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Enrique Tbara Zerna

Museo Antropolgico y de Arte Contemporneo, MAAC, Guayaquil

Enrique Tbara Zerna (Guayaquil, 1930) es uno de los artistas ecuatorianos ms


reconocidos de todos los tiempos. Al punto que Guayasamn, al ver una muestra suya de
obras expresionistas, acot lo siguiente: () en el Ecuador hay dos pintores: Tbara y
yo. Y ms all de lo que pueda una exhibicin mostrar, como es el caso de Coleccin
latinoamericana, que estuvo durante el mes de noviembre en la Sala Multifuncional del
Museo Antropolgico y de Arte Contemporneo, MAAC de Guayaquil, cuando una
conoce al ser humano detrs de la produccin, queda convencida de que hay un mundo
interior que rechaza de manera comedida los protocolos para concentrarse con rigor en
la creacin.
La muestra, conformada por treinta y cinco piezas (1954 hasta el 2004) entre leos,
tintas, lpices, temperas, serigrafas y tcnicas mixtas, realiza un recorrido por algunos
de sus retratos, la serie de los pata-pata1 y su produccin ms informalista. Son de esas
obras que tras su aparente sencillez te dejan ver a un hombre realmente ocupado en
proyectar esencias. Y es que el artista, adems de frecuentar una pintura figurativa
bsicamente centrada en retratos y paisajes, tambin ha formado parte de tendencias
como el informalismo, la neofiguracin, fluctuaciones torresgarcianas, y ha terminado
siendo una figura singular con un proceso continuo de exploracin reflexiva acerca de
las posibilidades matricas del arte.
En su infancia Enrique disfrutaba sobremanera quedarse ratos observando la
naturaleza. Encontraba en ella motivos valiosos para sus composiciones de mariposas,
rboles, paisajes y figuras humanas. Siempre ha declarado que de estos elementos le
fascinaba su colorido y el desafo de aprehenderlos en su dimensin ms etrea. Las
piezas de la muestra as lo acreditan: Mariposas, Celeste limn, Enredo del bosque.
Estn apegadas a ese deseo de emular con lo prstino, enardecindolo. Con similar
fuerza expresiva emergen algunas de las obras de la serie pata-pata como Sobre fondo
azul, Las patas, Atigrado que, bajo influencia pop, resultaron ser en el Ecuador de las
obras ms controversiales. Los ecos de la mencionada tendencia llegaron a l en su
juventud pero adems, conceptualmente, recuerdan esos rboles wak-wak procedentes
de las culturas india e islmica medievales, donde se asociaba al reino vegetal con los
orgenes de nuestra especie. La cosmovisin del hombre-planta que obsesionara a los
conquistadores, y fuera recogido en bestiarios y diarios de viaje, ocupa ac un lugar
fundamental. Quizs en el momento posterior a que Enrique regresa a Ecuador, despus
de haberse codeado con los informalistas espaoles y el surrealismo de Pars, decide
asociar los pies con sus races, tal como lo han perpetuado las religiones orientales en su
visin armnica del mundo. Y lo logra sin efectismos, apegado a ese sentido visceral de
experimentacin apreciable en su produccin.
1 La serie pata-pata que se remonta a una obra de 1954, utiliza bsicamente un lenguaje neofigurativo,
con cierta influencia pop, y consiste en un grupo de piezas donde integr pies que ms tarde une a
piernas, medias, y zapatos. Las realizaba a travs de un dibujo recortado con gran variedad cromtica. La
geometrizacin y el movimiento de stas aluda a un universo fragmentario en franca relacin con sus
bsquedas estticas.
Hay una obra que aduce su pasin por transar con el geometrismo heredero de
Mondrin, y agazajado en Torres-Garca, pero sin obviar sus ancestros: Precolombino,
1968. Solucionada con tcnica mixta sobre cartulina, resulta de las piezas ms
convincentes de la exposicin. Para un hombre que tuvo la dicha de obtener el Premio
Internacional de Pintura Abstracta en 1960; fue invitado personalmente por Andr
Breton a participar de Exposition Internationale du Surrealismo de Pars, como
miembro del grupo Informalista espaol; tambin reclamado en la Bienal Internacional
de Sao Paulo, Brasil, en 1961, y cuatro aos despus Marta Traba declarase sobre l :
"No hay ninguna pintura en Latinoamrica que, como la de Tbara, exprese tan
exactamente el no-ser indgena"; no debe haber resultado fcil lidiar a su regreso con los
convencionalismos de la sociedad ecuatoriana.
Form parte del grupo VAN en su defensa de la libertad creativa y un
posicionamiento radical ante la manifestacin institucional de evadir los lenguajes
locales. Para enfrentar esta situacin organizan la antibienal y muestran obras
controversiales. Le endilgaron no responder a lo que los crticos del momento en el
contexto entendan como arte latinoamericano, porque alteraba para entonces el
lenguaje abstracto con el desenfado y la frescura que le aportaba el pop art. Ah
comienza a utilizar las piernas con un carcter referencial; las mismas que en los aos
ochenta tambin colgaran de sus atpicos rboles. A esta etapa pertenece Rojo vertical,
1980, una pieza que marca el retorno a la democracia ecuatoriana iniciada un ao antes.
Una secuencia de pies de un rojo clido, y que para esta dcada aparecen calzados por
zapatos, dan fe del carcter masivo y la avidez por los cambios del contexto ideolgico
en cierne.
Hay un grupo de obras, elegidas para iniciar el recorrido de la exposicin, que
pertenecen a su etapa figurativa: Muchacho, S/T, (llama la atencin porque es una
muchacha pber, en cambio, sus rasgos son muy varoniles) y Las chismosas. stas
tienen su origen en los aos cincuenta del pasado siglo, cuando motivado por el
lenguaje del realismo social retrat carboneros, prostitutas, solteronas, y el mundo de
los salones de baile. Acercamientos que desde ese tiempo le costaron ser menospreciado
dentro de la esfera artstica nacional porque estaba en boga para esa poca el apego al
discurso indigenista, que en el caso de Ecuador (salvo raras excepciones), result en
muchos casos de un aire calamitoso activado hasta lo panfletario.
Tbara ha sido un artista que se ha mantenido alejado del mundanal ruido de los
medios, y el carcter diletante que muchas veces caracteriza a la escena artstica local.
Sin embargo, nunca se ha negado a colaborar con las instituciones y personas que le
solicitan exponer lo que constituye una de las trayectorias ms slidas del arte
contemporneo ecuatoriano; tal como asumen adversas situaciones los ms nobles de
espritu.

Amalina Bomnin