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CULTURA MAYA

La civilizacin maya fue una civilizacin mesoamericana desarrollada por los pueblos
mayas, que destac en Amrica1 por su escritura glfica, el nico sistema de escritura
plenamente desarrollado del continente americano precolombino, as como por su arte,
arquitectura y sistemas de matemtica, astronoma y ecologa.2 Se desarroll en la
regin que abarca el sureste de Mxico, correspondiente a los estados de Yucatn,
Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas, as como en la
mayora de Guatemala, Belice, la parte occidental de Honduras y de El Salvador. Esta
regin se compone de las tierras bajas del norte que abarca la pennsula de Yucatn,
las tierras altas de la Sierra Madre que se extiende por el estado mexicano de Chiapas,
el sur de Guatemala hasta El Salvador, y las tierras bajas del sur en la llanura litoral del
Pacfico.

Durante el periodo formativo, antes de 2000 a. C., se inici el desarrollo de la


agricultura y la poblacin se hizo sedentaria establecindose en las primeras aldeas. En
el perodo Preclsico (c. 2000 a. C. hasta 250 d. C.) se desarrollaron las primeras
sociedades complejas y se cultivaron los alimentos bsicos de la dieta maya: el maz,
los frijoles, las calabazas y los chiles. Las primeras ciudades mayas se desarrollaron en
torno a 750 a. C. Alrededor de 500 a. C. estas ciudades posean una arquitectura
monumental, incluyendo grandes templos con fachadas de estuco. La escritura glfica
se utiliz desde el siglo iii a. C. En el Preclsico Tardo se desarrollaron grandes
ciudades en la Cuenca del Petn, y Kaminaljuy alcanz prominencia en el altiplano
guatemalteco. Desde alrededor de 250 d. C., el perodo clsico se define en gran
medida por el levantamiento de monumentos esculpidos empleando las fechas de
Cuenta Larga. En este perodo se desarroll un gran nmero de ciudades-estado
vinculadas entre si por una compleja red de comercio. En las tierras bajas mayas
surgieron dos grandes poderes rivales, Tikal y Calakmul. Se vio tambin la intervencin
extranjera en la poltica dinstica maya de la ciudad de Teotihuacan del centro de
Mxico. En el siglo ix, se produjo un colapso poltico general en la regin central maya,
que origin guerras internas, el abandono de las ciudades, y un desplazamiento
poblacional hacia el norte. Durante el perodo Posclsico surgi Chichn Itz en el
norte, y se produjo la expansin del reino quich en el altiplano de Guatemala. En el
siglo xvi el Imperio espaol coloniz la regin mesoamericana, y tras una larga serie de
campaas militares la ltima ciudad maya cay en 1697.

El poder poltico durante el periodo Clsico se centr en el concepto del rey divino,
que actuaba como mediador entre los mortales y el mbito sobrenatural. La monarqua
era hereditaria y patrilineal, y el poder pasaba al hijo mayor. La poltica maya estaba
dominada por un sistema de patrocinio, aunque la exacta composicin poltica de un
reino variaba de una ciudad-Estado a otra. Hacia el Clsico Tardo, la aristocracia haba
aumentado considerablemente y se haba reducido el poder exclusivo del rey divino. La
civilizacin maya desarroll formas de arte sofisticadas utilizando tanto materiales
perecederos como durables, incluyendo madera, jade, obsidiana, cermica,
monumentos de piedra tallada, estucos y murales finamente pintados.

Las ciudades mayas solan expandirse sin planificacin. El centro de la ciudad era
ocupado por complejos ceremoniales y administrativos, rodeado por una irregular
expansin de barrios residenciales. A menudo las diferentes partes de una ciudad eran
conectadas por calzadas. La arquitectura principal de la ciudad se compona de
palacios, templos piramidales, juegos de pelota ceremoniales, y estructuras alineadas
para la observacin astronmica. La lite maya saba leer y escribir, y desarroll un
complejo sistema de escritura glfica, considerado el ms avanzado en Amrica
precolombina. Los mayas grabaron su historia y conocimiento ritual en libros en forma
de biombo, de los que solo permanecieron tres ejemplos con incuestionable
autenticidad, el resto fue destruido por los espaoles. Tambin existe un gran nmero
de ejemplos de inscripciones mayas en las estelas y la cermica. Los mayas
desarrollaron una compleja serie de calendarios rituales entrelazados, emplearon la
matemtica y fueron uno de los primeros pueblos en utilizar el cero explcito en el
mundo.

Organizacin Poltica de la Cultura Maya

Los Mayas parecen haber tenido un gobierno descentralizado, su territorio estuvo


dividido en estados independientes, aunque en los ltimos tiempos, hubo caciques que
gobernaron varios centros urbanos.

Cada ciudad-estado fue gobernado por un jefe maya( Halach Uinik) , que cont con la
asistencia de una junta que inclua a los principales jefes y sacerdotes. Entre los lderes
sobresalieron los Batab, jefe civil de una localidad y los Nacom, jefes militares. La clase
sacerdotal, se dividi en dos grupos. El primero velaba por el culto religioso y el
segundo fue entregado a las artes y las ciencias.

