La alcalinidad o basicidad del suelo est relacionada con la presencia de bases cambiables (calcio,
magnesio, potasio y sodio), los cuales tienden a elevar el pH al generar iones OH por hidrlisis. En
cambio, la acidez de los suelos de los trpicos hmedos se debe a la lixiviacin de bases
cambiables y, por lo tanto, a la predominancia de iones aluminio e hidrgeno intercambiables (la
acidez de los suelos de las zonas alto andinas, en cambio, est relacionada a la naturaleza qumico mineralgica
del material parental que le dio origen).

En agua pura, aproximadamente una molcula de 554 millones de molculas se ioniza en H+ y OH-
existiendo 1.0x10-7 gramos de iones H+ por litro y un nmero igual de iones OH- que pesan 17.0
x10-7 por litro. El ndice de este logaritmo es - 7.0 y su valor negativo 7.0, por lo tanto, el pH del
+
agua pura es 7.0. Cuando otros iones se hallan presentes en el agua las concentraciones de H y
-
OH dejan de ser iguales, lo que permanece constante es el producto de sus concentraciones (1.0 x
10 ). As, la escala de pH va desde valores O a 14. Sin embargo, la escala de pH en los suelos
-14

oscila generalmente de 4.0 a 10.0, establecindose como pH normal de los suelos de 5.5 a 8.5.

Los principales efectos del pH son biolgicos. Desde el punto de vista del crecimiento de las
plantas, las evidencias indican poco o ningn efecto directo de las concentraciones de H+ y OH-.
Un suelo con pH 4.0 tiene probablemente suficiente aluminio soluble como para perjudicar a la

88
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

mayora de las plantas, mientras que por el contrario las soluciones nutritivas en cultivos
hidropnicos a este mismo pH no presentan ningn problema.

Figura 2.13 Disponibilidad de nutrientes en relacin con el pH del suelo. Para el caso del fsforo los elementos
que se entrecruzan forman compuestos insolubles a ese pH. (Soils Handbook).

El efecto universal del pH sobre el crecimiento de las plantas ocurre a nivel de la nutricin mineral.
As el pH del suelo influye en la taza de liberacin de nutrientes por meteorizacin, en la solubilidad
y en la cantidad de iones nutritivos almacenados en los sitios de intercambio de los coloides. En
trminos generales afecta la disponibilidad de los elementos esenciales para el crecimiento de las

89
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

plantas: nitrgeno, fsforo, potasio, calcio, magnesio, azufre, fierro, cobre, zinc, boro, molibdeno y
manganeso.

El nitrgeno y el azufre son solubles a cualquier pH, sin embargo, la taza de mineralizacin a partir
de la materia orgnica es mxima a pH entre 6.0 y 8.0. El fsforo presenta disponibilidad mxima a
6.5 - 7.0; a pH bajo de 5.5 los fosfatos precipitan con Fe y Al, y a valores altos, mayores de 7.5 -
8.5, con calcio.

El potasio es soluble a cualquier valor de pH, sin embargo, cuando disminuye el pH su


disponibilidad baja. A pH entre 7.5 - 8.5, con exceso de calcio, el potasio es llevado a posiciones no
intercambiables, disminuyendo su disponibilidad. El calcio y el magnesio son bases abundantes a
pH bsico. El fierro, cobre, zinc y manganeso, sin embargo, son cationes metlicos que precipitan
en compuestos no solubles al aumentar el pH.

El boro puede lavarse a pH bajo y es poco soluble a pH elevado. El molibdeno aumenta su


disponibilidad a pH alto, siendo precipitado por Fe y Al, a pH bajo. Asimismo, valores de pH por
encima de 8.5 indican presencia de sodio y por lo tanto, alcalinidad que determina deterioro de las
propiedades fsicas del suelo, por dispersin de coloides. Valores de pH menores de 5.5
solubilizan grandes cantidades de aluminio, determinando su absorcin por las plantas y causando
toxicidad. Finalmente, el pH determina el tipo de vida microbiana, los hongos predominan a pH
menores de 7.0, en cambio, las bacterias lo hacen a pH mayores de este nivel.

La determinacin del pH del suelo es una de las pruebas ms importantes que se realizan,
para diagnosticar los problemas de crecimiento de las plantas. La acidez y la basicidad del
suelo afectan a sus diversas propiedades, a su comportamiento y por tanto, afectan al
crecimiento de las plantas cultivadas. La influencia general ms importante del pH es su
efecto en la asimilabilidad de los elementos nutrientes.

Entre las propiedades fsicas afectadas se encuentran: la dispersin floculacin de los


coloides, la estructura, la porosidad, la aireacin, la conductividad hidrulica y el rgimen de
humedad y de temperatura. Entre las propiedades qumicas, la meteorizacin, la movilidad de
elementos txicos y metales pesados, la descomposicin de la materia orgnica, la adsorcin de
aniones fosfatos, sulfatos y cloruros, los procesos de hidromorfismo y la neosntesis de minerales
secundarios y entre las propiedades biolgicas, la relacin bacterias-hongos, las poblaciones
bacterianas, la humificacin, la fijacin de carbono y la movilidad y absorcin de nutrientes.

El uso del suelo, la eleccin de los cultivos y las prcticas de manejo vienen condicionados por la
reaccin del suelo. Anlogamente, los microorganismos, la fauna del suelo, as como las plantas
superiores son sensibles a las caractersticas qumicas del medio en que viven. As, la
revegetacin en reas de influencia de actividad minera a cielo abierto, y en la prctica agrcola al
elegir los fertilizantes, requiere conocer el pH del suelo, con la finalidad de utilizar especies muy
adaptadas o acudir a la correccin previa de las condiciones del suelo.

