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Introduccin a la psicologia forense

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INTRODUCCIN A LA PSICOLOGIA FORENSE.
Mila Arch Marin y Adolfo Jarne Esparcia

Facultad de psicologa.
Dep. Personalidad, evaluacin y tratamientos psicolgicos.

Enero/2009

Documento de trabajo para los estudiantes de la asignatura: psicopatologa forense.

1. La psicologa jurdica: confluencia entre psicologia y derecho.......................... 2


2. La psicologa forense.......................................................................................... 5
3. El Dictamen Pericial........................................................................................... 8
4. Referencias.......................................................................................................... 11
5. Bibliografa complementaria recomendada........................................................

(Psicopatologa forense. Documento. 1)


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1. La psicologa jurdica: confluencia entre psicologia y derecho:

Derecho: conjunto de leyes, preceptos y reglas a que estn sometidos los


hombres en su vida social. Ciencia que estudia las leyes y su aplicacin.

Psicologa: ciencia que estudia el comportamiento humano en el sentido ms


extenso. Abarca todas las actividades, sentimientos y razones de las personas.

La psicologa y el derecho encuentran su coincidencia en el hecho de que ambas


disciplinas son ciencias humanas y sociales y en que comparten el objeto de
intervencin: la conducta de las personas. En palabras de Munn (1987), son ciencias
llamadas a entenderse como ciencias humanas del comportamiento y sociales.
Efectivamente, en las ultimas dcadas la colaboracin entre juristas y psiclogos se ha
ido desarrollando e implantando de forma prctica, requirindose cada vez en mayor
medida, el aporte de los profesionales de la psicologa a la realidad del mundo legal.

En este creciente desarrollo de las relaciones entre Psicologa y Derecho podemos


distinguir cuatro etapas, tal y como refieren Faria, Arce y Seijo (2005):

- Desde comienzo de siglo hasta la dcada de los aos 30: temticamente


orientada hacia fenmenos de testificacin; destacan los trabajos pioneros de
Stern, Binet y Mnsterberg sobre los procesos psicolgicos del testimonio.

- De 1930 a 1950: Se ha considerado la poca menos fructfera por parte de la


psicologa jurdica, aunque el entorno legal s continu contribuyendo a la
literatura sobre el tema. Garzon (1990) considera que el descenso de las
contribuciones de los psiclogos pudo estar motivado por la diversificacin de la
psicologa en nuevos campos de trabajo, as como por la etapa de reflexin
interna que viva la misma psicologa, producindose lo que Loh (1981) defini
como psicologismo jurdico por la proliferacin de trabajos de juristas que
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apelaban a la psicologa para fundamentar su paso hacia el llamado realismo


desde un anterior formalismo legal.

- 1950 a 1970, Los tribunales comienzan a acusar la necesidad de utilizar


psiclogos cualificados como testigos expertos sobre cuestiones criminales en
las que se debe establecer la responsabilidad del sujeto.

- A partir de la dcada de los 70 puede contemplarse el boom de la Psicologa


Jurdica notndose un notable incremento en el nmero de publicaciones sobre
la materia. La vertiente aplicada (Psicologa Forense) cobra un gran impulso que
se ha mantenido ascendente con un considerable crecimiento de demandas en las
dos ultimas dcadas. En 1981 la American Psychological Association cre la
Divisin 41 (psicologa jurdica), asimismo, se constituyen asociaciones como:
The Association of Psychology and Law (1991) o la International Association of
Forensic Mental Healt Service (2001).

En nuestro pas, el primer elemento histrico destacable se sita en 1932 cuando Emilio
Mira y Lpez publica el "Manual de Psicologa Jurdica" donde apunt temas como: la
psicologa del delito, psicologa del testimonio o el concepto psicolgico y la valoracin
jurdica de la debilidad mental. El manual, dirigido a los juristas, tenia como objetivo
manifiesto ofrecerles la informacin y conocimientos que la psicologa les poda ofrecer
para hacer ms efectiva su tarea.

Tras un silencio prcticamente absoluto que se prolonga hasta la dcada de los aos 70,
tal y como seala Munn (1986), El Ilustre Colegio de Abogados de Barcelona, crea en
1971 la Seccin de Psicologa y Sociologa Jurdicas, en 1974 el Anuario de Sociologa
y Psicologa Jurdicas, y en 1975 el Instituto del mismo nombre. En 1980, se publica
Introduccin a la psicologa jurdica, en la que Ramn Bays, Luis Muoz-Sabat y
Federico Munn realizan una recopilacin de trabajos aparecidos en aos anteriores.