La Escritura maya

El sistema de la escritura maya usualmente llamado jeroglfico por un vago parecido a


la escritura de la Antiguo Egipto con la que no se relaciona, era una combinacin de
smbolos fonticos e ideogramas. Es el nico sistema de escritura de la Amrica
precolombina que puede representar completamente el lenguaje hablado en el mismo
grado que la lengua escrita actualmente.
El desciframiento de la escritura maya ha sido un proceso largo y laborioso. Algunas
partes han sido descifrados a finales de siglo pasado y principios de este siglo (en su
mayora partes relacionadas con nmeros, calendario maya y la astronoma), pero los
mayores avances se hicieron en los aos 1960 y 1970 donde se aceler a partir de
entonces lo que hoy en da la mayora de los textos mayas se pueden leer casi por
completo. Desafortunadamente, los sacerdotes espaoles, en su lucha por la
conversin religiosa, ordenaron la quema de todos los cdices (textos , documentos
mayas) despus de la conquista de mesoamerica.

As, la mayora de las inscripciones que han sobrevivido son las escritas en piedra y
que, debido a su ubicacin no fueron halladas por los conquistadores espaoles. Un
reto importante para los investigadores de la civilizacin maya gira en torno a descifrar
el complejo sistema de escritura maya. Uno de los mayores obstculos se relaciona con
el hecho de que los signos empleados pueden representar los sonidos , ideas, o ambas
cosas a la vez . Por otra parte, indicios demuestran que utilizaron diferentes formas de
escritura para un solo concepto.

Arquitectura Maya

La arquitectura Maya Abarca varios milenios. Lo ms emblemtico de la arquitectura


maya son sus Pirmides. El apogeo de la cultura maya coincidi con la aparicin de las
grandes ciudades, centros del poder religioso, comercial y poltico, como Chichn Itz ,
Tikal y Uxmal. La observacin del estilo de la arquitectura maya es la clave para
entender a esta cultura mesoamericana que adopto la estructura vertical arquitectnica
para estar ms cerca de sus dioses.

Las matemticas

Los mayas (o sus predecesores cultura Olmeca) desarrollaron independientemente el


concepto de cero (De hecho, parece que han estado usando el concepto siglos antes
de que el Viejo Mundo los conociera), y utilizaron un sistema de numeracin de base
20.

Produjeron observaciones astronmicas extremadamente precisas, sus diagramas de


los movimientos de la Luna y los planetas son iguales o superiores a los de cualquier
otra civilizacin que ha trabajado sin instrumentos pticos.

En comn con las otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas midieron la longitud
del ao solar con un alto grado de precisin, con mucha ms precisin que el utilizado
en Europa (Calendario Gregoriano).
Religin de los Mayas

Religin pantesta , ya que adoraban a la naturaleza y los fenmenos atmosfricos.

Religin Politeista, ya que adoraban a varios dioses.

Dioses Mayas

Poco se sabe sobre las tradiciones religiosas de los mayas, la religin mayense todava
no es entendida completamente por los estudiosos. As como los aztecas y los Incas,
los mayas crean en un recuento de la naturaleza cclica del tiempo. Los rituales y
ceremonias se asociaron con ciclos terrestres y celestes que fueron observados y
grabados en calendarios mayenses. Los sacerdotes mayas tenan la tarea de
interpretar estos ciclos y hacer un panorama proftico sobre el futuro o el pasado
basndose en el nmero de las relaciones de todos los calendarios. Los sacerdotes se
purificaban mediante el ayuno, la abstencin sexual y la confesin. Normalmente se
aplic la purificacin antes de grandes eventos religiosos. Los mayas crean en la
existencia de tres planos del cosmos o universo, a saber : la tierra, el cielo y el
inframundo.

El grupo sacerdotal era, en realidad, el de mayor poder, ya que la autoridad religiosa


tenia en sus manos todo el conocimiento cientfico, que era fundamental para la vida en
comunidad. El sumo sacerdote era llamado Ah Kin May o Ahau Kan Mai (seor
serpiente) y controlaba los rituales y las ciencias, escriba los cdices mayas, tanto
religiosos como histricos, administraba los templos y era el consejero de el Halach
Uinik (mximo gobernante, jefe maya). Los sacerdotes menores eran llamados ahkin,
tenian varias funciones como pronunciar discursos basados en los cdices mayas.

Sacrificios Mayas

Los mayas practicaban sacrificios de seres humanos y animales para renovar y


establecer relaciones con el mundo de los dioses. Normalmente, pequeos animales
eran sacrificados como pavos y codorniz, pero en ocasiones especiales (como, por
ejemplo, el acceso al trono por la muerte del rey, el entierro de un miembro de la familia
real o perodos de sequa) llegaban a suceder sacrificios humanos, se cree que los
nios eran ofrecidos a menudo como sacrificios, porque los mayas crean que eran ms
puros.

Medicina de Los Mayas

Los mayas tuvieron una medicina que fue la combinacin de ciencia y magia, ya que
consideraban que las enfermedades tenan tanto causas naturales como
sobrenaturales. Los mdicos mayas eran llamados Ah-men, ellos diagnosticaban a
partir de los sntomas, fundados en la idea de que las enfermedades se deban al fri,
calor o a alguna cosa mgica

Haba mdicos especializados, como herbolarios, hueseros y parteras. Entre las curas
que haban se pueden mencionar las infusiones, pomadas hechas de hierbas,
substancias y sangre de animales y rituales mgicos
.