2.8.5 SALINIDAD Y ALCALINIDAD DEL SUELO

Los suelos salinos pueden encontrarse en zonas ridas desrticas donde la evaporacin
supera la precipitacin, no obstante tambin puede ocurrir en regiones hmedas con
drenaje interno impedido o en suelos desarrollados sobre sedimentos de origen marino.
Adems de estas condiciones son necesarias caractersticas topogrficas e hidrolgicas, ya
sea por condicionar el escurrimiento, ya sea por afectacin del solum por el agua
subterrnea.

Las sales presentes en los suelos salinos proceden de la meteorizacin de los minerales y rocas
que constituyen la corteza terrestre. Los elementos que participan en las sales de los suelos son:

90
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

calcio, magnesio, sodio, potasio, cloro, azufre y carbono, con menor frecuencia nitrgeno, boro y
yodo.

Formadas por meteorizacin, las sales son transportadas por el agua, que las conduce al mar o a
depsitos continentales, que de esta manera se salinizan. Las sales que con ms facilidad se
forman son Cloruros, nitratos, sulfatos y carbonatos de iones alcalinos (Na y K) y alcalino trreos (Ca
y Mg). En cambio, la precipitacin ocurre en orden inverso. Por tal razn, el ClNa permanece ms
tiempo en las soluciones y, por lo tanto, es la sal predominante en los suelos salinos.

Las aguas cargadas de sales se acumulan en las depresiones o reas de relieve cncavo,
subterrneamente constituyendo mantos freticos salinos o superficialmente dando lugar a lagos,
lagunas o pantanos salinos. Este fenmeno se ve facilitado por el hecho que las depresiones
tienen drenaje deficiente por sus condiciones topogrficas y porque en las zonas bajas se
acumulan partculas muy finas arrastradas por el agua de escorrenta.

La mineralizacin progresiva de las aguas salinas depende de factores climticos e


hidrogeolgicos. Los procesos de evaporacin y transpiracin de las plantas consumen grandes
cantidades de agua, pero no afectan a las sales disueltas, por lo que la concentracin salina se
incrementa. Por esta razn, la mayor parte de las reas salinas estn situadas en regiones ridas.

Cuando las aguas freticas salinizadas se encuentran prximas a la superficie del terreno menos
de 3 m el suelo se saliniza, como consecuencia del aporte capilar de sales procedentes del agua
fretica. Si las sales permanecen en la solucin suelo, su efecto principal es impedir el crecimiento
de las plantas por incremento de la presin osmtica de la solucin suelo.

Otras veces, cuando el contenido de sodio es elevado en relacin con calcio y magnesio, el sodio
(Na ) puede ser adsorbido por el complejo coloidal del suelo en cantidades excesivas, en este caso
+

el suelo pierde su estructura y su permeabilidad se reduce, perdiendo los suelos su capacidad para
ser irrigados e impidiendo tambin, el normal crecimiento de las plantas por su efecto txico.

Cuanto mayor es la concentracin salina de la solucin del suelo, mayor ser su efecto perjudicial
sobre los cultivos. Las sales ms nocivas son las de mayor solubilidad, en cambio las poco
solubles se precipitan antes de alcanzar niveles que afecten a las plantas. Entre las sales ms
importantes, en relacin con los suelos salinos, se encuentran el cloruro de sodio (CINa), el sulfato
de sodio (SO4Na2) y el sulfato de magnesio (SO4Mg). En cambio, en los suelos alcalinos, predomina el
carbonato de sodio (CO3Na2) y el hidroxido de sodio (NaOH).

Entre las formas de expresar la salinidad de una solucin, la conductividad elctrica (CE) es una
forma simple y eficiente. Tambin puede expresarse en gramos de sal por litro de solucin y en
miliequivalentes/litro, existiendo correspondencia entre una y otra forma. Una solucin conduce la
electricidad, tanto mejor cuanto mayor sea su concentracin en sales. Esta propiedad permite
expresar la salinidad del suelo en trminos de su conductividad elctrica, siendo la unidad de
medida, en la prctica, el mmhos/cm o deciSiemens/m (dS/m).

La conductividad de una solucin es proporcional al contenido de sales disueltas ionizadas, contenidas en esa
solucin, por consiguiente se puede conocer indirectamente la salinidad de una solucin midiendo la facilidad al
paso de la corriente elctrica. La conductividad elctrica vara con la temperatura, por lo que para normalizar
medidas se ha convenido expresarla a la temperatura de 25C.

El contenido de cada in se mide en miligramos (mg) o en miliequivalentes por litro (meq/l), siendo el
meq igual al peso atmico, molecular o inico, expresado en mg, dividido por la valencia. El
contenido total de sales de una solucin (ST) y su conductividad elctrica (CE) estn relacionados
mediante la expresin: ST (g/litro) = 0.64 x CE (dS/m). Asimismo, la presin osmtica de una
solucin (PO) est relacionada con la conductividad elctrica (CE) mediante la ecuacin: PO
(Atmsferas) = 0.36 x CE (dS/m).
Las sales muy solubles pueden formar soluciones con una conductividad elctrica muy alta
(carbonato de sodio, sulfato de sodio, cloruro de magnesio, cloruro de sodio), mientras que las poco solubles

91
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

(carbonato de calcio, carbonato de magnesio, sulfato de calcio) precipitan antes de alcanzar valores de
conductividad elctrica peligrosos para las plantas.

Figura 2.14 Caractersticas fsico-qumicas de suelos salinos y suelos alcalinos.

