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ARTRPODOS, CASTELLANO, CONTENIDOS, GENERAL, ZOOLOGA

EVOLUCIN Y ADAPTACIONES DE LA
ALIMENTACIN EN LOS INSECTOS
20/01/2017 IRENE LOBATO VILA 1 COMENTARI

A lo largo de millones de aos, los insectos han conseguido adaptarse a todo tipo de
cambios ecolgicos. En entradas anteriores, hablamos sobre cmo el hecho de volar
hizo a estos organismos mucho ms diversos y de las diferentes adaptaciones al vuelo.
En este nuevo artculo, os explicamos el origen y los cambios del aparato bucal y, por
lo tanto, de la diversificacin de la alimentacin de los insectos a lo largo de su historia
evolutiva.
Introduccin: entognados vs ectognados
Antes de hablar sobre la evolucin de la alimentacin en los insectos, debemos aclarar la
diferencia entre los trminos insecto y hexpodo. Los insectos constituyen la clase
ms importante y diversificada dentro del subfilo de los hexpodos y en la cual se
encuentran los grupos ms conocidos: lepidpteros, himenpteros, colepteros, dpteros,
etc. Sin embargo, dentro de los hexpodos tambin hay tres rdenes que constituyen la
clase Entognatha: colmbolos, proturos y dipluros.
As pues, dentro de los hexpodos existen dos clases bien diferenciadas: Insecta y
Entognatha. Qu las diferencia? Esencialmente, sus piezas orales o bucales: en
los entognados (de ento- (dentro) + del griego antiguo gnthos (mandbula)), las
piezas bucales se encuentran protegidas dentro de la cpsula ceflica y slo las proyectan
al exterior en el momento de comer, mientras que en los insectos o ectognados (con el
prefijo ecto-(fuera)) las piezas bucales siempre son externas.

Piezas bucales de un coleptero (ectognado, izquierda) y parte anterior de la


cabeza de un colmbolo, en la que no se observan exteriormente las piezas
bucales (entognado, derecha). Fuente: Coleptero de Fyn Kynd Photography, CC;
colmbolo de Gilles San Martin, CC.
Las piezas bucales de los insectos o ectognados
La diversificacin de los aparatos bucales y de las formas de alimentacin de los insectos es
el resultado de un largo proceso evolutivo. Por lo tanto, es de esperar que existan formas
ancestrales y formas derivadas (o evolucionadas).

El aparato bucal ms primitivo y que ha sufrido menos modificaciones adaptativas es


el de tipo masticador, ligado a una alimentacin basada en alimentos slidos. Lo
encontramos en muchos grupos actualmente: ortpteros (grillos, saltamontes), odonatos
(liblulas), colepteros (escarabajos), dictipteros (cucarachas y mantis), mecpteros,
neurpteros adems de en las larvas de algunos insectos que, en su fase adulta, presentan
otro tipo de aparato bucal (p.ej. orugas de lepidptero).
Debido a su condicin primitiva, el aparato bucal de tipo masticador se usa como modelo
para explicar la morfologa y posteriores modificaciones del mismo. Uno de los
modelos ms recurrentes es el de los ortpteros.

Modelo masticador de un ortptero. Fuente: imgenes originales propiedad de


John R. Meyer, North Carolina State University. Link.
Siguiendo este modelo, el aparato bucal est constituido por 5 piezas: labro, mandbulas,
maxilas, hipofaringe y labio. Las mandbulas, las maxilas y el labio son apndices
verdaderos o apendiculares, es decir, durante el desarrollo embrionario se forman a partir
de un segmento o metmero del cuerpo del insecto, por lo que seran equivalentes desde un
punto de vista morfolgico a los apndices locomotores. Por otro lado, el labro y la
hipofaringe no se consideran apndices verdaderos, aunque por su importancia en la
alimentacin tambin forman parte de las piezas bucales.

Para qu sirve cada pieza?


Conocer la funcin de cada pieza en el modelo masticador nos ayuda a entender los
cambios que stas han sufrido en las diferentes formas adaptativas surgidas a lo largo de la
evolucin:
Diseccin
de las piezas bucales del aparato masticador de un escarabajo (izquierda) y de un
saltamontes (derecha). Fuente: imgenes originales propiedad de John R. Meyer,
North Carolina State University. Link.
Labro. Es la pieza que protege por delante al resto de piezas bucales. Su tamao puede
variar segn el grupo y ayuda a retener el alimento. La cara posterior recibe el nombre
de epifaringe.
Mandbulas. Piezas encargadas de aplastar, moler o triturar el alimento. Se mueven de
lado a lado.
Maxilas. Formadas por tres piezas: el cardo, que articula con la cabeza; el estipe, que
presenta un palpo sensorial; la galea y la lacinia, que actan como cuchara y tenedor
manipulando el alimento.
Hipofaringe. Esta pequea pieza, situada tras las mandbulas y entre las maxilas, acta
como una lengua que ayuda a mezclar el alimento y la saliva.
Labio. A diferencia de las mandbulas y las maxilas, los dos apndices que constituyen
el labio estn fusionados por la parte medial. Formado por dos piezas: el postmentum,
piezas que articulan con la cabeza, y el prementum, piezas distales con otro par de
palpos sensoriales que, adems, estn divididas en 4 lbulos distales: las glosas y
las paraglosas.
Detalle de
la mandbula, la maxila, el labio y la hipofaringe (Davies, 1991).
Modificaciones de las piezas bucales

Cmo evolucionaron?
Se considera que, a partir del aparato bucal de tipo masticador, deriv el resto de
modelos. Sin embargo, lo ms probable es que este proceso tuviera lugar de forma ms o
menos simultnea en diferentes grupos como consecuencia de su expansin, un mayor
acceso a los recursos y a la aparicin de nuevas fuentes de alimento. Este es un claro
ejemplo de radiacin adaptativa (cuando dos o ms poblaciones sometidas a presiones
selectivas distintas divergen de un ancestro comn).
Gracias a algunos registros fsiles (insectos en mbar, coprolitos o evidencias del ataque
sobre plantas fsiles), sabemos que la aparicin de los diferentes tipos de piezas bucales
tuvo lugar en al menos 5 fases en un periodo comprendido hace 420-110 MA. Poco a
poco, algunos grupos pasaron de una alimentacin basada en alimentos slidos a una
basada en la ingesta de lquidos expuestos(p.ej. nctar), de lquidos dentro de
tejidos (p.ej. savia o sangre) o de partculas. Para los que pasaron a alimentarse de
lquidos, esto supuso una enorme ventaja adaptativa y selectiva durante la expansin de
las angiospermas (plantas con flor) durante el Cretcico.
El
paso a una alimentacin basada en alimentos lquidos, como en los lepidpteros,
supuso una gran ventaja adaptativa para muchos insectos durante la
diversificacin de las plantas con flor. Adems, dio inicio a un proceso
de coevolucin insectos-plantas. Autora: Irene Lobato.

Tipos de aparatos bucales


Veamos ahora un pequeo resumen de las principales modificaciones del aparato bucal de
los insectos a partir del modelo masticador:

MASTICADOR-LAMEDOR
Se asocia a una alimentacin basada en lquidos naturales, como el nctar, pero que en
algunos casos an conserva la capacidad de masticar. Es propio de himenpteros: en
los snfitos (grupo ms primitivo de himenpteros) apenas presenta modificaciones
respecto del aparato masticador original; en avispas y abejorros, mandbulas y maxilas se
reducen y se desarrolla la lengua (glosas del labio alargadas) con la que ingieren lquidos,
aunque an pueden masticar; finalmente, en las abejas las mandbulas han perdido su
funcin masticadora tpica (aunque las usan para defenderse, acicalarse o trabajar la cera) y
las maxilas y las glosas del labio se alargan dando lugar a una lengua pilosa con un canal en
su interior (canal salivar), por lo que su alimentacin es totalmente lquida.
Esquema
del aparato masticador-lamedor de una abeja (izquierda; fragmento de una imagen
original de Xavier Vzquez, modificada posteriormente por Siga, CC) y aparato bucal
de una abeja de la especie Colletes willistoni (derecha; imagen original de dominio
pblico). Md: Mandbula; mx: Maxila; lb: labio.
CHUPADOR-LAMEDOR

Los insectos que presentan este modelo han sufrido una reduccin importante, o incluso
desaparicin, de las mandbulas y su alimentacin se basa totalmente en la ingesta de
lquidos expuestos. En caso de estar presentes, en ningn caso su funcin est
relacionada con la alimentacin.
Existen dos variaciones dentro de este modelo: el chupador maxilar tpico de los
lepidpteros adultos y el chupador labial tpico de las moscas. En las moscas, las
mandbulas desaparecen, las maxilas se reducen hasta quedar representadas nicamente por
sus palpos y se hipertrofia la parte posterior del labio, formando unos lbulos cubiertos de
pequeos canalculos que convergen formando un solo canal succionador.
Esquema del aparato chupador-lamedor de una mosca (izquierda;
Fuente: Educational Media Group (EMG), RMIT University, 2002-06-01, Fly mouthparts illustration [Online, Image
Illustration], Educational Media Group (EMG), Melbourne, Vic) y detalle del aparato bucal de una
mosca de la especie Gonia capitata (derecha; imagen de Richard Bartz, CC).
En los lepidpteros ms evolucionados, las mandbulas y el labio prcticamente
desaparecen (slo son visibles los palpos labiales), mientras que las gleas de las maxilas se
desarrollan formando la espiritrompa, la cual presenta un canal alimentario en su interior.

Aparato chupador-lamedor de una mariposa (izquierda; imagen de tdlucas5000, CC) e


imagen de microscopa electrnica de la espiritrompa (derecha; imagen de
dominio pblico).
PICADOR-CHUPADOR

Este modelo se encuentra en distintos grupos de insectos que lo han adquirido por vas
evolutivas independientes, por lo que existen muchas variaciones. Veamos algunos
ejemplos:
Heterpteros (chinches): son el nico grupo con un aparato bucal de este tipo desde la
eclosin. Los palpos maxilares y labiales estn ausentes, y el labio forma un canal que
encierra 4 estiletes similares a agujas, dos correspondientes a las mandbulas y dos a las
maxilas. Esta estructura recibe el nombre de rostro. Los estiletes maxilares delimitan un
canal aspirador y un canal salival, y junto con los mandibulares sirven para penetrar en
diferentes tejidos y absorber sus fluidos: savia en las formas fitfagas y sangre u otros
fluidos en las formas depredadoras, entre las cuales existen pequeas variaciones
morfolgicas.

Esquema del aparato bucal de un heterptero (izquierda; imagen extrada de Baker,


2011) y primer plano del aparato bucal de un ejemplar de la familia Reduviidae,
depredadores (derecha; imagen propiedad de John R. Meyer, North Carolina State
University. Link).
Mosquitos: muy similar al de los heterpteros, aunque adems de los estiletes maxilares
y mandibulares, tambin hay un estilete correspondiente a la hipofaringe en cuyo
interior circula el canal salivar (que emite anticoagulantes y otras sustancias para
facilitar la succin de sangre de sus huspedes). El labro y la hipofaringe forman el
canal aspirador, y el labio slo acompaa a los estiletes.
Esquema del aparato bucal de un mosquito (izquierda; fragmento de una imagen
original de Xavier Vzquez, modificada posteriormente por Siga, CC) e imagen de
una hembra de mosquito (derecha; imagen de Grzegorz Sculptoris Krucke, CC). Lr: labro;
hp: hipofaringe; mx: maxilas; md: mandbulas; lb: labio.
Ftirpteros y Sifonpteros (piojos y pulgas): el aparato picador, que usan para
parasitar animales y succionar su sangre, est constituido en este caso por la epifaringe,
los palpos labiales y las lacinias maxilares. Los palpos maxilares, muy desarrollados,
quedan por delante.

Aparato bucal de un
sifonptero o pulga. 1: ojo; 2: palpos labiales; 3: estilete maxilar (lacinia); 4:
epifaringe; 5: palpos maxilares; 6: maxilas (galea). Fuente: dominio pblico.
Tisanpteros (trips): estos diminutos insectos suelen aparecer como plagas de cultivos
y, en ocasiones, como vectores de virus vegetales. Su aparato bucal es asimtrico: la
estructura picadora est delimitada por el labio, las maxilas y el labro, y todas son
claramente desiguales. En su interior, presentan dos estiletes maxilares y uno
mandibular (el otro se atrofia). Para comer, rascan la superficie del vegetal y despus
clavan sus estiletes para succionar sus fluidos.

Esquema del aparato bucal de un trips (izquierda; imagen extrada de apuntes


personales de la asignatura de Biologa y Diversidad de Artrpodos, UAB) e
imagen de un ejemplar (derecha; imagen propiedad de John W. Dooley, USDA
APHIS PPQ, Bugwood.org, CC).
UN CASO EXTREMO: LA ATROFIA

En algunos insectos, como en las formas adultas de las efmeras o de algunos dpteros, se
produce una reduccin total de las piezas bucales, pues su funcin queda reducida a la
reproduccin y dejan de comer.

. . .
No cabe duda de que los insectos son el grupo de organismos ms diversificado de la
Tierra, hecho que queda demostrado, una vez ms, con tan slo fijarse en la gran
variedad de formas de alimentacin que han desarrollado.

CON LOS CUERNOS PUESTAS


01/15/2017 MIREIA QUEROL ROVIRA 1 COMENTARIO

Algunos escarabajos, lagartos ... presentan estructuras similares a cuernos, pero los
mamferos son sin duda los que tienen los cuernos mejor desarrolladas y ms
diversas. Son todas los cuernos iguales? Para qu sirven? Tienen valor econmico? Te
animamos a descubrirlo en el siguiente artculo.
QU SON LOS CUERNOS?
Toros, ciervos, rinocerontes ... todos presentan al cabo estructuras que llamamos cuernos,
pero en realidad no todas son iguales ni se consideran realmente cuernos. Hay dos tipos de
cuernos, segn su crecimiento: las de los bvidos (Familia Bovidae) y las de los crvidos
(Familia Cervidae).
bvidos
En los bvidos, los cuernos son dos estructuras seas que salen de los huesos frontales del
crneo, son permanentes (no caen nunca) y no ramificadas . En algunas especies crecen
durante toda la vida.

