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El detergente es una sustancia que tiene la propiedad qumica de disolver la suciedad o las

impurezas de un objeto sin necesidad de tallar.


La palabra inglesa equivalente es detergent. El trmino alemn empleado es tensid, que
parece ms preciso, ya que hace referencia directa a sus propiedades fsico-qumicas.
En medicina se entiende por deterger, limpiar una lcera o herida, y se
denominan detersorios las sustancias que se emplean para ello. Esto implica que puedan
calificarse como detergentes sustancias tan dispares como la saliva, el jabn o
la gasolina dependiendo de sobre qu superficies sean empleadas, ya que cuando limpian
tienen un efecto detergente. Tambin se podra definir que detergente es cualquier sustancia
que tiene propiedades de disolver a otra sustancia incorporando la sustancia disuelta en la
sustancia detergente inicial.
La mayora de los detergentes son compuestos de sodio del sulfonato de benceno sustituido,
denominados sulfonatos de alquilbenceno lineales (LAS). Otros son compuestos de
alquilbencen sulfatos de cadena ramificada (ABS), que se degradan ms lentamente que los
LAS. Hasta 1970 un detergente tpico de lavandera de gran potencia contena 50% de
tripolifosfato de sodio (fosfato) y slo un 18% de LAS. Como se mencion anteriormente es
el LAS el que tiene la accin detergente, y desde entonces algunos fabricantes han reducido
el porcentaje de fosfatos.
Los detergentes deben tener capacidad humectante y poder para eliminar la suciedad de las
superficies, as como mantener los residuos en suspensin. Asimismo, deben tener buenas
propiedades de enjuague, de suerte que se eliminen fcilmente del equipo los residuos de
suciedad y detergente. Existen muchos tipos de detergentes, por lo que se recomienda
informarse al respecto, con el fin de asegurarse de que el detergente se utilice en cualquier
circunstancia sea adecuado para eliminar el tipo de suciedad resultante de una determinada
elaboracin de productos, y que se apliquen en la concentracin y temperaturas correctas

Propiedades[editar]
La vida diaria se entiende por detergentes nicamente a las sustancias que disuelven las
grasas o la materia orgnica gracias a su tensoactividad. Este trmino pas del lenguaje
industrial al lenguaje domstico para referirse a ellos en contraposicin con el jabn. Pero en
realidad, el jabn es un detergente ms.
Aunque los jabones comparten estas propiedades, los jabones no son considerados en la
prctica como detergentes. Los jabones deben su tensoactividad a la propiedad de sus
molculas de tener una parte hidrfila (a su vez lipfoba) y otra lipfila (a su vez hidrfoba)
(v.gr. molcula anfiflica) y poder emulsionar la suciedad insoluble en agua. En el jabn, esta
propiedad se obtiene al hidrolizar un cido graso de cadena larga con una sal alcalina,
frecuentemente de sodio o de calcio. Este proceso se denomina saponificacin. El extremo de
la molcula que contiene al cido graso es lipfilo, y el que contiene al tomo alcalino
es hidrfilo. sta fue bsicamente la nica sustancia tensoactiva utilizada a nivel domstico
hasta mediados del siglo XX. Cuando aparecieron las lavadoras automticas se cre una
demanda progresiva de sustancias ms activas y que se comportasen mejor en aguas duras,
(ms ricas en calcio), ya que stas aumentaban la hidrosolubilidad del jabn, con lo que era
arrastrado antes, disminuyendo el tiempo de contacto entre el mismo y la ropa. Esto se sum
a la escasez de jabn que se haba producido durante la Segunda Guerra Mundial.
Aparecieron en el mercado domstico productos detergentes de origen industrial que fueron
incluyendo mezclas de tensoactivos con otras sustancias, (coadyuvantes, como los
polifosfatos, silicatos, carbonatos y perboratos, y agentes auxiliares que incluyen entre otros
enzimas, sustancias fluorescentes, extabilizadores de espuma, colorantes y perfumes). Los
primeros detergentes de este tipo, derivados del benceno, se utilizaron ampliamente en los
aos 40 y 50, pero no eran solubles ni biodegradables, lo que los haca ecolgicamente
dainos. Una segunda generacin de detergentes, los alquilsulfonatos lineales, resultan
menos txicos al ser biodegradables.
El primer detergente (jabonoso) se fabric en Alemania en 1906, y consista en una mezcla
de jabn tradicional al que se aadi perborato y silicato sdicos. Se denomin con las tres
primeras letras de cada aadido, Persil.
Detergentes cidos[editar]
Los detergentes cidos son recomendados para limpiar superficies de cemento o materiales
ptreos, pues recuperan la apariencia esttica de fachadas y muros, disminuyendo los
tiempos de limpieza.
Estos productos ofrecen las siguientes ventajas:

