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28/8/2017 Franz Boas e il razzismo scientico - Storia - dossier

"Nel tempo dell'inganno universale dire


la verit un atto rivoluzionario"
(George Orwell, La fattoria degli animali,
1945)

Franz Boas e il razzismo scienti co


08. marzo 2015

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Il pioniere dell'antropologia moderna, cos venne de nito l'antropologo


statunitense di origini tedesche Franz Boas Uri, fu uno strenuo
avversario del razzismo scienti co, l'ipotesi scienti ca che in quegli
anni si poneva a fondamento e giusti cazione del razzismo sostenendo
la superiorit razziale e la classi cazione dei fenotipi.
I suoi studi si sforzarono di dimostrare che l'idea di 'razza' solo un
concetto biologico che nulla ha a che vedere con il comportamento
umano.

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28/8/2017 Franz Boas e il razzismo scientico - Storia - dossier

In un momento storico dove predominavano pseudoscienze come la


frenologia, la siognomica o l'antropologia criminale diCesare
Lombroso, per arrivare a dimostrare le proprie teorie, Boas si avvalse di
una serie di studi, innovativi per l'epoca, incentrati sull'anatomia
scheletrica.

Franz Boas

Riusc a dimostrare che la forma e le dimensioni del cranio non


rappresentavano una base scienti ca che consentiva la determinazione
delle tendenze psichiche o antropologiche del soggetto, erano piuttosto
un parametro molto labile, suscettibile di grandi variazioni dovute ai
fattori ambientali che il soggetto subiva, come lo stato di salute sica e
la nutrizione.
Ci contrastava fortemente con quanto sostenuto dai c.d. antropologi
razziali.
Boas intendeva inoltre dimostrare, mediante i propri studi, che le
differenze di comportamento umano non sono determinate in maniera
principale da disposizioni biologiche innate, ma piuttosto sono risultato
delle differenze culturali acquisite dal soggetto, mediante
l'apprendimento sociale.

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28/8/2017 Franz Boas e il razzismo scientico - Storia - dossier

In tal modo riusc ad introdurre la cultura sia come concetto primario,


indispensabile per descrivere le varie differenze comportamentali tra
gruppi umani, sia come punto di partenza posto al centro dell'analisi
antropologica.
Altro grande contributo di Boas all'antropologia, fu il ri uto verso un
concetto cardine dell'epoca, secondo il quale la cultura si evolveva in
tutte le societ, attraverso uno schema ben de nito di fasi tecnologiche
e culturali poste ordine rigidamente gerarchico, come una sorta di
percorso a tappe costanti, dove alcune culture si trovavano pi avanti di
altre, ma tutte incanalate in un percorso verticistico prestabilito.
Secondo Boas invece, la cultura si formava e sviluppava attraverso
iterazioni tra gruppi di persone e dallo loro scambio di idee, di
conseguenza non vi era un vero orientamento verso forme culturali
superiori.
Il passo successivo fu l'introduzione del c.d. relativismo culturale
secondo cui le culture non possono essere classi cate oggettivamente
come superiori o inferiori, ne come migliore e peggiore o altri termini di
paragone siffatti.
Piuttosto tutti gli esseri umani percepiscono il mondo che li circonda
mediante il punto di vista della propria cultura, giudicando di
conseguenza.

Scopo dell'antropologia, secondo Boas, quello di comprendere in che


modo la cultura condiziona le persone a comprendere e interagire con il
mondo, conseguentemente importante acquisire una comprensione di
linguaggio, usi e costumi culturali dei popoli che si intende studiare.
L'antropologia per Boas quindi, presupponeva la conoscenza e la pratica
di altre discipline, prime fra tutte l'archeologia quale studio della cultura
materiale e della storia, l'antropologia sica quale studio dell'anatomia
umana, l'etnologia quale studio della variabilit culturale di costumi e
linguaggio. In tal modo Boas pose le basi per lo sviluppo
dell'antropologia americana del XX secolo.

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