El watusi, el bvido
con los cuernos ms grandes del mundo. Foto: Marina Calvo
Estn cubiertas de un ncleo seo y un recubrimiento exterior de queratina (la misma
protena que forma nuestros pelos y uas). Los cuernos presentan diferentes formas y
tamaos segn la especie: rectas, curvas o en espiral; volteadas, ondeadas o lisas; cortas o
largas. Todos tienen puntas puntiagudas.
Diversidad de cuernos
de la familia Bovidae. Fuente
Todos los machos de bvidos (toros, cabras, ovejas, antlopes ...) tienen cuernos, y tambin
tienen las hembras en muchas especies. Sin embargo, en general, las hembras tienen los
cuernos ms rectas y delgadas mientras que en los machos son ms anchas y pueden
soportar ms fuerza.
CRECIMIENTO DE LOS CUERNOS
Cuando los cuernos comienzan a crecer, no lo hacen directamente a partir del hueso, sino a
partir de tejido conectivo. Cuando se completa el crecimiento el ncleo del cuerno osifica y
se fusiona con los huesos frontales del crneo.
Crneo de cabra en el
que se observa el interior seo del cuerno y la cubierta queratinosa. fuente
UN CASO ESPECIAL
El antlope americano ( Antilocapra americana) posee unos cuernos diferentes de las de los
bvidos: son ramificadas y las cubiertas queratinizadas se cambian anualmente, mientras
que en los bvidos son permanentes.

Antlope americano
(Antilocapra americana). Fuente
crvidos
Al igual que en los bvidos, las astas de los crvidos (en castellano asta ) son dos
estructuras seas que salen de los huesos frontales, pero son estacionales (cambian cada
ao) y ramificadas .
Los cuernos slo existen en los machos de los crvidos, a excepcin del carib o reno
( Rangifer tarandus), que presentan tanto machos como la mayora de hembras.
CRECIMIENTO DE LOS CUERNOS
A diferencia de los cuernos de los bvidos, las de los crvidos s crecen a partir de unas
estructuras seas ( pedicelos ) que se encuentran en el lateral de los huesos frontales. El
crecimiento se inicia en primavera (abril o mayo en el Hemisferio Norte), debido a cambios
hormonales y al aumento gradual de las horas de luz. El crecimiento de los cuernos tiene
varias fases:
Fase inicial: los cuernos estn recubiertas de piel y terciopelo, de modo que tambin
poseen vasos sanguneos y nervios.
Fase intermedia: el exterior de hueso esponjoso, se sustituye por hueso compacto. El
interior se llena con hueso laminar esponjoso.
Fase final: el terciopelo muere y se elimina. Para ayudar a ello los animales se frotan
contra los troncos y vegetacin, entonces quedan pulidas y de color marrn.

A, B, C: 1, 15 y 30
das de creixment. D, E: 3 y 5 meses despus. F: Prdida del terciopelo. Fotos: AE, Steve Demarais, F, Dave Hewitt.
Despus de la poca reproductiva los niveles hormonales caen, lo que junto con la
disminucin del fotoperodo hace que el pedicelo pierda calcio, se debilite la unin entre l
y el cuerno y esta caiga. El ciclo se repetir la siguiente primavera, aparecer una
ramificacin ms, por lo que cuanto ms ramificadas sean los cuernos, mayor edad tiene el
individuo.
Ren perdiendo el
terciopelo. fuente

PARA QU SIRVEN CUERNOS?


Como ya sabemos, principalmente los cuernos son usadas por los machos durante la poca
reproductiva para competir por las hembras, en peleas y exhibiciones. Habitualmente los
animales chocan sus cuernos entre s, para demostrar su fuerza corporal.
Observa esta espectacular disputa entre dos muflones canadienses:
Hay especies con cuernos pequeas pero colmillos muy desarrollados, a pesar de ser
herbvoros. Esto se debe a que tambin los usan durante las luchas. En cambio, especies
con cuernos ms grandes no presentan estos colmillos desarrollados.

Crneo de ciervo
acutico chino (Hydropotes inermis inermis), muntac (Muntiacus sp.) Y antlope americano (Antilocapra
americana). fuente
Los cuernos, a menudo puntiagudas, tambin se utilizan como defensa ante el ataque de
depredadores.
Para el ser humano, estos cuernos no sirven para nada. Desgraciadamente, sus portadores
son objetivo de cazadores, por la mera consecucin de su "trofeo". Slo en Espaa hay ms
de un milln de personas con licencia de caza. Segn Fecaza, el negocio de la caza genera
3.600 millones de euros al ao en Espaa.

Trofeos de caza
decomisados por la Guardia Civil. Su valor puede ascender a 300.000 euros. fuente
Espaa tambin es el segundo pas importador de trofeos de caza. Se pagan miles de euros
(de 2.000 a 80.000) para hacer safaris de caza en frica por ejemplo, donde el animal ms
deseado es el que tiene los cuernos ms grandes. Esto se traduce en la eliminacin de los
mejores machos reproductores y en la disminucin de ejemplares en general.
Y EL CUERNO DEL RINOCERONTE?
Paradjicamente, ya que sus cuernos han llevado y estn llevando a la extincin muchas
especies, los rinocerontes en realidad no poseen cuernos verdaderos, ya que no tienen un
ncleo seo ni una cubierta. Son una acumulacin de fibras crneas, parecidas a un pelo
grueso, aunque no son verdaderos pelos. Adems, el cuerno se encuentra sobre los huesos
nasales, no frontales como en el caso de astas y cuernos verdaderos. Slo en las especies
con dos cuernos, el segundo se apoya en los huesos frontales.
En las hembras, el cuerno servira para proteger a las cras, mientras que en los machos para
enfrentarse a sus rivales.
Seccin de un cuerno
de rinoceronte visto bajo luz ultravioleta. Se observa el cartlago nasal, el hueso, la dermis y como el cuerno se apoya
sobre la dermis. fuente
Como hemos comentado, debido a los supuestos poderes mgicos en la medicina
tradicional de los cuernos de rinoceronte, estamos extinguiendo los rinocerontes igual que
los pangolines ... por un puado de queratina. En el mercado negro, un kilo de cuerno de
rinoceronte puede costar entre 60.000 hasta 100.000 dlares, ms que el oro.
Rinoceronte con la
baya amputada. Foto: A. Steirn

TE HAS FIJADO EN QUE LAS JIRAFAS TIENEN


CUERNOS?
Como ya habrs supuesto a estas alturas, no, las jirafas no tienen cuernos verdaderos, pero
tambin tienen unas estructuras pares en la cabeza, tanto machos como hembras y cras. Se
llaman ossicons . Son permanentes, no ramificados y estn cubiertas siempre de pelo y
piel. De hecho, ya aparecen en el feto como estructuras cartilaginosas y no se fusionan en el
crneo hasta los 4 aos, entre el hueso frontal y parietal.

Jirafa (Giraffa
camelopardalis) hembra. fuente
Los ossicons permiten distinguir la edad y sexo de una jirafa: los delgados y acabados en un
penacho de pelo son jvenes o hembras, mientras que los machos no suelen presentar pelo
en la parte superior. Los machos adems, tienen una protuberancia delante de los cuernos
ms marcada que las hembras. A mayor edad, mayor es esta protuberancia, ya que se va
depositando calcio con el tiempo.
Los ossicons de las jirafas son utilizados por los machos durante sus
enfrentamientos. Seguramente tuvieron un papel ms importante en antepasados suyos
como el sivateri, el girfid de mayor tamao que ha existido. Es posible que tambin tengan
alguna funcin en la termorregulacin, ya que al estar cubiertos de piel, estn
vascularizados.

PLANTAS HIPERACUMULADORAS DE
METALES PESADOS
10/12/2016 ADRIEL ACOSTA DEIXA UN COMENTARI

Durante millones de aos la evolucin ha llevado a las plantas a desarrollar diferentes


estrategias para defenderse de los enemigos naturales, dando pie a una lucha de
armamento evolutiva en la cual la supervivencia de unos y otros depende de la
habilidad de hacer frente a las adaptaciones de los otros. Y es en este escenario donde
la acumulacin de metales pesados en altos niveles en planta juega un papel muy
importante.
INTRODUCCIN
Segn Boyd (2012), la defensa de las plantas puede considerarse bajo distintos puntos de
vista:

mecnica: espinas, coberturas, etc.


qumica: diferentes compuestos inorgnicos y orgnicos.
visual: cripsis y mimetismo.
comportamiento: relacionado con modificaciones en la fenologa.
y asociativa: simbiosis con otros organismos, como es el caso del gnero Cecropia que
establece simbiosis con las hormigas del gnero Azteca, las cuales protegen a estas plantas
para saber ms: Plantas y animales tambin pueden vivir en matrimonio .
Defensa mecnica con espinas
(Autor: Karyn Christner, Flickr, CC).

Se ha visto que la defensa qumica es ubicua, y por lo tanto, muchas interacciones entre
organismos se explican bajo este punto de vista. Adems, algunas plantas contienen
grandes cantidades de ciertos elementos qumicos, frecuentemente metales o componentes
metlicos, que juegan un papel de defensa relevante, son las llamadas plantas
hiperacumuladoras.

Plantas hiperacumuladoras y sus caractersticas principales


Estas plantas pertenecen a diferentes familias, por lo tanto la hiperacumulacin es
una adquisicin independiente que ha surgido varias veces durante la evolucin, pero que
en todos los casos genera la habilidad de crecer en suelos metalferos y acumular
extraordinarias cantidades de metales pesados en rganos areos, a diferencia de los
niveles encontrados en la mayora de especies. Se sabe que las concentraciones de estos
elementos qumicos pueden ser entre 100 1000 veces mayores que las presentes en
especies no hiperacumuladoras.
Generalmente, la qumica describe los metales pesados como aquellos metales de transicin
con una masa atmica superior a 20 y una densidad relativa cercana a 5. Pero, des del punto
de vista biolgico, los metales pesados son aquellos metales o metaloides que pueden ser
txicos en bajas concentraciones. Aun as, las plantas hiperacumuladoras consiguen ser
tolerantes, es decir, hiperacumulan estos metales pesados sin sufrir efectos
fitotxicos (toxicidad expresada en la planta).
En este sentido, hay tres caractersticas principales que describen las plantas
hiperacumuladoras:
Fuerte aumento de la tasa de absorcin de metales pesados.
Races que realizan la translocacin ms rpidamente.
Gran habilidad por detoxificar y acumular metales pesados en hojas.
Por lo tanto, las plantas hiperacumuladoras estn bien preparadas para la asimilacin,
translocacin a hojas y acumulacin de grandes cantidades de metales pesados en vacuolas
o en paredes celulares. En parte, esto es debido a una sobreexpresin constitutiva de
genes que codifican para transportadores de membrana
Los valores lmite que permiten diferenciar una planta hiperacumuladora de una que no lo
es, estn relacionados con la fitotoxicidad especfica de cada metal pesado. Segn este
criterio, las plantas hiperacumuladoras son plantas que cuando crecen en suelos naturales
acumulan en las partes areas (en gramos de peso seco):
> 10 mgg-1 (1%) de Mn o Zn,
> 1 mgg-1 (0,1%) de As, Co, Cr, Cu, Ni, Pb, Sb, Se o Ti
> 0,1 mgg-1 (0,01%) de Cd.

Minuartia verna,
hiperacumuladora de cobre (Autor: Candiru, Flickr, CC).

LA APARICIN DE PLANTAS
HIPERACUMULADORAS Y SUS
IMPLICACIONES
Hasta el momento se ha planteado diferentes hiptesis para explicar porque ciertas plantas
han llegado a ser hiperacumuladoras de metales pesados:
Tolerancia y disposicin de metales.
Resistencia a la sequa.
Interferencia con otras plantas vecinas
Defensa contra los enemigos naturales.
La hiptesis que recibe ms soporte es la denominada Elemental defence (defensa por
elementos), que indica que ciertos metales pesados podran tener un rol defensivo en la
planta contra los enemigos a naturales, tales como los herbvoros y los patgenos. Estos
organismos al consumir la planta presentaran efectos txicos, lo cual los llevara a la
muerte o bien a reducir el consumo de esta planta en un futuro. Aun as, aunque los metales
pesados pueden actuar a travs de su toxicidad, esto no garantiza que la planta no sea
daada o atacada antes que el enemigo natural sea afectado por estos. Por ellos sigue
siendo necesario una defensa ms efectiva que permita evitar el ataque.
Por otro lado, de acuerdo con una hiptesis ms moderna, Joint effects (efectos
conjuntos), los metales pesados podran actuar juntamente con otros compuestos orgnicos
de defensa dando lugar a una mayor defensa global. Las ventajas de los elementos
inorgnicos, donde se incluyen los metales pesados, es que no son sintetizados por la
planta, se absorben del suelo directamente y por lo tanto no hay tanto consumo energtico
invertido en la defensa, y adems no pueden ser biodegradados. Aun as, algunos enemigos
naturales pueden llegar a quelar los metales pesados gracias a quelatos (sustancias que
se unen a estos metales pesados para reducir su toxicidad) o acumularlos en
rganos donde se reducira su actividad. Esta nueva hiptesis justificara la presencia
simultnea de distintos metales pesados y compuestos orgnicos de defensa en la
misma planta, con la finalidad de conseguir una defensa mayor que afecte a ms enemigos
naturales, los cuales se esperara no fuesen capaces de tolerar los distintos elementos
txicos.

Thlaspi
caerulescens, hiperacumuladora de zinc (Autor: Randi Hausken, Flickr, CC).

Por otro lado, se ha visto que ciertos herbvoros tienen habilidades para evitar el consumo
de plantas con altos niveles de metales pesados, realizando lo que se denomina taste for
metals (degustacin de metales). Aunque se sabe que esto sucede, no es del todo
conocido el mecanismo exacto de todo este proceso de alerta y evitacin.
Solanum nigrum,
hiperacumuladora de cadmio (Autor: John Tann, Flickr, CC).

Adems, aunque las concentraciones de metales pesados que asumen estas plantas son
elevadas, algunos herbvoros logran sobrepasar esta defensa siendo tolerantes, es
decir, su dieta les permite ingerir elevadas dosis de metales y por tanto alimentarse de la
planta. Esto lleva a pensar que ciertos herbvoros podran convertirse en especialistas en
el consumo de estas plantas, y que, por tanto, este tipo de defensa quedara reducido a
organismos con dietas variadas, los denominados generalistas. Esto ha resultado no ser del
todo cierto, ya que algunas veces los herbvoros generalistas presentan una preferencia
y tolerancia superior por las plantas hiperacumuladoras que los organismos especialistas.
Por todos estos motivos se puede decir que la evolucin continua jugando un papel
importante en esta lucha de armamento.

