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El excedente compensatorio (ECP)

Se trata, simplemente, de adaptar el concepto de la variacin compensatoria, a la nueva


situacin.

Vemoslo con ayuda de un grfico, analizando para ello la Figura 1(Freeman, 1979, pg. 52). En
ella, como de costumbre, representamos el consumo de un bien X, objeto de la modificacin,
en el eje horizontal; y el consumo del resto de los bienes (representados por Y, el numerario),
en el vertical. Supongamos que el bien X es un bien pblico no optativo, cuyo precio para la
persona es cero (la calidad del aire, por ejemplo, o de la educacin obligatoria y gra tuita). La
recta PY = Q e s ahora la restriccin presupuestaria, siendo Q la renta de la persona.
Originalmente, el bien pblico se ofrece en la cantidad X o , y, tras una medida cualquiera,
se produce un aumento del mismo hasta llegar al punto X 1 : una mejora en la cantidad, o
en la calidad. En estas circunstancias, el excedente compensatorio vendr dado por la cantidad
de dinero que, restada de la renta de la persona en la nueva situacin, si se trata de una
mejora, le devuelve a su nivel de bienestar original. En la Figura 1 , por la cantidad de dinero
BC. En efecto, una vez que se ha producido la mejora en la dotacin del bien X, si restamos
dicha cantidad de su renta, le devolvemos a la situacin original en trminos de bienestar. BC
es pues, el excedente compensatorio.

Figura 1: Excedente compensatorio

Fuente: Freeman, 1979

El excedente equivalente (EE)

En este caso, el anlisis se efecta tomando como punto de referencia el nuevo nivel de
bienestar alcanzado tras el cambio, y manteniendo el supuesto de que la persona no puede
ajustar su nivel de consumo.
El excedente equivalente sera la cantidad de dinero que tendramos que darle para que su
bienestar mejorara en la misma medida que tras el cambio en la oferta del bien X. Volviendo a
la Figura 1, ste vendra dado por la cantidad AD. En efecto, manteniendo la oferta del bien
pblico en su nivel original, e incrementando la renta del sujeto en dicha cuanta, alcanzara la
curva de indiferencia a que le llevaba la mejora en la oferta de X. AD es, pues, el excedente
equivalente.

Como es natural, y al igual que en el caso de la VC y la VE, el excedente equivalente y el


excedente compensatorio tambin pueden ser utilizados para analizar cambios en sentido
inverso del bienestar: para medir el impacto de un empeoramiento de la situacin, sea en
trminos de calidad o de cantidad ofrecida.

El problema con estas medidas es que, aunque la modificacin propuesta sea la misma, la
medida del cambio en el bienestar que arrojan puede ser distinta, como constata una simple
observacin casual, para el caso de la variacin compensatoria y la variacin equivalente (lo
mismo podra decirse del excedente compensatorio y el excedente equivalente, observando la
Figura 1). La razn estriba en que estamos integrando el rea bajo dos curvas de demanda
compensada diferentes: la que se construye tomando como punto de referencia la curva de
indiferencia original, y la que toma la curva de indiferencia a la que se llega despus del
cambio. Observemos la Figura 2. En el caso normal, ante una cada del precio de Po a
P1 (representados por tga y tgfi respectivamente) la persona se traslada de A a B en la
parte superior, elevando, por tanto, su consumo del bien en cuestin de X o a X 1 : este
movimiento genera los puntos A y B de la curva de demanda normal (DD) que aparece en la
parte inferior de la figura. Si la persona se mantuviera en el nivel de bienestar original antes y
despus de la cada del precio (para lo que tendramos que privarle de su variacin
compensatoria), el movimiento sera ahora de A a C, y el aumento en el consumo de X o a
X 1 , lo que generara los puntos A y C de una curva de demanda compensada de Hicks (
D1 D1 ). Finalmente, si se hubiera mantenido constante el nivel de bienestar final, antes y
despus del cambio, el paso hubiera sido de E a B, lo que hubiera generado los
correspondientes puntos de una segunda curva de demanda compensada de Hicks ( D2 D2
). Puede ahora fcilmente explicarse el porqu de las diferencias en las tres medidas: ante una
cada del precio desde P0 hasta P1 el cambio en el excedente del consumidor vendra
medido por el rea Po AB P1 , la variacin compensatoria por el rea Po AC P1 , y
la variacin equivalente, por el rea Po EB P1

Las tres medidas producen, pues, resultados distintos ante el mismo cambio. Y esto es
preocupante, si la diferencia resulta ser sustancial. Bien pudiera darse el caso de que una
determinada inversin pblica apareciera como rentable si se midieran sus beneficios a travs
de una de las alternativas propuestas (la variacin equivalente, por ejemplo), y no, si se
utilizara otra (la variacin compensatoria). Y no parece existir una razn aparente para ello.
nicamente en el caso de que las preferencias de la persona fueran cuasilineales (las
respectivas curvas de indiferencia fueran paralelas verticalmente), las dos medidas coincidiran.
Una hiptesis, sin embargo, muy poco realista (Varan, 1987).

Volveremos ms adelante sobre este punto.

Se hace necesario, por tanto, abordar, en un contexto general, el problema de estas


divergencias.
Figura 2: El excedente Equivalente