S U E L O S S A L IN O S

C a ++
M g ++ C a ++ , M g + , N a + , K + , H +
H + Cl - , SO4 - -
C O M P L E JO K +
C O L O ID A L Na +
C a ++ Cl Na , SO4 Na2
M g ++
C a ++

S O L U C IO N S O L U C IO N E X T E R N A O S O L U C IO N S U E L O
IN T E R N A B A J O P O T E N C IA L E L E C T R O C IN E T IC O .
C O M P L E J O C O L O ID A L F L O C U L A D O .
DOBLE CAPA ESTADO ESTRUCTUR AL DEL SUELO.
E L E C T R IC A D E M O D E R A D O A D E B IL .
D IF U S A P E R M E A B IL ID A D B U E N.A
C E e < 2 d S / m , P S I < 7, p H : 5 .5 - 8 .5

S U E L O S A LC A L IN O S

Ca ++
Na + Ca ++, Na + ,M g ++ , Na + , K +, Na +
M g ++ + HCO3 - , CO3 --, OH -

C O M P L E JO Na +
C O L O ID A L Na + -
K +
Na + CO3 N a2 , Na OH
+
Ca ++

S O L U C IO N S U E L O O S O L U C IO N
EXTER NA
S O L U C IO N IN T E R N A
A L T O P O T E N C IA L E L E C T R O C IN E T IC O .
DOBLE CAPA C O M P L E J O C O L O ID A L D IS P E R S A D O .
E L E C T R IC A D IF U S A E S T A D O E S T R U C T U R A L D E T E R IO R A D O
D E F IC IE N T E P E R M E A B IL ID A .D
C E e < > 2 d s/ m ,P S I > 7 , p H : > 8 .5

EFECTOS DE LA SALINIDAD EN LAS PLANTAS CULTIVADAS

Los efectos de las sales del suelo sobre las plantas son dos; efecto osmtico y toxicidad. Sobre el
suelo, el peligro es dispersin coloidal y por lo tanto deterioro del estado estructural. Cuanto mayor
es la concentracin salina del agua del suelo (solucin suelo), mayor es la presin osmtica que las
plantas han de superar. Por encima de cierto nivel salino, la absorcin de agua por las plantas se
detiene. Por esta razn, los sntomas de salinidad coinciden con los de sequa o dficit hdrico.

92
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Como todo fenmeno en que se ven implicados procesos biolgicos, la respuesta de los cultivos a
la salinidad del suelo es difcil de cuantificar.

Sin embargo, se ha encontrado que entre la salinidad del suelo y la produccin de plantas existe
una relacin lineal, variable segn la especie vegetal, lo que define el trmino resistencia a la
salinidad de cada cultivo.

Tabla 2.6 Relacin entre la salinidad del suelo (CEe) y la produccin de algunos cultivos principales segn
Maas y Hoffman- 1976.

DISMINUCION POR CENTUAL DEL RENDIMIENTO


CULTIVOS 0% 10% 25% 50% 100%
CONDUCTIVIDAD ELECTRICA (CEe - dS/m )
a. extensivos
Algodn 7,7 9,6 13,0 17,0 27,0
Cebada 8,0 10,0 13,0 18,0 28,0
Habas 1,6 2,6 4,2 6,8 12,0
MaIz 1,7 2,5 3,8 5,9 10,0
Trigo 6,0 7,4 8,4 9,9 13,0
b. hortalizas
Calabaza 4,1 5,8 7,4 10,0 15,0
Papa 1,7 2,5 3,8 5,9 10,0
Tom ate 2,5 3,5 5,0 7,6 13,0
Cebolla 1,8 2,4 3,6 4,9 8,0
Zanahoria 1,0 1,7 2,8 4,6 8,1
c. frutales
Palto 1,3 1,8 2,5 3,7 6,0
Manzano - m elocotonero 1,7 2,2 2,9 4,1 6,5
Lim onero - naranjo 1,7 2,4 3,3 4,8 8,0
Fresa 1,0 1,3 1,8 2,5 4,0
d. forrajeros
Alfalfa 2,0 3,4 5,4 8,8 16,0
Cebada forrajera 6,0 7,4 9,5 13,0 20,0
Trbol 1,5 2,3 3,6 5,7 9,8
Trigo forrajero 7,5 9,0 11,0 15,0 22,0

Cada especie vegetal presenta un umbral de salinidad, por encima del cual el crecimiento y el
rendimiento decrecen. Por otra parte, cada cultivo muestra variaciones respecto a la intensidad en
la disminucin del rendimiento, lo cual define el trmino sensibilidad a la salinidad. Una planta es
muy sensible a la salinidad cuando ligeras variaciones de la CE dan lugar a fuertes variaciones del
rendimiento o produccin. En general, para las plantas cultivadas, suelen ir unidas las
caractersticas de alta resistencia y baja sensibilidad.

EFECTOS DE LA ALCALINIDAD DEL SUELO

Altos porcentajes de sodio adsorbido a la fase coloidal del suelo tienen efectos negativos sobre la
estructura del suelo. Adems, la presencia de sodio en la solucin del suelo crea serios problemas
de toxicidad para muchos cultivos. Cuando se eleva el porcentaje de sodio intercambiable de un
suelo aumenta el riesgo de dispersin coloidal y as el suelo pierde su estado estructural lo cual a
su vez determina prdida de la permeabilidad, disminuyendo la facilidad al movimiento de agua y
de aire y dificultad fsica para la penetracin radicular, todo lo cual altera el normal crecimiento de
las plantas.

93
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

Por otra parte, algunos iones producen efectos txicos en las plantas, incluso a concentraciones
muy inferiores a las necesarias para perjudicar a los cultivos va efecto osmtico o va dispersin
coloidal. Estos iones, principalmente sodio, cloro o boro dentro de la planta, inducen alteraciones
en el metabolismo que generan stress y, por lo tanto, desequilibrio nutricional y hormonal. El sodio
absorbido va corriente transpiratoria, se acumula a nivel de las hojas, a cierta concentracin,
variable para cada especie vegetal, determina desecacin de los tejidos, quemaduras foliares en
los bordes de la lmina y necrosis. El crecimiento se detiene, aun cuando sean buenas las
condiciones fsicas del suelo y el nivel de fertilidad.