REFERENCIAS
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mineralised soils of the Austrian Alps. Environmental pollution 104, p. 145-155.
ABSORCINADRIEL ACOSTABOTNICADEFENSADETOXIFICACINELEMENTAL
DEFENCEENEMIGOESPECIALISTAEVOLUCINFITOTOXICIDADGENERALISTAHERBVOROHIPTESISHI
PERACUMULACINHIPERACUMULADORAINORGNICAJOINT EFFECTSLUCHAMETALMETALES
PESADOSORGNICAPLANTAPROTECCINQUMICAQUELANTEQUELARTRANSLOCACIN

BOTNICA, CASTELLANO, CONCEPTOS BSICOS DE BIOLOGA, DIVERSIDAD


VEGETAL, ECOLOGA VEGETAL, GENERAL

LAS ISLAS COMO LABORATORIO DE


LA EVOLUCIN
07/11/2016 LAIA BARRES GONZALEZ 2 COMENTARIS

Las islas son laboratorios naturales donde estudiar la evolucin en vivo. Ya sean de
origen volcnico o continental estn aisladas del continente por el mar y esto provoca que
muchos de los seres vivos que viven en islas presenten adaptaciones espectaculares, a veces
originndose especies gigantes o enanas en comparacin con sus congneres continentales.
En este artculo, describimos cules son los mecanismos evolutivos que explican este
fenmeno y ponemos algunos ejemplos sorprendentes.
El origen de las islas puede ser volcnico, implicando la aparicin de tierras vrgenes las
cuales que pueden ser colonizadas por unos pocos individuos y producirse nuevas
adaptaciones a las nuevas condiciones, o bien continental, implicando la separacin del
continente por procesos tectnicos, con lo que la fauna y flora antes conectada, queda
aislada y acaba diferencindose con el paso de las generaciones.

Aspecto de un cono volcnico en


Hawaii. Fuente: Steve Juverston, va Flickr.

MECANISMOS EVOLUTIVOS QUE ACTAN EN ISLAS


La generacin de nuevas especies provocada por la aparicin de una barrera geogrfica,
como puede ser la aparicin de una cordillera, cambios en el nivel del mar o la creacin de
nuevas islas por movimientos tectnicos, se denomina especiacin aloptrica y es el
principal proceso que acta en islas. Puede ser de dos tipos:
1. Especiacin vicariante: cuando dos poblaciones de la misma especie son separadas en nuestro
caso por separacin de un pedazo de tierra del continente. Un ejemplo de este caso es la isla de
Madagascar, que cuando se separ del continente africano dej la biota de la isla desconectada
de la del continente por el mar.
2. Especiacin periptrica: cuando una pequea poblacin de una especie se separa de la
poblacin original por la aparicin de una barrera geogrfica. Es el caso de la colonizacin de
una tierra virgen como son las islas ocenicas. En este caso, los individuos que colonizan el
nuevo ambiente pueden no representar el acervo gentico de la especie ancestral y con el paso
del tiempo y el aislamiento reproductivo, originarse una especie nueva en lo que se
denomina efecto fundador.
El gran naturalista britnico y creador de la teora de la evolucin, Charles Darwin, se
inspir en el archipilago de origen volcnico de las islas Galpagos para desarrollar su
gran teora, paradigma de la ciencia actual.
Las islas ocenicas se forman por explosin de volcanes submarinos o movimientos de la
dorsal ocenica. Debido a la actividad volcnica, se forman conjuntos de archipilagos,
donde cada isla tiene su propia historia, con un clima, relieve y geologa diferenciados. Esto
crea un escenario perfecto para observar cmo funciona la evolucin, ya que cada
poblacin que llega a una nueva isla se ve afectada por presiones ecolgicas diferentes y
quizs nunca ms entrar en contacto con las poblaciones de otras islas, formndose
especies nicas, endmicas de cada isla.

Muchos naturalistas y cientficos han estudiado la evolucin en vivo en archipilagos de


estas caractersticas, como las islas de Hawi, Seychelles, Islas Mascareas, archipilago
de Juan Fernndez o nuestras Islas Canarias. Una de las ltimas islas aparecidas en el
ocano Atlntico es la isla de Suerty que se form en 1963, 30 km al sur de Islandia y
desde entonces la llegada de vida hay sido documentada y estudiada para comprender una
poco ms los mecanismos ecolgicos y evolutivos que actan.

Isla de Suerty en erupcin, en el Sud


de Islndia. Fuente: Wikimedia.

ADAPTACIONES EN ISLAS: GIGANTISMO Y LEOSIDAD


Muchas veces, las islas ocenicas, al ser vrgenes, no tienen depredadores y esto
desencadena la aparicin de adaptaciones curiosas. Uno de los procesos ms sorprendentes
es el gigantismo, en animales o adquisicin de condicin leosa, en plantas.
La adquisicin de leo en islas por parte de plantas herbceas en el continente ha sido
bastante documentado en varias familias y archipilagos de todo el mundo. La causa de este
fenmeno sera la ausencia de herbvoros y competidores en islas, que permite un
desarrollo mayor en altura en la bsqueda de luz.
Por ejemplo, en Hawi encontramos la alianza de las espadas plateadas. Comprende 28
especies en tres gneros (Argyroxiphium, Dubautia y Wilkesia), todos miembros leosos de
la familia de los girasoles o Asteraceae. Sus parientes ms cercanos son hierbas perennes de
Norte Amrica.
Aspecto de una
espada plateada del gnero Argyroxiphium (izquierda) y sus parientes ms cercanos en el continente
(derecha), del gnero Raillardella. Fuente: Wikimedia.

En las Islas Canarias encontramos muchos ejemplos de este fenmeno. El


gnero Echium de la familia de las borrajas o Boraginaceae, contiene unas 60 especies, de
las cuales 27 se encuentran en diferentes archipilagos de origen volcnico de la
Macaronesia (Canarias, Madeira y Cabo Verde). Casi todos los miembros de este gnero
que encontramos en la Macaronesia son arbustos, que forman una inflorescencia que puede
llegar hasta los 3 m de altura y son el smbolo del Parque Natural del Teide (los conocidos
tajinastes), mientras que sus parientes ms cercanos, euroasiticos, son hierbas, como por
ejemplo la lengua de vaca (Echium vulgare).

Aspecto de un tajinaste
rojo (izquierda) en Tenerife y su pariente continental (Echium vulgare) a la derecha. Fuente:
Wikimedia.
Tambin en la Macaronesia, encontramos otro ejemplo dentro de la familia de las
Euphorbiaceae o lechetreznas. Es el caso de las especies Euphorbia mellifera, endmica de
Canarias y Madeira y E. stygiana, endmica de Azores. Se trata de rboles en peligro de
extincin o crticamente amenazados, segn la IUCN, que pueden llegar a medir hasta 15 m
de altura y que forman parte de la vegetacin de laurisilva, el bosque subtropical hmedo
tpico macaronsico. Sus ancestros ms cercanos son plantas herbceas del Mediterrneo.

en
Euphorbia mellifera
Maderia y uno de sus parientes ms cercano herbceo del Mediterrneo (derecha, E. palustris).
Fuente: izquierda Laia Barres Gonzlez y derecha Wikimedia.

Dentro del reino de los animales, tambin encontramos adaptaciones peculiares en islas.
Los animales herbvoros que habitan islas no suelen tener grandes depredadores ni
competidores y esto facilita que aparezcan especies de mayor tamao que en el continente,
donde la presencia de grandes carnvoros evitara la aparicin de este tipo de caractersticas
por la incompatibilidad con esconderse o huir de la presa.
Uno de los ejemplos ms famosos de gigantismo insular es el caso de las tortugas gigantes
de las Galpagos (complejo Chelonoidis nigra), que engloba 10 especies diferentes,
muchas endmicas de una nica isla del archipilago. Son las tortugas ms grandes y
longevas del mundo. Pueden llegar a los 2 m de largo y los 450 kg de peso y pueden vivir
ms de 100 aos.
Tortuga gigante de las
Galpagos. Fuente: Wikipedia.

Entre los reptiles, est el caso de los lagartos gigantes del gnero Gallotia de las Islas
Canarias. Son varias especies endmicas de cada una de las islas: G. auaritae de La Palma,
que se crea extinta hasta el descubrimiento de varios individuos en 2007, G. bravoana de
La Gomera, G. intermedia de Tenerife, G. simonyi de El Hierro y G. stehlini de Gran
Canaria, entre otros. Entre los lagartos gigantes de Canarias est el extinto Gallotia goliath,
que poda llegar hasta 1 m de largo y del que actualmente se piensa que se incluye dentro
de la circunscripcin de G. simony.

Gallotia stehlini de Gran


Canaria. Fuente: El coleccionista de instantes Fotografa & Vdeo va Flickr.

Otro ejemplo lo encontramos en la isla de Flores, en Indonesia, donde existe una especie
de rata gigante (Papagomys armandvillei) que llega a doblar en tamao a la rata comn.
Curiosamente, en esta isla se encontraron tambin fsiles de un homnido que experiment
el proceso contrario, ya que se trataba de primates enanos en comparacin con las medidas
actuales del ser humano. Se trata del Homo floresiensis, que slo haca 1 m de altura y
pesaba 25 kg. Se extingui hace unos 50000 aos y convivi con el Homo sapiens.
Rata gigante (Papagomys armandvillei) de la
isla de Flores. Fuente: Wikimedia.

El enanismo es otro de los procesos evolutivos que se pueden dar en islas. Provocado por
la ausencia de recursos en algunas islas, en comparacin al continente de donde provienen
las poblaciones originales.
Desgraciadamente, las islas, por albergar una biota tan peculiar y exclusiva, son tambin
testigos de muchos casos de sobreexplotacin y extincin de especies. La biologa de la
conservacin en islas nos ayuda a entender y conservar este patrimonio natural tan rico y
nico.

REFERENCIAS
Barahona, F.; Evans, S. E.; Mateo, J.A.; Garca-Mrquez, M. & Lpez-Jurado, L.F. 2000.
Endemism, gigantism and extinction in island lizards: the genus Gallotia on the Canary
Islands. Journal of Zoology 250: 373-388.
Bhle, U.R., Hilger, H.H. & Martin, W.F. 2001. Island colonization and evolution of the
insular woody habit in Echium L. (Boraginaceae). Proceedings of the National Academy of
Sciences 93: 11740-11745.
Carlquist, S.J. 1974. Island biology. New York: Columbia University Press.
Foster, J.B. 1964. The evolution of mammals on islands. Nature 202: 234235.

Whittaker, R.J. & Fernndez-Palacios, J.M. 2007. Island biogeography: ecology, evolution,
and conservation, 2nd edn. Oxford University Press, Oxford.

ENANISMOESPECIACINEVOLUCINGALPAGOSGIGANTISMOHAWIISLASISLAS CANARIAS

BOTNICA, DIVERSIDAD VEGETAL, ECOLOGA VEGETAL, GENERAL

LAS EPFITAS, LAS PLANTAS QUE NO


NECESITAN SUELO
06/10/2016 LAIA BARRES GONZALEZ 3 COMENTARIS
Frecuentemente se dice que las plantas epfitas viven del aire y realmente lo parece, ya que
son plantas que casi no necesitan de suelo para desarrollarse; aprovechan troncos para
crecer y trepar en busca de la fuente de energa ms buscada en los bosques tropicales: el
sol. En este artculo describimos las adaptaciones de las epfitas y los grupos ms comunes
y espectaculares de estas plantas increbles.

Adaptaciones de las epfitas


Las plantas epfitas son aquellas que viven sobre otra planta sin parasitarla, sin afectar
negativamente ninguno de sus rganos o funciones. Las epfitas aprovechan la estructura de
otras plantas como suporte fsico, para crecer hacia el dosel de los bosques sombreados,
aprovechando los troncos y ramas de rboles ms viejos para llegar a una altura mayor y
captar la luz del sol. Las epfitas nunca tocan el suelo, estn adaptadas a vivir del aire!

Diversas especies de Catctaceae, Bromelaceae y


helechos epfitos creciendo a lo largo de un tronco del bosque tropical hmedo en Brasil. Fuente:
Barres Fotonatura.

Son plantas que presentan adaptaciones sorprendentes a este hbito de vida, como:

La capacidad de captar agua y nutrientes del aire, la lluvia y de la pequea cantidad de suelo o
restos orgnicos que puedan quedarse presos al tronco de los rboles donde enrazan.
Las races que desarrollan no tienen la funcin de captar nutrientes sino la de sujetarse.
Frecuentemente, desarrollan estructuras para acumular la humedad.
Aunque las epfitas dependen de su husped para conseguir sus nutrientes y no tienen el
objetivo de parasitarlo, a veces crecen tanto que acaban sobrecarganlo y matando su
suporte. Este es el caso de algunos Ficus (Moraceae), dichos estranguladores, que
desarrollan sus races areas alrededor de otros troncos hasta no dejarlo crecer ms.

Estructura hueca que dejan las


races del Ficus estrangulador una vez muerto su husped. Fuente: Wikipedia.com.

Gracias a la contribucin de las epfitas podemos decir que el bosque tropical hmedo est
organizado en un gradiente vertical a lo largo de los troncos de los rboles, donde
encontramos la diversidad de organismos organizada segn la distancia al suelo. Las
epfitas son responsables en gran parte de la biodiversidad extremamente rica que hace que
los bosques hmedos tropicales sean uno de los ecosistemas ms complejos de la Tierra.
Adems de proporcionar diferentes estratos de vegetacin en altura, las epfitas
proporcionan refugio y nutrientes a varias especies de insectos y anfibios, que aprovechan
el agua acumulada en sus hojas o el cobijo que generan en medio del tronco para hacer el
nido.

Las plantas epfitas se encuentran mayoritariamente en bosques tropicales hmedos, donde


se han registrado rboles con docenas de epfitas encima. En climas temperados o hasta en
desiertos, tambin encontramos especies epfitas tolerantes a la sequa.