Otro elemento clave para el desarrollo de esta disciplina en Espaa, es el derivado del
mbito de la psicologa penitenciaria ya que en los aos setenta los psiclogos
empezaron a trabajar dentro del mbito carcelario, siendo los primeros que promovieron
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el inters tanto en las universidades como en otras instituciones sobre la labor de estos
profesionales en el mbito judicial.

Ya en la dcada de los ochenta el Colegio Oficial de Psiclogos, desde sus diferentes


sedes, sirve tambin como potenciador y difusor de esta disciplina. En este sentido cabe
destacar los esfuerzos de la Delegacin de Madrid que en 1985 promovi el estudio para
la elaboracin de un Catlogo de Documentos en Psicologa Jurdica, cuya primera
edicin ve la luz en enero de 1986. Asimismo esta Delegacin propuls la creacin de la
Seccin de Psicologa Jurdica en 1987, propicindose de esta forma tanto la difusin de
esta rama de la Psicologa como la formacin para los profesionales.

En Catalua, a finales de los 80 ya exista un grupo de trabajo sobre Psicologa Jurdica


que en 1990 se constituira como Comisin y en el ao 2000 como Seccin Profesional.
Entre las actividades ms destacables se encuentran la organizacin de forma conjunta
con el Centro de Estudios y Formacin Especializada del Departamento de Justicia de
las Primeras Jornadas de Psicologa Jurdica en Catalua en 1999 y las Segundas
Jornadas de Psicologa Jurdica en Catalua co-organizadas con la Universidad de
Barcelona en el ao 2004.

Psicologa Jurdica (definicin)


Comprende el estudio, explicacin, promocin, evaluacin, prevencin y en su caso,
asesoramiento y/o tratamiento de aquellos fenmenos psicolgicos, conductuales y
relacionales que inciden en el comportamiento legal de las personas, mediante la
utilizacin de mtodos propios de la psicologa cientfica y cubriendo por lo tanto
distintos mbitos y niveles de estudio e intervencin ( Psicologa aplicada a los
tribunales, psicologa penitenciaria, psicologa de la delincuencia, psicologa judicial
testimonio y jurado- , psicologa policial y de las Fuerzas Armadas, victimologia y
mediacin).
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2. La psicologa forense

Etimolgicamente el trmino forense deriva del latn forensis, referido al forum de


las ciudades romanas; la plaza donde se trataban los negocios pblicos y donde el pretor
celebraba los juicios. Por tanto, la palabra esta referida al foro o lugar donde se
administra justicia. Sitio en que los tribunales oyen y determinan las causas
(Diccionario de la Real Academia Espaola)

En general, el termino Psicologa forense engloba todas aquellas actividades que el


psiclogo puede realizar en el foro, en intervenciones especficamente solicitadas. En
palabras de J. Urra (1993) es la ciencia que ensea la aplicacin de todas las ramas y
saberes de la Psicologa ante las preguntas de la Justicia, y coopera en todo momento
con la Administracin de Justicia, actuando en el foro (tribunal), mejorando el
ejercicio del Derecho".

Siguiendo a Garzon (1989), y la diferenciacin que sta establece entre psicologa


jurdica y psicologa forense, observamos que no solo supondran dos enfoques
diferentes en su relacin con el Derecho (filosfica vs aplicada), sino tambin dos
concepciones distintas de la psicologa (colectiva vs individual).

Psicologa y Derecho (visin clsica). Garzon, 1989


Concepciones(aspectos) Psicologa Jurdica Psicologa Forense
Psicologa Psicologa colectiva Psicologa individual
Psicologa terica Psicologa aplicada
Objetivos Fundamentacin psicolgica y Componentes psicolgicos
social del Derecho: de la prctica judicial:
- Origen del Derecho - Psicologa criminal
- Sentimiento jurdico - Psicologa de
- Evolucin de las leyes. testificacin.
Psicologa de profesionales
de la Ley.
Relaciones con el Filosofa del Derecho Prctica profesional
Derecho
Relaciones con otras Sociologa, antropologa Psicopatologa forense,
ciencias ciencias naturales.
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En definitiva, podemos concluir que la psicologa forense es la denominacin que ha


recibido la vertiente aplicada de la psicologa jurdica, entendindose que su funcin
principal es la de ofrecer funciones de soporte a las administraciones de justicia.

El principal requerimiento que se realiza al psiclogo forense es la elaboracin de


peritajes psicolgicos, funcin que, como ya seal Muoz Sabat (1980), abarca una
gran cantidad de mbitos especficos en el marco jurdico porque el derecho es algo
multidimensional y omnipresente. El caso ms insospechado puede presentar algn
problema de prueba susceptible de ser tratado con mtodos psicolgicos.