Un suelo normal, desde el punto de vista de salinidad, es aquel que presenta una conductividad
elctrica por debajo de 2.0 mmhos/cm (dS/m), lo cual indica baja salinidad en el suelo y por lo tanto
las plantas no estarn bajo efecto osmtico. Asimismo, si el porcentaje de sodio intercambiable
(PSI) es menor del 7%, que indica bajo nivel de sodio absorbido al complejo coloidal, no se
presentarn efectos perjudiciales en las plantas por toxicidad ni en los suelos por deterioro de las
condiciones fsicas.

CLASIFICACIN DE SUELOS AFECTADOS POR SALINIDAD y ALCALINIDAD

Teniendo en cuenta la concentracin de sales en la solucin del suelo, expresada por medio de la
conductividad elctrica del extracto de saturacin (mmhos/cm o dS/m), los suelos salinos se
clasifican en:

Suelos ligeramente salinos.


Suelos que tienen entre 2 y 4 mmhos/cm de conductividad elctrica y leve efecto sobre el
crecimiento de las plantas. Grado de salinidad leve.

Suelos medianamente salinos.


Suelos que tienen entre 4 y 8 mmhos/cm de conductividad elctrica, con disminucin significativa
en el rendimiento de los cultivos. Grado de salinidad alto.

Suelos fuertemente salinos.


Suelos que tienen entre 8 y 16 mmhos/cm de conductividad elctrica, en este caso son pocos los
cultivos que soportan satisfactoriamente estas condiciones. Grado de salinidad muy alto.

Suelos extremadamente salinos.


Suelos que tienen ms de 16 mmhos/cm de salinidad; las restricciones son severas para la
mayora de los cultivos. Grado de salinidad extremadamente alto.

Por otra parte, los suelos afectados por alcalinidad, en funcin del porcentaje de sodio
intercambiable (PSI), se clasifican en:

Ligeramente sdicos 7 - 15% del PSI


Medianamente sdicos 15 - 20%
Fuertemente sdicos 20 - 30%
Extremadamente sdicos > 30%

La recuperacin de los suelos afectados por salinidad y/o alcalinidad se realiza mediante la
aplicacin de tcnicas de lavado o mediante la aplicacin de enmiendas qumicas, ambas de
resultados imprecisos. Por esta razn, algunas prcticas agrcolas en conjunto constituyen muchas
veces la decisin acertada. Entre estas se encuentran, la eleccin de cultivos de elevada
resistencia y baja sensibilidad a la salinidad, fertilizacin adecuada con sales fertilizantes de baja
solubilidad y sin la presencia de iones txicos en su composicin y finalmente los mtodos de riego
de elevada eficiencia.

94
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

2.9 PROPIEDADES BIOLGICAS DEL SUELO

La fraccin orgnica del suelo consiste en la presencia de organismos vivos y de residuos


de origen vegetal y animal. Es una unidad de masa, la presencia es la fraccin
qumicamente ms activa del suelo. Dicha porcin almacena varios elementos esenciales,
estimula una estructura adecuada del suelo, es una fuente con capacidad de cambio
catinico y regula los cambios de pH; propicia tambin las relaciones convenientes entre el
agua y el aire y es un enorme depsito de carbono.

La materia orgnica del suelo (MO), designa un favorable y heterogneo grupo que incluye los
numerosos compuestos carbonados; stos rangos van de azcares fcilmente mineralizables a
complejos y recalcitrantes productos de transformaciones microbiolgicas, cuyos tiempos de
residencia varan de unos minutos a cientos de aos.
La materia orgnica del suelo es uno de los principales constituyentes de la fase slida del suelo,
an cuando su porcentaje en peso o volumen es significativamente bajo, comparado con otras
partculas slidas. Su presencia ejerce notable influencia sobre las propiedades fsicas, qumicas y
biolgicas del suelo. La fuente de origen de la materia orgnica del suelo o humus es el tejido
vegetal, como fuente secundaria se encuentran los residuos de origen animal. Del 100% del tejido
fresco vegetal, en promedio 75% es agua, 21.5% son compuestos orgnicos (CHO) y 3.5% son
sales minerales.

Por efecto de la actividad de los microorganismos, principalmente hongos y bacterias, los


compuestos orgnicos, carbohidratos, protenas y lpidos, son descompuestos e incorporados al
suelo. Azcares, almidn y protenas simples son los compuestos ms rpidamente
descompuestos. En segundo orden, protenas crudas, hemicelulosas, celulosas y finalmente
ligninas, ceras y taninos.

Tres son las reacciones bsicas en el proceso de degradacin de los residuos orgnicos:

El material orgnico sufre oxidacin enzimtica, dando como productos principales


CO2, H2O, energa y calor.
Los elementos esenciales nitrgeno, fsforo y azufre son liberados, siendo especfica la
reaccin en cada uno.
Compuestos resistentes a la accin microbiana son formados por sntesis.

La composicin promedio, en base a materia seca del tejido vegetal indica: celulosa de 20 -50%,
hemicelulosa de 10 -30%, lignina de 10 -30%, protena de 1 -15% y grasas, ceras y taninos de1-8
%. Finalizado el proceso de descomposicin, el humus o materia orgnica del suelo presenta una
composicin media de: celulosa de 2 -10% hemicelulosa de 0 -2%, lignina de 35 -50%, protena de
20 -25% y grasas, ceras y taninos de 1 - 8%; lo cual indica a su vez que los constituyentes del
tejido vegetal ms fcilmente descompuestos son los polisacridos.

As en la formacin del humus hay reduccin de celulosa y hemicelulosa e incremento de lignina y


protena. La disminucin de los dos primeros compuestos se debe a la rpida prdida de sus
constituyentes solubles en agua, mientras que el incremento de protena se debe al aporte de la
sntesis microbial y el de la lignina es consecuencia de la acumulacin progresiva debido a la
lentitud en su descomposicin. Finalmente, grasas y ceras no sufren mayores cambios en su
contenido.