Diversidad de epfitas
Alrededor de 25.000 especies tienen actualmente esta forma de vida. Las epfitas ms
conocidas y comunes son las familias Bromeliaceae, Orchidaceae y el grupo de los
helechos. El epifitismo ha aparecido varias veces a lo largo de la evolucin y encontramos
ejemplos en otras familias de espermatfitas (plantas con tronco y semilla) tropicales como
son las Ericaceae, Gesneriaceae, Melastomataceae, Moraceae y Piperaceae y en plantas
sin semilla (lquenes, musgos y hepticas) en climas temperados.
Orqudeas
La familia de las orqudeas es donde encontramos ms especies de epifitas, con ms de 20
gneros tropicales exclusivamente epfitos, de entre los que destacan por el nmero de
especies los gneros Bulbophyllum (1800) y Dendrobium (1200). El gnero de orqudeas
epifitas Phalaenopsis (60 especies) se cultiva alrededor del mundo por su belleza. De
hecho, muchas plantas usadas en jardinera de interior son epifitas por sus pocos
requerimientos en nutrientes y agua.

Varias orqudeas del gnero Epidendrum. Fuente:


Barres Fotonatura.

Pero de entre las orqudeas, queramos destacar otra conocida por motivos bien diferentes:
la Vainilla (Vanilla planifolia), originaria de Mxico y Amrica central, donde se consuma
mezclada con cacao. Se import a la Isla de Reunin y Madagascar (actualmente, primeros
productores mundiales) por los espaoles cuando descubrieron su aroma. Los cultivos de
vainilla imitan su forma natural de crecer, sobre los rboles, y no plantan la vainilla en el
suelo, sino sobre troncos.
Cultivo de Vainilla. Fuente: pixabay.com.

La parte que se consume de la vainilla es el fruto an inmaduro, que pasa por un proceso de
curacin.

Las orqudeas tienen uno de los sistemas de polinizacin ms complejos de todo el mundo
vegetal, con varios casos de coevolucin monoespecfica ligada a insectos o colibres. La
vainilla no deja de ser un ejemplo, ya que es polinizada por abejas y colibres nativos de
Mxico, as que la polinizacin en las reas de cultivo no se da de forma natural y se debe
hacer a mano. Normalmente mujeres y nios todava practican esta tcnica artesanal
polinizando cada una de las flores de vainilla para obtener su fruto tan preciado. De hecho,
el peso, es el cultivo ms caro del mundo y no es para menos!
Flor de Vanilla planifolia. Fuente: Wikipedia.com.

Bromelias
Las Bromeliceas o claveles del aire incluyen ms de 3000 especies neotropicales, la
mayora de ellas de forma epfita. Los gneros ms abundantes y ricos en especies
son Tillandsia (450), Pitcairnia (250), Vriesia (200), Aechmea (150) y Puya (150). Las
hojas de las bromelias crecen en roseta y tienen una forma imbrincada, caracterstica que
facilita la acumulacin de agua dentro de esta estructura. El cultivo de bromelias se ha
llegado a prohibir en Brasil (donde son nativas un 43% de especies de esta familia) por
desconocimiento, ya que se pensaba que esta agua favoreca la reproduccin del
mosquito Aedes aegypti, transmisor de los virus de la Zika, chikungunya y dengue. Cuando
en realidad las bromelias tienen compuestos secundarios que precisamente evitan la
proliferacin de huevos y larvas de este mosquito, a la vez que el agua que queda presa en
el interior de las hojas crea un microhbitat que acumula nutrientes que alimentan otros
insectos, anfibios y pjaros nativos que ayudan a combatirlo. Sus flores tienen colores muy
vivos y son acompaadas por brcteas tambin bien vistosas para atraer la atencin de los
polinizadores, principalmente colibres y murcilagos. Muchas bromelias se usan mucho
como plantas ornamentales, especialmente del gnero Tillandsia y Guzmania.
Agua acumulada en el interior de una
bromelia. Fuente: Otvio Nogueira, Creative Commons.

Epfitas de climas temperados


De entre los helechos epifitos, uno de los ms conocidos es el cuerno de ciervo
(Platycerium bifurcatum), muy usada como planta ornamental. El cuerno de ciervo es
nativo de Australia pero se encuentra en todas las reas hmedas tropicales para su uso en
horticultura. Desarrolla dos formas de hoja: la primera tiene forma de rin y no produce
esporas, su funcin es adherirse al tronco. Estas hojas con el tiempo adquieren una
coloracin marrn y forman una base desde donde crecen los otros tipos de hojas, que son
frtiles y por tanto producen esporas. Son largas y bifurcadas y pueden crecer hasta 90 cm
de largo. Las esporas de este helecho son producidas en el pice de las hojas frtiles, que
adquieren una apariencia aterciopelada.
Apariencia de los dos tipos de hojas del cuerno de
ciervo. Fuente: Barres Fotonatura.

En bosques templados, las epifitas ms comunes son lquenes. De entre los lquenes,
destacamos el gnero Usnea o barba de capuchino. Es un gnero de lquenes cosmopolita
que crece sobre conferas y rboles caducifolios. Estos lquenes de coloracin griscea,
crecen en forma de cortinas que cuelgan de los rboles. Curiosamente, hay una especie de
bromelia epfita que recuerda mucho a las Usnea por esta particular forma de crecer. Su
nombre es musgo espaol (Tillandsia usneoides) pero no es ni un musgo ni un liquen, sino
una bromelia tambin de hbito epfito, de hojas muy pequeas que van creciendo de forma
encadenada hacia el suelo. Tampoco se encuentra en Espaa, sino que vive en el continente
americano.
Crecimiento en forma de barbas o cortinas del lquen Usnea articulata (izquierda) y la
Bromelia Tillandsa usneoides (derecha). Fuente: Barres Fotonatura y Wikipedia.com.

Las plantas epifitas todava son poco conocidas porque las tcnicas de escalada sobre todo
en medio del bosque hmedo tropical, hace poco tiempo que se han desarrollado y su
estudio es ms bien reciente comparado por ejemplo con las plantas carnvoras o parsitas.
Muchas an estn por descubrir!

LOS ANCIANOS DEL OCANO


30/07/2016 MARC ARENAS CAMPS 1 COMENTARI

Te has preguntado alguna vez cules son los organismos ms longevos de los mares y
ocanos de la Tierra? Las tortugas marinas son bien conocidos por tener una vida larga.
Pero, cul es el organismo ms anciano del ocano (y el planeta)?

BALLENA DE GROENLANDIA
Las ballenas de Groenlandia (Balaena mysticetus), tambin llamadas ballenas boreales,
viven la mayor parte del ao asociadas con el hielo marino en el ocano rtico.
Estos mamferos marinos se encuentran entre los animales ms grandes de la Tierra, con un
peso de hasta 75-100 toneladas y con una longitud de 14-17 m en los machos y de 16-18 m
en las hembras.
Ballena de
Groenlandia (Balaena mysticetus) (Foto: WWF).

Hace ms de 20 aos, en 1993, se descubri por casualidad que las ballenas de Groenlandia
tienen una vida ms larga de la que se pensaba. Su esperanza de vida se consideraba que era
de unos 50 aos, pero el descubrimiento inesperado permiti saber que viven ms de 100
aos. De hecho, se sabe que algunas han vivido durante unos 200 aos.

Cul fue ese descubrimiento fortuito? Un esquimal de Alaska caz un individuo con la
punta de un arpn en el interior de su grasa. Este arpn fue creado con una tcnica que no
se utilizaba desde haca 100 aos.

Se encuentran entre los mamferos que llegan a mayor edad, incluso entre otras ballenas. Y
la explicacin a este hecho se encuentra en el extremo fro de su hbitat: tienen que invertir
tanta energa en el mantenimiento de la temperatura del cuerpo que su primer embarazo es
por lo general a los 26 aos y, por tanto, tienen una esperanza de vida larga.

***
Si eres buceador/a, te importara responder a esta breve encuesta para saber si te gusta
saber lo que ests viendo mientras buceas y cmo lo haces para saberlo? Son slo 2
minutos. Puedes hacer clic en la foto o acceder con este enlace. Muchas gracias!

***

TORTUGAS MARINAS
En la famosa pelcula de Disney Buscando a Nemo, Marlin, el padre de Nemo, conoce a
Crush, una tortuga marina de 150 aos de edad. Sin embargo, es cierto que vivan tanto?
Quieres descubrir la increble vida de las tortugas marinas? Quieres saber por qu
las tortugas marinas estn amenazadas?
Las tortugas
marinas tienen vidas largas, pero su edad es desconocida (Foto: Key West Aquarium).

Es bien conocido que las tortugas marinas tienen una larga vida, pero sus edades son poco
conocidas. Se ha confirmado que las lneas de crecimiento en algunos huesos de tortuga son
anuales, pero debido a que crece a diferentes velocidades dependiendo de la edad, sto no
puede ser utilizado para estimar su edad.

Sin embargo, los cientficos creen que estos impresionantes reptiles pueden vivir mucho
tiempo, como las ballenas. Las tortugas que sobreviven a las primeras etapas de la vida
pueden esperar vivir por lo menos 50 aos. Adems, el envejecimiento biolgico est casi
suspendido en estos animales.

A pesar de desconocer la edad de la tortuga marina ms anciana en estado salvaje, una


tortuga en cautiverio en China se dice que tiene unos 400 aos de edad.

EL ANIMAL MS ANTIGUO CONOCIDO


Los corales negros son los animales ms antiguos conocidos en la Tierra. No obstante, no
son los organismos ms antiguos del planeta.
Leiopathes sp.
es un gnero de corales negros que pueden vivrr varios milenios (Foto: CBS News).

Estos corales de esqueleto carbn oscuro crecen mucho menos de un milmetro por ao,
como el coral rojo del Mediterrneo. A pesar de su nombre, por lo general muestran colores
amarillos, rojos, marrones y verdes. Aunque se consideran corales de aguas profundas, se
encuentran por todo el mundo y en todas las profundidades.
Una investigacin de 2009 demostr que un coral negro de Hawaii incluido en la
especie Leiopathes glaberrima haba estado viviendo y creciendo desde la construccin de
las pirmides de Egipto; hace 4.600 aos.
Al igual que las tortugas marinas, en el caso de que un individuo sobreviva al primer siglo
de edad, es muy probable que viva un milenio o ms.

LA MEDUSA INMORTAL
Es un hecho de la vida que todos los seres vivos mueren; a excepcin de Turritopsis
nutricula, la medusa inmortal. Esta pequea (4,5 mm) medusa en forma de campana es
inmortal debido al hecho de que posee la capacidad de invertir su edad.
La medusa
inmortal, Turritopsis nutricula (Foto: Bored Panda).

Esta especie comienza su vida siendo una masa de plipos que crecen en el fondo del mar,
que en algn momento producen medusas que desarrollan gnadas para crear la siguiente
generacin de plipos, y luego mueren. Esto no tiene nada especial en comparacin con
otras medusas. Ms informacin sobre estos bellos animales aqu.
Esta especie de cnidario, bajo la presencia de un factor de estrs o lesin, transforma todas
sus clulas en formas larvales, es decir, que cambia de adulto a larva. Entonces, cada larva
puede transformarse en un nuevo adulto. Ese proceso es llamado transdiferenciacin. De
todas formas, los cientficos saben poco sobre este proceso en animales salvajes.
Transdiferenciacin en Turritopsis nutricula: (A) Una medusa herida se hunde hacia el
fondo ocenico, (B) su cuerpo se repliega sobre s mismo y se reabsorbe, (C) se forma un
plipo y (D) el nuevo plipo forma una medusa (Foto: Bored Panda).

EL ORGANISMO MS VIEJO DE LA TIERRA


El organismo ms antiguo de la Tierra no es ni un animal, ni una alga ni un
microorganismo. El organismo ms anciano en el planeta es una planta. En concreto, una
planta marina conocida como Posidonia oceanica. Quieres saber la razn por la cual los
ecosistemas de Posidonia se consideran las selvas marinas?
Pradera de
Posidonia oceanica (Foto: SINC).

Investigadores espaoles descubrieron que en Formentera (Islas Baleares) hay un clon


de Posidonia de 100.000 aos de edad. Esto significa que ste es el organismo ms longevo
en la biosfera.
La clave para entender su edad es el crecimiento clonal: se basa en la divisin constante de
clulas colocadas en los meristemos y en el extremadamente lento crecimiento de su tallo
(rizomas).

LOS BIOMAS DEL BRASIL MS


DESCONOCIDOS
02/05/2016 LAIA BARRES GONZALEZ 1 COMENTARI

Brasil es uno de los pases ms ricos en biodiversidad del mundo. Dentro del Brasil,
la selva amaznica, conocida como el pulmn del mundo, es frecuentemente reconocida
como la regin con ms diversidad de seres vivos del mundo. Es as realmente? Brasil
esconde muchos ms biomas tan ricos como la selva hmeda tropical, mucho ms
desconocidos y con un alto grado de explotacin que amenaza su conservacin. En este
post explicaremos las caractersticas de los seis biomas del Brasil y haremos un repaso de
los diferentes cultivos de plantas alctonas que se introdujeron en el pas desde tiempos
histricos y que afectaron el equilibrio natural, desde el azcar y el caf hasta la soja.
QUE ES UN BIOMA?
En este post hablaremos de los diferentes biomas del Brasil. Pero, que es un bioma? Un
bioma es un conjunto de ecosistemas con una historia comn, que comparten un clima
similar y, por lo tanto, se caracterizan por la presencia de animales y plantas similares. El
bioma es un concepto que engloba todos los seres vivos de una comunidad, pero en la
prctica se define por la fisionoma o apariencia general de la vegetacin. Es una unidad de
clasificacin biolgica que sirve para clasificar grandes regiones geogrficas del mundo. A
nivel global, se reconocen diez biomas en el mundo: desierto polar, tundra, taiga, bosque
temperado caducifolio, laurisilva, selva tropical, estepa, sabana, desierto y mediterrneo.

BIOLOGA DE BRASIL
Brasil es reconocido por ser el pas con la mayor diversidad, seguido de China, Indonesia,
Mxico y frica del Sud.

Segn recientes publicaciones cientficas, Brasil es el pas con la flora ms rica del mundo,
con 46100 especies de plantas, hongos y algas descritos, de las cuales casi la mitad (43%)
son ednmicas. Este nmero aumenta cada ao ya que mucha de la biodiversidad de Brasil
todava est por descubrir. De hecho, se calcula que 20.000 especies todava no se han
descrito. Los botnicos describen cerca de 250 especies nuevas de plantas cada ao en
Brasil. As que si eres taxnomo y quieres contribuir, en Brasil te estn esperando!

Otro dato sorprendente, es que de las aproximadamente 8900 especies con semilla que
existen en el Brasil, el 57% son endmicas.