La necesidad de la intervencin de los psiclogos como peritos en los diferentes


procedimientos judiciales no es nueva, se viene planteando desde principios del siglo
XX (Ibez y Avila, 1990), citndose como primeros antecedentes el testimonio de
Albert von Schrenck-Notzing en un juicio celebrado en Munich en 1896, que inform
sobre la influencia de la sugestin en numerosos testigos a causa de los efectos de lo
publicado en la prensa sobre el caso de asesinato que se juzgaba; as como la
publicacin de la obra On the Witness Stand de Hugo Mnstrberg en 1908 en la que
defenda que con los conocimientos sobre percepcin y memoria los psiclogos podan
comprender mejor que los juristas la mente de los testigos. Mnstrberg, propuso la
utilizacin de un Test de Asociacin de Palabras que ayudara a establecer la
culpabilidad o no de los acusados, lo que le vali dursimos ataques de los juristas.

A pesar de ello, la aceptacin y tendencia a la generalizacin del uso de la psicologa en


los tribunales es mucho ms reciente. Segn indica Torres (2002), en EE.UU. su
generalizacin se producira a partir de una Sentencia del Tribunal Supremo de 1962 en
la que se estableca que se considerar error judicial rechazar la peritacin de un
psiclogo respecto de su rea de especializacin. Esta Sentencia deriva de lo
acontecido en el sumario Jenkins versus EE.UU, en el que tres peritos psiclogos
elaboraron dictmenes sobre la enfermedad mental del inculpado (esquizofrenia). Su
testimonio, fue rechazado en primera instancia por los Tribunales. La Asociacin
Psiquitrica Americana elev su protesta en forma y su oposicin a la no admisin del
psiclogo como perito. En el recurso de casacin se admiti la pericia psicolgica que
se comprob acertada. Desde ese momento, como hemos indicado, el rechazo del
psiclogo como experto en su campo de especializacin es considerado como un error.
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En nuestro pas un reconocimiento similar no se produce hasta tres dcadas despus a


partir de una Sentencia del Tribunal Supremo, que con fecha 21 de noviembre de 1992,
(RJ 1992\9624) resalta la relevancia del papel de los psiclogos en el asesoramiento
para valorar todas las cuestiones que tienen que ver con el estudio de las condiciones
psicolgicas de los actores jurdicos, al afirmar: la Psicologa permite aportar medios
de conocimiento, que el Tribunal no podra ignorar en su juicio sobre la credibilidad
del testigo y que, por s mismo no podra obtener en razn del carcter cientfico
especializado de los mismos, de la Torre (1999, pg 13.)

Ejemplo de las intervenciones ms frecuentes en los diferentes mbitos:

- Derecho Penal: se valoran cuestiones como la responsabilidad criminal en casos de


trastorno mental de un acusado (evaluacin de la imputabilidad del procesado), la
competencia de un individuo para ser juzgado o para prestar testimonio, las secuelas
de las vctimas, etc.

- Derecho civil: principalmente procesos de tutela e incapacitacin de adultos,


internamientos psiquitricos involuntarios, proteccin de menores, valoracin de
dao y secuelas psicolgicas, etc.

- Derecho de familia: temas de adopcin y privacin de derechos parentales de los


progenitores (patria potestad), en la atribucin de la custodia de los hijos en caso de
divorcio, nulidad y separacin, recomendaciones sobre planes de comunicacin y
contacto, adopciones, filiacin, etc

- Derecho laboral: valoracin de daos y secuelas psquicas a accidentes o


situaciones de trabajo, etc.
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3. El Dictamen Pericial:

El objetivo ltimo de la evaluacin psicolgica forense es elaborar el Dictamen Pericial


correspondiente al objeto de litigio. La accin del reconocimiento tcnico del objeto del
debate es conocida como peritaje o peritacin (Ibez y de Luis, 1992).

Maulen (1984, cfr. Ibez y Avila, 1989, pag. 294) define el Dictamen Pericial como
la opinin objetiva e imparcial, de un tcnico o especialista, con unos especficos
conocimientos cientficos, artsticos o prcticos, acerca de la existencia de un hecho y
la naturaleza del mismo. Dictamen que, siguiendo a Ibez y vila (1989), tiene una
finalidad objetiva que es la determinacin de unos hechos o sus manifestaciones y
consecuencias. Esta objetividad debe ser el principio rector del examen pericial,
independiente de los intereses de las partes, es por ello, que desde un primer momento
se deber definir, concretar y clarificar sus funciones.