2.9.1 HUMUS: CARACTERSTICAS Y PROPIEDADES

El humus es el coloide orgnico del suelo, de color oscuro, se encuentra constituido por
compuestos moleculares de variada complejidad que presentan definidas propiedades
fsico-qumicas que determinan su comportamiento en el suelo.

95
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

El humus es insoluble en agua, pero soluble en lcalis y cidos. El contenido promedio de


nitrgeno es de 3 -6%, el contenido de carbono de 52 -58%, su relacin carbono-nitrgeno vara
con la naturaleza del humus, estabilizndose en 10 -11. Su elevada capacidad de cambio catinico
es su principal caracterstica y se eleva en promedio a 250 miliequivalentes por 100 gramos de
humus. Posee elevadas propiedades de expansin y contraccin; sin embargo, carece de
propiedades de adhesin y cohesin. Finalmente, es extremadamente inestable por mineralizacin
bacteriana.

Figura 2.15 Formacin de la materia orgnica coloidal del suelo o humus.

RELACION
C/N + - 80
TEJIDOS VEGETALES FRACCION MINERAL

HEMICELULOSA PROTEINAS LIGNINA


CELULOSA AMINOACIDOS CERAS
ALMIDON AMIDAS GRASAS
AZUCARES

DESCOMPOSICION MICROBIANA

BACTERIAS
H 2O
CO2
ENERGIA NH 4 + , PO 4 ---, Ca ++
HONGOS Mg ++ , K + , SO 4 ,

Fe ++, Zn ++, Mn ++.

ACTINOMICETOS

SUSTANCIAS LIGNINA NUCLEO


MICROBIALES + CERAS DEL
SINTETIZADAS GRASAS
HUMUS

HUMUS
RELACION C/N 11

El humus es una fuente importante de nutrientes para las plantas. As, el nitrgeno, como NO3- y
NH4+, azufre, como SO4=, fsforo, como PO4- y muchos nutrientes como simples iones metlicos,
Ca++, Mg++ y K+, son utilizados en un nuevo ciclo de vida. El humus debido a su alta capacidad de
cambio catinico, adsorbe nutrientes, retenindolos y evitando su prdida por lixiviacin. El humus

96
MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

adsorbe agua en varias veces su propio peso hinchndose, al desecarse da estabilidad a los
agregados del suelo. As, sobre la base de todas estas caractersticas, el humus cumple un rol
fundamental en las propiedades del suelo. En las propiedades fsicas, el humus participa en la
agregacin mecnica de las partculas individuales, elevando su estabilidad ante los agentes
externos. Modifica la relacin masa-volumen del suelo incrementando la porosidad total del sistema
suelo; y por lo tanto, aumenta la permeabilidad y as favorece el movimiento del agua y del aire del
suelo.

Figura 2.16 Evolucin de la materia orgnica del suelo.

CO2, H2O, ENERGIA

RESIDUOS HUM US NUTRIENTES


DE +
COSECHA ENERGIA

DESCOMPOSICION MINERALIZACION

PROCESO RAPIDO PROCESO LENTO


( + - 6 MESES ) ( 0.1 - 0.4 % AO )

ACCION MICROBIANA ACCION MICROBIANA


AEROBICOS ANAEROBICOS
ANAEROBICOS

HIDRATOS DE ACIDOS FULVICOS -


NH 4 + , NO 3
CARBONO
H 2 PO 4 -
+
K
PROTEINAS Ca ++
ACIDOS HUMICOS
Mg ++
--
SO 4
GRASAS MICRO
ELEMENTOS
HUMINAS Fe++, Mn++
LIGNINA Zn++ ......

En el color del suelo, el humus influye oscurecindolo, lo cual incrementa la temperatura del suelo
al absorber mayor radiacin, lo que favorece la germinacin y el crecimiento de las plantas.
Asimismo, incrementa la capacidad retentiva de humedad, fundamental en sustratos poco

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retentivos como en los suelos arenosos. Reduce la cohesin y la plasticidad de los suelos de
textura fina con elevados contenidos de arcilla, haciendo ms fcil la labranza. Finalmente reduce
las prdidas de material fino por los procesos erosivos. En las propiedades qumicas, el humus
incrementa la capacidad de cambio de cationes, aumentando as la fertilidad potencial del suelo y
regulando la fertilidad efectiva.

Figura 2.17 Rol de la materia orgnica coloidal en las propiedades del suelo.

HUMUS

MATERIA ORGANICA COLOIDAL DEL SUELO

ROL

PROPIEDADES PROPIEDADES PROPIEDADES


FISICAS QUIMICAS BIOLOGICAS

INCREMENTA

POROSIDAD TOTAL CAPACIDAD CAMBIO CATIONICO ENERGIA DEL SUELO


ESPACIO AEREO FERTILIDAD POTENCIAL EN FORMA DE CALOR.
RETENCION DE HUMEDAD DE DISPONIBILIDAD NUTRIENTES RESISTENCIA A PRO -
INFILTRACION DEL AGUA LA RESERVA DE NITROGENO BLEMAS BIOTICOS.
COLOR DEL SUELO DINAMICA DEL SUELO

REDUCE

DENSIDAD DEL SUELO EFECTOS DE LA SALINIDAD RESIDUOS ORGANICOS


COHESION Y PLASTICIDAD TOXICIDAD DEL Na, Cl y B VEGETAL Y ANIMAL.
RESISTENCIA MECANICA RETROGRADACION DEL FOSFORO SENSIBILIDAD DE LAS
EROSION HIDRICA FIJACION DEL POTACIO PLANTAS A LAS ENFER
MEDADES.