BIOMAS DE BRASIL
Actualmente se consideran seis tipos de biomas en el Brasil: amazonas, mata atlntica,
cerrado, caatinga, pampa y pantanal. Esta classificacin poco ha cambiado desde la primera
tentativa de classificar la vegetacin brasilea en dominios florsticos elaborada por
Martius en 1824, quien di nombre de ninfas griegas a los cinco dominios que detect.
Escogi las Nayades, las ninfas de los lagos, rios y fuentes para denominar la amazonia.
Para el cerrado consider las Oreades, ninfas de las montaas, compaeras de la Diosa de la
caza, Diana. Denomin la mata atlntica bajo el nombre de Dryades, las ninfas protectoras
de los robles y los rboles en general. Consider la pampa y los bosques de araucrias bajo
el dominio de las Napeias, las ninfas de los valles y prados y finalmente las Hamadryades,
ninfas que protegen cadauna un rbol en concreto, se usaron para designar la caatinga.

Brasil es de los pocos paises del mundo que incluye dos de sus biomas como hotspot para
la conservacin de la biodiversidad: el cerrado y la mata atlntica.
La cattinga es el nico bioma exclusivo del Brasil, aunque encontramos otros tipos de
sabanas parecidas al cerrado en Sud Amrica y la mata atlntica, fuera del Brasil, solo se
encuentra en el nord este de Argentina y este de Paraguai.

Mapa con la distribucin de los seis


biomas brasileos.

1. AMAZONIA
La regin irrigada por el caudal del ro Amazonas es la formacin forestal ms grande del
planeta y el bioma con ms biodiversidad de Brasil. Ocupa casi el 50% del territorio y est
gravemente amenazado debido a su desforestacin causada por las industrias madereras y el
cultivo de soja. Actualmente se calcula que el 16% de su totalidad ha desaparecido bajo las
presiones antrpicas.
Vista rea del bioma
amaznico (Fuente: Commons Wikimedia).

El origen de esta gran diversidad sigue siendo un misterio. Recientes estudios cientficos
explican que probablemente el levantamiento de los Andes, que comenz hace al menos 34
millones de aos origin esta riqueza. La cordillera de los Andes comenz a formarse por el
hundimiento de la placa tectnica Americana bajo la placa ocenica del Pacfico. Este
proceso geolgico cambi el rgimen de vientos de la zona, modificando el patrn de
lluvias en el lado oriental de los Andes, afectando hasta el sentido y direccin del ro
Amazonas, que anteriormente desembocaba en el ocano Pacfico pero debido a este
levantamiento se redirigi hacia el Atlntico.

Estos fenmenos geolgicos y climticos originaron la formacin de una gran rea de


humedales en la parte oriental de los Andes, originando la aparicin de muchas especies
nuevas.

La Amazonia se caracteriza por ser un bosque tropical hmedo cerrado, de suelo arenoso
y pobre en nutrientes, con una estratificacin en altura. El sotobosque es prcticamente
inexistente y los organismos se distribuyen a diferentes niveles de las copas de los rboles.
Encontramos famlias de dispersin pantropical como Fabaceae, Rubiaceae o
Orchidaceae u otras de origen amaznico; como las Lecythidaceae (que tiene como uno de
sus representantes ms famosos el productor de la nuez de Par, Bertholletia excelsa) o
las Vochysiaceae.
Bertholletia excelsa, rbol productor
de la nuez del Brasil, tpico de la Amazonia (Fuente: Flickr y Commons Wikimedia).

2. MATA ATLNTICA
Se trata del bosque tropical que abarca la regin litoral del pas y, por lo tanto, su principal
condicionante son los vientos hmedos que llegan del mar y los relieves abruptos. Se
caracteriza por estar compuesta por una gran variedad de ecosistemas, que van desde
bosques semi-caducifolis estacionales a campos abiertos de montaa, pasando por los
bosques de araucarias en el Sud del pas ya que tiene una elevada variedad de altitudes,
latitudes y, por lo tanto, climas.

Bosque de araucarias, una


ecoregin dentro del dominio de la mata atlntica del sud del Brasil (Font: Wikipedia).

Aunque no es un bioma tan conocido como la selva amaznica, es el bioma con la


diversidad ms grande de angiospermas, pteridofitos y hongos del pas; con un nivel de
endemismos muy elevado (50% de sus especies son exclusivas) y se encuentra en un nivel
de conservacin mucho ms comprometido. De hecho, hasta la llegada de los europeos, fue
el bosque tropical ms grande de todo el planeta. Hoy en da slo queda el 10% de su
extensin originaria debido a la presin antrpica. Uno de los primeros motivos de la
explotacin de este bioma fue el pau-brasil (Caesalpinia echinata), rbol de madera noble y
resina valorada por su tintura roja que dio nombre al pas, pero despus lo siguieron otros
como el cultivo de caa de azcar, caf o la extraccin de oro.

Detalles de la morfologia del pau-


brasil (Caesalpinia echinata), rbol que da nombre a Brasil (Fuente: Flickr).

Pero no fue hasta el s. XX que la degradacin de este medio se agrav, teniendo en cuenta
que las grandes capitales econmicas y histricas del pas como Sao Paulo, Rio de Janeiro y
Salvador estn dentro de su dominio.

Aunque se debe ser optimista. El bioma Mata Atlntica es la regin con ms unidades de
conservacin de Amrica del Sud.

Las famlias ms frecuentes en la mata atlntica son orquidceas, bromeliceas y fabceas.

Fisionomia tpica de la Mata


Atlntica (Fuente: Commons Wikimedia).
3. CERRADO
Es el segundo tipo de bioma ms extenso en el continente Sud Americano y ocupa el 22%
de Brasil.

Se considera la sabana ms rica del mundo en nmero de espcies. Contiene un elevado


nivel de endemismos y por eso se considera como uno de los hotspots mundiales en
trminos de biodiversidad. Contiene 11.627 especies de plantas (de las cuales el 40% son
endmicas) y unas 200 especies de animales, de las cuales 137 se encuentran amenazadas.

El bioma cerrado se encuentra en reas del interior de Brasil con dos estaciones bien
marcadas (lluvias o seca). Engloba diferentes tipos de hbitats como son el campo
sujo, campo limpo o el cerrado. Est compuesta por rboles pequeos, de races profundas
y hojas protegidas de tricomas con sotobosque compuesto por ciperceas y gramneas. Los
suelos del cerrado son arenosos y pobres en nutrientes, presentando colores rojizos por su
alto contenido en hierro.

Fisionomia tpica del cerrado


(Fuente: pixabay).

Los gneros Vochysia y Qualea (Vochysiaceae) dominan el paisaje de sabana del cerrado.
Tambin se encuentran muchos representantes de las asterceas, orquidceas y fabceas.
Es el segundo bioma que ms se ha degradado en las ltimas dcadas en Brasil. La causa de
esta destruccin es el desarrollo de la industria agropecuaria: aproximadamente el 40% de
soja de Brasil (Brasil es el primer productor de soja del mundo) y el 70% de carne de vaca
y se producen en dominios del cerrado. La mitad del bioma cerrado se ha destruido en slo
los ltimos 50 aos. Aunque tiene este riesgo, slo el 8% de su rea se encuentra protegida
legalmente.
Monocultivo de soja dentro del
dominio del cerrado en el estado de Tocantins (Foto: barres fotonatura).

4. CAATINGA
Es el nico bioma exclusivo de Brasil y ocupa el 11% del territorio del pas. Su nombre
proviene de uno de los idiomas originarios de Brasil, el tup-guaran y significa bosque
blanco. Es el bioma ms poco conocido e infravalorado por su aridez.

El clima de la caatinga es semi-rido y los suelos son pedregosos. La vegetacin es de tipo


sabana estpica y se caracteriza por presentar una gran adaptacin a la aridez (vegetacin
xerfita) y frecuentemente es espinosa. Los rboles de la caatinga pierden las hojas durante
la poca seca, dejando un paisaje lleno de troncos blanquecinos.

Fisionomia tpica de la caatinga


(Fuente: Commons Wikimedia).

Las familias predominantes de este paisaje tan rido son las Cactaceae (Cereus,
Pilosocereus o Melocactus), Bromeliaceae y Euphorbiaceae, pero tambin encontramos
bastantes representantes de les Asteraceae, Fabaceae y Poaceae. Una de las especies
originarias y representativas de la caatinga es el juazeiro (Ziziphus joazeiro, Rhamnaceae).
Melocactus sp. (Cactaceae), un
gnero muy comn de caatinga (Foto: barres fotonatura).

Su estado de conservacin tambin es crtico. Cerca del 80% de la caatinga ya est


antropizado. El principal motivo de esta degradacin es la industria agroalimentria y
minera.

5. PAMPA
La Pampa es un bioma que ocupa un nico estado en el pas, Rio Grande do Sul y abarca el
2% del territorio brasileo. La pampa se encuentra tambin muy bien representada en
Uruguay y el norte de Argentina. Forma paisajes muy diversos que van desde plancies,
montaas o afloramientos rocosos, pero lo ms tpico son los campos graminosos con
montes y rboles aislados prximos a los cursos de agua.

Paisaje tpico de la pampa


(Fuente: Flickr).

Se han catalogado unas 1.900 especies de plantas con flor, de las cuales 266 son de la
familia de las gramnias (Poaceae) y 141 de las Cyperaceae. Tambin sobresalen los
representantes de las Compuestas (Asteraceae) y las leguminosas (Fabaceae). En las reas
de afloramientos rocosos son mayoritarias las Cactaceae y Bromeliaceae.
Por lo que hace a la fauna, encontramos hasta 300 especies de aves y 100 de mamferos,
siendo emblemticos el nyand, las vicuas (camlidos sud americanos) o las Cavia,
roedores cercanos a las capibaras.

El rea de la pampa tiene un patrimonio cultural muy caracterstico, compartido con los
habitantes de la pampa de Argentina y Uruguay, desarrollada por los gauchos.

Las actividades econmicas ms desarrolladas de la regin son la agricultura y la ganadera,


que llegaron con la colonizacin ibrica, desplazando gran parte de la vegetacin autctona.
Segn estimaciones de prdida de hbitat, en 2008 slo quedaba un 36% de la vegetacin
nativa. Slo un 3% de la pampa se encuentra protegida bajo algn tipo de unidad de
conservacin.

6. PANTANAL
Se trata de una selva estpica inundada que ocupa la plana aluvial del ro Paraguay y sus
afluentes. Es, por lo tanto, una gran plancie hmeda, que se inunda durante las pocas de
lluvia, de noviembre a abril. Estas inundaciones favorecen la alta biodiversidad. Ocupa slo
el 1,75% del territorio brasileo y es por tanto el bioma menos extenso del pas.

Victoria regia (Nymphaeaceae) en el


pantanal del estado de Mato Grosso (Fuente: Flickr).

Cuando se producen las inundaciones, aflora una gran cantidad de materia orgnica, ya que
el agua transporta todos los restos de vegetacin y animales en descomposicin
favoreciendo la fertilizacin del suelo.

Son tpicos del pantanal los campos de gramneas (Poaceae). En les zonas que no llegan a
inundar-se encontramos vegetacin arbustiva i hasta rboles aislados. Se han catalogado
unas 2.000 especies de plantas diferentes, siendo algunas de las ms representativas las
palmeras (Arecaceae) o macrfitas acuticas (Lentibularaceae, Nymphaeaceae,
Pontederiaceae).
Contiene una alta diversidad de peces (263 especies), anfibios (41 especies), rptiles (113
especies), aves (650 especies) y mamferos (132 especies), siendo el guacamayo azul, el
caimn negro o el jaguar las especies ms emblemticas.

Despus de la Amazonia, es el segundo bioma de Brasil ms preservado ya que se


considera que el 80% de su extensin conserva su vegetacin nativa. De todas formas, la
actividad humana tambin ha dejado un gran impacto, sobre todo las actividades
agropecuarias. La pesca y la ganadera bovina son las actividades econmicas ms
desarrolladas en el pantanal. Tambin el establecimiento de plantas hidroelctricas amenaza
el equilibrio ecolgico de este ambiente, ya que si se rompe el rgimen de inundaciones de
la regin, toda la vida se ver afectada.

PLANTAS Y ANIMALES TAMBIN


PUEDEN VIVIR EN MATRIMONIO
26/03/2016 ADRIEL ACOSTA 4 COMENTARIS

Cuando pensamos en la vida de las plantas se hace difcil imaginarla sin la interaccin
con los animales, puesto que estos da a da establecen diferentes relaciones
simbiticas con ellas. Entre estas relaciones simbiticas encontramos la herbvora, o el
caso contrario, el de las plantas carnvoras. Pero, hay muchas otras interacciones
sper importantes entre plantas y animales, como la que lleva a estos organismos a
ayudarse los unos a los otros y a convivir juntos. Por eso, esta vez os quiero presentar
el mutualismo entre plantas y animales.
Y qu es el mutualismo? Pues es la relacin que se establece entre dos organismos en la
que ambos se benefician de la convivencia en conjunto, es decir, los dos consiguen una
recompensa cuando viven en compaa. Esta relacin consigue aumentar su eficacia
biolgica (fitness) por lo que existe una tendencia de los dos organismos a convivir siempre
juntos.

Segn esta definicin tanto polinizacin como dispersin de semillas a travs de animales
son casos de mutualismo. Vemoslo.

POLINIZACIN POR ANIMALES


Muchas plantas reciben visitas a sus flores por parte de animales que pretenden alimentarse
del nctar, del polen o de otros azcares que stas producen y a cambio transportan polen
hacia otras flores, permitiendo que este llegue al estigma de una manera muy eficaz. As, la
planta obtiene el beneficio de la fecundacin con un coste de produccin menor de polen
que el que supondra dispersarlo por el aire (el cual llegara con menor probabilidad al
estigma de otras flores). Y los animales a cambio obtienen como recompensa el alimento.
Se establece as una verdadera relacin de mutualismo entre los dos organismos.
Video:The Beauty of Pollination Super Soul Sunday Oprah Winfrey
Network (www.youtube.com)
El caso extremo de mutualismo se da cuando estas especies evolucionan una dependiendo
de la otra, es decir, cuando se da coevolucin. Entendemos por coevolucin esas
adaptaciones evolutivas que permiten a los dos o ms organismos establecer una relacin
de simbiosis estrecha, ya que las adaptaciones evolutivas de uno influyen en las
adaptaciones evolutivas del otro organismo. Por ejemplo esto se da entre
varas orqudeas y sus polinizadores, como es el conocido caso de la Orqudea de Darwin.
Pero hay muchas otras plantas que tambin han coevolucionado con sus polinizadores,
como la higuera o la yuca.
De ninguna manera esto se debe confundir con el engao que algunas plantas producen
sobre sus polinizadores, los cuales no obtienen ningn beneficio directo. Por ejemplo,
algunas orqudeas tambin atraen a sus polinizadores a travs de olores (feromonas) y de
sus curiosas formas que se asemejan a las hembras del polinizador, haciendo que ste se
acerque a ellas para copularlas y quede impregnado de polen que ser transportado a otras
flores gracias al mismo engao.