El dictamen emitido por el perito en relacin a la materia sobre la que se le ha


interrogado, es un medio de prueba dentro de un proceso judicial, que ser ponderada y
valorada por el juez en su propia toma de decisin para dictar la sentencia. En palabras
de Ortuo (1998) el juez no solicita al perito que sea ste el que dicte la sentencia
pues este es el cometido y la responsabilidad del que juzga...la demanda judicial se
circunscribe a solicitar del profesional que le ayude a conocer apreciar la realidad
de una conducta social humana, sus motivaciones y sus consecuencias sociales
respecto a lo que es objeto de litigio

A pesar de que, como vemos, la responsabilidad ltima del alcance de este medio de
prueba recaer siempre en los magistrados, algunos autores han resaltado el peso
constatado que tienen los informes periciales en las decisiones judiciales. Granados
(1990) hace notar esta circunstancia subrayando adems la incidencia que supondr esta
valoracin sobre la vida afectiva, econmica, etc. de las personas, en la medida en que
la sentencia recoja las opiniones de la pericia. En este sentido nos advierten tambin
Aguilera y Zaldivar (2003) al ofrecernos el resultado de un estudio realizado con jueces
de Andaluca al sealar como conclusin ms importante el papel decisivo, que segn
los jueces, tiene el informe psicolgico para valorar los aspectos centrales sobre los
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que centra la pericia psicolgica, indicndonos que, en su estudio, la mayor parte de


los jueces, responden que slo en algunas ocasiones, toman decisiones diferentes a las
recomendadas en los informes. Desde el entorno jurdico, Montero (2001) indica la
norma general de la sana critica, puede hacer llegar a soluciones muy diferentes en la
valoracin de la pericia. No faltan ocasiones en que el contenido de la Sentencia sobre
la guarda y custodia de los hijos se decide con una mera remisin a lo dicho en el
informe.

Mucho ms all llegaba Grisso (1986) en sus consideraciones, al hacer notar a los
psiclogos, que precisamente somos nosotros los ms interesados en que las
evaluaciones forenses sean de calidad por su gran repercusin social en la imagen de la
psicologa en esta rea que aun se esta consolidando.

Por tanto, el trabajo del psiclogo forense debe comportar una gran exigencia cientfica
y tica. De hecho, en las Directrices Especializadas para psiclogos forenses (Sociedad
legal americana y divisin 41 APA, 1994), se especifica, entre otras, la obligacin del
psiclogo forense de seguir los estndares ticos ms elevados de su profesin y la de
mantener actualizados los conocimientos del desarrollo cientfico, profesional y legal
dentro de su rea de competencia.

Al hilo de lo anterior no podemos dejar de mencionar una controvertida cuestin que en


los ltimos tiempos esta llamando la atencin de los expertos y que afecta a la
responsabilidad inherente al perito en las delicadas cuestiones en las que interviene.
Como refiere Serrano (2006) la extraordinaria importancia de su funcin obliga a que
el perito que incumpla sus obligaciones incurra en responsabilidad.
Responsabilidades que se traduciran, en su caso, en tres aspectos: penal, civil y
disciplinaria.
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Perito: El perito emite un juicio o valoracin sobre un hecho (persona, cosa o


situacin) de acuerdo con un atento examen de los extremos sometidos a su
consideracin, para efectuar sucesivamente las deducciones que le aconseje su
ciencia y finalmente exteriorizarlos en forma de conclusiones / respuestas a los
puntos litigiosos por los que fue consultado.
Ejerce su rol como un colaborador con el jurista.
Es un experto que asesora al juez (a propia instancia o a solicitud de una de las
partes), en materias de sus conocimientos o experiencia y que constituyen un
hecho circunstancial importante en el procedimiento.

Regulacin legal en Espaa:


Ley de Enjuiciamiento Civil (LEC), (artculos 335- 352).
Art.335:1. Cuando sean necesarios conocimientos cientficos, artsticos,
tcnicos o prcticos para valorar hechos o circunstancias relevantes en el asunto o
adquirir certeza sobre ellos, las partes podrn aportar al proceso el dictamen de
peritos que posean los conocimientos correspondientes o solicitar, en los casos
previstos en esta ley, que se emita dictamen por perito designado por el tribunal.

Proceso:
1. El juez o tribunal estima pertinente la realizacin, emite una peticin oficial, para
que se haga cargo del peritaje y acepte su cargo.