MEJORA

ESTRUCTURA DEL SUELO LA REACCION DEL SUELO ACTIVIDAD MICROBIANA


ESTABILIDAD ESTRUCTURAL FERTILIDAD EFECTIVA DEL SUELO ACCION ESTIMULANTE
PERMEABILIDAD DEL SUELO RESERVA DE NUTRIENTES ACCION QUELATANTE
TEMPERATURA DEL SUELO

El humus es nica fuente natural del nitrgeno del suelo, adems es fuente de macro y micro
nutrientes, siempre en formas disponibles para las plantas. Evita la retrogradacin del fsforo en
presencia de calcio y de hierro o aluminio, al formarse compuestos fosfo-hmicos. Atena la
retrogradacin del potasio en presencia de arcillas del tipo 2:1 como la ilita. Asimismo, es

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generador de acidez, mejorando las condiciones extremas de alcalinidad y en la capacidad buffer o


tampn del suelo, evitando cambios bruscos del pH.

Finalmente, el humus mejora significativamente las propiedades biolgicas del suelo al incrementar
la actividad microbiana, de bacterias, hongos, actinomicetos y algas. A diferencia del ltimo grupo,
todos los microorganismos del suelo estn desprovistos de clorofila y por lo tanto deben obtener su
energa de la oxidacin de sustancias orgnicas complejas. As, la materia orgnica del suelo es
fuente de energa y nutrientes para estos microorganismos, los que a su vez al degradar los
residuos orgnicos liberan elementos nutrientes, tiles para las plantas superiores.

2.9.2 LOS ORGANISMOS DEL SUELO

La ecologa del suelo se dedica al estudio de los organismos que viven en el suelo: su
naturaleza, sus actividades metablicas, su papel en la transformacion de materia orgnica
y solubilizacin de nutrientes, las relaciones que existen entre ellos y sus repercusiones en
el suelo.

En los ltimos aos, la microbiologa del suelo ha recibido mucha atencin porque resulta
fundamental para el comportamiento del suelo, por sus implicancias en el ciclo de los distintos
nutrientes.

CARACTERSTICAS DE LOS PRINCIPALES ORGANISMOS DEL SUELO

MICROFLORA

Son los responsables de la fase final del proceso de humificacin.

Figura 2.18 Proporcin de la poblacin biolgica del suelo.

Proporcin de la poblacin biolgica del suelo

12%

5%
lombrices
3%
40%
macrofauna

meso y
macrofauna
hongos y algas

Bacterias y
actinomicetos
40%

Macrofauna ( de 0.6 a 20 cm) : ratones, topos, y otros que viven total o parcialmente en el suelo. Mesofauna ( de
200 a 6000 um) : artropodos, anlidos, moluscos. Microorganismos ( < 200 um ) : microfauna; protozoos y algunos
nematodes. Microflora; bacterias, Hongos, actinomicetos y algas. Participan del 90 % del metabolismo del suelo.

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Bacterias

Son organismos unicelulares, microscpicos y los ms numerosos en el suelo. Se presentan con una
distribucin irregular, localizndose en pequeas colonias. En su mayor parte son hetertrofas
(necesitan sustrato preparado) degradan y mineralizan gran variedad de componentes orgnicos. Algunos
ejemplos de importancia agrcola son:

Pseudomonas: metabolizan un amplio intervalo de compuestos, incluyendo los pesticidas.

Nitrosomonas y Nitrobacter: realizan el proceso de nitrificacin (la oxidacin de amonio a nitritos y luego a
nitratos) son aerobias (requieren oxgeno), pocas exigencias en pH y temperatura. Accin ptima entre 30
y 35oC (mesfilos).

Thiobacillus ferroxidans: obtiene su energa de la oxidacin de sulfuros y hierro ferroso.

Clostridium: son bacterias anaerbicas (medios inundados, sin oxgeno) . Descomponen los residuos
orgnicos hasta metano.

Rhizobium, Azotobacter Asospirillium: realizan el proceso de fijacin biolgica de nitrgeno


atmosfrico.

Hongos

Son microorganismos hetertrofos y aerobios; en su desarrollo dan lugar a una estructura filamentosa
denominada micelio, formando hifas individuales. Se desarrollan en todos los suelos y son tolerantes a
la acidez, donde crecen mejor, viven en los horizontes superficiales ricos en materia orgnica. Algunos
son capaces de descomponer la lignina; numricamente son segundos despus de las bacterias,
siendo los gneros ms comunes Streptomices, Penicillum, Aspergillus, Russula, Boletus
Amanita y Canthartellus. Otros forman micorrizas (asociaciones con las races de las plantas)
contribuyendo a la absorcin de nutrientes (P) y protegiendo a las plantas de enfermedades. Por
ejemplo Glomus y otros.

Figura 2.19 El suelo vivo. (Microorganismos del suelo).

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Actinomicetos

Son un grupo de microorganismos considerados intermedios entre las bacterias y los hongos por tener
caractersticas de ambos: bacterias con hifas productoras de micelio. Son abundantes en los
suelos, hetertrofos, aerobios; no soportan suelos inundados, son poco tolerantes a la acidez y ms
numerosos en climas clidos que en reas fras.

El gnero Frankia tiene gran importancia porque fija N2 atmosfrico en asociacin con las races de
los rboles de aliso (Alnus sp), ampliamente distribuido en las zonas alto andinas. Su importancia
tambin est en su capacidad de degradacin de sustancias resistentes (ligninas) y el producto final
de su actividad son molculas complejas, importantes en la fraccin hmica de suelos minerales y
por su aptitud para sintetizar vitaminas y antibiticos. El genero Nocardia metaboliza la parafina,
fenoles, esteroides y pirimidinas.

Algas

Viven cerca a la superficie del suelo; son organismos fotosintticos con clorofila; los gneros Nostoc y
Anabaena pueden asimilar el nitrgeno atmosfrico al suelo. Son particularmente activas en suelos
inundados, en especial en los arrozales. Las algas son ms comnmente encontradas en suelos
frtiles, bien suministrados con bases, nitrgeno disponible y fsforo que tienden a ser muy escasos
en suelos infrtiles, arenosos. En regiones templadas. Las algas verdes y diatomeas pueden ser ms
comunes, mientras que las algas verde azuladas son ms comunes en regiones tropicales.