Orqudea abejera
(Ophrys apifera) (Autor: Bernard DUPONT, flickr).

DISPERSIN DE SEMILLAS POR ANIMALES


La dispersin de semillas por animales se considera que ha tenido lugar gracias a un
proceso coevolutivo entre los animales y los mecanismos de dispersin de las semillas en el
cual tanto plantas como animales obtienen un beneficio. Lo ms probable es que este
proceso se iniciara en el Carbonfero (~300MA), donde ya se cree que algunas plantas
como las ccadas desarrollaban unos falsos frutos carnosos que podran ser consumidos por
reptiles primitivos que actuaran de agentes dispersores de semillas. Este proceso se habra
intensificado con la diversificacin de las plantas con flores (Angiospermas) y de pequeos
mamferos y aves durante el Cretcico (65-12MA), hecho que permiti la diversificacin de
los mecanismos de dispersin y de las estructuras del fruto.

El mutualismo se puede dar de dos maneras dentro de la dispersin de semillas por


animales.

El primer caso la llevan a cabo los dispersores que ingieren semillas o frutos que
expulsaran posteriormente, sin ser digeridos, por defecacin o regurgitacin. Los frutos y
semillas preparados para este caso son portadores de recompensas o seuelos, con los que a
la vez atraen a sus agentes dispersantes, ya que los frutos suelen ser carnosos, dulces y a
menudo tienen colores vistosos o emiten olores para atraer a los animales.

Por ejemplo, Acacia cyclops forma unas vainas que contienen semillas rodeadas por
eleosomas (sustancias muy nutritivas formadas normalmente por aceites) que son mucho
ms grandes que la propia semilla. Esto supone un coste elevado de energa por parte de la
planta, ya que no solo tiene que hacer las semillas sino que tambin tiene que formar esta
recompensa. Pero a cambio, la cacata Galah (Eolophus roseicapillus) transporta a larga
distancia sus semillas, ya que al alimentarse de este eleosoma ingiere las semillas que sern
transportadas por su vuelo a larga distancia hasta que sean expulsadas por defecacin en
otros lugares.

Izquierda,
Cacata Galah (Eolophus roseicapillus) (Autor: Richard Fisher, flickr) ; Derecha, Vainas de Acacia
cyclops (semillas negras, eleosoma rosa) (Autor: Sydney Oats, flickr).

Y el otro tipo de dispersin de semillas por animales que establece una relacin de
mutualismo es aquel donde las disporas son recogidas por el animal en poca de
abundancia y las entierra para disponer de ellas como alimento cuando tenga necesidad.
Pero no todas son comidas y algunas germinan.
Ardilla
recogiendo frutos (Autor: William Murphy, flickr)

Pero no todo acaba aqu, puesto que hay otros ejemplos bien curiosos y menos conocidos
que de alguna manera han hecho que tanto animales como plantas vivan juntos en un
perfecto matrimonio. Veamos un par de ejemplos:

Azteca y Cecropia
Las plantas del gnero Cecropia viven en los bosques tropicales hmedos de Centroamrica
y Sudamrica, siendo unas grandes luchadoras. Su estrategia por conseguir alzarse y captar
luz evitando la competencia con otras plantas ha sido la firme relacin que mantienen con
las hormigas del gnero Azteca.
Las plantas proporcionan nidos a las hormigas, puesto que sus tallos terminales son
normalmente huecos y septados (con separaciones) lo que les permite a las hormigas
habitarlas por dentro, y adems las plantas tambin producen cuerpos mllerianos, que son
pequeos cuerpos alimenticios ricos en glicgeno de los cuales las hormigas se alimentan.
A cambio, las hormigas protegen a Cecropia de lianas o bejucos, otorgando un gran xito
como planta pionera.
Ant Plants: Cecropia Azteca Symbiosis (www.youtube.com)
Marcgravia y murcilagos
Hace pocos aos se ha descubierto que una planta de Cuba polinizada por murcilagos ha
evolucionado dando pie a hojas modificadas que actan como antena parablica para la
ecolocalizacin (radar) de los murcilagos. Es decir, su forma facilita que los murcilagos
la localicen rpidamente lo que les permite recolectar nctar de manera ms eficaz y a las
plantas ser polinizadas con mayor xito, ya que los murcilagos se desplazan rpidamente
visitando cientos de flores cada noche para alimentarse.
Marcgravia (Autor: Alex Popovkin, Bahia, Brazil, Flickr)

En general, vemos que la vida de las plantas depende mucho de la vida de los
animales, ya que estos estn conectados de una forma u otra. Toda estas interacciones
que hemos presentado forman parte de un conjunto an mayor que hacen de la vida
una ms compleja y peculiar, en la que la vida de uno no se explica sin la vida del otro.
Por este motivo, podemos decir que la vida de algunos animales y algunas plantas se
asemeja a un matrimonio.

EL HIGO Y LA REPRODUCCIN
14/09/2015 LAIA BARRES GONZALEZ 5 COMENTARIS

Alguien ha visto una flor de higuera? Seguramente por mucho que busquis no la
encontrareis; de hecho, ni el propio Linneo, el gran botnico sueco, pudo descubrir el
enigma de las flores de la higuera y cuando describi la especie y le puso nombre
(Ficus carica L.), seal que era una especie sin flores! Pero entonces como se
reproduce y forma su delicioso fruto de verano; el higo?
UN CASO DE MUTUALISMO OBLIGADO
Las flores de la higuera, de hecho, no se pueden ver ya que crecen escondidas dentro del
receptculo que las soporta, el higo. Han desarrollado una relacin de mutualismo tan
estrecha con sus polinizadores que no necesitan florecer externamente ofreciendo
recompensas azucaradas. De hecho, cada una de las especies del gnero Ficus (contiene
unas 750, de la familia Moraceae) es polinizada por una especie nica de avispa
(familia Agaonidae; Blastophaga psenes para la higuera mediterrnea) de la cual depende
para su reproduccin. Es un caso extremadamente complejo de coevolucin entre una
planta y su insecto polinizador en el que ninguna de las dos especies podra sobrevivir sin la
otra.
El mecanismo de polinizacin funciona como un engranaje perfecto. Las avispas femeninas
son las primeras en visitar el higo, donde llegan atradas por un olor que desprenden cuando
las flores femeninas estn maduras. Las avispas femeninas poseen unas adaptaciones
especiales para poder penetrar en el higo y conseguir su objetivo final: poner los huevos en
su interior. Tienen unos dientes invertidos en las mandbulas y ganchos en las patas para
poder avanzar dentro del fruto. Sin embargo, slo tienen una oportunidad para depositar los
huevos ya que la mayora de avispas pierden las alas y antenas una vez entran en el higo y
por lo tanto ya no pueden buscar otra. Una vez eclosionan los huevos, las larvas de avispa
se alimentan del contenido del higo. Las larvas de avispas masculinas son las primeras en
completar su desarrollo, y una vez alcanzada la madurez sexual buscan las avispas
femeninas, las fertilizan y mueren. Las avispas femeninas no salen del higo hasta al cabo de
unos das, coincidiendo con la maduracin de las flores masculinas y favoreciendo as que
salgan del higo cargadas de polen. Estas avispas fecundadas y llenas de polen son las que
volvern a buscar otro higo donde dejar el polen y poner los huevos. As el ciclo vuelve a
empezar de nuevo.

Higo abierto con su avispa polinizadora (FotRoyal Society Publishing

EL HIGO ES REALMENTE UNA FRUTA?


Realmente el higo es una infrutescencia llamado sicono (conjunto de frutos que actan
como una sola estructura para favorecer su dispersin) con una morfologa muy especial. El
sicono es un tipo de receptculo en forma de pera, engrosado y carnoso con una pequea
abertura, el ostolo, que permite la entrada de los insectos polinizadores. Tanto las flores
femeninas como las flores masculinas (la higuera es una especie monoica) se encuentran
juntas dentro del sicono, envueltas por hipsofilas (los filamentos blancos que encontramos
dentro del higo) pero cada una madura en un momento diferente para evitar la
autopolinizacin. Una vez fecundadas las flores, los frutos tambin se originan dentro de la
misma estructura, por eso en este caso flor y fruto se confunden.
Higo con su ostolo, agujero por dnde
entran las avispas (Foto: barresfotonatura)

DE DNDE SON LAS HIGUERAS?


Quin lo dira que un rbol tan comn en nuestro pas puede llegar a tener un mecanismo
tan complejo para fructificar? De hecho la higuera es un rbol originario de Asia pero ya
fue naturalizado en el Mediterrneo en la prehistoria, ya que hay evidencias de su consumo
y cultivo desde el Neoltico. La higuera se considera como una de las primeras plantas que
fue cultivada por la humanidad. En primavera producen higos no fecundados (brevas),
aumentando su produccin con dos cosechas por ao.

Higuera ibicenca (Ficus carica;


Foto: barresfotonatura)

La gran mayora de especies de Ficus son de clima tropical, aqu han llegado algunas
especies sobre todo por su inters en jardinera. El porte espectacular de estos rboles, que
pueden llegar a los 30 metros de altura, junto con su capacidad de desarrollar races areas
que acaban llegando al suelo y actan como contrafuerte para sujetar el peso de la copa de
estos gigantes hacen que se hayan plantado en muchas ciudades y se hayan convertido en
elementos singulares de nuestro paisaje urbano (como el del Parque Genovs, en Cdiz) o
el magnfico ejemplar de Ficus rubiginosa que se encuentra en el Jardn Botnico de
Barcelona.
Higuera ornamental del Parque Genovs de

Cdiz (Foto: barresfotonatura) Ficus socotrana con sus races


areas en Etiopia (Foto: barresfotonatura)

Ante nada, ms que frutas, los higos son flores invertidas. Por qu invertidas?
Porque el capullo nunca llega a florecer de la manera en que otras plantas lo
hacen, y la flor sigue creciendo en su interior.
Esto parece no tener ningn sentido a primera vista, teniendo en cuenta que las
higueras se reproducen con el polen que depositan en sus flores los insectos
desde otro rboles.
Entonces, De qu le sirve a este rbol que sus flores sean inaccesibles?

Resulta que slo una especie de insecto es capaz de polinizar las higueras: la avispa de los
higos.Desde hace 80 millones de aos, la higuera y la avispa de los higos han desarrollado
una relacin coevolutiva. O sea, que han evolucionado al mismo tiempo, adaptndose el
uno al otro cada vez mejor.

La reproduccin de estas avispas depende tanto de las higueras que estos insectos pueden
llegar a volar hasta 160 kilmetros, a unos 30 km/h, para encontrar un rbol durante su
ciclo de vida de 48 horas. Es lo ms lejos que se conoce para un insecto polinizador.

Slo esta especie de avispa cabe por la nica abertura, llamada ostiolo, que tiene el fruto de
la higuera. De esta manera la higuera se asegura (en la medida en que un rbol puede estar
seguro de algo) de que slo la polinizan con el polen que toca.
Ahora os parecer una tontera, pero el da que os pase esto me agradeceris la entrada.

La cuestin es que la avispa hembra, cargada de polen recogido a base de pasear por ah,
entra por el ostiolo a depositar sus huevos en el interior del higo. As, todo el mundo sale
ganando: la higuera est polinizada, as que empezar a desarrollar semillas, y la avispa
tiene un lugar resguardado y lleno de comida para que se alimenten sus futuros
descendientes.

Pero hay problemas en el paraso.

De una higuera crecen dos tipos de higos, los machos no comestibles y los hembra,
que s que lo son. Entre ellos vara su estructura interna y la composicin de su carga
gentica.

Si una avispa entra en un macho, no pasa nada malo. Es el lugar idneo para criar a tus
hijos. La avispa podr vivir ah dentro ms o menos a sus anchas hasta que muera, y sus
larvas empezarn a comer y excavar tneles por los que escaparn al mundo exterior. Una
vez fuera, todos saldrn convertidos en avispas y cubiertos en polen de higuera masculino,
preparados para seguir polinizando.

Si la avispa polinizadora entra en un fruto hembra, la cosa cambia.

Primero, la entrada es tan estrecha que las avispas a menudo pierden las alas y las antenas
mientras se arrastran por su interior.

Una vez han atravesado el ostiolo, debido a la configuracin del interior del higo, la avispa
est demasiado encajonada para poder poner huevos y, sin alas ni antenas, tampoco puede
escapar de su prisin. Eso s, el polen que llevaba encima ha terminado en el interior de la
flor, por lo que el higo empezar a madurar y crecer. Atrapada en el interior, la avispa
morir asfixiada y su destino final ser descomponerse en el interior del higo, sirviendo de
nutriente para la planta. Os acordis de que esta es la clase de higos comestibles?

Si la avispa d loh higos te polinisah, tu t kalla y la asimilah

S, todo higo que comas en tu vida lleva disuelta en su interior al menos una avispa.

Pero no nos alarmemos al ms mnimo bocado crujiente. Los higos producen un


aminocido llamado ficina que digiere la avispa y la descompone en protenas que ms
adelante absorbe. Cualquier cosa ms dura que notes al masticar, son semillas.

Y si no tanto da, finolis. Probablemente algunos de los tomos de cualquier cosa que hayis
comido o vayis a comer hayan formado parte alguna vez de un zurullo prehistrico.

Por cierto, buscando informacin sobre las avispas de higo, he encontrado que
los veganos ms radicales no comen higos por todo esto que acabo de explicar.
Sabas que los higos no son una
fruta? Son una flor y adems tienen
insectos muertos adentro
Todos pensamos que los higos son frutas, permtanme sacarlos del error, a los higos se les denomina
infrutescencia puesto que son varios frutos en uno solo.

Sin embargo, necesitan del proceso de la polinizacin para poder reproducirse, en este caso son las
avispas las que llevan el polen, siendo esta una historia un poco triste pues cuando la avispa se posa en el
higo esta muere dentro de l, por ende, dentro del higo hay cadveres de avispas; a este tipo de avispa
tambin se le conoce como la avispa de los higos.