Limpia rpidamente.
Mejora la apariencia y adherencia de las superficies.

No mancha.

Aplicacin de detergentes[editar]
1. Humedecer la superficie antes de aplicar.
2. La aplicacin se debe hacer con brocha o rodillo, el producto se debe aplicar sin diluir
o bien diluir en una proporcin de 1l de detergente por 3 de agua.

3. Despus de aplicar espere de 8 a 12 minutos a que el producto penetre en la


superficie.

4. Cepille la superficie, con un cepillo de cerdas plsticas o metlicas, dependiendo de la


dureza de los residuos, hasta retirarlos por completo.

5. Una vez que ha eliminado todos los residuos, enjuague la superficie con agua y jabn
hasta eliminar por completo el detergente cido y neutralizar la superficie.

Precauciones[editar]
No exceda la dosificacin recomendada y no deje el detergente cido sin neutralizar
por mucho tiempo, ya que la superficie se puede deteriorar.
No utilice el producto para limpiar superficies de metal o acero como: cimbras, tubera
metlica, acero de refuerzo, etc., ya que el producto podra corroerlas.

No mezclar con lavandina.

Diferencia entre jabn y detergente[editar]


La principal diferencia se encuentra en los grupos polares, en los jabones es el grupo
carboxilato (O=C-O-Na) en cambio en los detergentes es el grupo SO3 Na. El detergente es
disolvente GH8 mientras el jabn es IJ45 para adems hacerlo de una forma corrosiva.

Detergentes para ropa[editar]


Los detergentes para ropa se pueden clasificar en tres grupos:

Detergentes en polvo
Detergentes lquidos

Detergentes en pastillas

Durante muchos aos los detergentes en polvo han ocupado la mayor parte del mercado de
los detergentes textiles, si bien la categora de los detergentes lquidos est creciendo cada
vez ms.
Los consumidores utilizamos temperaturas de lavado cada vez menores, bien para proteger
los tejidos y los colores, bien para ahorrar energa y proteger el ambiente. Por este motivo
durante las ltimas dcadas los fabricantes de detergentes se han visto forzados a modificar
severamente la composicin de sus productos. Han respondido a estos cambios aadiendo a
sus productos enzimas, agentes oxidantes y fosfonatos.
Cabe destacar que algunas personas lo llaman impropiamente jabn en polvo.
Los detergentes lquidos por su parte son cada vez mejor aceptados entre los consumidores.
Estos detergentes suelen tener una efectividad inferior a la de sus homlogos en polvo. Esto
se debe a la dificultad para incorporar en ellos ingredientes como las zeolitas, los fosfatos y
ciertos agentes blanqueantes. Los fabricantes intentan compensar estos problemas tcnicos
aumentando la concentracin de tensioactivos en la frmula. En los ltimos aos se est
produciendo un proceso de concentracin de los ingredientes en las formulaciones de los
detergentes lquidos. Un estudio reciente ha demostrado que los detergentes concentrados
tienen una eficacia similar a la de sus homlogos convencionales, siendo los concentrados
ms respetuosos con el medio ambiente. 1
A pesar de llevar varios aos en el mercado europeo los detergentes en pastillas no han
conseguido una cuota de mercado significativa. La mayor ventaja de estos detergentes es su
comodidad de uso: se dosifican con facilidad, ocupan poco y es fcil saber cuntas dosis
quedan. Uno de los requisitos para formular un detergente en pastillas es que se desintegre
rpido al contacto con el agua de lavado. Para ello los fabricantes suelen aadir ingredientes
efervescentes, dispersantes o sales de disolucin rpida.