MICROFAUNA

Protozoos

Son invertebrados, hetertrofos, esencialmente unicelulares (de 5 a 40 micras), se hallan en los


horizontes superficiales asociados a restos vegetales en descomposicin (saprfitos). Otros constituyen
los principales consumidores de bacterias (micrfagos), requieren humedad, viven en las pelculas de
agua que se mantienen en los poros, tienen la capacidad de degradar la lignina.

Nemtodes

Los nemtodes son microscpicos, se alimentan de las plantas viviendo sobre las races u otras
estructuras subterrneas (parsitos). Se caracterizan por poseer estiletes bucales que utilizan para
penetrar en las clulas de la planta husped y son causa de problemas y enfermedades difciles de
combatir en muchos cultivos como papa, tomate, frjol, etc. Ejemplos: Globodera (Heterodera), son
nemtodes que forman quistes con huevos que pueden persistir en el suelo durante siete o ms aos;
Meloidogyne incgnita, nemtode que forma agallas en las races, ataca a una amplia gama de
plantas herbceas; los gneros Anguillulina, Dytilenchus y Tylenchulus son plagas polfagas y en
algunos casos especficas de cultivos de cereales y ctricos.

El espacio poroso y la humedad del suelo son factores crticos para sus movimientos por lo que su
crecimiento se ve favorecido en suelos de textura gruesa.

Los nemtodes son atrapados por algunas especies de hongos. Se conocen aproximadamente unas
50 especies de hongos con esta capacidad y aunque algunos son muy frecuentes en los suelos
cultivados, no parece que tengan una influencia demasiado importante en el control de nemtodes.
An no se tienen mtodos para estimular a estos hongos predatores. Los nemtodes son muy
abundantes en el suelo y en la naturaleza, donde ocupan el segundo lugar como grupo de organismos
ms abundantes, detrs de los insectos.

Puede conseguirse su control mediante rotaciones de cultivos; sin embargo, cuando los nemtodes
forman quistes, la rotacin de cultivos es ineficaz.

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MACROFAUNA

Las cuatro tareas principales de la macrofauna en el suelo son acelerar la descomposicin de la


materia orgnica, mezclar la materia orgnica con el suelo, contribuir a mejorar la estructura y actuar
como predatores de microorganismos del suelo. Los principales representantes de la macrofauna son
los artrpodos, los gusanos enquitraeidos y las lombrices de tierra por lo que su presencia es
considerada como un bioindicador de importancia.

Lombriz de tierra

Son los macroanimales ms importantes en el mejoramiento de las propiedades fsicas del suelo,
particularmente en climas templados. En el mundo se conocen ms de 1 800 especies, sin embargo
las ms comunes en Europa y en la parte Central y Oeste de los Estados Unidos son Lombricus
terrestris que barrena profundamente y es de color rojizo y Allolobophora caliginosa que barrena
superficialmente y es de color ligeramente rosado, con una longitud mayor de 25 cm en los trpicos y
sub trpicos; otras son de tamao variado algunas pequeas y otras sorprendentemente grandes,
hasta 3 m de largo.

En el Per, no existen trabajos sobre las especies de lombrices de tierra; sin embargo, se viene
trabajando con la especie Eisenia foetida, la cual ha sido domesticada para reciclar principalmente
residuos orgnicos, tambin se la conoce como lombriz roja Californiana. Esta fue introducida
desde Chile en el ao 1986, y actualmente se la encuentra distribuida en todo el territorio nacional
(costa, sierra y selva), en proyectos de produccin de humus de lombriz, demostrando as una gran
capacidad de adaptacin. (J. Guerrero, 1993 - UNALM). La actividad de la lombriz de tierra influye
positivamente sobre la aireacin, infiltracin y distribucin del agua en el suelo, por la gran cantidad
de canales que construyen durante su desplazamiento. Mezclan la fraccin orgnica con la
fraccin mineral del suelo. Exudan su compuesto que influye significativamente sobre la estructura
edfica y sobre la formacin de compuestos hmicos.

Las lombrices de tierra prefieren suelos adecuadamente hmedos en comparacin con suelos
arenosos secos o tierras bajas pobremente drenadas. Ellas prosperan cuando se incorpora al suelo
estircoles o residuos de plantas. Unas pocas especies son tolerantes a los bajos pH; la temperatura
tambin afecta el nmero de lombrices de tierra y su distribucin en el perfil del suelo, por ejemplo la
temperatura ptima para Lombricus terrestris es cercana a 10oC.

Debido a la sensibilidad a algunas caractersticas del suelo y a otros factores ambientales, el nmero
de lombrices de tierra varia grandemente en los diferentes tipos de suelo. En suelos forestales muy
cidos (spodosoles) en promedio se encuentran solo unas cuantas por metro cuadrado. En cambio, en
suelos ricos y con pastos (mollisoles) se encuentran ms de 500 por metro cuadrado. El nmero
comnmente encontrado en la capa arable de los suelos tiene un rango de 30 a 300 por metro
cuadrado, hasta una profundidad de 15 cm, lo que equivale a un total de 300 000 a 3 000 000 de
lombrices por hectrea; la biomasa o peso vivo de este nmero podra estar en el rango de 110 a
1100 kg ha-1(Brady, 1990; p:257-259; Pritchett, 1978 ;p84).

Presentan caractersticas anatmicas muy especiales: en la faringe tienen unas clulas glandulares y
una potente musculatura capaz de producir una gran succin, lo que hace que ingieran una gran
cantidad de masa de alimento blando y hmedo. Descomponen los restos orgnicos, favoreciendo la
accin de bacterias y hongos, mezclan la materia orgnica y mineral en su tracto intestinal.