Un poco confusa verdad?, bueno la historia es as, de una forma ms sencilla podra decirse que los
higos son flores que florecen dentro de la higuera del higo. Cada una de estas flores desarrollan el
fruto de cascara dura con una semilla llamada aquenio, se le denomina as porque no se mezcla con
el fruto quedando como huecos o espacios vacos dentro la cascara seca haciendo que esta sea crujiente,
obteniendo la mezcla de muchos frutos en uno solo.

Por otra parte, como lo decamos anteriormente, es extraordinario todo el proceso de polinizacin del
higo y como dependen de un insecto como la avispa, puesto que este es el que transporta la gnesis de
los higos para su reproduccin,pues los higos no pueden tener otra forma de reproduccin, ni el viento
ni las abejas los pueden ayudar para llevarla a cabo.

Entre el higo y la avispa existe una relacin muy estrecha pues uno no puede sobrevivir sin el otro, a
esta relacin se le conoce como mutualismo o simbiosis.

El proceso es el siguiente:

Sin duda la mayora de las personas, pensamos que para que se produzcan las flores y los frutos
necesitamos de algunos insectos o del viento, pero muchas personas no saben que cuando nos comemos
un higo, en realidad tambin estamos comiendo avispas.
La avispa de los higos es una hormiga encargada de la polinizacin de los higos. La polinizacin la
realizan las avispas hembras que entran al sicono por un orificio natural del higo llamado ostiolo y ponen
los huevos dentro de ste. Al moverse polinizan las flores y ah mueren. El higo macho por su forma
especial alberga los huevos de la avispa, por lo general pierde sus alas y antenas y no tiene forma de
salir y al morir, siendo las cras de avispas macho las que deben seguir con el ciclo pues estas nacen sin
alas ya que su funcin es procrear con las cras de avispa hembra (sus hermanas), y hacer un tnel para
salir del higo.

Para finalizar con el proceso, las hembras salen del higo llevndose el polen y continan el ciclo en otra
higuera.

Si una avispa de cualquier gnero entra en un higo femenino, los que nos comemos, en vez de uno
masculino, no podr reproducirse y morir adentro de este porque no podr salir.

Debemos saber que las avispas que sufren este desenlace se descomponen en el higo gracias al trabajo de
una enzima llamada ficina que la transforma en protena.

Qu proceso tan complejo no lo crees?

TARDGRADOS
MAYO 15, 2013

Un grupo de supervivientes lleva 530 millones de aos rindose del resto de la naturaleza
sin que nadie pueda hacer nada al respecto, alimentndose y reproducindose sin
importarles que nieve, llueva o sean expuestos al vaco del espacio.

Vaya! Debe ser un animal grande y noble! Y muy fuerte! Probablemente, una mquina
de matar! Debe tener unos colmillos afilados y un esqueleto muy resistente y!
Bueno Casi

49% animal, 51% pesadilla.

Pese a medir tan slo 1 milmetro de longitud, los tardgrados son criaturas acuticas que
miran a la muerte directamente a los ojos y le restriegan los lmites de la vida por la cara,
un honor que del que slo pueden alardear unas pocas especies que pertenecen al selecto
club de los poliextremfilos.

Los organismos extremfilos son aquellos que pueden sobrevivir en algn entorno que
sera impensable para cualquier otro tipo de vida en la Tierra. Los poliextremfilos, en
cambio, lo llevan un paso ms all: pueden estar adaptados a una gran variedad de
entornos extremos.

La primera persona en documentar la existencia de los tardgrados fue Johann August


Ephraim Goeze, en 1773, a quin se le ocurri que, vistos a travs del microscopio, estos
pequeos organismos parecen osos, as que les llam kleine Wasserbr (pequeos osos
de agua).
Una de cada 10 mil millones de personas no ve la diferencia entre estas dos fotos. Por
desgracia, una de ellas era Johann August Ephraim Goeze.
Pero no estamos aqu para hablar de un bilogo del siglo XVIII con un nombre muy
extrao, sino de la impresionante capacidad de los tardgrados para adaptarse a
prcticamente cualquier condicin hostil que se les ponga por delante.

En primer lugar, pueden soportar temperaturas desde casi -273.15C, la mnima


temperatura posible, hasta 151C. Cabe recordar que el agua hierve a 100C.
Adems, los tardgrados son capaces de resistir 800 veces la cantidad de radiacin que
matara a un humano.
Pueden soportar hasta 6 veces la presin que hay en el punto ms profundo del
ocano. Esta habilidad est un poco echada a perder, porque el lugar donde se dan esas
condiciones no forma parte de su hbitat, pero est bien como superpoder gratuito.
Intrigados por estas criaturas, los cerebros de la NASA mandaron una colonia de
tardgrados al espacio y los expusieron al vaco durante 10 das. Volvieron a la Tierra
sanos y salvos y, en realidad, nadie se sorprendi demasiado.

Humanos desde la perspectiva tardgrada.


Seor Ciencia de Sof, seor Ciencia de Sof! Cmo puede algo sobrevivir a estas
condiciones?

Cuando los tardgrados ven que el nivel de humedad a su alrededor baja drsticamente,
lo interpretan como seal de que las cosas empiezan a ponerse feas y la proporcin de
agua de sus cuerpos baja en un 95%. Gracias a esta deshidratacin se convierten en
esto y:
1) El bajo contenido de agua de sus clulas impide que, en condiciones de temperatura
extrema, se forme vapor o cristales de hielo que rompan las paredes celulares.

2) La radiacin daa el ADN porque ioniza las molculas de agua de las clulas. Los
tardgrados deshidratados se convierten, prcticamente, en un montn de azcares y
protenas que no se ionizan con la radiacin, por lo que su material gentico permanece
intacto.

3) Sin agua en sus cuerpos, se vuelven una pequea masa rgida capaz de resistir
grandes presiones.

En este estado de latencia, llamado criptobiosis (literalmente, vida oculta), los


tardgrados pueden pasar hasta 10 aos sin comer ni beber. Cuando llegan tiempos
mejores, simplemente despiertan y vuelven a hidratarse, como si nada hubiera ocurrido.

En definitiva, los tardgrados son unos animales que tienen unas capacidades
sospechosamente desproporcionadas, teniendo en cuenta que su mxima aspiracin en la
vida es vivir en charcos y pasearse por encima de rocas hmedas comiendo lquenes.

Hormigueos y adormecimientos de las extremidades:


parestesias

A quin no se le ha dormido alguna vez un brazo o una pierna por estar en una mala
postura mucho rato? De repente, dejamos de sentir la extremidad de forma normal y parece como
si nos estuvieran dando pequeos pinchazos, que unas hormigas se estuvieran paseando
alegremente o, an ms angustioso, que no sintamos la extremidad como propia. Esta sensacin
tan comn recibe el nombre de parestesia. Como casi todas las palabras raras de medicina,
procede del latn (y cuando no, del griego, no falla) y significa sensacin (estesia) anormal (para).
Por derivacin de la palabra estesia se pueden deducir ms trminos mdicos, por ejemplo, una
anestesia significara una falta de sensacin, una hiperestesia, una sensacin aumentada, etc.
Estas parestesias, que son normales cuando se deben a posturas donde se presiona mucho
tiempo una extremidad, tambin pueden ser secundarias a alguna enfermedad neurolgica o
vascular. Por eso, en esta entrada, slo nos referiremos a las parestesias normales o fisiolgicas.
Aunque cuando hablemos de parestesias estamos englobando a hormigueos y adormecimientos,
en realidad, ambas sensaciones forman parte de un mismo fenmeno pero en distintas etapas.
Estn tan ntimamente relacionadas que cuando se siente un hormigueo suele ir acompaado, ms
tarde, de un adormecimiento. Bien, ahora pongmonos en situacin e imaginemos la escena:
Llevamos unas pocas horas durmiendo e, involuntariamente, nos damos la vuelta y apoyamos
parte del peso del cuerpo en un brazo mal flexionado para la situacin. Es algo muy frecuente, la
mayora de las parestesias fisiolgicas ocurren cuando estamos durmiendo.
Durante los primeros minutos, lo que ocurrir ser una compresin de los nervios y los vasos ms
superficiales de la zona. Tenemos que tener en cuenta que la sensacin tctil la tenemos gracias a
esos nervios que se estn comprimiendo ahora mismo. Al presionar sobre el nervio, los vasos que
lo rodean o ambos, estamos produciendo una falta de aporte sanguneo a la zona, lo que se
denomina isquemia. Los nervios suelen ser estructuras que tienen un metabolismo muy elevado.
Necesitan mucho oxgeno y nutrientes para poder funcionar y ste no tienen otro remedio que
captarlo de la sangre.
Como ahora no reciben el riego sanguneo que necesitan, la excitabilidad de los nervios se altera y
aumenta. Por ponerlo de forma simple y algo tosca, la excitabilidad consistira en la capacidad de
dar una respuesta a partir de un estmulo determinado. Si los nervios del brazo tienen ahora mismo
como estmulo la presin que se ejerce sobre l, al alterar la excitabilidad tambin se alterar la
sensacin que tengamos. Por eso, pasados aproximadamente 15 minutos, tendremos una
sensacin tctil fuerte sin ningn estmulo equivalente que la justifique directamente, son los
llamados hormigueos.
Si, por alguna razn, durante la fase de hormigueos dejramos de comprimir la zona del brazo,
poco a poco esa sensacin ira siendo ms dbil hasta desaparecer en unos pocos segundos.
Pero ese no es nuestro caso, estamos durmiendo como marmotas y la sensacin de hormigueos
no es lo suficientemente fuerte como para despertarnos, as que seguimos haciendo presin sobre
nuestro pobre y poco irrigado brazo.
El tiempo pasa y, conforme el nervio est ms tiempo sin aporte sanguneo, la excitabilidad, que
estaba aumentada, ahora va disminuyendo porque ya no est para muchos trotes sin los nutrientes
necesarios. En alrededor de 20 minutos, se anula toda sensacin tctil menos la dolorosa, lo que
llamamos adormecimiento. Pero adems de las alteraciones en la sensibilidad, ir apareciendo
progresivamente debilidad muscular y, finalmente y a los 30 minutos, la parlisis transitoria del
brazo. Depende de la fase en la que nos levantemos y la sensacin que tengamos de la zona
podremos saber cunto tiempo ms o menos hemos tenido la extremidad bajo presin. Aunque es
una estimacin que puede variar ya que la presin puede ser mayor o menor y, por consiguiente, la
disminucin del riego sanguneo puede ser muy variable. A mayor presin, menor tiempo en el
adormecimiento y parlisis del brazo.
Ya han pasado 30 minutos, y tenemos el brazo adormecido y paralizado, si siguiramos haciendo
presin sobre ste durante horas se produciran daos principalmente en los nervios de la zona y,
si la cosa dura bastante, muerte (necrosis) del tejido muscular. Y nos ocurrira una cosa similar a
House, pero en lugar de quedarnos cojos, nos quedaramos mancos. Precisamente, esas
sensaciones anormales llamadas parestesias son tiles porque nos avisan de que algo no va bien
y actuamos descomprimiendo la zona y agitando la extremidad para devolver el riego sanguneo lo
ms pronto posible. As que por muy molestas que nos resulten, son un mecanismo de proteccin.
Bueno, despus de una hora con el brazo bajo presin, nos despertamos y entonces nos damos
cuenta que no sentimos el brazo y que no podemos moverlo en una determinada zona. Enseguida,
dejamos de hacer presin y empezamos a moverlo de un lado a otro masajeando la zona, bien con
ayuda del otro brazo o bien con los msculos que no estn paralizados del mismo brazo. Al hacer
esto, estamos devolviendo el aporte sanguneo que habamos quitado por la presin. Es entonces
cuando aparecen de nuevo los hormigueos porque vuelve a producirse una hiperexcitabilidad.
Depende del tiempo y el grado de presin que hayamos ejercido, tendremos un mayor o menor
tiempo de hormigueos. A mayor tiempo y fuerza de presin, mayor tiempo de hormigueos. Aunque
lo normal es que duren menos de cinco minutos.
Simplificndolo mucho, mucho, si tuviramos una grfica representando la excitabilidad de los
nervios y el paso del tiempo tras comprimir y descomprimir (a partir de los 20 minutos) una zona,
sera ms o menos as:
Se habrn dado cuenta de que no he unido los puntos de excitabilidad con lneas, la razn es que
no conozco la progresin de la excitabilidad segn el tiempo de isquemia, as que antes que
imaginarse cosas, prefiero dejar slo los puntos. Adems, la divisin del tiempo de x en minutos
no est proporcional, esta representacin es slo para hacerse una idea general del concepto de
las parestesias.
Y por qu tanto la isquemia como la vuelta de irrigacin de la zona provocan esos aumentos de
excitabilidad antes y despus del adormecimiento? La explicacin es algo compleja para los que
no tienen unos conocimientos previos de fisiologa, as que esto va ms para los que tienen
conocimientos sobre el tema y se lo hayan preguntado alguna vez. Lo digo porque si alguien no lo
comprende, es normal. La explicacin sencilla y simple sera que hay cambios en los gradientes
inicos que hacen a las neuronas ms excitables.
En cuanto a la explicacin ms avanzada:
Cuando es por la isquemia los aumentos de excitabilidad se deben a la apertura de los canales de
Sodio (Na+), que hacen al interior de la neurona ms positiva y esto favorece que se despolarice.
Cuando es por la vuelta del aporte sanguneo se debe a un aumento de Potasio (K+) fuera de la
clula, lo que frena la actividad de la bomba Sodio/Potasio evitando la hiperpolarizacin. Se
produce una inversin del gradiente de Potasio y una despolarizacin de la neurona.
Fuente: Mechanisms of paresthesias arising from healthy axon
Cuando trate el tema del famoso Sndrome del tnel carpiano esta entrada servir para entender
las bases por las que se producen. Actualmente, en Espaa, se considera como una enfermedad
profesional, sobre todo en informticos y secretarias.