2. La aceptacin es el acto de contestacin a la solicitud. Implica la realizacin de la


tarea (debiendo en su caso justificar la imposibilidad). Tambin implica el juramento
(garanta de objetividad y tica)

3. Citacin: convoca al psiclogo a la fecha tope de entrega del informe


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Ejemplo juramento cargo:


Ante el Ilmo. Sr. Magistrado ponente con mi asistencia, el Secretario de la sala,
comparece el que acredita ser y llamarse, quien presta juramento en
forma legal y enterado de la designacin hecha en su favor para la emisin del informe
solicitado por la representacin del procesado y sobre lo que ha de versar el informe
manifiesta:
Que acepta el cargo y jura desempearlo bien y fielmente.
Se le hace saber que el informe deber ser emitido en le acto del juicio oral
sealado para el.. Y para cuyo acto queda citado en forma por medio de la
presente comparecencia.
De todo lo cual se entiende la presente que, previa lectura, ratifica y firma
despus el Ilmo. Sr. Magistrado ponente, lo que doy fe

4. Referencias:

Aguilera, G. y Zaldvar, F. (2003). Opinin de los jueces (derecho penal y de familia)


sobre el informe psicolgico forense. Anuario de psicologa jurdica, (13) 95-122.

Faria, F., Arce, R., y Seijo, D. (2005). Historia de la psicologa jurdica en Amrica y
Europa. En Arce, R. Faria, F. & Novo, M. (Eds.), Psicologa jurdica. Psicologa
y Ley, 2. Xunta de Galicia.

Garzn, A. (1989). Perspectiva historia de psicologa judicial. Valencia: Promolibro.

Garzn, A. (1990). Psicologa y jurados. Valencia: Promolibro.

Granados, F. (1991). tica y tcnica de la intervencin psicolgica en los juzgados de


familia. Tesis Doctoral. Madrid: Universidad Complutense.

Grisso, T. (1986). Evaluating competences: Forensic assessments and instruments. New


york: Plenum Press

Ibez,V. y vila, A. (1990). Psicologa forense y responsabilidad legal. En A. Garzn,


Psicologa Judicial. Valencia: Promolibro.

Ibez, V. y de Luis, P. (1992). Psicologa Judicial en Espaa: actuacin y limites de


intervencin. Anuario de Psicologa Jurdica, 2, 17-30

Loh, W.D. (1981). Psycholegal research: past and present. Michigan Law Review, 79, 659-
707

Montero, J. (2001). Guarda y custodia de los hijos. Valencia: Tirant lo Blanch.


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Munn, F. (1986): Psicologa jurdica: Algunas reflexiones en torno a una interdisciplina


en despegue. Anuario de Psicologa y Sociologa Jurdica, 12, 77-98.

Munn, F. (1987). La investigacin y la intervencin psicolgicas en el sistema jurdico.


Papeles del Psiclogo. Colegio Oficial de Psiclogos. V.3, 5-9.

Muoz Sabat, L.(1980). El peritaje psicolgico. En Muoz Sabat, L., Bays, R. y


Munne, F. (Eds.) Introduccin a la Psicologa Jurdica. Mxico: Trillas.

Ortuo, P. (1998). Valoracin Judicial de la intervencin psicolgica en procedimientos de


familia. En Marrero, J.L. (coord.) Psicologa Jurdica de la Familia. Madrid:
Fundacin Universidad-Empresa, 287-313.

Serrano, J.M. (2006). La intervencin del perito en el proceso judicial: el informe pericial.
En Psicologa Forense: manual de tcnicas y aplicaciones. (pp.105-114).Madrid:
Biblioteca Nueva.

Torre, J. De la (1999). El informe pericial psicolgico: criterios judiciales y


jurisprudenciales. Papeles del Psiclogo, 73, 13-15

Torres, I. (2002). Aspectos ticos en las evaluaciones forenses. Revista de Psicologa


Universitas Tarraconensis. Vol XXIV, 58-93

Urra, J. (1993). Confluencia entre psicologa y derecho. En J. Urra y B. Vazquez (Comps.)


Manual de Psicologa Forense. Madrid: Siglo XXI

5. Bibliografa complementaria recomendada:

Jimnez, E.M. y Bunce, D. ( 2006). Concepto de psicologa forense: presupuestos


comunes y divergentes entre Psicologa y Derecho. En Sierra, J.C., Jimnez,
E.M. y Buela-Casal, G. (Coords). Psicologa Forense: manual de prcticas y
aplicaciones. Madrid: Biblioteca Nueva.

Urra, J. (1993). Confluencia entre psicologia y derecho. En Urra, J. y Vazquez, B.


Manual de psicologa forense. Madrid: Siglo XXI.

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