Poseen glndulas de Morren en el esfago, que segregan carbonato de calcio que regula el contenido
de Ca, Mg, S, y PO4= en la sangre; excretan amonio (N-NH4) y urea. Requieren medios bsicos ricos en
carbonato de calcio. La importancia de la accin de la fauna se recoge a nivel de grupo (Vermustolls y
Vermudolls - suelos arcillosos ricos en calcio), en aquellos casos en que un 50 por ciento o ms de volumen
est formado por cavidades, galeras, cavidades rellenas, excrementos, etc. (J. Porta, 1994). Cada ao,
las lombrices pueden pasar hasta 30 t/ha de materiales del suelo, a travs de sus cuerpos, donde son
atacados por las enzimas digestivas. Su estircol (compost de lombriz) es rico en nitrgeno total y ntrico,

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fsforo disponible, potasio, calcio y magnesio, pH, capacidad de intercambio, similar al propio suelo.

Lombricillas o enquitreidos

Este grupo ha recibido menos atencin que las lombrices de tierra debido probablemente a que slo
presenta una importancia relativa en los suelos de poco valor econmico, son ms pequeas, ms
abundantes y tienen mayor diversidad de hbitos alimenticios; algunas especies son predadoras y
podran cumplir un rol controlador especialmente de nematodos. An existe poca informacin sobre
este grupo.

Acaros (Artrpodos)

Son arcnidos de tamao pequeo con un cuerpo globoso y sin ningn tipo de segmentacin externa
del cuerpo, del cual emergen los apndices articulados. Constituyen la poblacin ms importante de
artrpodos del suelo, algunos son depredadores de otros artrpodos de hongos y esporas, otros son
saprofitos que participan en la degradacin de la materia orgnica.

Colmbolos

Son de tamao pequeo y cuerpo blando, viven en lugares hmedos, ya sea entre la hojarasca o
dentro del suelo. Se alimentan de material vegetal en descomposicin pero ingieren tambin algas,
hongos, lquenes, polen y plantas vivas; segn los casos. Su estudio ha despertado inters debido a
que tienen capacidad para vivir en medios contaminados, de modo que ciertos metales txicos pueden
ser acumulados en clulas medio descompuestas que son abandonadas por el animal durante la
muda. De este modo, el animal puede hacer frente a niveles altos de metales, sin sufrir un efecto letal
inmediato.

Escarabajos (Colepteros)

Muchos de ellos son fitfagos, se alimentan ya sea de materia vegetal viva o muerta, contribuyendo a
su descomposicin. Por lo menos existen 200 especies que viven en el suelo. Son masticadores por
excelencia, un porcentaje importante son predatores, ayudan a controlar moscas, babosas y
caracoles.

2.9.3 COMPORTAMIENTO DE LA POBLACIN BIOLGICA DEL SUELO

Cada grupo de organismos, est representado por algunos a varios trillones de individuos por
hectrea. Esto significa que a nivel de campo no hay mtodo posible (ni siquiera el ms poderoso de los
esterilizantes) que pueda asegurar la total eliminacin de la vida en el suelo. La recolonizacin por
microorganismos estar siempre asegurada. Esta gran abundancia desata una intensa competencia
por el alimento disponible.

Hay decenas a miles de especies en cada grupo de organismos, lo que provoca una serie de
relaciones trficas de cooperacin, antagonismo, simbiosis, sustitucin, etc. Cada especie o grupo de
especies tienen hbitos bien definidos. Esta gran diversidad biolgica de la poblacin del suelo
asegura de que toda sustancia que es incorporada, tarde o temprano ser descompuesta. A mayor
cantidad de materia orgnica hay una mayor actividad biolgica, lo cual significa tambin una mayor
competencia, que es quizs el regulador ms importante de las poblaciones y de sus niveles de
actividad. Esto hace posible una rpida colonizacin y recolonizacin en los suelos.

2.9.4 EFECTOS BENFICOS DE LOS ORGANISMOS DEL SUELO

La contribucin ms significativa de los microorganismos del suelo a las plantas superiores es su


habilidad para descomponer la materia orgnica, lo que permite liberar nutrientes que pueden ser
usados por la planta, el nitrgeno es el primer ejemplo. Al mismo tiempo mejora la estabilidad de los

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MANEJO Y CONSERVACIN DEL SUELO Fundamentos y Prcticas PRONAMACHCS

agregados del suelo, obtenida en parte por los productos intermedios y mayormente por la parte
estable del humus; mejorando notablemente las condiciones biofsicas del suelo.

La transformacin microbiolgica de compuestos inorgnicos es de gran significacin para las plantas


superiores, la presencia en el suelo de nitratos, sulfatos y en menor grado iones fosfato se da
mayormente a la accin de los microorganismos. La disponibilidad de otros elementos, como fierro y
manganeso, es tambin determinada por la accin microbiana en suelos bien drenados; estos
elementos son oxidados por organismos auttrofos, a un estado de valencia superior, en tales formas
su solubilidad es baja.

La fijacin de nitrgeno elemental, el cual no puede ser usado directamente por las plantas
superiores, es uno de los ms importantes procesos microbiolgicos del suelo. (Bacterias del
genero Rhizobium, que viven en las races de las plantas formando ndulos en una relacin simbitica con la planta
para el proceso de fijacin biolgica de nitrgeno). Las micorrizas, en asociacin simbitica con las
races de las plantas, tienen como funcin principal proporcionar fsforo y proteger a las
plantas de parsitos que atacan sus races.

Finalmente, los cambios en el ambiente afectan tanto al nmero y clase de los organismos del
suelo. Los efectos son diferentes: en reas forestales, de pastizales o de cultivos, hay cambios
drsticos en el ambiente del suelo. Primero, la cantidad y calidad de residuos de plantas (alimento
para los microorganismos) es marcadamente reducido; segundo, el nmero de plantas superiores es
reducido. El monocultivo o an las rotaciones de cultivos proveen un rango de materiales de
plantas, muy inferior que para el caso de los pastos o de reas forestales.

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