Todos hemos sentido el hormigueo de alguna de nuestras


extremidades. Tiene una fcil explicacin si se produce de forma
espordica. Si es crnico puede ser el aviso de algo ms grave
El temporal entumecimiento de una parte del cuerpo se conoce como parestesia y es
causada por la presin que se ejerce en la vasa nervorum que son las pequeas
arterias que le proporcionan oxgeno y nutrientes a los nervios perifricos del
cuerpo. Puede ser un adormecimiento transitorio, que todos hemos padecido en
alguna ocasin, o algo ms crnico, que requerira de una consulta con un mdico
para su tratamiento.
La parestesia se define como la sensacin anormal de los sentidos o de la
sensibilidad general que se traduce por una sensacin de hormigueo, adormecimiento
o acorchamiento, producido por una patologa en cualquier sector de las estructuras
del sistema nervioso central o perifrico.
El entumecimiento y hormigueo son sensaciones anormales que se pueden
producir en cualquier parte del cuerpo, pero son ms usuales en las manos, pies,
brazos y piernas.
Este fenmeno puede recibir otros nombres, como: prdida de sensibilidad, prdida de
las sensaciones, sensacin de hormigueo y entumecimiento, adormecimiento o ardor, o
prdida de la sensibilidad superficial y profunda.

Todos, en algn momento, hemos experimentado parestesias transitorias, es decir,


la sensacin de hormigueo, por ejemplo, como cuando permanecemos sentados
mucho tiempo con las piernas cruzadas, o nos hemos quedado dormidos con un
brazo doblado debajo de la cabeza, e incluso cuando estamos durante un tiempo
prolongado sin mover los msculos de una mano. La parestesia sucede cuando se
ejerce presin sostenida sobre un nervio y la sensacin se desvanece rpidamente
una vez que se alivia la presin.
Cuando estas arterias son comprimidas, los nervios quedan parcialmente
hambrientos de oxgeno y no reciben suficiente irrigacin sangunea, lo cual
provoca que dejen de emitir impulsos.
Las seales sensoriales lanzadas desde la piel no llegan al cerebro. Por eso, la pierna se
siente adormecida y las seales de impulsos motores son incapaces de llegar a los
msculos. Sentimos que la pierna no responde.
Una vez la tensin es eliminada, la sangre empieza fluir nuevamente y los diferentes
nervios se recuperan a un ritmo distinto cada uno. Se siente calor porque la
temperatura de los nervios sensoriales se reactiva poco antes de que los nervios
motores permitan que movamos la pierna.
Finalmente, los nervios sensoriales en la piel empiezan a disparar impulsos bruscos,
lo cual provoca la sensacin de que nos estn pinchando con agujas o de
hormigueo.
Estamos hablando del hormigueo que se produce de forma casual y espordica,
porque detrs de la parestesia puede haber el sntoma de una enfermedad.

El entumecimiento y el hormigueo tienen muchas causas posibles, entre las que se


encuentran, por ejemplo, la fibromialgia.
Puede ser producida tambin tras un ataque de pnico o debido a una lesin del
nervio particular que alimenta la parte del cuerpo en donde se experimenta dicha
sensacin. Si una persona tiene, por ejemplo, una lesin en el cuello, puede
experimentar la sensacin en cualquier sitio a lo largo del brazo o la mano
De modo similar, una lesin en la parte baja de la espalda puede causar citica y una
sensacin de entumecimiento u hormigueo en la parte posterior inferior de la pierna.
Otra posible causa es la falta de irrigacin sangunea en el rea o la presin sobre
los nervios espinales, como la que causa un disco herniado.
El sndrome del tnel carpiano puede causar entumecimiento u hormigueo en las
muecas, dedos, manos o antebrazos, y ciertas enfermedades, incluyendo diabetes,
hipotiroidismo, esclerosis mltiple, esclerosis lateral amiotrfica, convulsiones o
dolores de cabeza de tipo migraa.
Los sndromes de atropamiento de nervios, como el sndrome del tnel carpiano,
pueden daar los nervios perifricos y causar parestesia acompaada de dolor. La
historia clnica, el examen fsico y los exmenes de laboratorio son esenciales para el
diagnstico. Los mdicos pueden solicitar pruebas adicionales dependiendo de la
causa sospechada de la parestesia.

Mdicos britnicos recrean vivencias de


dj vu en laboratorio
Investigan a personas que siempre tienen la sensacin de estar reviviendo el
presente

Mdicos britnicos han abierto una nueva brecha en la investigacin del sorprendente
fenmeno del "dj vu", que afecta al 70% de la poblacin y para el que la ciencia no tiene
todava una explicacin concluyente. Aunque se asocia con una alteracin de la memoria, las
investigacin se ha complicado al constatarse que no es nicamente una vivencia ocasional,
sino que hay personas que siempre tienen la sensacin de que estn reviviendo el presente.
Es el dj vu crnico que ha comenzado a investigar la Universidad de Leeds recreando por
vez primera esta experiencia en laboratorio, con resultados an desconocidos. Tambin
pretende identificar las zonas cerebrales que intervienen en esta experiencia. La finalidad
ltima es encontrar nuevas explicaciones a las conexiones entre la memoria y la conciencia y
ayudar a las personas aquejadas de este sndrome. Por Eduardo Martnez.

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memory. Nwlink

Recordar cosas que an no se han vivido es un fenmeno popular y cientficamente conocido


como dj vu. Afecta al 70% de las personas, particularmente a las de edades comprendidas entre
los 15 y 25 aos, segn estudios formales. Para el doctor Arthur Funkhouser, hay tres tipos de
experiencias que se recogen bajo esta denominacin: el ya visto, el ya sentido, el ya visitado.

Aunque en ocasiones se ha relacionado con fenmenos temporales de epilepsia, la ciencia no ha


descubierto todava los mecanismos que pueden provocar esta vivencia subjetiva, que no puede
compartirse con otras personas, que es fugaz para la memoria y sutil para la investigacin mdica.

Las hiptesis que avanza la ciencia para explicar este fenmeno son diversas. Psiclogos y
neurlogos consideran el dj vu como una alteracin de la memoria. Los psicoanalistas piensan
que es resultado de los sueos diurnos y de las fantasas inconscientes de la persona.

Tambin se relaciona con una alteracin de la percepcin o como un error en el procesamiento


cerebral del tiempo, una especie de incapacidad temporal para establecer una secuencia lgica de
los episodios percibidos.

Otra aproximacin la considera como una experiencia catalogada como falsa memoria, segn la
descripcin realizada por Elizabeth F. Loftus, de la Universidad de Washington. Uno de los
artculos emblemticos de la literatura cientfica sobre el dj vu lo public Scientif American en
2002, en el que se explica que Freud lo consideraba una fantasa del inconsciente.

El artculo expone tambin una aproximacin hologrfica: segn el psiquiatra holands Herman
Sno, los recuerdos se acumulan en forma de hologramas y cuando la memoria acude a ellos,
puede fabricar un recuerdo completo a partir de un pequeo detalle, originando la sensacin de
que la experiencia ya era conocida.
Segn esta hiptesis, actualmente la ms extendida, el cerebro memoriza los recuerdos de tal
manera que cualquier detalle de una escena, como el olor, color o sonido, permite acceder a todos
los detalles de la escena recordada, segn el principio hologrfico de que el todo est reflejado en
cada una de las partes.

Por eso ocurre, segn esta hiptesis, que cuando en una experiencia nueva el cerebro identifica un
detalle asociado a otra experiencia anterior, incorpora los sentimientos vividos en la primera
experiencia produciendo la sensacin de que la estamos viviendo por segunda vez.

Nueva aproximacin

Un nuevo paso en las investigaciones para profundizar en el conocimiento de esta experiencia lo


han dado ahora investigadores de la Universidad de Leeds, a partir de la constatacin de que no slo
hay personas que tienen esta vivencia ocasional, sino que tambin sufren dj vu crnicos, es
decir, que constantemente tienen la sensacin de estar recordando el presente.

Un grupo de investigadores liderados por el doctor Chris Moulin, quien ha abierto un blog sobre
esta investigacin, ha reunido a un grupo de personas que padecen dj vu constantemente con el
fin de determinar las causas cerebrales de lo que suponen es un trastorno de la memoria.

La historia que relata al respecto la Universidad de Leeds en un interesante comunicado parece el


argumento de una pelcula de ciencia ficcin: un paciente acude a la consulta de un mdico por
primera vez en toda su vida y dice que no sabe para qu ha venido si ya tiene el recuerdo de haber
estado all, de lo que hablaron (o hablarn), e incluso puede dar detalles de algunos objetos de la
habitacin a los que todava ni siquiera ha mirado.

Este paciente forma parte ahora del grupo de personas de la Universidad de Leeds que es
analizado por padecer lo que se ha denominado dj vu crnico, un supuesto trastorno de la
memoria que provoca que los que lo padecen recuerden de manera constante el futuro, y que
adelanten con asiduidad hechos y acontecimientos que an no les han ocurrido.

Deja vu. Elisabeth Condon


Dj vu en laboratorio

Este trastorno puede generar incluso que las personas afectadas dejen de ver la televisin porque
ya saben lo que van a poner, y sienten como si estuvieran viendo programas repetidos. Estas
personas con dj vu crnico se sienten abrumadas por la sensacin constante de que todo lo que
les pasa les resulta familiar.

Para profundizar en esta experiencia, el doctor Moulin y su equipo hicieron algo inslito: reproducir
el dj vu en un laboratorio. Mediante hipnosis indujeron dj vu artificiales a estudiantes de la
universidad que se prestaron como voluntarios para el experimento.

Se les dijo que recordaran algunas palabras, y luego se les hipnotiz para que las olvidaran.
Posteriormente, se les ensearon de nuevo las palabras, con el fin de que tuvieran la sensacin de
que las haban aprendido antes. Por ltimo, se les pidi que emitieran juicios de valor acerca de
dichas palabras, similares a la sensacin de dj vu, con el fin de recopilar la mayor cantidad de
datos posibles acerca de lo que podan o no podan recordar. La investigacin no ha concluido.

El nuevo programa de investigacin, denominado Cognitive Feelings Framework o CFF (en


castellano, entramado cognitivo emocional), pretende considerar la experiencia subjetiva desde la
perspectiva de la ciencia cognoscitiva, lo que los cientficos esperan que sirva para entender mejor
los dj vu, as como otro tipo de trastornos cognitivos, como los que se dan en ancianos.

Los investigadores han descubierto que el dj vu crnico puede producir depresin, llevando
incluso al consumo de anti-psicticos. Para Moulin, este tipo de sensaciones, si son frecuentes,
suponen una disfuncin de la memoria. Su inters se centra ahora en descubrir la relacin entre la
memoria y la conciencia.

Lo ms curioso de los dj vu es que las personas que los padecen pueden recordar detalles muy
especficos de hechos que an no han llegado a ocurrir. Esto sugiere que las sensaciones
asociadas a los recuerdos podran estar separadas de los contenidos de la memoria, es decir, que
habra dos sistemas diferentes en el cerebro que deberan trabajar unidos para que la memoria y
sus sensaciones coincidieran, produciendo en las personas una percepcin conjunta.

Circuito cerebral

Moulin cree que cuando recordamos el pasado, en nuestro cerebro se enciende un circuito que
se halla en el lbulo temporal, lo que origina en nosotros la experiencia del recuerdo, pero slo de
aquellas situaciones que hemos vivido. En el caso de las personas que padezcan dj vu crnico,
este circuito quiz se halle activo permanentemente, originando memorias que an no existen.
Cuando algo nuevo les ocurre, tendran por tanto una fuerte impresin de recuerdo.

El equipo de Moulin ha comenzado a trabajar recientemente con el laboratorio de neuro imgenes


de la Universidad de York, con el fin de recopilar evidencias objetivas que acompaen a los datos
subjetivos recopilados anteriormente por el CFF.

Con estas imgenes se espera determinar las reas del cerebro que se activan en los individuos
analizados cuando aseguran que se encuentran en un estado de dj vu . As, se podrn
determinar las reas neuronales del cerebro implicadas en ciertos estados de conciencia, como los
recuerdos.
El doctor Moulin est formando una red de pacientes de Leeds y del resto del mundo que
padezcan el dj vu crnico. Al parecer, se ha encontrado con muchas personas con este mismo
problema. Estos individuos se sienten solos en su propio desconcierto, pero ahora podrn ayudar a
este grupo de cientficos a aprender ms sobre el fenmeno, sus causas y sus razones.

Aunque es un problema an desconocido, los especialistas esperan que los pacientes con dj
vu crnico les ayuden a descubrir las causas cerebrales que provocan estos trastornos en la
percepcin del tiempo. De esta forma, esperan encontrar nuevas explicaciones a la conexin entre
la memoria y la conciencia, y conocer mejor ciertos trastornos, como los que sufre la percepcin en
la vejez. Adems, desean que el estudio que se acaba de poner en marcha les permita ayudar a
este tipo de pacientes.

Dj vu, la extraa sensacin de


haberlo vivido antes
ALFRED LPEZ 19 DE ENERO DE 2012

Es una de las sensaciones ms extraas


que experimenta nuestro cerebro y de la que somos conscientes a lo largo de una
milsima de segundo. Nuestro organismo es casi perfecto, pero, como todo, tiene
sus pequeos fallos y el dj vu (trmino por el que se conoce este hecho) es uno
de ellos.

La extraa sensacin que sentimos de haber vivido, visto o sentido un hecho, que
nos est ocurriendo en ese momento, est provocada por una anomala de
nuestra memoria. Concretamente es por una pequea actividad epilptica que se
registra en la zona del lbulo temporal de nuestro cerebro. Ello hace que ste
enve por separado y con una milsima de segundo de diferencia (por poner un
ejemplo de tiempo prctico) el mensaje de lo que estamos viendo y el de lo que
sentimos en ese preciso instante, lo que hace que nuestra mente registre ese acto
y/o momento como algo ya vivido anteriormente.
Ese pequeo chispazo hace que lo que sentimos, visitamos o vivimos (dj sent,
dj visit o dj vcu) en ese instante ya lo hemos experimentado
anteriormente, pero con el inconveniente de que no tenemos ms datos precisos
sobre esa situacin, sintiendo una extraa rareza que nos desconcierta por no
saber responder cundo y cmo estuvimos en aquel lugar, el cual es,
posiblemente, la primera vez que visitamos.

La traduccin de dj vu es ya visto y el trmino fue acuado por mile


Boirac en 1917, en el libro El futuro de las ciencias psquicas (Lavenir des
sciences psychiques), un ensayo en el que quera vincular la sensacin de lo ya
vivido con los fenmenos paranormales y parapsicolgicos del que era un gran
defensor.

Evidentemente, esta pequea anomala que le sucede a nuestra memoria, nada


tiene que ver con falsas creencias vinculadas con pseudociencias,
premoniciones o absurdas videncias.